एक शिकागो थिएटर स्टाफ अपने बोर्ड के विरोध के बीच संघ बनाता है

द टाइम्स ने सीखा है कि विक्ट्री गार्डन थिएटर के कर्मचारियों ने संघ बनाने की प्रक्रिया शुरू कर दी है। यह शिकागो संस्थान के कर्मचारियों और निदेशक मंडल के बीच चल रहे गतिरोध में नवीनतम कदम है, जिनमें से बाद वाले ने अपने कलात्मक नेतृत्व और वित्तीय निवेश के बारे में हाल के फैसलों के लिए आलोचना की है।

16 कर्मचारियों के समूह – जिसमें फ्रंट-ऑफ-हाउस स्टाफ, स्टेजहैंड और कला प्रशासक शामिल हैं – ने पिछले सप्ताह राष्ट्रीय श्रम संबंध बोर्ड के साथ एक याचिका दायर की। उनका प्रतिनिधित्व तीन आईएटीएसई स्थानीय लोगों द्वारा किया जाता है: स्टेजहैंड्स स्थानीय 2, कोषाध्यक्ष और टिकट विक्रेता स्थानीय 750, और अलमारी स्थानीय 769।

आठ पूर्णकालिक कर्मचारियों ने सामूहिक रूप से एक बयान में टाइम्स को बताया, “संघीकरण हमें सामूहिक सौदेबाजी की शक्ति और एक मजबूत समर्थन प्रणाली देता है, जो वर्तमान में हमारे पास व्यक्तिगत, इच्छानुसार कर्मचारियों तक पहुंच है।” “संघीकरण हमें मेज पर एक सीट की गारंटी देता है, साथ ही साथ कार्यकर्ता सुरक्षा उपायों को आगे बढ़ाने के लिए उत्तोलन की गारंटी देता है जो विजय गार्डन के सभी कर्मचारियों को लाभान्वित करेगा।”

संघ बनाने का निर्णय टोनी-विजेता क्षेत्रीय गैर-लाभकारी थिएटर में उथल-पुथल भरी घटनाओं के बीच होता है, जिसे नए काम के लिए एक उपयोगी मंच के रूप में जाना जाता है – जिसमें ब्रैंडन जैकब्स-जेनकिंस, लॉरेन यी, क्रिस्टोफर डियाज़ के नाटकों के विश्व-प्रीमियर प्रोडक्शंस शामिल हैं। और लुकास हनाथ – और विरोध का एक स्थल। विख्यात कलात्मक निर्देशक चाय यू ने 2019 में अपने प्रस्थान की घोषणा के बाद, बोर्ड ने प्रमुख पद को भरने के लिए राष्ट्रीय खोज नहीं रखने का विकल्प चुना और इसके बजाय तत्कालीन कार्यकारी निदेशक एरिका डेनियल को कलात्मक और कार्यकारी निदेशकों को एक ही भूमिका में मिलाने की पेशकश की।

मई 2020 की घोषणा ने आंतरिक भर्ती में पारदर्शिता और समावेश की कमी के बारे में समुदाय में आक्रोश फैलाया, विशेष रूप से जॉर्ज फ्लॉयड की हत्या के बाद उद्योगव्यापी गणना के मद्देनजर। डेनियल्स ने जून 2020 में संयुक्त पद से इस्तीफा दे दिया, और बोर्ड ने “निकट भविष्य में दोनों नेतृत्व पदों की पहचान करने और उन्हें भरने के लिए एक अधिक पारदर्शी और समावेशी प्रक्रिया का संचालन करने का वचन दिया।” केन-मैट मार्टिन, जो पहले शिकागो के गुडमैन थिएटर के सहयोगी निर्माता थे, को मार्च 2021 में विक्ट्री गार्डन के कलात्मक निर्देशक के रूप में घोषित किया गया था।

