किसके पास दो छद्म अंग हैं और बांस से प्यार करता है? यह पांडा भालू।

विशालकाय पांडा आहार संबंधी पहेली हैं। मांस खाने के आदेश कार्निवोरा का हिस्सा होने के बावजूद, पांडा आम तौर पर एक पौधे आधारित आहार का अभ्यास करते हैं, बांस की शूटिंग के लिए भालू परिवार बारबेक्यू में सैल्मन और सील मांस से बचते हैं। और क्योंकि उनके पास कठोर पौधों की सामग्री से पोषक तत्वों को निकालने के लिए बहु-कक्षीय पेट की कमी होती है, बौने भालू खुद को बनाए रखने के लिए हर दिन लगभग 30 पाउंड बांस खाते हैं।

अपने मुंह में फावड़ा फावड़ा करने के लिए, पांडा अपने पंजे पर छठे, अंगूठे के समान अंक का उपयोग करते हैं, जैसे कि चूरू को पकड़े हुए मानव। यह छद्म अँगूठा काम आता है – पंडों को एक सख्त पकड़ की जरूरत होती है क्योंकि वे कठोर बांस को काटते हैं। लॉस एंजिल्स काउंटी के प्राकृतिक इतिहास संग्रहालय के एक जीवाश्म विज्ञानी ज़ियाओमिंग वांग ने कहा, “यह लगभग हमारे अंगूठे जितना अच्छा नहीं है, इसलिए वे उपकरण या जटिल आंदोलन नहीं कर सकते हैं।” लेकिन कच्चे “अंगूठे” बांस को पकड़ने में सक्षम से अधिक हैं।

वैज्ञानिक लंबे समय से इस अल्पविकसित अंगूठे से हैरान हैं, जो वास्तव में पांडा की कलाई की हड्डी का फैला हुआ विस्तार है। लेकिन जीवाश्म पांडा के पंजे की कमी ने अजीब विशेषता की उत्पत्ति के समय को समझना मुश्किल बना दिया है। वर्षों तक, प्रारंभिक साक्ष्य केवल लगभग 150,000 वर्ष पुराना था। लेकिन वैज्ञानिक रिपोर्ट्स जर्नल में गुरुवार को प्रकाशित एक अध्ययन में, डॉ वांग और उनके सहयोगियों का मानना ​​​​है कि पांडा रिश्तेदार लाखों सालों से छद्म अंगूठे का इस्तेमाल कर रहे हैं।

2015 में, डॉ. वांग पुरापाषाण वैज्ञानिकों की एक टीम के साथ दक्षिण-पश्चिमी चीन में एक खुले गड्ढे वाली खदान में खुदाई कर रहे थे, जब उन्हें एक प्राचीन भालू के जीवाश्म के टुकड़े मिले। एक चम्मच के आकार की हड्डी ने उसकी आंख को पकड़ लिया। “सहजता से, मैंने सोचा था कि यह एक जीवाश्म पांडा अंगूठा था,” डॉ वांग ने कहा। जीवाश्म की तुलना आधुनिक पांडा कंकालों से करने से उसके कूबड़ की पुष्टि हुई। आस-पास पाए गए जीवाश्म दांतों का विश्लेषण करने के बाद, टीम ने यह निष्कर्ष निकाला कि झूठा अंगूठा एक पैतृक पांडा ऐलुरक्टोस का था, जो छह मिलियन से सात मिलियन वर्ष पहले मियोसीन युग के दौरान रहता था।

पांडा स्यूडोथंब के शुरुआती उदाहरण के रूप में, शोधकर्ताओं को उम्मीद थी कि ऐलुरक्टोस पर अतिरिक्त अंक आदिम होगा, लेकिन टीम ने पाया कि यह आधुनिक पांडा पर पाए जाने वाले लोगों की तुलना में काफी बड़ा था। हालांकि, जीवित पंडों की पकड़ शायद बेहतर होती है। जीवाश्म भालू के सीधे अंगूठे के विपरीत, आधुनिक पांडा के छद्म अंगूठे एक हुक की तरह अंदर की ओर घुमावदार होते हैं।

