ऑस्ट्रेलियन ओपन 2023 – राइजिंग अमेरिकन बेन शेल्टन एक ड्रीम रन बना रहे हैं

मेलबर्न, ऑस्ट्रेलिया – इस महीने न्यूजीलैंड और ऑस्ट्रेलिया आने से पहले, बेन शेल्टन ने संयुक्त राज्य अमेरिका को कभी नहीं छोड़ा था। चौथे दौर में हमवतन और दोस्त जे जे वोल्फ को हराने के बाद अब उनकी पहली विदेश यात्रा बढ़ा दी गई है।

पेशेवर टेनिस के लिए शेल्टन का रास्ता अमेरिकी कॉलेजिएट स्तर पर शुरू हुआ, गेन्सविले में फ्लोरिडा विश्वविद्यालय के लिए खेल रहा था, ज्यादातर अपने पिता (और गेटर्स कोच), ब्रायन शेल्टन की निगरानी में।

ब्रायन शेल्टन एक पेशेवर टेनिस खिलाड़ी थे, जिन्होंने जॉर्जिया टेक में एक कॉलेजिएट करियर के बाद 90 के दशक की शुरुआत में न्यूपोर्ट में दो एटीपी खिताब जीते थे। और जबकि बेन शुरू में टेनिस नहीं लेना चाहता था और अपने बूढ़े आदमी के नक्शेकदम पर चलना चाहता था, उसने 12 साल की उम्र में भरोसा किया, एक रैकेट उठाया और एक ऐसी यात्रा शुरू की जो उन्हें कॉलेज में फिर से देखेगी।

और जबकि अक्सर ऐसा होता है कि प्रतिभाशाली युवा यूरोपीय या ऑस्ट्रेलियाई अपनी किशोरावस्था में प्रो सर्किट हिट करते हैं (आपको केवल इस साल मेलबर्न में फ्रुहविर्टोवा बहनों को देखने की जरूरत है), पेशेवर रूप से, 20 वर्षीय का करियर वास्तव में वास्तव में लेना शुरू कर दिया 2022 के बीच में बंद।

उनकी सफलता अगस्त में सिनसिनाटी में मास्टर्स 1000 इवेंट में आई थी। उस समय नंबर 229 पर, शेल्टन ने शीर्ष -60 विरोधियों के खिलाफ दो मैच जीते – पहले दौर में लोरेंजो सोनेगो को हराया, लेकिन दूसरे दौर में कैस्पर रूड के खिलाफ महत्वपूर्ण रूप से शीर्ष -5 प्रतिद्वंद्वी के खिलाफ अपनी पहली जीत हासिल की।

उन्होंने अगस्त में फैसला किया कि वह प्रो जाने के लिए फ्लोरिडा कार्यक्रम छोड़ देंगे, और बड़े सेवारत बाएं हाथ के खिलाड़ी को फिर ग्रैंड स्लैम टेनिस के लिए स्वाद मिला – पांच सेटों में नंबर 104-रैंक वाले नूनो बोर्जेस से पहले दौर में हार।

जो लोग शेल्टन की प्रगति देख रहे थे वे जानते थे कि तेजी से सुधार (और रैंकिंग में तेजी से वृद्धि) आ रहा है। अपने यूएस ओपन पदार्पण के बाद, उन्होंने चार्लोट्सविले, वर्जीनिया, नॉक्सविल, टेनेसी और चैंपकाइन, इलिनोइस में लगातार चैलेंजर टूर टूर्नामेंट जीत हासिल की, शीर्ष 200 में कई खिलाड़ियों के लिए लेखांकन किया और दुनिया को दिखा दिया कि वह एक कदम आगे बढ़ने के लिए तैयार हैं। गुणवत्ता और प्रतिद्वंद्वी।

