अमेरिकी नागरिकता पाने वाले पहले भारतीय कौन थे और उन्हें कितनी परेशानियों का सामना करना पड़ा

भीकाजी बलसारा: अमेरिका में बसना लोगों का सपना होता है। जाहिर है, इस मामले में भारतीय भी पीछे नहीं हैं। एक रिपोर्ट के मुताबिक, 2022 में 65 हजार से ज्यादा भारतीयों को अमेरिकी नागरिकता दी गई। 2023 के अंत तक करीब 28,31000 विदेशी मूल के नागरिक भारत से थे। लेकिन अमेरिकी नागरिकता हासिल करना हमेशा इतना आसान नहीं था। 20वीं सदी में अमेरिका में नस्लवाद का दौर था। उस माहौल में भीकाजी बलसारा अमेरिकी नागरिकता हासिल करने वाली पहली भारतीय बनीं।

हालांकि, बॉम्बे (अब मुंबई) के कपड़ा व्यापारी बलसारा को इसके लिए लंबी लड़ाई लड़नी पड़ी। उन्होंने यह लड़ाई लड़ी और सफलता हासिल की। ​​1900 के दशक की शुरुआत में अमेरिका में केवल स्वतंत्र श्वेत लोगों को ही अमेरिकी नागरिकता दी जाती थी। 1790 के प्राकृतिककरण अधिनियम के तहत लोगों को अमेरिकी नागरिकता मिली। अमेरिकी नागरिकता पाने के लिए लोगों को यह साबित करना पड़ता था कि वे स्वतंत्र और श्वेत हैं।

1906 में लड़ी गई कानूनी लड़ाई
भीकाजी बलसारा ने इस कानून के तहत पहली लड़ाई 1906 में न्यूयॉर्क के सर्किट कोर्ट में लड़ी थी। बलसारा ने दलील दी थी कि आर्य लोग गोरे थे, जिसमें कॉकेशियन और इंडो-यूरोपियन भी शामिल थे। बाद में बलसारा की इस दलील का इस्तेमाल कोर्ट में उन भारतीयों ने भी किया जो अमेरिका की प्राकृतिक नागरिकता चाहते थे। बलसारा की दलील पर कोर्ट ने कहा कि अगर इस आधार पर उन्हें अमेरिकी नागरिकता दी जाती है तो इससे अरब, हिंदू और अफगानों के लिए भी प्राकृतिक नागरिकता का रास्ता खुल जाएगा। कोर्ट ने उनकी अर्जी खारिज कर दी। हालांकि कोर्ट ने कहा कि बलसारा अमेरिकी नागरिकता के लिए हाईकोर्ट में अपील कर सकते हैं।

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बलसारा ने नागरिकता कैसे हासिल की?
पारसी होने के नाते, बलसारा को फारसी संप्रदाय का शुद्ध सदस्य माना जाता था। इसलिए, उन्हें एक स्वतंत्र श्वेत व्यक्ति भी माना जाता था। बलसारा को 1910 में न्यूयॉर्क के दक्षिणी जिले के न्यायाधीश एमिल हेनरी लैकोम्बे ने इस उम्मीद के साथ अमेरिकी नागरिकता प्रदान की थी कि यूएसए के वकील उनके फैसले को चुनौती देंगे और कानून की आधिकारिक व्याख्या के लिए अपील करेंगे। अमेरिकी अटॉर्नी ने लैकोम्बे की इच्छाओं का पालन किया और 1910 में मामले को सर्किट कोर्ट ऑफ अपील्स में ले गए। सर्किट कोर्ट ऑफ अपील्स ने सहमति व्यक्त की कि पारसियों को श्वेत के रूप में वर्गीकृत किया गया था। इस निर्णय के आधार पर, बाद में एक अन्य संघीय अदालत ने ए.के. मजूमदार को अमेरिकी नागरिकता प्रदान की।

