कायाकल्प करने वाले अल्बर्ट पुजोल्स ने डोजर स्टेडियम में 700 घरेलू रनों का पीछा किया

जब अगस्त की शुरुआत में अल्बर्ट पुजोल्स के बल्ले में आग लग गई, और ऐसा प्रतीत हुआ कि सेंट लुइस कार्डिनल्स स्लगर 700 होमर्स के लिए 11वें घंटे की एक असंभव दौड़ बना देगा, मार्क मैकगवायर ने एमएलबी ऐप के माध्यम से अपने लंबे समय से पहले के साथी को ट्रैक करना शुरू कर दिया और के रूप में ट्यूनिंग कई पुजोल प्लेट दिखावे के रूप में वह कर सकता था।

मैकगवायर ने 42 वर्षीय पुजोल्स के बारे में कहा, “उसके एट-बल्ले, वह फिर से 25 वर्ष का है,” मैकगवायर ने 2001 में सेंट लुइस वर्दी में अपने 583 करियर होमर्स में से आखिरी को मारने पर कार्डिनल्स रूकी थे। ” यह लड़का पैदाइशी हिटर है।”

लेकिन जब तक मैकगवायर 27 अगस्त को मैट हॉलिडे के कार्डिनल्स हॉल-ऑफ-फ़ेम प्रेरण समारोह के लिए बुश स्टेडियम में वापस नहीं आए, तब तक उन्होंने वास्तव में समझ लिया – शाब्दिक रूप से नहीं – कैसे पुजोल ने अपने 22 वें और अंतिम बड़े लीग सीज़न में फिर से कब्जा कर लिया है उसके झूले में गड़गड़ाहट।

“जब मैंने अल्बर्ट को देखा, मैंने उसे गले लगाया, और ऐसा लगता है, आप जानते हैं कि जब आप किसी को गले लगाते हैं, और आप बस जाते हैं, ‘अरे यार, मैं उस आदमी के साथ खिलवाड़ नहीं करना चाहता?’ “मैकगवायर ने एक फोन साक्षात्कार में कहा। “जब आप अल्बर्ट को गले लगाते हैं, तो आप जाते हैं, ‘मैं उसके साथ खिलवाड़ नहीं करने वाला हूं क्योंकि वह एस- जैसा मजबूत है।’ उसने कोई ताकत नहीं खोई है। ”

पिछले दो महीनों में जब पुजोल्स और नेशनल लीग-अग्रणी कार्डिनल्स चावेज़ रवाइन में तीन-गेम श्रृंखला शुरू करते हैं, तो डोजर्स के प्रशंसकों को पिछले दो महीनों में मैक्वायर और बेसबॉल के बारे में क्या पता चलेगा।

पुजोल्स ने अपने करियर का 698वां होमर मारा, एक दो रन, स्कोर-टाईइंग शॉट जिसने पिछले शुक्रवार की रात सेंट लुइस में सिनसिनाटी रेड्स पर जीत में 427 फीट की दूरी तय की।

पुजोल्स ने पेटको पार्क में सैन डिएगो पैड्रेस के खिलाफ इस हफ्ते की तीन मैचों की श्रृंखला में होमर नहीं किया, लेकिन दो और लंबी गेंदों के साथ, वह बैरी बॉन्ड्स (762), हैंक आरोन (755) और बेबे रूथ (714) में शामिल हो जाएंगे। प्रमुख लीग इतिहास में खिलाड़ी 700 घरेलू रन बनाने के लिए।

कार्डिनल्स के प्रशंसक सेंट लुइस में हिट होने के लिए नंबर 700 को पसंद करेंगे, जहां पुजोल्स ने तीन एनएल सबसे मूल्यवान खिलाड़ी पुरस्कार जीते और कार्डिनल्स को 2006 और 2011 में विश्व सीरीज खिताब के लिए नेतृत्व किया, डोजर स्टेडियम मील के पत्थर के लिए एक उपयुक्त पृष्ठभूमि प्रदान करेगा। गोली मारना।

