कवी लियोनार्ड, पॉल जॉर्ज आउट के रूप में क्लिपर्स वारियर्स से हार गए

एक फ्रैंचाइजी के लिए जो अपने एनबीए खिताब की आकांक्षाओं पर खरा उतरा है, मौजूदा चैंपियन के खिलाफ यह मैच एक लिटमस टेस्ट का प्रतिनिधित्व कर सकता था।

इसके बजाय, बुधवार सिर्फ एक और रात बन गया जब क्लिपर्स की वर्तमान और भविष्य की योजनाएँ चिकित्सा परीक्षणों पर टिकी थीं।

दो सीज़न के बेहतर हिस्से के लिए उनका रोस्टर पस्त और अधूरा रहा, क्लिपर्स ने ऑल-स्टार विंग्स कवी लियोनार्ड और पॉल जॉर्ज और शार्पशूटर ल्यूक केनार्ड के बिना गोल्डन स्टेट को 124-107 की हार में अपनी शॉर्ट-हैंड शुरुआत जारी रखी।

मार्कस मॉरिस सीनियर ने टीम-हाई 19 अंक बनाए, और टेरेंस मान और नॉर्मन पॉवेल ने 17 अंक बनाए, क्योंकि क्लिपर्स 11-8 से गिर गया, एंड्रयू विगिन्स के सीज़न-हाई 31 अंक और 19 गोल्डन स्टेट थ्री-पॉइंटर्स पर लगाम लगाने में असमर्थ रहा।

“काश हम किसी के खिलाफ पूरी ताकत होते,” कोच टायरोन ल्यू ने कहा। “बस अपनी लय पाने के लिए और यह स्थापित करने के लिए कि हम कैसे खेलना चाहते हैं। दुर्भाग्य से इस साल ऐसा नहीं हुआ, लेकिन यह आ रहा है।

यूटा के खिलाफ सोमवार की जीत में अपना दाहिना टखना लुढ़कने के बाद लियोनार्ड ने थोड़ी चिंता व्यक्त की थी, लेकिन लू ने कहा कि लियोनार्ड मंगलवार को दर्द के साथ जाग गए और “बेहतर महसूस करने” के बावजूद लियोनार्ड के पास वापसी के लिए कोई समय सारिणी नहीं है, कोच के अनुसार।

न ही जॉर्ज, जो हैमस्ट्रिंग कण्डरा में खिंचाव के कारण 19 नवंबर से नहीं खेले हैं, या केनार्ड को भी बछड़े में खिंचाव के कारण लगातार चौथे गेम के लिए दरकिनार कर दिया गया।

वॉरियर्स के कोच स्टीव केर ने कहा, “मुझे यकीन है कि वे वास्तव में पूर्ण होने के लिए उत्सुक हैं और जब वे पूर्ण होते हैं, तो आप उस रोस्टर को देखते हैं, यह बहुत प्रभावशाली है।” “वे उन टीमों में से एक हैं जिनके बारे में आपको लगता है कि वे अंत में आसपास होंगी।”

क्लिपर्स अपने शासनकाल के शुरुआती दिनों से ही योद्धाओं के दिमाग में हैं। जुलाई के एक पॉडकास्ट उपस्थिति के दौरान, वारियर्स द्वारा आठ सीज़न में अपनी चौथी चैंपियनशिप जीतने के कुछ ही हफ्तों बाद, रक्षात्मक स्टार ड्रमंड ग्रीन ने ल्यू की टीम को “एक खतरा और एक समस्या” कहा।

फिर भी अगर पूरी ताकत वाले क्लिपर्स की क्षमता में विरोधियों का सम्मान है, तो शेड्यूल में लगभग एक-चौथाई रास्ते तक पहुंचना असंभव हो गया है क्योंकि प्रशिक्षण शिविर बंद होने के बाद से उन्हें चोट से सार्थक राहत नहीं मिली है।

क्लिपर्स ने पिछले सीज़न में अपने रोटेशन की कमी को पूरा किया। वह ग्रिट पूरी तरह से बुझाया नहीं गया है। केल थॉम्पसन को पहली तिमाही में 15 अंक देने के बावजूद, दूसरे क्वार्टर में खुद केवल 18 अंक हासिल करने के बावजूद पेंट में शॉट्स से बचने और वॉरियर्स द्वारा 18-4 रन पर आधा बंद करने के बाद 19 से पिछड़ने के बाद, क्लिपर्स ने अपने घाटे को 11 तक कम कर दिया। तीसरी तिमाही में।