पंजाबी प्रवासियों ने अपनाया अवैध तरीका
बलसारा के पक्ष में यह फैसला अमेरिकी अटॉर्नी जनरल चार्ल्स जे. बोनापार्ट के 1907 के घोषणापत्र के विपरीत था। इसमें उन्होंने कहा था कि किसी भी कानून के तहत ब्रिटिश भारत के मूल निवासियों को श्वेत नहीं माना जा सकता। 1917 के इमिग्रेशन एक्ट के बाद अमेरिका में भारतीयों का आना-जाना कम हो गया। हालांकि, पंजाबी अप्रवासी मैक्सिकन सीमा के जरिए अमेरिका में प्रवेश करते रहे। कैलिफोर्निया की इंपीरियल वैली में पंजाबियों की बड़ी आबादी थी, जिन्होंने इन अप्रवासियों की मदद की। सिख अप्रवासी पंजाबी आबादी के साथ आसानी से घुलमिल गए। भारतीय स्वतंत्रता के लिए अभियान चलाने वाले कैलिफोर्निया के एक समूह गदर पार्टी ने मैक्सिकन सीमा के जरिए लोगों को अवैध रूप से अमेरिका में प्रवेश करने में मदद की।

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अमेरिकी कोर्ट ने भारतीयों के बारे में क्या कहा?
गदर पार्टी ने लोगों को अवैध रूप से अमेरिका में प्रवेश करने में मदद करने के लिए प्राप्त धन का उपयोग पार्टी की गतिविधियों को चलाने के लिए किया। एक अनुमान के अनुसार, 1920 और 1935 के बीच लगभग 2,000 भारतीय अप्रवासी अवैध रूप से अमेरिका में प्रवेश कर गए। 1920 तक, भारतीय-अमेरिकियों की आबादी लगभग 6,400 थी। 1923 में यूनाइटेड स्टेट्स बनाम भगत सिंह थिंड के मामले में अमेरिकी सुप्रीम कोर्ट ने फैसला सुनाया कि भारतीय नागरिकता के लिए अयोग्य थे क्योंकि वे स्वतंत्र श्वेत व्यक्ति नहीं थे। अदालत ने यह भी तर्क दिया कि हमारे लोगों का बड़ा हिस्सा भारतीयों के साथ घुलने-मिलने को तैयार नहीं होगा।

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श्वेत होने के अर्थ के बारे में न्यायालय ने क्या कहा?
सर्वोच्च न्यायालय ने कहा कि नस्ल की लोकप्रिय समझ के आधार पर श्वेत व्यक्ति शब्द का तकनीकी अर्थ कोकेशियान के बजाय उत्तरी या पश्चिमी यूरोपीय मूल के लोगों से है। इस निर्णय के कारण 50 से अधिक भारतीयों के लंबित नागरिकता आवेदन रद्द कर दिए गए। एक भारतीय, सखाराम गणेश पंडित ने नागरिकता के हनन के खिलाफ लड़ाई लड़ी। वे पेशे से वकील थे और उन्होंने एक श्वेत अमेरिकी से विवाह किया था। उन्होंने 1927 में अपनी नागरिकता वापस पा ली। हालाँकि, निर्णय के बाद किसी अन्य नागरिकता की अनुमति नहीं दी गई, जिसके कारण 1920 और 1940 के बीच लगभग 3,000 भारतीयों ने अमेरिका छोड़ दिया।

सफलता की सीढ़ी पर लगातार चढ़ते रहना
उच्च शिक्षा प्राप्त करके भारतीय युवा सामाजिक सीढ़ी चढ़ने लगे। धन गोपाल मुखर्जी 1910 में यूसी बर्कले आए। उस समय उनकी उम्र सिर्फ़ 20 साल थी। वे कई बच्चों की किताबों के लेखक थे। उन्हें 1928 में ‘गे-नेक: द स्टोरी ऑफ़ ए पिजन’ के लिए न्यूबेरी मेडल से सम्मानित किया गया था। येल्लप्रगदा सुब्बा राव 1922 में अमेरिका आए और हार्वर्ड यूनिवर्सिटी में बायोकेमिस्ट बन गए। उन्होंने कोशिकाओं में ऊर्जा स्रोत के रूप में एडेनोसिन ट्राइफॉस्फेट के कार्य की खोज की और कैंसर के उपचार के लिए मेथोट्रेक्सेट विकसित किया। गोविंद बिहारी लाल 1912 में कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय आए। वे सैन फ्रांसिस्को एग्जामिनर के विज्ञान संपादक बन गए। वे पत्रकारिता के लिए पुलित्जर पुरस्कार जीतने वाले पहले भारतीय अमेरिकी बने।