यह यहाँ था कि पुजोल्स ने एक करियर को पुनर्जीवित किया, जब कई विचार खत्म हो गए थे, जब एंजेल्स ने उन्हें मई 2021 की शुरुआत में रिहा कर दिया था, जब पुजोल्स ने अपने 10-वर्ष, $ 240 मिलियन के अनुबंध के दौरान शून्य प्लेऑफ़ जीत हासिल की, और जहां उनके फ़्लैगिंग 2022 सीज़न को बूस्टर मिला। गोली मारना।

सेंट लुइस में अपने हॉल-ऑफ-फ़ेम करियर के पहले 11 वर्षों में पुजोल बेसबॉल के सबसे अधिक भयभीत दाएं हाथ के हिटर थे, जहां उन्होंने 1.037 ऑन-बेस-प्लस-स्लगिंग प्रतिशत, 445 होमर्स और 1,329 आरबीआई के साथ .328 मारा। और उसके मेट्रोनोम जैसे उत्पादन के कारण उसे “मशीन” उपनाम दिया गया था।

हालांकि उन्होंने अपने 500वें और 600वें होमर्स को मारा और अपनी 3,000वीं हिट और 2,000वीं आरबीआई को एन्जिल्स के लिए एकत्र किया, शरीर के निचले हिस्से की कई चोटों और उम्र ने उनकी विलक्षण शक्ति के पहले बेसमैन को छीन लिया, और उनका उत्पादन गिर गया। उन्होंने .758 ओपीएस के साथ .256 हिट किया और अनाहेम में नौ पूर्ण सत्रों में औसतन 24 होमर्स और 85 आरबीआई थे।

रिहा होने के एक हफ्ते से भी कम समय के बाद, पुजोल्स, फिर 41 और 667 करियर होमर्स के साथ, डोजर्स के साथ हस्ताक्षर किए। मैकगवायर ने कहा कि वर्ल्ड सीरीज़ के दावेदार के लिए कदम – कम भूमिका में भी – “खेल के लिए अपने प्यार को फिर से जगाना” लग रहा था। “उसमें फिर से आग लग गई।”

अल्बर्ट पुजोल्स ने 6 अक्टूबर, 2021 को सेंट लुइस कार्डिनल्स के खिलाफ डोजर्स वाइल्ड-कार्ड गेम में टर्नर के होम रन के बाद जस्टिन टर्नर को गले लगाया।

(रॉबर्ट गौथियर / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

पुजोल्स ने .759 ओपीएस, 12 होमर्स और 38 आरबीआई के साथ डोजर्स के लिए 85 खेलों में .254 हिट किया, जिसमें वामपंथियों के खिलाफ .953 ओपीएस भी शामिल था, और अपने नए साथियों के लिए एक संरक्षक के रूप में अपनी भूमिका को याद किया, जो उन्हें प्यार से “टियो अल्बर्ट” कहते थे। और डगआउट में अपने भालू को गले लगाने की मांग की।

डॉजर्स थर्ड-बेस कोच डिनो एबेल, 2006 से 2018 तक एंजल्स कोच, ने कहा, “मैंने पिछले साल एक अलग अल्बर्ट देखा था जब वह यहां आया था।” “मुझे पता है कि चीजें एंजल्स के साथ जिस तरह से चाहती थीं, लेकिन जब वह यहाँ आया, वह खुश था। वह एक अलग लड़का था।

“वह अपनी भूमिका जानता था। उन्होंने अपनी भूमिका स्वीकार की। टीम ने उसे खरीदा। उन्होंने सिस्टम, संस्कृति पर खरीदा। वह बिल्कुल फिट बैठता है, और मुझे लगता है कि इससे अल्बर्ट और जिस तरह से वह अब अपना करियर समाप्त कर रहा है, उसमें फर्क पड़ा है। ”

पुजोल्स को पूर्व डोजर्स टीम के साथियों से नियमित पाठ संदेश और फेसटाइम कॉल प्राप्त हुए हैं जो 700 की खोज के दौरान प्रोत्साहन की पेशकश कर रहे हैं और इस सप्ताह के अंत में उनके साथ फिर से जुड़ने की उम्मीद कर रहे हैं।