जब गोल्डन स्टेट ने बैक-कट लेप और थ्री-पॉइंटर के लिए अपनी बढ़त को 16 पर धकेलने के लिए गलत संचार का फायदा उठाया, तो क्लिपर्स आते रहे, इसे फिर से 11 पर काट दिया और फिर तीसरे में खेलने के लिए तीन मिनट के साथ नौ। फिर स्टीफन करी द्वारा तीन-पॉइंटर्स की एक जोड़ी, जिन्होंने 22 रन बनाए, ने फिर से वारियर्स की गद्दी में जोड़ा जो कि तीन तिमाहियों के बाद 16 था।

क्लिपर्स फॉरवर्ड नॉर्मन पॉवेल (24) ने सैन फ्रांसिस्को में बुधवार को पहले हाफ के दौरान गोल्डन स्टेट वॉरियर्स के फॉरवर्ड एंथोनी लैम्ब, फोरग्राउंड राइट और गार्ड डोनेट डिविंकेन्जो के खिलाफ शूट किया।

(जेफ चिउ / एसोसिएटेड प्रेस)

ल्यू ने कहा, “जिस तरह से हम लड़ते रहे, वह मुझे पसंद आया।”

यहां तक ​​कि इस चेतावनी के साथ कि क्लिपर्स के सबसे दुर्जेय नाम गायब थे, बुधवार को ब्रेकडाउन का पता चला कि वे लियोनार्ड और जॉर्ज के वापस आने पर भी वहन करने में सक्षम नहीं होंगे।

क्लिपर्स ने अपनी प्रीगेम तैयारी में ट्रांज़िशन डिफेंस पर जोर दिया, फिर भी पहले हाफ में 14 फास्ट-ब्रेक पॉइंट्स सरेंडर किए, थॉम्पसन ने पहली तिमाही में एक आसान डंक के लिए डिफेंस बैक को हरा दिया। गेम-प्लान की अन्य गलतियाँ भी थीं, जैसा कि एक खिलाड़ी द्वारा दूसरे से सवाल किए जाने की लगातार दृष्टि से देखा जाता है कि वह टूटे हुए खेल में कहाँ था।

जब करी ने चौथे क्वार्टर में खेलने के लिए सात मिनट के साथ वापसी की, तो वारियर्स ने 21 की अगुवाई की। केवल 50 सेकंड बाद, वह बढ़त 26 थी।

मान ने लियोनार्ड के स्थान पर शुरुआत की और आमिर कॉफ़ी ने जॉर्ज के लिए, ठीक उसी तरह जैसे ल्यू ने पिछले सीज़न में जॉर्ज की कोहनी की चोट के बाद महीनों तक अनुपस्थिति के दौरान कॉफ़ी की ओर रुख किया। कॉफ़ी ने 36 मिनट में सात असिस्ट के साथ 13 अंक बनाए।

और क्लिपर्स के साथ अचानक बहुमुखी पंखों पर रोशनी पड़ने के साथ, रॉबर्ट कोविंगटन ने 11 दिखावे में केवल तीसरी बार 20 मिनट से अधिक खेला, हाल के हफ्तों में उनका रोटेशन स्पॉट खो जाने के बाद, जबकि ल्यू ने मान की भूमिका का विस्तार किया। कोविंगटन ने सात में से एक शॉट लगाया, और एक जॉर्डन पूले की कोहनी को भी अपने जबड़े में ले लिया। कोविंगटन ने कहा कि वह समझ गए जब ल्यू ने उन्हें इस महीने बताया कि टीम एक अलग दिशा में प्रयास करना चाहती है।

कोविंगटन ने कहा, “उसने अभी मुझसे कहा, उसके साथ रहो।”

यहां तक ​​​​कि केवल 10 स्वस्थ खिलाड़ियों के साथ, ल्यू ने अभी भी अपने मिनटों के साथ चयन किया। आठ टर्नओवर करने और चौथे क्वार्टर में नहीं खेलने के बाद एक गेम, गार्ड जॉन वॉल अंतिम 10 मिनट तक बैठे रहे। क्लिपर्स को उनके 21 मिनट में 25 रन से आउट कर दिया गया।

ल्यू ने कहा, “हमें अभी इस बात का ध्यान रखना है कि वह दो साल से नहीं खेला है और पूरे साल वह हमारे लिए जितना अच्छा रहा है, यह दो साल में उसका सिर्फ 13वां या 14वां मैच है।”

“इसमें कुछ समय लगने वाला है। हम इसे समझ गए हैं और वह वास्तव में सीजन की शुरुआत में मेरी अपेक्षा से बेहतर खेल रहा है।”