‘इतने सारे बच्चे मर रहे हैं’: सोमालिया सूखा अकाल के करीब लाता है

डोलो, सोमालिया – गधे की गाड़ी में एक आदमी दो छोटे, खामोश लड़कों को लेकर, धूल में पहिया घुमाता हुआ आता है। आसमान में बादल छाए हुए हैं। बारिश हो सकती है। यह नहीं होगा। यह बहुत लंबे समय से नहीं है।

मोहम्मद अहमद डिरिये 60 साल के हैं, और वह अपने जीवन की सबसे कठिन यात्रा पूरी कर रहे हैं। वह दो हफ्ते पहले सोमालिया के उत्तरी किनारे पर एक समुद्र तटीय शहर से निकला था। लोग मर रहे थे। मवेशी मर रहे थे। उन्होंने दिहाड़ी मजदूर के रूप में काम छोड़ने और देश के दूसरे छोर पर भागने का फैसला किया, रास्ते में शवों और इस्लामी चरमपंथियों के कब्जे वाले क्षेत्र को पार करते हुए।

सात सौ मील बाद, वह थक गया है। खाना खत्म हो गया है। वह एक हाथ में पस्त छड़ी, दूसरे हाथ में लगभग खाली गाड़ी पकड़ता है। उसके लड़के सिर्फ 4 और 5 हैं।

उन्होंने भागने की कोशिश की थी, दिरिया कहते हैं। “लेकिन हम यहाँ एक ही सूखे के साथ आए।”

1 मिलियन से अधिक सोमालियाई भाग गए हैं और उन्हें भी पता चला है।

इस कहानी को पुलित्जर सेंटर ऑन क्राइसिस रिपोर्टिंग द्वारा समर्थित किया गया था।

सोमालिया में, कवियों के देश में, सूखे का नाम उनके दर्द के लिए रखा गया है। 1970 के दशक में लंबे समय तक, 1980 के दशक में कैटल किलर, देश भर में अपनी पहुंच के लिए पांच साल पहले के बराबर था। एक दशक पहले अकाल पड़ा था, जिसमें सवा लाख लोग मारे गए थे।

सोमालियों का कहना है कि वर्तमान सूखा किसी भी याद से भी बदतर है। इसका अभी कोई नाम नहीं है। दिरीए, जो मानते हैं कि कोई भी उन जगहों पर जीवित नहीं रह सकता है जहां उन्होंने यात्रा की थी, बिना किसी हिचकिचाहट के सुझाव देते हैं: व्हाइट बोन।

इस सूखे ने दो साल पहले शुरू हुए चार असफल बारिश के मौसमों को समाप्त करके लचीला चरवाहों और किसानों को चकित कर दिया है। पाँचवाँ सीज़न चल रहा है और संभवत: अगले साल की शुरुआत में छठे के साथ-साथ असफल भी होगा।

एक दशक पहले सोमालिया के अकाल के बाद से इस महीने में एक दुर्लभ अकाल की घोषणा की जा सकती है, जो दुनिया में कहीं भी पहली महत्वपूर्ण घोषणा है। संयुक्त राष्ट्र के आंकड़ों के अनुसार, कुपोषण के इलाज के लिए 5 साल से कम उम्र के लगभग 900 बच्चों सहित हजारों लोग मारे गए हैं। संयुक्त राष्ट्र का कहना है कि ऐसे आधे मिलियन बच्चों की मौत का खतरा है, “एक संख्या, एक लंबित दुःस्वप्न, हमने इस सदी को नहीं देखा है।”

जैसा कि दुनिया खाद्य असुरक्षा की चपेट में है, सोमालिया, 15 मिलियन लोगों का देश, जो अपने अतीत को एक असफल राज्य के रूप में हिला रहा है, को लाइन का अंत माना जा सकता है। गर्वित चरवाहों का देश, जो पीढ़ियों से सूखे की मार झेल चुका है, अब एक साथ कई वैश्विक संकटों के बीच लड़खड़ा रहा है।

