कवी लियोनार्ड और पॉल जॉर्ज क्लिपर्स को मावेरिक्स से आगे ले गए

क्लिपर्स इस तीन-गेम रोड ट्रिप के लिए बिना सोचे-समझे निकल गए, अपने अंतिम 12 में से नौ में हार गए, एक प्रिसेंस टाइटल दावेदार अचानक प्ले-इन टूर्नामेंट के लिए संघर्ष कर रहा था।

वे टेक्सास में लगातार जीत के बाद ऊर्जा का एक झटका प्राप्त करके लौटेंगे, जिसमें उनके आक्रामक को दिशा मिली और उनका बचाव एनबीए के सबसे प्रतिभाशाली अपराधों में से एक के खिलाफ रुक गया।

पॉल जॉर्ज के साथ एक नई भूमिका में टीम के वास्तविक बिंदु रक्षक के रूप में कार्य करने और कवी लियोनार्ड ने 30 अंक बनाए – कम से कम 24 अंकों के साथ उनका लगातार सातवां खेल – क्लिपर्स ने डलास को 112 से हराते हुए एक प्रमुख चौथे क्वार्टर के साथ .500 से ऊपर बढ़त बनाई। अमेरिकन एयरलाइंस सेंटर में 98।

सैन एंटोनियो में लियोनार्ड और जॉर्ज के संयुक्त रूप से 52 अंक और 19 असिस्ट के बाद रक्षा-वैकल्पिक गेम जीतने के दो रात बाद, लियोनार्ड और जॉर्ज दूसरे हाफ में 21 अंकों के साथ जीवित हो गए। दूसरे हाफ को खोलने के लिए पेंट में जॉर्ज के बैराज ने एक चौथाई स्पार्क किया जिसमें क्लिपर्स ने मावेरिक्स को पांच से हरा दिया, और एक अंतिम क्वार्टर स्थापित किया जब उन्होंने डलास को 33-19 से बाहर कर दिया।

शुक्रवार को सैन एंटोनियो को कहीं भी आक्रामक रूप से देखने के बाद, क्लिपर्स (25-24) ने डलास को तीन तिमाहियों के माध्यम से केवल 79 अंक की अनुमति दी और सुपरस्टार लुका डोंसिक को कभी अनुमति नहीं दी – जिनके पास क्लिपर्स के खिलाफ 40 से अधिक अंकों के नौ करियर गेम हैं, जिनमें से अधिकांश किसी भी प्रतिद्वंद्वी के खिलाफ कोई भी सक्रिय खिलाड़ी – सहज होने के लिए।

डोंसिक ने 29 अंक बनाए लेकिन 21 शॉट्स की जरूरत थी और अपने 13 फ्री थ्रो में से पांच से चूक गए। डलास ने फ्री थ्रो पर 26 में से सिर्फ 15 शॉट लगाए, एक ऐसा प्रदर्शन जो क्लिपर्स की 30-31 फ्री-थ्रो शूटिंग के बिल्कुल विपरीत था।

मुख्य बॉलहैंडलर के रूप में खेलते समय जॉर्ज अपने दोषों के बिना नहीं थे, उनके पांच टर्नओवर शुक्रवार की तुलना में पांच अधिक थे। उनके पहले हाफ के चार शॉट्स ने किसी भी हाफ में लिए गए शॉट्स के लिए उनके सीजन को कम बांध दिया, और हालांकि फाउल परेशानी ने उनके पहले क्वार्टर मिनटों को अनिवार्य रूप से आधा कर दिया, फिर भी उन्होंने हाफटाइम से 16 मिनट पहले खेला। शायद यह एक संयोग नहीं था, कि तीसरी तिमाही में 39 सेकंड में जॉर्ज ने पेंट में ड्रिबल किया और एक फ्लोटर को गोली मार दी, जिसे उसने बनाया। अगली दो संपत्ति पर वह पेंट तक भी पहुंच गया, हमला करने के इरादे को प्रतिबिंबित करते हुए जिसने उसे स्पर्स के खिलाफ इतना प्रभावी बना दिया, जब उसके 12 सहायकों में से नौ ने जॉर्ज को पेंट करने या उसके पास ड्राइविंग करने का पीछा किया।

“हमारे लिए बहुत बड़ा,” कोच टायरोन ल्यू ने कहा। “और इसी तरह हमें उसे खेलने की ज़रूरत है।”

तो एक तीसरी तिमाही का क्रम था जिसने डलास के कोच जेसन किड को टाइमआउट लेने के लिए मजबूर किया: जब जॉर्ज ने कोने के लिए एक डोंसिक पास को रोक दिया, तो वह घूम गया और तुरंत अपकोर्ट देखा, लियोनार्ड को एक क्रॉस-कोर्ट पास के लिए लियोनार्ड को ढूंढते हुए पाया कि लियोनार्ड बदल गया। एक लेअप और पांच-पॉइंट क्लिपर्स लीड।

दो कब्जे के बाद, जॉर्ज ने मैवरिक्स के बड़े आदमी ड्वाइट पॉवेल से टकराकर रिम के लिए अपनी ड्राइव को समाप्त कर दिया, एक फाउल और एक तीन-पॉइंट प्ले बनाया।