एफबीआई के पूर्व अधिकारी चार्ल्स मैकगोनिगल को न्यूयॉर्क और डीसी में अभियोग लगाया गया

टिप्पणी

न्यूयार्क – न्यूयॉर्क में एफबीआई के पूर्व शीर्ष जासूस पर सोमवार को अत्यधिक संवेदनशील मामलों की देखरेख करते हुए $225,000 से अधिक के गुप्त नकद भुगतान लेने और रूसी अरबपति ओलेग डेरिपस्का को अमेरिकी प्रतिबंध सूची से हटाने की कोशिश करके कानून तोड़ने का आरोप लगाया गया था – आरोप है कि अपने साथी उच्च रैंकिंग वाले खुफिया अधिकारियों की गुपचुप दुनिया को चौंका दिया।

सितंबर 2018 में एफबीआई से सेवानिवृत्त हुए 54 वर्षीय चार्ल्स मैक्गोनिगल को मनी लॉन्ड्रिंग, अमेरिकी प्रतिबंधों का उल्लंघन करने और रूसी राष्ट्रपति व्लादिमीर पुतिन के सहयोगी डेरिपस्का के साथ कथित संबंधों से उत्पन्न अन्य मामलों में मैनहट्टन में संघीय अदालत में आरोपित किया गया था। एफबीआई में अपनी भूमिका में, मैक्गोनिगल को डेरिपस्का की जांच करने का काम सौंपा गया था, जिसके प्रतिबंधों-उल्लंघन के आरोपों पर खुद का अभियोग सितंबर में हटा दिया गया था।

वाशिंगटन में दायर एक दूसरे अभियोग में, मैक्गोनिगल पर 225,000 डॉलर के कुल भुगतान को छिपाने का आरोप लगाया गया था, जो कथित तौर पर अल्बानियाई खुफिया एजेंसी द्वारा दशकों पहले न्यू जर्सी के एक व्यक्ति से प्राप्त किया गया था। अभियोग ने उन पर उस व्यक्ति के हितों को आगे बढ़ाने के लिए कार्य करने का भी आरोप लगाया।

मैक्गोनिगल के कथित अपराध यूक्रेन पर पिछले साल के आक्रमण के बाद धनी रूसियों पर आर्थिक प्रतिबंध लगाने के न्याय विभाग के प्रयासों को कमजोर कर सकते हैं। एफबीआई के लिए दोहरे अभियोग भी एक काली आंख हैं, यह आरोप लगाते हुए कि उसके सबसे वरिष्ठ और विश्वसनीय खुफिया अधिकारियों में से एक ने बड़ी रकम स्वीकार की और ब्यूरो के समग्र खुफिया-एकत्रीकरण मिशन को कम करके आंका।

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मैक्गोनिगल को ब्यूरो के एजेंटों द्वारा गिरफ्तार किया गया था जहां उन्होंने 22 वर्षों तक काम किया था और जहां वे अमेरिकी सरकार में सबसे महत्वपूर्ण प्रति-जासूसी पदों में से एक तक पहुंचे थे। उनकी पूर्व भूमिका को देखते हुए, न्यूयॉर्क के बजाय लॉस एंजिल्स और डीसी में एफबीआई एजेंटों द्वारा जांच की गई थी।

FBI के निदेशक क्रिस्टोफर ए. रे ने कहा कि इस मामले से पता चलता है कि FBI ने अपना कर्तव्य निभाया। “जिस तरह से हम अमेरिकी लोगों के विश्वास और विश्वास को बनाए रखते हैं, वह हमारे काम के माध्यम से होता है – जब सभी तथ्य सामने आते हैं, तो हम दिखाते हैं कि हम इस प्रक्रिया से चिपके रहते हैं और हम सभी के साथ समान व्यवहार करते हैं, भले ही यह हमारे अपने में से एक हो,” रे एक बयान में कहा। “हम अपने आप को उच्चतम स्तर पर रखते हैं, और हमारा ध्यान अपने मिशन पर और हर बार सही तरीके से, सही काम करने पर रहेगा।”

अपने वकील सेठ ड्यूचर्म के माध्यम से, मैक्गोनिगल ने सोमवार को एक संक्षिप्त अदालत उपस्थिति में न्यूयॉर्क के आरोपों में दोषी नहीं होने का अनुरोध किया, जहां उन्हें बांड पर रिहा कर दिया गया। न्याय विभाग के एक पूर्व अधिकारी डुचर्मे, जिन्होंने हाल ही में ब्रुकलिन में कार्यवाहक अमेरिकी अटॉर्नी के रूप में कार्य किया, ने कोर्टहाउस के बाहर कहा कि वह सबूतों की समीक्षा करने के लिए उत्सुक हैं, “लेकिन हमें मिस्टर मैकगोनिगल पर बहुत भरोसा है।”