उनमें जलवायु परिवर्तन शामिल है, जिसमें अफ्रीका में वार्मिंग के कुछ सबसे कठोर प्रभाव महसूस किए गए हैं। यूक्रेन पर रूस का आक्रमण, जिसने लाखों लोगों को खिलाने के लिए पर्याप्त अनाज ले जाने वाले जहाजों को रोक दिया। मानवीय दान में गिरावट, जैसा कि दुनिया ने यूक्रेन में युद्ध पर ध्यान केंद्रित किया। दुनिया के सबसे घातक इस्लामी चरमपंथी समूहों में से एक, जो सहायता के वितरण को सीमित करता है।

एसोसिएटेड प्रेस ने सितंबर के अंत में दक्षिणी सोमालिया की यात्रा के दौरान तेजी से बढ़ रहे विस्थापन शिविरों में एक दर्जन लोगों के साथ बात की। सभी कहते हैं कि उन्हें बहुत कम सहायता मिली है, या कोई नहीं। एक दिन का भोजन सादा चावल या सिर्फ काली चाय हो सकता है। कई शिविर निवासी, भारी संख्या में महिलाएं और बच्चे, पड़ोसियों से भीख मांगते हैं, या भूखे सो जाते हैं।

माताएँ मदद की तलाश में नंगे परिदृश्यों के माध्यम से दिनों या हफ्तों तक चलती हैं, कभी-कभी यह पाती हैं कि उनके साथ बंधे सूखे, बुखार से पीड़ित बच्चे की रास्ते में ही मृत्यु हो गई है।

“हम शोक करेंगे, थोड़ी देर रुकें, प्रार्थना करें,” अदेगो अब्दिनूर कहते हैं। “हम उन्हें सड़क के किनारे दफना देंगे।”

वह अपने नए घर के सामने अपने नग्न 1 वर्षीय बच्चे को रखती है, प्लास्टिक की बोरियों और कपड़े की एक नाजुक झोपड़ी को रस्सी और धारीदार शाखाओं के साथ बांधा जाता है। यह सूखी भूमि पर बिखरे सैकड़ों में से एक है। एक कांटेदार बाधा के पीछे उसकी झोपड़ी को दूसरे से चिह्नित करते हुए, हँसते हुए बच्चे प्लास्टिक के जग से पोषित पानी अपने हाथों में डालते हैं, खुशी से पीते और थूकते हैं।

28 वर्षीय अब्दिनूर ने जिस घर को छोड़ा वह कहीं बेहतर था – मक्का का एक खेत और समुदाय में दर्जनों पशुधन जहां वह पैदा हुई और पली-बढ़ी। परिवार आत्मनिर्भर था। तब पानी सूख गया, और उनके चार पैरों वाला धन मरने लगा।

“जब हमने आखिरी बकरी खो दी, तो हमने महसूस किया कि जीवित रहने का कोई रास्ता नहीं है,” अब्दिनूर कहते हैं। हजारों अन्य लोगों के साथ मदद की अफवाहों के बाद, वह और उसके छह बच्चे यहां 300 किलोमीटर (186 मील) चले।

“हमने बहुत से बच्चों को भूख से मरते देखा है,” वह कहती हैं।

इस संकट के केंद्र में, उन क्षेत्रों में जहां अकाल की संभावना घोषित की जाएगी, अल-कायदा से जुड़ा एक इस्लामी चरमपंथी समूह है। सूखे के सबसे हताश लोगों में से अनुमानित 740,000 लोग अल-शबाब चरमपंथियों के नियंत्रण वाले क्षेत्रों में रहते हैं। जीवित रहने के लिए, उन्हें बचना होगा।

दक्षिणी और मध्य सोमालिया के बड़े हिस्से पर अल-शबाब की पकड़ 2011 के अकाल में हुई मौतों में एक प्रमुख योगदानकर्ता थी। इसके क्षेत्रों में बहुत अधिक सहायता नहीं दी गई, और बहुत से भूखे लोगों को बाहर नहीं जाने दिया गया। सोमालिया के राष्ट्रपति, जो अपने जीवन पर अल-शबाब के तीन प्रयासों से बच गए हैं, ने समूह को “इस्लाम से ढके माफिया” के रूप में वर्णित किया है। लेकिन उनकी सरकार ने उससे अब दया करने का आग्रह किया है।