“यह बहुत बढ़िया था,” पुजोल्स ने अपने डोजर्स कार्यकाल के बारे में कहा। “पांच महीने तक वहां खेलना और प्रशंसकों की ऊर्जा और संगठन ने मेरे साथ सम्मान और सम्मान के साथ कैसा व्यवहार किया, वह वास्तव में खास था। और प्लेऑफ में वापस आने के लिए…वह जगह इलेक्ट्रिक थी। मुझे लगता है कि इसने वास्तव में मुझे वापस आने और एक और साल खेलने में मदद की। ”

जब पुजोल्स ने पिछले मार्च में सेंट लुइस लौटने के लिए 2.5 मिलियन डॉलर के एक साल के सौदे पर हस्ताक्षर किए, तो इसे कार्डिनल्स द्वारा एक सद्भावना इशारा माना गया, इसलिए स्थानीय आइकन को बाएं हाथ के पिचर्स के खिलाफ कुछ एट-बैट मिल सके और साथी कार्डिनल्स के दिग्गज 41 वर्षीय एडम वेनराइट और 40 वर्षीय यादियर मोलिना के साथ विदाई दौरे का आनंद लें।

एक प्लाटून नामित हिटर और पिंच-हिटर भूमिका के लिए, पुजोल्स के 21 होमर्स को 700 के लिए आवश्यक होने की संभावना लंबी लग रही थी। उम्र और चोटों ने एक टोल लिया था। पुजोल्स ने अपने पिछले पांच सीज़न में एक बार 21 से अधिक होमर्स को मारा।

2022 के लिए उनकी कमजोर शुरुआत ने ज्यादा उम्मीद नहीं जगाई। पुजोल्स का सीजन-निम्न .189 औसत, .601 ओपीएस, चार होमर्स और 17 आरबीआई अपने पहले 43 खेलों में – और टीम के पहले 87 गेम – 4 जुलाई तक थे।

लेकिन 19 जुलाई के ऑल-स्टार गेम के लिए एक विरासत चयन और डोजर स्टेडियम में होम रन डर्बी के सेमीफाइनल के लिए एक आश्चर्यजनक दौड़, जहां उनके साथी ऑल-स्टार्स ने उन्हें डर्बी के दौरान एक समूह में गले लगाया, पुजोल्स को फिर से जीवंत करने के लिए लग रहा था।

जुलाई के अंत में पुजोल गर्म हुए और अगस्त की शुरुआत में उड़ान भरी। 10 अगस्त से 38 खेलों में, पुजोल्स ने 1.071 ओपीएस के साथ .313 (112 के लिए 35) मारा है, 12 होमर्स – उस अवधि में बेसबॉल में तीसरा सबसे अधिक – और 29 आरबीआई ने अपने सीज़न औसत (.261) और ओपीएस को आगे बढ़ाया है। (.845) उन ऊंचाइयों तक जो उन्होंने 2012 के बाद से नहीं देखी थीं, जब उन्होंने एन्जिल्स के साथ अपने पहले वर्ष में .859 ओपीएस, 30 होमर्स और 105 आरबीआई के साथ .285 हिट किए।

डोजर्स के पहले बेसमैन फ्रेडी फ्रीमैन ने कहा, “सेंट लुइस में वापस जाना उनके लिए एक अच्छी कहानी थी, और मुझे नहीं लगता कि किसी को कोई उम्मीद थी।” “और फिर वह ऑल-स्टार गेम में बस इतना सक्रिय था। उसे युवा होते हुए और डर्बी और वह सब सामान करते हुए देखना बहुत अच्छा था। उसके लिए थोड़ी सी चिंगारी जलाई गई। ”

फेलो ऑल-स्टार्स ने 18 जुलाई, 2022 को डोजर स्टेडियम में होम रन डर्बी के दौरान अल्बर्ट पुजोल्स (5) को श्रद्धांजलि अर्पित की।