“जैसा कि आप सभी जानते हैं, चार्ली का एफबीआई के साथ एक लंबा प्रतिष्ठित करियर रहा है। उन्होंने दशकों तक संयुक्त राज्य अमेरिका की सेवा की,” डुचर्मे ने कहा। “यह स्पष्ट रूप से श्री मैकगोनिगल और उनके परिवार के लिए एक संकटपूर्ण दिन है।”

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मैक्गोनिगल बुधवार को डीसी में संघीय अदालत में वीडियो लिंक के माध्यम से पेश होने वाले हैं। उस मामले में, अभियोजकों ने आरोप लगाया कि कम से कम अगस्त 2017 से – और एफबीआई से अपनी सेवानिवृत्ति के बाद भी – मैक्गोनिगल एफबीआई को पूर्व अल्बानियाई खुफिया कर्मचारी के साथ अपने संबंधों का खुलासा करने में विफल रहे, जिसे चार्जिंग पेपर में “व्यक्ति ए” के रूप में वर्णित किया गया था। अभियोग में कहा गया है कि वह कथित तौर पर यह खुलासा करने में विफल रहे कि उनके “अल्बानिया के प्रधान मंत्री के साथ चल रहे संबंध” थे। 2013 से, एडी राम ने उस देश के प्रधान मंत्री के रूप में कार्य किया है।

2017 के अंत में, अधिकारियों ने आरोप लगाया, मैक्गोनिगल ने व्यक्ति ए से $225,000 की कुल राशि प्राप्त की – पहली बार न्यूयॉर्क शहर के रेस्तरां के बाहर खड़ी कार में, और अगले दो बार व्यक्ति के न्यू जर्सी घर पर। अभियोग के अनुसार, मैकगोनिगल ने “व्यक्ति ए को संकेत दिया कि पैसा वापस कर दिया जाएगा।”

अधिकारियों ने कहा कि महीनों बाद, मैक्गोनिगल के आग्रह पर, एफबीआई ने एक अल्बानियाई राजनीतिक दल के लिए एक अमेरिकी लॉबिस्ट की जांच शुरू की, जो राम का प्रतिद्वंद्वी है, एक जांच जिसने व्यक्ति ए को सूचना के स्रोत के रूप में इस्तेमाल किया।

यह एकमात्र उदाहरण नहीं था जिसमें अभियोगों का सुझाव है कि मैकगोनिगल ने अपने काम का इस्तेमाल उन लोगों के लाभ के लिए किया जिनके साथ उनके गुप्त वित्तीय या व्यक्तिगत संबंध थे।

ऑस्ट्रिया की 2017 की यात्रा पर, मैक्गोनिगल और एक न्याय विभाग के अभियोजक ने एक अल्बानियाई व्यवसायी और राजनेता का साक्षात्कार लिया, जिन्होंने पहले मैक्गोनिगल को बताया था कि वे चाहते हैं कि कोई उनके खिलाफ मौत की धमकी की जांच करे, वाशिंगटन में अभियोग के अनुसार। मैकगोनिगल को उस व्यक्ति से “व्यक्ति ए,” अभियोग आरोपों द्वारा पेश किया गया था।

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अगले वर्ष, मैक्गोनिगल ने कथित तौर पर संयुक्त राष्ट्र में एफबीआई के संपर्क को तत्कालीन अमेरिकी राजदूत, निक्की हेली, या एक अन्य उच्च पदस्थ अधिकारी के साथ-साथ एक पूर्व बोस्नियाई रक्षा मंत्री और एक बोस्नियाई दवा कंपनी के संस्थापक के साथ बैठक की व्यवस्था करने के लिए कहा।

अभियोग में कहा गया है कि मैक्गोनिगल के सहयोगियों ने उस बैठक को राजनीतिक कारणों से मांगा था जिससे व्यक्ति ए को आर्थिक रूप से लाभ होता। अभियोग के समय, मैकगोनिगल ने सुझाव दिया कि फार्मास्युटिकल कंपनी बैठक की व्यवस्था के लिए शुल्क के रूप में व्यक्ति ए के लिए पंजीकृत कंपनी को आधा मिलियन डॉलर का भुगतान करती है।