सितंबर के अंत में सूखे पर एक आश्चर्यजनक टिप्पणी में, अल-शबाब ने इसे अल्लाह की ओर से एक परीक्षा कहा, “हमारे पापों और गलत कामों का परिणाम।” प्रवक्ता अली मोहम्मद रगे ने दावा किया कि चरमपंथियों ने पिछले साल से 47,000 से अधिक सूखा प्रभावित लोगों को भोजन, पानी और मुफ्त चिकित्सा की पेशकश की थी।

लेकिन अल-शबाब के कब्जे वाले इलाकों में जीवन के दुर्लभ खातों में, भाग गए कई लोगों ने एपी को बताया कि उन्होंने ऐसी कोई सहायता नहीं देखी है। इसके बजाय, उन्होंने कहा, चरमपंथी परिवारों की फसलों और पशुओं के अपने कठोर कराधान को जारी रखते हैं, भले ही वे सूख गए और मर गए। उन्होंने प्रतिशोध के डर से नाम न छापने की शर्त पर बात की।

एक महिला का कहना है कि अल-शबाब ने अपने परिवार की कम फसल का 50% तक कर लगाया: “उन्हें परवाह नहीं है कि लोगों के पास कुछ भी बचा है या नहीं।”

कुछ लोग रात में अपने समुदायों से सेनानियों के ध्यान से बचने के लिए भाग जाते हैं, पुरुषों और यहां तक ​​​​कि युवा लड़कों को अक्सर छोड़ने की मनाही होती है। एक महिला का कहना है कि उसके समुदाय से किसी को भी जाने की अनुमति नहीं थी, और बाहर से सहायता प्राप्त करने वाले लोगों पर हमला किया जाएगा। सप्ताह पहले, वह कहती है, अल-शबाब ने एक रिश्तेदार को मार डाला जो एक बीमार माता-पिता को सरकार के कब्जे वाले शहर में ले जाने में कामयाब रहा और फिर लौट आया।

जो लोग अल-शबाब से बच गए थे, वे अब नंगे अस्तित्व में हैं। जैसे ही बरसात का मौसम आता है, वे एक बैंगनी आकाश के नीचे शिविरों में जागते हैं, या एक धूसर नमी के सबसे नन्हे छींटों की पेशकश करते हैं।

बच्चे पतंग भेजते हैं, वयस्क उनकी प्रार्थना करते हैं। काला धुआँ कुछ ही दूरी पर उगता है क्योंकि कुछ किसान बस के मामले में जमीन खाली कर देते हैं।

तत्काल क्षेत्र में सबसे गंभीर रूप से कुपोषितों के लिए एकमात्र उपचार केंद्र में, 1 वर्षीय हमदी यूसुफ आशा की एक और निशानी है।

जब उसकी माँ ने शिविरों में आने के दो महीने बाद और पड़ोसियों द्वारा दिए जाने वाले भोजन के टुकड़ों पर जीवनयापन किया, तो वह हड्डियों और त्वचा से थोड़ी अधिक थी। “बच्चा जीवित भी नहीं था,” सहायता समूह ट्रोकेयर के साथ कार्यवाहक पोषण अधिकारी अब्दिकादिर अली आब्दी याद करते हैं, जो 16 बिस्तरों का केंद्र चलाता है और उनके पास जितना रोगी हो सकता है उससे अधिक है।

अब लड़की पुनर्जीवित हो गई है, अपनी मां की बांह पर फिसल गई है लेकिन झपकी ले रही है। उसके नन्हे पैर की उंगलियां फड़कती हैं। फीडिंग ट्यूब के लिए पोर्ट को बाहर निकालने से रोकने के लिए कलाई पर पट्टी बांधी जाती है।

आब्दी का कहना है कि उसके जैसे बच्चों की रिकवरी के लिए रेडी-टू-यूज चिकित्सीय भोजन आने वाले हफ्तों में खत्म हो सकता है। मानवीय कार्यकर्ता सोमालिया में भूखे लोगों के इलाज के लिए सीमित संसाधन लेने का वर्णन करते हैं, सूखे से आगे निकलने के प्रयासों को जटिल बनाते हैं।