तब से, कर्मचारियों का कहना है कि बोर्ड ने डेनियल्स को बदलने के लिए एक नए कार्यकारी निदेशक की नियुक्ति को हरी झंडी दिखाने के साथ-साथ इसके लगातार घटते पूर्णकालिक कर्मचारियों के पदों को भरने या उनकी सभी सुविधाओं में बहुत आवश्यक मरम्मत की ओर रुझान किया है – फिर भी संगठन के नेतृत्व ने इस गर्मी की शुरुआत में अपने जीवनी रंगमंच से सटे भवन को खरीदने के लिए थिएटर के धन को आवंटित करने के लिए तेज किया है। मार्टिन और कार्यवाहक प्रबंध निदेशक रोक्सन्ना कोनर ने जून में अचल संपत्ति की खरीद पर अपनी आपत्तियों के बारे में बोर्ड को बताया; बोर्ड ने कुछ ही समय बाद मार्टिन को छुट्टी पर भेज दिया। वह भूमिका में एक साल से थोड़ा अधिक समय था।

“[We will] थिएटर को आगे बढ़ाने में मदद करने के लिए सही कार्यकारी निदेशक के लिए हमारी खोज जारी रखें,” बोर्ड के अध्यक्ष चार्ल्स हैरिस II ने कहा गवाही में इसने अचल संपत्ति लेनदेन को “मामूली निवेश” के रूप में वर्णित किया जो “लंबे समय में पैसे बचाता है।” “हम एक बोर्ड के रूप में किए गए कठिन और महत्वपूर्ण निर्णयों के साथ खड़े हैं, जिसने अभूतपूर्व COVID शटडाउन सहित इतने दशकों तक इस थिएटर को वित्तीय रूप से विलायक बनाए रखा है।”

विक्ट्री गार्डन्स थिएटर के पूर्व कार्यकारी प्रबंध निदेशक रोक्साना कोनर और पूर्व कलात्मक निर्देशक केन-मैट मार्टिन, जिन्होंने हाल ही में इस्तीफा दे दिया था।

(गुस्तावो मार्टिन / विक्ट्री गार्डन थियेटर)

मार्टिन के अनुसार, बोर्ड ने उन्हें 30 जून को सूचित किया कि उन्हें “कारण” के साथ उनके अनुबंध से मुक्त किया जा रहा है, हालांकि वह एक बयान में कहा कि उसे “कोई अनुशासनात्मक नोटिस, औपचारिक या अनौपचारिक चेतावनी नहीं मिली है, और मेरे खिलाफ या किसी भी दस्तावेज उल्लंघन के खिलाफ कोई शिकायत दर्ज नहीं की गई है।” उनका कहना है कि उन्हें विच्छेद की पेशकश की गई थी और मौजूदा स्थिति के बारे में गैर-प्रकटीकरण समझौतों पर हस्ताक्षर करने के लिए कहा गया था – एक प्रस्ताव जिसे उन्होंने अस्वीकार कर दिया है। वह द टाइम्स को बताता है कि वह वर्तमान में सभी कानूनी विकल्प तलाश रहा है।

“मेरा मानना ​​​​है कि ये कार्रवाई इसलिए की गई क्योंकि निदेशक मंडल पूरी तरह से संक्रमण और परिवर्तन को अपनाने से डरता है जिसे विक्ट्री गार्डन की जरूरत है,” मार्टिन का बयान पढ़ता है। “वे इसे व्यक्तियों के रूप में चाहते हैं या नहीं, यह बोर्ड शीर्ष-डाउन पदानुक्रम और गोपनीयता की संस्कृति को लागू कर रहा है जो कि पारदर्शिता और हितधारकों के प्रति जवाबदेही की संस्कृति के साथ गहराई से है जिसे हम एक कर्मचारी के रूप में बनाने की कोशिश कर रहे हैं।”

