इसे एक इंडी फिल्म निर्माता के रूप में कैसे बनाया जाए: जीवन में एक वर्ष

(मारिया टौगर / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

क्रिस्टन लोवेल लगभग 20 वर्षों से न्यूयॉर्क के मीटपैकिंग जिले के ट्रांसजेंडर यौनकर्मियों की कहानी बताने के लिए दृढ़ संकल्पित हैं।

लोवेल और ज़ैकरी ड्रकर द्वारा निर्देशित, “द स्ट्रॉक”, जो उस क्षेत्र को संदर्भित करता है जहां ट्रांस सेक्स वर्कर्स एकत्र होंगे, उस संकल्प की परिणति है। फिल्म, जो 2023 सनडांस फिल्म फेस्टिवल की यूएस डॉक्यूमेंट्री प्रतियोगिता का हिस्सा है, मुख्य रूप से अभिलेखीय फुटेज और वहां काम करने वाले लोगों के साथ लोवेल के साक्षात्कार के माध्यम से मीटपैकिंग जिले के इतिहास की झलक पेश करती है।

लवेल ने खुद चहलकदमी करते हुए कई साल बिताए। एक किशोरी के रूप में न्यूयॉर्क शहर जाने और अपना संक्रमण शुरू करने के बाद अपनी नौकरी खोने के बाद, यह उसके जीवित रहने के लिए उपलब्ध एकमात्र मार्गों में से एक था। उनके अनुभव उन पहली चीजों में से एक थे जिन्हें उन्होंने दस्तावेज करने का फैसला किया था जब उन्होंने युवा आश्रय में रहने के दौरान युवा लोगों के लिए मीडिया प्रशिक्षण कार्यक्रम लेना शुरू किया था।

“पहली बार मैंने कैमरा उठाया, मैं टहलने पर था,” लोवेल ने कहा। “युवा लोगों के हमारे समूह में मैं एकमात्र ब्लैक ट्रांस महिला थी, इसलिए मैं उन्हें 14 वीं स्ट्रीट पर क्या चल रहा था, इसके बारे में बताऊंगी।”

हालांकि यह शुरुआती फुटेज खो गया था, लवेल ने अपने अनुभवों को अपने कैमरे के साथ दस्तावेज करना जारी रखा, जिसे उन्होंने युवा आवास कार्यक्रम से बाहर होने के बाद प्राप्त कुछ धन के साथ खरीदा था। लेकिन, जैसा कि वह बताती हैं, यह युवा सहायता कार्यक्रमों से बाहर हो रहा था, जिसके कारण उन्हें टहलने का काम करना पड़ा; एक ट्रांस महिला के रूप में, पारंपरिक रोजगार और अन्य सहायता उसके लिए उपलब्ध नहीं थी। उसने अंततः सिल्विया प्लेस में काम करना शुरू कर दिया, जो एक गैर-लाभकारी संगठन है जो ट्रांस युवाओं के लिए एक सुरक्षित स्थान प्रदान करता है।

हालांकि उन्होंने कभी भी आधिकारिक रूप से रास्ता पार नहीं किया, ड्रकर लवेल के समान ही कुछ स्थानों की परिक्रमा कर रहे थे। ड्रकर, जो सिरैक्यूज़, एनवाई में पली-बढ़ी थी, 2001 में शहर चली गई थी और वह बताती है, “एक भोले बच्चे के रूप में मीटपैकिंग डिस्ट्रिक्ट चला गया।” एक युवा कार्यकर्ता के रूप में, उसने फियर्स जैसे समूहों के लिए फ़्लायर्स लगाने में मदद की, एक संगठन जो जेंट्रीफिकेशन से लड़ रहा था, जिसे लवेल के कुछ युवा मीडिया साथियों द्वारा स्थापित किया गया था।

फोटोग्राफी और कला की पृष्ठभूमि के साथ, ड्रकर ने “ट्रांसपेरेंट” श्रृंखला के माध्यम से कथा टेलीविजन में प्रवेश किया। हाल ही में, उन्होंने “द लेडी एंड द डेल” वृत्तचित्र का निर्देशन और कार्यकारी निर्माण किया। “तब तक, मैं प्रायोगिक फिल्म, वीडियो कार्य, प्रदर्शन कला – एक ट्रांस व्यक्ति और एक कलाकार के रूप में अपनी पहचान ढूंढ रहा था और यह सब एक एकीकृत तरीके से कर रहा था,” ड्रकर ने कहा। “मैंने कभी नहीं सोचा था कि मैं किसी भी वैध उद्योग में एक वैध करियर बना सकता हूं। लेकिन कला की दुनिया हमेशा नवाचार की एक विशाल जगह की तरह लगती थी। और यही वह दुनिया थी जिसने मुझे खुद को एक फिल्म निर्माता के रूप में साकार करने के लिए तैयार किया।

इस बीच, लोवेल ने गैर-लाभकारी क्षेत्र में काम करने के दौरान सामग्री इकट्ठा करना जारी रखा। एक वृत्तचित्र के साथ-साथ एक अभिनेता के विषयों में से एक के रूप में मीडिया के साथ उनके ब्रश ने उन्हें और आश्वस्त किया कि यह पता लगाने का समय था कि फिल्म निर्माण में अपनी खुद की कहानियों को बताने के लिए कैसे छलांग लगाई जाए। वृत्तचित्र फिल्म निर्माता मैट वुल्फ के साथ एक मुलाकात के कारण ड्रकर और इस परियोजना पर उनके सहयोग का परिचय हुआ।

लोवेल और ड्रकर दोनों इस बात से सहमत हैं कि ट्रांस स्टोरीटेलिंग का समय मूल बातें सिखाने से हटकर अधिक जटिल, प्रामाणिक कहानियां बताने का है।

“ऐसे लोग थे जो सक्रिय रूप से सेक्स वर्कर कथा को मिटाने की कोशिश कर रहे थे, लेकिन आपके पास ट्रांस सेक्स वर्कर्स के बिना प्रामाणिक कहानियाँ नहीं हो सकती हैं,” लोवेल ने कहा। “चाहे वह आपका अनुभव हो या अन्य लोगों का, यह अभी भी ट्रांस अनुभव का एक हिस्सा था।” —ट्रेसी ब्राउन