लड़की की मां, 18 वर्षीय मुस्लिमा इब्राहिम, अपनी बेटी की छोटी उंगलियों को उत्सुकता से रगड़ती है। उसने अपने इकलौते बच्चे को बचाया है, लेकिन जीवित रहने के लिए उस तरह के समर्थन की आवश्यकता होगी जो उसने अभी तक नहीं देखा है।

इब्राहिम कहते हैं, “हमें कल भोजन वितरण मिला।” “हमारे आने के बाद यह पहली बार था।”

खाना हर जगह मिलना मुश्किल है। दोपहर के समय, शिविरों के दर्जनों भूखे बच्चे एक स्थानीय प्राथमिक विद्यालय में जाने की कोशिश करते हैं, जहाँ विश्व खाद्य कार्यक्रम छात्रों के लिए एक दुर्लभ दोपहर का भोजन कार्यक्रम प्रदान करता है। उन्हें लगभग हमेशा स्कूल के कर्मचारियों द्वारा दूर कर दिया जाता है।

माताओं को याद है कि उन्हें अपने अनाज के भंडार को खाने और अपनी कुछ बची हुई बकरियों को बेचने के लिए घरों और जीवन से यात्रा करना पसंद था। बहुतों ने अब तक कभी नहीं छोड़ा था।

“मुझे ताजा ऊंटनी का दूध याद आता है। हम इसे प्यार करते हैं, ”29 वर्षीय निमको आब्दी अदन कहते हैं, स्मृति पर मुस्कुराते हुए। उसने दो साल से इसका स्वाद नहीं लिया है।

शिविरों के बाहर के निवासी बढ़ती हताशा को महसूस करते हैं। 60 वर्षीय दुकानदार खदीजा आब्दी इब्राहिम अब कीमती अनाज खरीदकर, पीसकर और चारे के रूप में इस्तेमाल करके अपनी बकरियों, भेड़ों और मवेशियों को जीवित रखता है। वह कहती हैं कि खाना पकाने के तेल और अन्य वस्तुओं की कीमत पिछले साल से दोगुनी हो गई है, जिससे विस्थापित लोगों के लिए डब्ल्यूएफपी द्वारा दिए गए वाउचर के साथ भोजन प्राप्त करना अधिक कठिन हो गया है।

सोमालिया भर में सैकड़ों परिवार खाली क्षितिज से उभर रहे हैं, जो थोड़ा सा दुख लेकर आए हैं। मृतकों की सही संख्या अज्ञात है, लेकिन सहायता संगठन इस्लामिक रिलीफ के अनुसार, सबसे अधिक प्रभावित शहर बैदोआ में देश के कई विस्थापन शिविरों में से दो के लोगों का कहना है कि ग्रामीण क्षेत्रों में पिछले तीन महीनों में 300 से अधिक बच्चों की मौत हुई है।

सितंबर के मध्य में एक दिन, 29 वर्षीय फ़ार्टम इस्साक और उसका पति एक छोटे से शरीर को धूल भरे रास्ते से एक कब्रिस्तान में ले गए। उनकी 1 साल की बेटी बीमार और भूखी कैंप में पहुंची थी। उसे इलाज के लिए ले जाया गया, लेकिन तब तक बहुत देर हो चुकी थी।

अप्रैल में विशेष रूप से नए विस्थापित लोगों के लिए कब्रिस्तान खोला गया। इसमें पहले से ही 13 कब्रें थीं, जिनमें से सात बच्चों के लिए थीं। सैकड़ों और लोगों के लिए आसानी से जगह है।

इस्साक और उसके पति ने अपनी बेटी को खाली मैदान के बीच में दफनाने का फैसला किया।

“हम उसे आसानी से पहचानना चाहते थे,” इस्सैक कहते हैं।

शिविर में आठ और भूखी बेटियां इंतजार कर रही हैं।

सोमालिया के मोगादिशु में एसोसिएटेड प्रेस लेखक उमर फारुक ने योगदान दिया।

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