कोनर और निवासी लेखकों और निर्देशकों का एक समूह, जो एक नस्लवादी संस्था के रूप में काम करने की अपनी 2020 के मध्य प्रतिबद्धता के बीच वीजी में शामिल हुए, ने मार्टिन के “छुट्टी” पर नियुक्ति के विरोध में जुलाई में इस्तीफा दे दिया। इसी तरह, नाटककार एरिका डिकर्सन-डेस्पेंज़ा ने अपने रन के बीच में “कुल्लूड वट्टाह” के अधिकारों को रद्द कर दिया, तुरंत सभी शेष प्रदर्शनों को रद्द कर दिया “निदेशक मंडल द्वारा समर्थित श्वेत वर्चस्ववादी पूंजीवादी पितृसत्तात्मक मूल्यों के परिणामस्वरूप,” उसने एक बयान में कहा.

कई शेष पूर्णकालिक कर्मचारी – विलियम बरनार्ड, व्यक्तिगत देने वाले प्रबंधक सहित; सैमी ब्राउन, प्रोडक्शन के सह-प्रमुख; बो फ्रेज़ियर, मार्केटिंग मैनेजर; अलेक्जेंड्रिया जोन्स, फ्रंट-ऑफ-हाउस मैनेजर; थेरेसा लैमन, ग्राफिक डिजाइनर; स्कॉट लेट्सचर, ऑडियंस सेवा प्रबंधक; डैन मचलिंस्की, प्रोडक्शन के सह-प्रमुख; और कैट ज़ुकेइटिस, नए नाटक विकास प्रबंधक – द टाइम्स को बताएं कि बोर्ड ने “सीधी बातचीत के लिए बार-बार अनुरोध करने से इनकार कर दिया है।”

“किसी अन्य क्षेत्र में किसी समूह के पास इतनी शक्ति नहीं है फिर भी क्षेत्र में इतनी कम विशेषज्ञता है,” वीजी स्टाफ द टाइम्स ऑफ बोर्ड को बताता है। “हमारे कर्मचारियों के पास थिएटर में दशकों के अनुभव और मास्टर डिग्री वाले लोग हैं, फिर भी वकीलों, तेल अधिकारियों और रियल एस्टेट मुगलों से बना एक बोर्ड हमारी आजीविका के साथ कठपुतली खेल रहा है क्योंकि वे स्वयंसेवी शौक के रूप में हैं। यह शक्ति असंतुलन पूरे अमेरिका में क्षेत्रीय रंगमंच को त्रस्त कर रहा है। जबकि हम इस समय टूटे हुए 501 (सी) 3 गैर-लाभकारी मॉडल को फाड़ नहीं सकते हैं, शायद यह अमेरिकी थिएटर में बिजली संरचनाओं को पुनर्संतुलित करने का एक नया तरीका है।

वीजी स्टाफ द टाइम्स को बताता है कि उन्होंने सभी मौजूदा बोर्ड सदस्यों को इस्तीफा देने और बदलने के लिए कहा है, भले ही केवल संक्रमणकालीन रूप से, “कला उद्योग के नेता पहले से ही परिवर्तन को लागू करने के लिए उत्साहित हैं।” टाइम्स एक बयान के लिए विक्ट्री गार्डन के निदेशक मंडल के पास पहुंच गया है और उसे अभी तक कोई प्रतिक्रिया नहीं मिली है।

“हम उम्मीद करते हैं कि केन-मैट मार्टिन, रोक्साना कॉनर, और चा यू जैसे पुराने नेताओं की विरासतों पर नई संरचनाओं के साथ निर्माण होगा जो विजय गार्डन को शिकागो थिएटर समुदाय के लिए एक सच्चा घर बनने की अनुमति देते हैं,” समूह द टाइम्स को बताता है। “इसमें शामिल है … सबसे ऊपर, शिकागो के थिएटर समुदाय को शिकायतों, विचारों को आवाज देने के लिए जगह प्रदान करना, और एक ऐसी संस्था बनाने की उम्मीद है जो उन्हें अतीत की तुलना में बेहतर समर्थन दे सके।”