काउबॉयज़ को थैंक्सगिविंग हार के बाद जायंट्स का प्लेऑफ़ दृष्टिकोण गंभीर है

ब्रायन डाबोल ने अपनी टीम को पूरे सीजन में अपने विरोधियों को डीप एंड में घसीट कर देखने के लिए कहा है कि क्या वे तैर सकते हैं। जायंट्स ने चौथे क्वार्टर में ठीक ऐसा ही करके बहुत सारे गेम जीते हैं।

लेकिन यहाँ वे अपने मौसम के गहरे अंत की ओर जा रहे हैं, और अचानक वे डूब रहे हैं।

शायद इसीलिए धोखेबाज़ मुख्य कोच थैंक्सगिविंग पर डलास में काउबॉयज को जायंट्स की 28-20 की हार के दौरान और बाद में इतना उग्र लग रहा था। इस जायंट्स टीम ने सभी सीज़न लंबे समय तक आश्चर्यजनक परिणामों के साथ जितना संभव हो उतना कठिन संघर्ष किया है – ठीक वैसे ही जैसे उन्होंने गुरुवार को हाफ़टाइम लीड लेने के दौरान किया था।

लेकिन हाल ही में, जब यह सबसे ज्यादा मायने रखता है, कुछ भी उनके रास्ते में नहीं आ रहा है।

वे मैदान पर महत्वपूर्ण गलतियां कर रहे हैं। वे अब फुटबॉल नहीं चला सकते। Saquon Barkley उन्हें उस तरह से नहीं ले जा रहा है जैसे वह सीजन के शुरुआती दिनों में था। और चोटें इतनी अधिक बढ़ रही हैं कि उन्हें तीन शुरुआती आक्रामक लाइनमैन, दो शुरुआती कॉर्नरबैक, एक शुरुआती तंग अंत, एक शुरुआती सुरक्षा और एक चीर-टैग प्राप्त करने वाली वाहिनी के बिना इस खेल में मजबूर होना पड़ा, जो पूरे सीजन में गड़बड़ रही है।

कोई आश्चर्य नहीं कि डाबोल अपने हेडसेट को जोर से पटक रहा था और किनारे पर अधिकारियों पर चिल्ला रहा था। कोई आश्चर्य नहीं कि खेल के बाद की प्रेस कॉन्फ्रेंस में उनके जवाब संक्षिप्त और तनावपूर्ण थे।

“मुझे लगता है कि यह एक कठिन नुकसान है, यह एक डिवीजनल गेम है और एक गेम जिसे हमने अपना सर्वश्रेष्ठ नहीं खेला,” जाइंट्स क्वार्टरबैक डैनियल जोन्स ने अपने कोच के उदास स्वभाव के बारे में पूछे जाने पर कहा। “यह हमेशा निराशाजनक होता है। हमने वह नहीं किया जो हमें गेम जीतने के लिए करना चाहिए।

“यह हम सभी के लिए निराशाजनक है।”

इसमें कोई संदेह नहीं है कि इस नई टीम के लिए हताशा दिखाई देने लगी है, और समय संभवतः इससे बुरा नहीं हो सकता। 7-4 पर, वे अब एनएफसी ईस्ट में पहले स्थान की तुलना में अंतिम स्थान के करीब हैं, और प्लेऑफ़ की दौड़ में उनकी गद्दी नाटकीय रूप से सिकुड़ रही है। वे एक बहुत ही खतरनाक अंतिम छह गेम देख रहे हैं, जिसमें 9-1 फिलाडेल्फिया ईगल्स के खिलाफ दो गेम, वाशिंगटन कमांडर्स टीम के खिलाफ दो गेम शामिल हैं, जिसने छह में से पांच जीते हैं और मिनेसोटा वाइकिंग्स के खिलाफ एक गेम है, जिन्होंने कल रात अपना खेल शुरू किया था 8-2 का रिकॉर्ड।

चोटों से जूझ रही एक संघर्षरत टीम के लिए यह एक क्रूर खिंचाव है।

डाबोल ने कहा, “उन्हें कोई आसानी नहीं होती है।” “प्रत्येक सप्ताह कठिन है।”

और वह जानता है कि जायंट्स के लिए यह मुश्किल हो जाएगा अगर वे अपने कुछ घायल खिलाड़ियों को वापस नहीं लेते हैं – जिसकी कोई गारंटी नहीं है। निश्चित रूप से वे काउबॉयज रिसीवर सीड लैम्ब (6 कैच, 106 गज) और माइकल गैलप (5-63) और टाइट एंड डाल्टन शुल्त्स (4-31, 2 टचडाउन) को रोकने नहीं जा रहे थे, जब वे अपने सेकेंडरी से तीन स्टार्टर्स को मिस कर रहे थे। (कॉर्नरबैक एडोरी ‘जैक्सन और फैबियन मोरो और सुरक्षा जेवियर मैककिनी)। और वे भाग्यशाली थे कि उन्हें 39 गज की दूरी पर और एक आक्रामक लाइन के पीछे सैकॉन बार्कले से एक टचडाउन मिला, जिसमें इसका शुरुआती केंद्र (जॉन फेलिसियानो), राइट टैकल (इवान नील) और लेफ्ट गार्ड (शेन लेमीक्स और जोश एज़ुडु) गायब थे।

वे वास्तव में तीसरे-स्ट्रिंगर्स के लिए नीचे हैं या उनमें से कई पदों पर बदतर हैं, जो केवल एक रोस्टर के लिए समस्या को बढ़ाता है जो कि शुरू करने के लिए अच्छा नहीं था। वे जितना चाहें “एक्स्ट मैन अप” कह सकते हैं, लेकिन कुछ बिंदु पर वे सभी “अगले पुरुष” आहत होने लगते हैं।