क्यू, पासपोर्ट।

“अमेरिका के अंदर ऐसे खिलाड़ी थे जो मुझे चुनौती दे सकते थे और हर हफ्ते मुझे हरा सकते थे, और मैं हर यूएसटीए टूर्नामेंट नहीं जीत रहा था जो मैं खेल रहा था। तो मेरे पिता के विचार थे, ‘मैं यहां सुधार कर रहा हूं, मैं नहीं कर रहा हूं। राष्ट्र में सर्वश्रेष्ठ, और इसलिए वास्तव में एक अलग देश में जाने का कोई कारण नहीं है जहां मैं शायद खो जाऊं और बहुत सी समान चीजें सीखूं,” शेल्टन ने कहा कि वह अब से पहले अमेरिका क्यों नहीं छोड़ेंगे।

“मुझे यकीन नहीं है कि अगर कोई ऐसा क्षण था जहां चीजें क्लिक हुईं या यह सिर्फ मुझे पता था कि मैं अपने खेल में धीरे-धीरे सुधार कर रहा हूं। मैंने गर्मियों में खुद पर अधिक से अधिक भरोसा करना शुरू कर दिया है।

“जितना अधिक मैंने उच्च स्तर पर प्रतिस्पर्धा की, मुझे आगे बढ़ते रहने के लिए खुद पर अधिक भरोसा था।”

भरोसे ने उसे नीचे गिरा दिया और उसकी गर्मियों की शुरुआत सकारात्मक रही; एडिलेड में क्वालीफाई करने में हार के बाद, शेल्टन ने ऑकलैंड में दुनिया के नंबर 41 सेबस्टियन बैज को नंबर 64-रैंक वाले क्वेंटिन हैलिस से हारने से पहले हराया।

फिर भी, उन्होंने पहले ही आराम से खुद को ऑस्ट्रेलियन ओपन के मुख्य ड्रा में जगह बना ली थी और कोर्ट 14 पर हलचल से दूर मेलबर्न में अपनी शुरुआत की।

न्यू यॉर्क में पांच सेट के शानदार मुकाबले के साथ स्लैम डेब्यू के बाद शेल्टन ने यहां पहले दौर में एक और जीत हासिल की और चीन के झांग झिझेन पर तीन घंटे 31 मिनट में पहली बड़ी जीत दर्ज की। पांचवें सेट के टाईब्रेकर में मैच प्वाइंट पर सलामी देने के बाद, शेल्टन ने गेटोर चॉम्प को एक छोटे दल और कुछ प्रशंसकों के लिए किया जो मैच देख रहे थे।

इसके बाद उन्होंने दूसरे दौर में चिली के क्वालिफायर निकोलस जैरी को सीधे सेटों में हराया और तीसरे में पोपिरिन — और जॉन कैन एरिना में कर्कश ऑस्ट्रेलियाई भीड़ को हरा दिया। ऑस्ट्रेलियाई खिलाड़ी ने दूसरे दौर में अमेरिका के नंबर 1 टेलर फ्रिट्ज को हराते हुए अच्छा प्रदर्शन किया, लेकिन शेल्टन की कार्य दर, सेवा और गति बहुत अधिक थी।

उनके मैच के बाद, पोपिरिन ने कहा कि शेल्टन “एक ताकत के साथ माना जाता है” और कुछ ही महीनों में शीर्ष 10 में हो सकता है।

वुल्फ को हराने और क्वार्टर फाइनल में जगह बनाने के बाद, आपको सोचना शुरू करना होगा कि शेल्टन कितनी दूर जा सकता है?

और ड्रॉ के अपने क्वार्टर में पहले ही गिर चुके बीजों को देखते हुए (2-सीड रूड, 8-सीड फ्रिट्ज, 12-सीड अलेक्जेंडर ज्वेरेव और 13-सीड माटेओ बेरेटिनी), कोई कारण नहीं है कि शेल्टन आगे भी नहीं जा सकता . क्वार्टर फ़ाइनल में वेटिंग या तो टॉमी पॉल (एक अन्य अमेरिकी, नंबर 112 पर) या रॉबर्टो बॉतिस्ता अगुट (रैंक नंबर 24) की होगी, जो दूसरे राउंड में पांच सेट के मैच से बाहर आ रहे हैं, और एक भीषण चार-सेटर के खिलाफ एंडी मरे।

इस साल मेलबोर्न में शेल्टन या गेटोर चॉम्प के बारे में बॉतिस्ता अगुट या पॉल के साथ बुधवार की झड़प आखिरी नहीं हो सकती है।