मैकगोनिगल के साथ काम करने वाले और जानने वाले वर्तमान और पूर्व अमेरिकी अधिकारियों ने कहा कि वे अभियोगों से हैरान थे। इन लोगों ने नाम न छापने की शर्त पर बताया कि FBI के एक वरिष्ठ काउंटरइंटेलिजेंस अधिकारी के रूप में, मैक्गोनिगल के पास असाधारण मात्रा में संवेदनशील जानकारी तक पहुंच थी, जिसमें संभावित रूप से विदेशी जासूसों की जांच या विदेशी सरकारों की ओर से काम करने वाले अमेरिकी नागरिकों की जांच शामिल थी। मैक्गोनिगल ने जो काम किया। एक पूर्व अधिकारी ने कहा कि मैकगोनिगल ने प्रतिवाद मामलों पर सीआईए के साथ काम किया था।

न्यू यॉर्क अभियोग के अनुसार, एक कानूनी फर्म ने डेरिपस्का को प्रतिबंध सूची से हटाने के प्रयास पर सलाहकार और जांचकर्ता के रूप में काम करने के लिए मैक्गोनिगल को बनाए रखा। उन्हें एक सलाहकार के रूप में सूचीबद्ध किया गया था और $25,000 मासिक भुगतान के लिए एक अन्य व्यक्ति द्वारा नियंत्रित खाते में भेजने की व्यवस्था की गई थी, जो अमेरिकी सरकार के लिए एक दुभाषिया था जो एक पूर्व रूसी राजनयिक था। दुभाषिया सर्गेई शेस्ताकोव पर भी आरोप लगाया गया था।

न्याय विभाग ने कहा कि मैक्गोनिगल की एफबीआई भूमिका ने उन्हें वर्गीकृत जानकारी तक पहुंच प्रदान की, जिसमें विदेशी संपत्ति नियंत्रण कार्यालय द्वारा मंजूरी के लिए रूसी संभावनाओं की तत्कालीन गुप्त सूची भी शामिल थी। वास्तव में प्रतिबंध लगाए जाने से पहले उस सूची में डेरिपस्का शामिल था।

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मैनहट्टन यूएस अटॉर्नी डेमियन विलियम्स ने एक बयान में कहा कि मैक्गोनिगल और शेस्ताकोव को सरकारी सेवा में अपने अनुभव को देखते हुए “बेहतर जानना चाहिए था”। शेस्ताकोव ने भी दोषी नहीं होने की दलील दी।

डीसी के यूएस अटॉर्नी मैथ्यू एम. ग्रेव्स ने विदेशी संपर्कों और वित्तीय संबंधों के कथित कवरअप को “भ्रष्टाचार का प्रवेश द्वार” कहा, और उन्होंने एफबीआई को एक पूर्व उच्च पदस्थ अधिकारी की “नाजुक और कठिन” जांच से निपटने का श्रेय दिया।

लॉस एंजिल्स फील्ड ऑफिस के प्रभारी एफबीआई सहायक निदेशक ने कहा, “मैकगोनिगल पर आरोप लगाया गया है कि उसने एफबीआई कर्मचारियों के एक कार्यबल का नेतृत्व करने के लिए जांच करने की कसम खाई थी, जो अपने करियर को रहस्यों की रक्षा करने और विदेशी विरोधियों को जवाबदेह बनाने में खर्च करते थे।” , डोनाल्ड अल्वे, जिन्होंने ग्रेव्स और डीसी एफबीआई कार्यालय और न्याय विभाग के राष्ट्रीय सुरक्षा प्रभाग के नेताओं के साथ आरोपों की घोषणा की। मामले के बारे में सोमवार को पूछे जाने पर अटॉर्नी जनरल मेरिक गारलैंड ने टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

मैक्गोनिगल को अभिलेखों और दस्तावेजों के मिथ्याकरण के दो डीसी मामलों में 20 साल की जेल की वैधानिक अधिकतम सजा का सामना करना पड़ता है, और भौतिक तथ्यों को छिपाने या गलत बयान देने के सात मामलों में से प्रत्येक के लिए पांच साल तक की जेल होती है। न्यूयॉर्क अभियोग में सबसे गंभीर आरोप में अधिकतम 20 साल की जेल की सजा हो सकती है।