और यही वह जगह है जहां वे अब हैं, विशेष रूप से अपराध पर। बार्कले के पास पिछले दो हफ्तों में 26 कैरीज़ पर 62 गज हैं – और वह अभी भी उनका पूरा अपराध है। यह बिल्कुल रहस्य नहीं है कि अगर टीमें बार्कले को रोकती हैं, तो वे जायंट्स को रोकती हैं। और पिछले दो हफ्तों में, बार्कले रास्ता भटक गया है।

डाबोल ने कहा, “रन गेम के साथ, हर किसी को बेहतर प्रदर्शन करने की जरूरत है।” “ब्लॉकिंग, रनिंग, डिज़ाइन … हमें हर तरह से बेहतर काम करना है।”

यह कहना आसान है, लेकिन देखें कि वे किसके साथ काम कर रहे हैं। जायंट्स ने तीन लाइनमैन शुरू किए – राइट टैकल टायर फिलिप्स, लेफ्ट गार्ड जैक एंडरसन और सेंटर निक गेट्स – जो उनके साथ प्रशिक्षण शिविर में भी नहीं थे और कभी भी इस लाइन के प्रमुख हिस्से नहीं माने गए। और लेफ्ट टैकल एंड्रयू थॉमस एक अनिर्दिष्ट बीमारी के माध्यम से खेल रहे थे। यह स्पष्ट रूप से काउबॉयज के खतरनाक मोर्चे के खिलाफ एक समस्या होने वाली थी। बार्कले को रोकने के लिए लोड हो रही टीमों के साथ यह और भी बड़ी समस्या है, जोन्स को रिची जेम्स (5-41) और यशायाह हॉजिंस (3-31) की पसंद के लिए फेंकने की हिम्मत।

जोन्स (35 में से 21, 228 गज, 1 टचडाउन) का एक बड़ा नाटक था – डेरियस स्लेटन (3-63) के लिए 44-यार्ड पास – लेकिन अन्यथा अपराध ज्यादा नहीं हुआ। उन्होंने 13-7 हाफ़टाइम लीड का आयोजन किया, क्योंकि डाक प्रेस्कॉट ने दो अवरोधन फेंके और काउबॉय ने सात दंड लगाए।

फिर भी, ऐसा लगा कि जायंट मुश्किल से उस सीसे से चिपके हुए थे। इसलिए जब वे दूसरे हाफ में ढह गए, जिसे काउबॉयज ने तीन सीधे टचडाउन ड्राइव के साथ खोला, जबकि जायंट्स के पास अपने अंतिम, कचरा-समय टचडाउन ड्राइव से पहले कुल 85 गज थे, तो किसी को आश्चर्य नहीं होना चाहिए था।

इस तरह से इस सीजन का अहसास होने लगा है। डाबोल जायंट्स को 7-2 से शुरू करने के लिए कोच ऑफ द ईयर वोटों का हकदार है। वे अपने सिर के ऊपर से खेल रहे थे, लेकिन अच्छी तरह से प्रशिक्षित और सख्त थे और चौथे क्वार्टर में जीत हासिल कर रहे थे। बार्कले के अलावा, उनकी टीम के बारे में पसंद करने के लिए बहुत कुछ नहीं था, सिवाय इसके कि उन्होंने अपनी अपेक्षा से बहुत अधिक जीत हासिल की।

लेकिन इतना सब होने के बाद भी उनकी पकड़ ढीली होती जा रही है। इस जायंट्स टीम को पानी से ऊपर रखने के लिए अंतिम छह मैचों में और भी बेहतर कोचिंग का काम हो सकता है। उनकी त्रुटि के मार्जिन की तुलना में उनका रोस्टर ही पतला है। वे किसी भी प्रकार की सफलता को बनाए रखने के लिए बहुत अधिक बैकअप और थर्ड-स्ट्रिंगर्स या इससे भी बदतर खेल रहे हैं।

जायंट्स बस एक ऐसी टीम की तरह दिखते हैं जो टूट रही है।

ऐसा नहीं है कि डाबोल गुरुवार को उन विचारों में से किसी का मनोरंजन करने के लिए तैयार थे, उनके संघर्षों को सिर्फ “एक मौसम के उतार-चढ़ाव” के रूप में खारिज कर दिया। यह पूछे जाने पर कि क्या वह इसे अपनी क्षतिग्रस्त टीम के लिए एक चौराहे के रूप में देखते हैं, सवाल खत्म होने से पहले ही वह भड़क गए।

“नहीं,” उन्होंने कहा। “मैं देख रहा हूं कि हम वाशिंगटन खेलने के लिए तैयार हो रहे हैं।”

यह खेल अचानक बहुत बड़ा है, क्योंकि एक हार के साथ, दिग्गज खुद को एनएफसी प्लेऑफ तस्वीर से बाहर पा सकते हैं। तैयार हैं या नहीं, वे अब प्लेऑफ़ की दौड़ के गहरे अंत में हैं, पानी तड़का हुआ हो रहा है और वे तैरना याद रखने के लिए समय से बाहर चल रहे हैं।

Ralph Vacchiano FOX स्पोर्ट्स के लिए NFC ईस्ट रिपोर्टर है, जो वाशिंगटन कमांडर्स, फिलाडेल्फिया ईगल्स और न्यूयॉर्क जायंट्स को कवर करता है। उन्होंने पिछले छह साल न्यूयॉर्क में एसएनवाई टीवी के लिए जायंट्स और जेट्स को कवर करने में बिताए, और इससे पहले, न्यूयॉर्क डेली न्यूज के लिए जायंट्स और एनएफएल को कवर करने के लिए 16 साल बिताए। उसे ट्विटर पर फॉलो करें @ राल्फ वैचियानो.


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