फेलो ऑल-स्टार्स ने 18 जुलाई को डोजर स्टेडियम में होम रन डर्बी के दौरान अल्बर्ट पुजोल्स (5) को श्रद्धांजलि अर्पित की।

(जीना फ़राज़ी/लॉस एंजिल्स टाइम्स)

पुजोल्स ने हमेशा बाएं हाथ के बल्लेबाजों को कुचला है – उनका करियर .301 औसत और .954 ओपीएस है और इस सीजन में उनके खिलाफ 1.154 ओपीएस के साथ .352 मार रहा है- लेकिन वह दाएं हाथ के बल्लेबाजों को इतनी अच्छी तरह से मार रहे हैं कि “उनका बल्ला लेना मुश्किल है लाइनअप से बाहर, “कार्डिनल्स बेंच कोच स्किप शूमेकर ने कहा।

2005-2012 तक पुजोल्स के साथ खेलने वाले एक पूर्व उपयोगिता व्यक्ति शूमेकर ने कहा कि पुजोल्स के होम रन बैराज की उत्पत्ति डर्बी से भी गहरी है। अटलांटा में 7 जुलाई के खेल की सातवीं पारी में ब्रेव्स के बाएं हाथ के विल स्मिथ के खिलाफ बाएं क्षेत्र में 102.5 मील प्रति घंटे की लाइनआउट चिंगारी हो सकती है।

“वह डगआउट में वापस आया और कहा, ‘यार, मुझे लगता है कि मुझे कुछ मिला है,” शूमेकर ने कहा। “उन्होंने अपने हाथों को लोड करने में एक चाल को समाप्त कर दिया, गेंद को छोटा कर दिया, और कुछ ऐसा क्लिक किया जहां उन्हें लगा जैसे वह 2005-2010 के युग में वापस आ गए थे। मुझे लगता है कि उसे होम रन डर्बी में इसे आजमाना था।”

अगस्त में 1.224 का पुजोल्स का ओपीएस बेसबॉल में 65 प्लेट या अधिक प्रदर्शन वाले खिलाड़ियों में सर्वश्रेष्ठ था। उस महीने उनका .803 स्लगिंग प्रतिशत उनके करियर में केवल तीसरी बार था जब उन्होंने एक कैलेंडर महीने में .800 या उससे अधिक की गिरावट दर्ज की।

उन्होंने 14-20 अगस्त तक पांच गेम के अंतराल में पांच होमर्स को मारा, उनका मार्च 700 की ओर एक स्प्रिंट में बदल गया और ऑल-स्टार ब्रेक में मिल्वौकी से मिल्वौकी के पीछे एक आधे गेम से अपनी टीम के पुश को 7 तक पहुंचा दिया। 1/2–गेम लीड।

वेनराइट ने कहा, “मुझे नहीं पता कि अगस्त में हम उसके बिना कितने मैच जीते होंगे, ईमानदारी से।” “यह कहना पागलपन है क्योंकि हमारे पास नंबर 1 एमवीपी उम्मीदवार है [Paul Goldschmidt] और नंबर 2 एमवीपी उम्मीदवार [Nolan Arenado] हमारी टीम पर, और अल्बर्ट ने हमें आगे बढ़ाया है। वह सबसे बड़े कारणों में से एक थे, यदि नहीं, तो हमने अपने विभाजन में बड़ी बढ़त क्यों ली। ”

पुजोल्स, जो कार्डिनल्स के प्रथम-वर्ष के प्रबंधक ओलिवर मार्मोल से छह वर्ष बड़े हैं, ने शुरू में अपने दूसरे हाफ में बिजली के उछाल के बारे में एक सवाल पर उपहास किया।