पांडा स्यूडोथम्स की उत्पत्ति को लाखों साल पीछे धकेलना एक हैरान करने वाला सवाल है: ये नब कभी बहुमुखी, सच्चे अंगूठे में क्यों विकसित नहीं हुए? अधिक मोड़ने योग्य अंक का उद्भव विकासवादी समझ में आएगा।

नए पेपर में, डॉ वांग और उनके सहयोगियों ने अनुमान लगाया है कि छद्म अंगूठे का आकार पांडा कैसे प्लोड करता है। जब वे आराम नहीं कर रहे होते हैं, तो वे चारों तरफ चलते हैं। “हमें लगता है कि स्यूडोथंब एक विकासवादी संतुलन अधिनियम है,” डॉ वांग ने कहा। “आपको इसे पकड़ने के लिए इसकी आवश्यकता है, लेकिन आप इस पर कदम भी रखते हैं।”

वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि अगर हड्डी का फलाव बहुत बड़ा हो जाता है, तो यह पंजों के तल पर एक दर्दनाक स्पर बन सकता है। आधुनिक पांडा स्यूडोथम्स, जो एक सपाट सतह पर समाप्त होते हैं और एक मांसल पैड द्वारा कुशन किए जाते हैं, पांडा के परिधि को ले जाने के लिए थोड़ा बेहतर रूप से अनुकूलित होते हैं। कोई भी बड़ा अंक कुचल सकता है।

इस तर्क पर हर शोधकर्ता को नहीं बेचा जाता है। स्पेन के कैटलन इंस्टीट्यूट ऑफ पेलियोन्टोलॉजी के एक जीवाश्म विज्ञानी जुआन एबेला, जिन्होंने सबसे पहले ज्ञात पांडा पूर्वज की खोज में मदद की, कहते हैं कि पंजे के पीछे के छोर की ओर विस्तारित कलाई की हड्डी का स्थान हरकत पर बहुत कम प्रभाव डाल सकता है। अगर ऐसा हुआ भी, तो उनका मानना ​​​​है कि एक उन्नत अंगूठे के लाभ एक सुस्त जानवर के लिए संभावित कमियों से अधिक होंगे जो प्रति दिन 16 घंटे तक खाने में खर्च करते हैं।

“आमतौर पर जब एक शारीरिक विशेषता किसी प्रजाति में किसी प्रकार का व्यापार-बंद पैदा करती है, तो प्राप्त लाभ व्यापक रूप से संभावित नुकसान से अधिक होगा,” डॉ। अबेला ने कहा।

जो कुछ भी पांडा स्यूडोथंब को अंतिम छलांग लेने से रोकता है, वे अतिरिक्त, अविकसित अंकों को स्पोर्ट करने वाले एकमात्र स्तनधारी नहीं हैं। जीवाश्मों से पता चलता है कि प्यूमा के आकार के मियोसीन शिकारी सिमोसियन बटालेरी के पास स्यूडोथंब थे, जो लाल पांडा को दिए गए थे। ऐ-ऐ लेमुर जैसे कुछ प्राइमेट में एक अतिरिक्त अंगूठे जैसा अंक भी होता है। कुछ आदिम भालुओं, जैसे 9 मिलियन वर्ष पुराने इंडार्क्टोस आर्कटॉइड्स, जो कि एक पांडा पूर्वज हो सकते हैं, में कलाई की भारी हड्डियाँ भी होती हैं।

लेकिन ऐलुरक्टोस इन बढ़ी हुई हड्डियों का उपयोग करने वाले पहले लोगों में से एक प्रतीत होता है। डॉ. वांग के अनुसार, इस विशेषता ने प्रागैतिहासिक पांडा को प्राचीन हाथियों, हिरणों और वानरों से भरे जंगल में पनपने दिया। पोषक तत्वों में कम होने और अपचनीय रेशों से भरे होने के बावजूद, बांस के तेजी से बढ़ने वाले अंकुर थोक में उपलब्ध थे और बहुत कम उपयोग किए जाते थे। और अपने अतिरिक्त “अंगूठे” की मदद से, पांडा तब से नाश्ता कर रहे हैं।