मैकगोनिगल 1996 में एफबीआई में शामिल हुए, न्यूयॉर्क, वाशिंगटन, बाल्टीमोर और क्लीवलैंड में काम कर रहे थे। रास्ते में, वह अमेरिकी सरकार में कुछ सबसे संवेदनशील और हाई-प्रोफाइल खुफिया मामलों में शामिल थे, जिसमें राष्ट्रीय अभिलेखागार से जानबूझकर वर्गीकृत दस्तावेजों को हटाने के लिए पूर्व राष्ट्रीय सुरक्षा सलाहकार सैमुअल बर्जर की सजा भी शामिल थी। 2010 में, मैकगोनिगल को गोपनीयता विरोधी समूह विकीलीक्स की जांच करने वाली टास्क फोर्स का नेतृत्व करने के लिए टैप किया गया था।

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अमेरिकी जासूसी के इतने सारे तत्वों के ज्ञान की गहराई के कारण मैक्गोनिगल के खिलाफ आरोपों ने उनके पूर्व सहयोगियों को चिंतित कर दिया। मैक्गोनिगल संयुक्त राज्य अमेरिका को लक्षित करने वाली रूसी खुफिया गतिविधियों के विशेषज्ञ थे, साथ ही रूसी जासूसों की भर्ती के अमेरिकी प्रयासों के विशेषज्ञ थे, उनके साथ काम करने वाले कई पूर्व खुफिया अधिकारियों ने कहा और संवेदनशील मामलों का वर्णन करने के लिए नाम न छापने की शर्त पर बात की।

इन लोगों ने कहा कि न्यूयॉर्क फील्ड कार्यालय में उनकी स्थिति ने उन्हें पिछले और वर्तमान भर्ती प्रयासों तक सीधी पहुंच प्रदान की होगी, जो सीआईए के साथ समन्वयित था। पूर्व अधिकारियों ने कहा कि मैकगोनिगल सीआईए में उन अधिकारियों के बीच जाने जाते थे जो रूस और प्रतिवाद मामलों से निपटते थे, और उन्हें रूस को लक्षित करने वाले कुछ खुफिया अभियानों का विवरण पता था।

मैकगोनिगल पर जासूसी का आरोप नहीं लगाया गया है, लेकिन उनके साथ काम करने वाले पूर्व अधिकारियों ने कहा कि उनके ज्ञान और अनुभव ने उन्हें विदेशी सरकार द्वारा भर्ती किए जाने के उच्च जोखिम में डाल दिया होगा।

एक पूर्व अधिकारी ने उल्लेख किया कि मैक्गोनिगल इस बात की जांच के प्रभारी थे कि संयुक्त राज्य अमेरिका के लिए जासूसी करने वाले चीन में कई व्यक्तियों को गिरफ्तार कर लिया गया और कमीशन से बाहर कर दिया गया। पूर्व अधिकारी ने कहा कि उस जांच के हिस्से के रूप में, मैक्गोनिगल को उन गुप्त प्रणालियों के बारे में जानकारी होगी जो सीआईए अपने एजेंटों के साथ संवाद करने के लिए इस्तेमाल करती थी। माना जाता है कि उन प्रणालियों ने एजेंटों को सरकारी अधिकारियों के सामने उजागर करने में एक केंद्रीय भूमिका निभाई है।

Deripaska कई वर्षों से FBI के खोजी कार्यों का केंद्र बिंदु रहा है। 2021 में, एजेंटों ने उनसे जुड़े दो घरों की तलाशी ली, एक डीसी में और दूसरा न्यूयॉर्क में। उस समय, एल्युमिनियम टाइकून की एक प्रवक्ता ने कहा था कि संपत्ति उसके रिश्तेदारों के पास है।

राजनीतिक रूप से जुड़े अरबपति, डेरीपस्का का नाम हाल ही में रूस से जुड़ी अमेरिकी जांच और डोनाल्ड ट्रम्प के 2016 के राष्ट्रपति अभियान में बार-बार सामने आया। Deripaska ने पॉल मैनफोर्ट के साथ वर्षों तक व्यापार किया, जिनका ट्रम्प के अभियान अध्यक्ष के रूप में कार्यकाल FBI जांच का गहन केंद्र बन गया।

Manafort और Deripaska दोनों ने पुष्टि की है कि उनके बीच एक व्यापारिक संबंध था जिसमें Manafort को एक निवेश सलाहकार के रूप में भुगतान किया गया था। 2014 में, Deripaska ने केमैन आइलैंड्स कोर्ट में Manafort पर आरोप लगाया कि निवेश के लिए लगभग 19 मिलियन डॉलर लेने का इरादा बिना इस बात का हिसाब लगाए कि उनका उपयोग कैसे किया गया।

वाशिंगटन से हसु, बैरेट और हैरिस ने सूचना दी। वाशिंगटन में रोजालिंड एस हेल्डरमैन और पेरी स्टीन ने इस रिपोर्ट में योगदान दिया।

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