“शक्ति का लहर उठना? ठीक है, मुझे लगता है कि मेरे पास कोई शक्ति नहीं थी, इसलिए मुझे कुछ खोजना पड़ा,” पुजोल्स ने पैड्रेस श्रृंखला के दौरान कहा। “कुछ भी सच नहीं [changed]. मैंने वसंत प्रशिक्षण में मौसम में स्विंग लिया था, यह जानते हुए कि क्या मुझे अपनी प्रक्रिया पर भरोसा है, जैसे कि मेरे पास हमेशा एक पेशेवर के रूप में 23 साल है, जल्दी या बाद में यह चारों ओर आने वाला है।

“इसमें इतना समय क्यों लगा, मुझे नहीं पता। मुझे लगता है कि चीजों को बदलने के लिए भगवान के पास अपने तरीके हैं। लेकिन मेरे लिए, यह वास्तव में उसी स्विंग को दोहराने की कोशिश कर रहा था जो मैं अपने पूरे करियर के लिए करता रहा हूं। ”

700 पर पुजोल्स की दौड़ न्यूयॉर्क यांकीज के आरोन जज के ट्रिपल क्राउन के पीछा और बेसबॉल इतिहास में सबसे बड़ा एकल-सीजन आक्रामक प्रदर्शन हो सकता है, लेकिन यह किसी भी तरह से पुजोल की उपलब्धियों को कम नहीं करता है।

कुछ 22,800 बड़े लीग खिलाड़ी रहे हैं, लेकिन बेसबॉल के अनन्य 700 क्लब में केवल तीन ही हैं, पुजोल ने दरवाजे पर दस्तक दी, चाहे वह पीछा करने में कितना भी कम क्यों न हो।

कार्डिनल्स नामित हिटर अल्बर्ट पुजोल्स 20 अगस्त को डायमंडबैक के खिलाफ अपने घर चलाने के बाद आसमान की ओर इशारा करते हैं।

कार्डिनल्स नामित हिटर अल्बर्ट पुजोल्स 20 अगस्त को डायमंडबैक के खिलाफ अपने घर चलाने के बाद आसमान की ओर इशारा करते हैं।

(मैट यॉर्क / एसोसिएटेड प्रेस)

“मैं नंबरों का पीछा नहीं करता – मैंने 100 का पीछा नहीं किया” [homers], और मुझे उनमें से 698 मिले हैं,” पुजोल्स ने कहा। “मैं जो पीछा कर रहा हूं वह दूसरा है [World Series] सेंट लुइस शहर और हमारे प्रशंसकों के लिए रिंग। इसलिए मैंने इस साल वापस साइन किया है।”

कार्डिनल्स के पास 11 गेम बचे हैं, उनका अंतिम छक्का पिट्सबर्ग पाइरेट्स के अंतिम स्थान के खिलाफ है। अगर पुजोल्स 698 या 699 होमर्स पर अटके हुए सीजन को खत्म करते हैं, तो 2023 में 700 तक पहुंचने का कोई प्रयास नहीं होगा।

दूसरी छमाही संख्या डालने के बावजूद कि वेनराइट स्वीकार करता है कि “42 वर्षीय के लिए आश्चर्य की बात है,” इस सर्दी में मशीन बंद हो जाएगी। पुजोल्स ने मार्च में कहा था कि यह उनका आखिरी सीज़न होगा, और उन्होंने इस सप्ताह दोहराया कि उनकी योजनाएँ नहीं बदली हैं।

“आपको अपने दिल से जाना होगा, और मुझे लगता है कि इसलिए मैंने इसे वसंत प्रशिक्षण में कहा था, क्योंकि मुझे पता था कि ऐसा कुछ होने वाला था, और अगर मैं एक अच्छे वर्ष के साथ समाप्त होता हूं या सफलता प्राप्त करता हूं, तो यह मेरी स्थिति को बदलने वाला था। मन, ”पुजोल्स ने कहा।

“लेकिन जब मैं कुछ कहूंगा, तो मैं करूंगा। इसलिए मैं विश्व सीरीज के बाद संन्यास लेने वाला हूं, और मैं अपने जीवन, अपने करियर, अपने परिवार और इस खेल में मैंने जो कुछ भी हासिल किया है, उसका आनंद लेने वाला हूं। ”