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प्रभुत्व कैसे बनाएं
द्वितीय विश्व युद्ध के बाद, अमेरिका ने भारतीय अप्रवास के लिए दरवाज़ा फिर से खोल दिया। 1946 के लूस-सेलर अधिनियम ने हर साल 100 भारतीयों को अमेरिका में प्रवास करने की अनुमति दी। इसने संयुक्त राज्य अमेरिका बनाम भगत सिंह थिंड मामले में सुप्रीम कोर्ट के 1923 के फैसले को प्रभावी रूप से पलट दिया। 1952 के प्राकृतिककरण अधिनियम ने 1917 के वर्जित क्षेत्र अधिनियम को निरस्त कर दिया, जिसे मैककैरन-वाल्टर अधिनियम के रूप में भी जाना जाता है। हालाँकि, इसने भी हर साल केवल 2,000 भारतीयों को अमेरिकी नागरिकता प्रदान की। चीजें बदल गईं और 1955 में, सैन फ्रांसिस्को में 21 में से 14 होटल उद्यम गुजराती हिंदुओं द्वारा चलाए जा रहे थे। 1980 के दशक तक, भारतीयों के पास लगभग 15,000 मोटेल थे, जो अमेरिका में सभी होटलों और मोटेलों का लगभग 28 प्रतिशत था।

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1995 के बाद आगमन की गति बढ़ी
1965 से 1990 के दशक के मध्य तक, भारत से दीर्घकालिक अप्रवासी औसतन सालाना 40,000 लोग आते थे। 1995 के बाद से भारतीय अप्रवासी काफी बढ़ गए, जो 2000 में लगभग 90,000 अप्रवासियों के शिखर पर पहुंच गए। 21वीं सदी की शुरुआत में भारत से अमेरिका में प्रवास के रुझान में महत्वपूर्ण बदलाव देखा गया। बेंगलुरु, चेन्नई, पुणे और हैदराबाद में आईटी क्षेत्र तेजी से बढ़ा, इसके बाद तेलंगाना, आंध्र प्रदेश, कर्नाटक, केरल, महाराष्ट्र, गुजरात और तमिलनाडु से बड़ी संख्या में लोग आए। अमेरिका द्वारा जारी किए गए सभी H-1B वीजा में से 80 प्रतिशत से अधिक भारतीय हैं।

धन-संपत्ति के मामले में भी सबसे आगे
भारतीय अमेरिकी 1,26,891 डॉलर की औसत घरेलू आय के साथ अमेरिका में सबसे अमीर समुदाय बन गए हैं, जो कि 65,316 डॉलर के अमेरिकी औसत से लगभग दोगुना है। वर्ष 2000 से, बड़ी संख्या में भारतीय छात्र उच्च शिक्षा के लिए अमेरिका जाने लगे हैं। अनुमान बताते हैं कि किसी भी वर्ष में 5,00,000 से अधिक भारतीय-अमेरिकी उच्च शिक्षा संस्थानों में जाते हैं। भारतीय-अमेरिकी कमला हैरिस ने 20 जनवरी 2021 को अमेरिका की पहली महिला उपराष्ट्रपति बनकर इतिहास रच दिया। उन्हें 2020 के राष्ट्रपति चुनाव में जो बिडेन के रनिंग मेट के रूप में उपराष्ट्रपति चुना गया था। उनके अलावा, 20 अन्य भारतीय अमेरिकियों को प्रशासन में प्रमुख पदों पर नामित किया गया था।

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