केविन डुरंट के आउट होने के साथ, काइरी इरविंग का आत्मविश्वास नेट्स को चला रहा है

Kyrie Irving के अन्दर आत्मविश्वास की कमी नहीं है।

यह उसकी पारिभाषिक विशेषता है। यह भी कारण है कि, लगातार चार हारने के बाद, केविन डुरंट की अनुपस्थिति में ब्रुकलिन नेट्स ने ईस्टर्न कॉन्फ्रेंस स्टैंडिंग में फिसलना बंद कर दिया है।

यह इरविंग ही थे जिन्होंने 8 जनवरी को दाएं एमसीएल ड्यूरेंट को मोच आने के बाद सार्वजनिक रूप से शेष समूह के लिए टोन सेट किया था। जनवरी और फरवरी में एक पंक्ति में जबकि डुरंट मोच वाले एमसीएल के साथ बाहर थे।

इस बार क्या इतना अलग होगा?

“बस आश्वस्त रहना,” इरविंग ने पिछले हफ्ते फीनिक्स सन को निराशाजनक हार के बाद कहा। “इतना ही।”

नेट्स में रविवार को गोल्डन स्टेट वॉरियर्स के खिलाफ 120-116 से जीत हासिल करने के बाद, एक गेम जिसमें ब्रुकलिन 17 से अधिक से पीछे था, इरविंग का आत्मविश्वास चमक उठा।

“मैंने आप लोगों से कहा कि मैं पहला विकल्प या दूसरा विकल्प या मुख्य विकल्प बनने के लिए बहुत दबाव डाल रहा था,” इरविंग ने कहा। “और यह घर में हर किसी के लिए सिर्फ एक संदेश है, पहला विकल्प, दूसरा विकल्प, तीसरा विकल्प, यह मेरे लिए कोई मायने नहीं रखता। इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि गेंद किसके हाथों में है जब तक वे हम आक्रामक हो रहे हैं और यह हमारी टीम के लिए सबसे अच्छा शॉट है।”

इरविंग, जो फिलाडेल्फिया 76ers (ईएसपीएन पर शाम 7:30 बजे ईटी) के खिलाफ बुधवार के खेल में प्रवेश करता है, ने अपने पिछले तीन मैचों में 116 अंक, 25 रिबाउंड, 22 असिस्ट और 8 चोरी की रैकिंग की, ड्यूरेंट द्वारा भरे गए नंबर 1 स्लॉट पर कब्जा कर लिया। , भले ही वह मोनिकर को नीचा दिखाता हो।

लेकिन इरविंग के साथियों को पता है कि नेट्स के लिए डुरंट की अनुपस्थिति से बचने का एकमात्र तरीका इरविंग का खेल में खिंचाव पर हावी रहना जारी रखना है।

शुक्रवार को यूटा जैज के खिलाफ 117-106 की जीत में इरविंग के 48 अंकों की गिरावट देखने के बाद नेट्स के स्विंगमैन रॉयस ओ’नील ने कहा, “वह विशेष है।” “वह इसे रात में कर रहा है, रात बाहर। वह हमारा नेतृत्व कर रहा है। हमें उसकी पीठ मिल गई है, हम उसका समर्थन कर रहे हैं। वह हमें ढूंढ रहा है जब वह डबल-टीम हो जाता है या वह लेन में आ जाता है और उसके शॉट्स नहीं होते हैं।”

नेट्स की खाद्य श्रृंखला के शीर्ष पर फिर से सहज होना सीखने में, इरविंग जो विश्वास बना रहा है, वह बाकी समूह के साथ पूर्ण प्रदर्शन पर है। इरविंग की सही पास बनाने की क्षमता, और उनका आत्मविश्वास – खुद में और समूह के बाकी हिस्सों में – सात बार के ऑल-स्टार के बारे में प्रशंसकों और नेट्स के लॉकर रूम के बाहर सबसे बड़ी गलत धारणा को रेखांकित करता है। सभी विवादों और अराजकता के बाद उन्होंने पिछले कुछ सत्रों में संगठन को आगे बढ़ाया, इरविंग के साथी अब भी उनसे प्यार करते हैं। लेकिन इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि वे उस पर भरोसा करते हैं।

इरविंग ने COVID-19 टीकाकरण नहीं कराने के अपने निर्णय के कारण पिछले सीज़न में 29 गेम खेले, जिसने उन्हें न्यूयॉर्क सिटी के वैक्सीन जनादेश के कारण अधिकांश सीज़न के लिए घरेलू गेम खेलने से रोक दिया। वह 2020-21 में 11 दिनों के लिए टीम से स्वेच्छा से अनुपस्थित थे, उस खिंचाव में सात गेम गायब थे। फिर इस सीज़न में उन्हें अपने सोशल मीडिया पोस्ट के लिए आठ खेलों के लिए निलंबित कर दिया गया था, जिसमें एंटीसेमिटिक थीम वाली एक किताब और फिल्म का प्रचार किया गया था। इस सब के बावजूद, नेट्स के खिलाड़ियों को भरोसा है कि जब इरविंग को उनकी जरूरत होगी तो वे उनके लिए मौजूद रहेंगे।

यह भावना सिक्सर्स गेम में जेम्स हार्डन के साथ एक आकर्षक पुनर्मिलन पर प्रकाश डालती है। हार्डन दो सीजन पहले ह्यूस्टन रॉकेट्स से नेट्स में आए थे, यह विश्वास करते हुए कि वह इरविंग और डुरंट के साथ एक खिताब जीत सकते हैं। वह एक साल से कुछ अधिक समय बाद फिलाडेल्फिया के लिए रवाना हुआ, क्योंकि वह भरोसा नहीं कर सकता था कि इरविंग फर्श पर होगी।

व्यापार के बाद हार्डन ने स्वीकार किया कि जिस कारण से उन्होंने बाहर निकलने के लिए धक्का दिया, वह इरविंग की स्थिति के आसपास की अनिश्चितता के कारण था। उन्होंने एक साल पहले लगभग इसी समय समूह को छोड़ दिया था। डुरंट को चोट लगी थी, इरविंग लाइनअप के अंदर और बाहर थे और हार्डन ऐसा प्रतीत होता था जैसे वह अब वहां नहीं रहना चाहता था।

पिछले कुछ हफ़्तों में, इरविंग और नेट्स सेंटर निक क्लैक्सटन दोनों ने विशेष रूप से उनका नाम लिए बिना, हार्डन पर अप्रत्यक्ष रूप से कटाक्ष किया है, यह कहते हुए कि उन्हें लगा कि यह टीम पिछले साल के समूह की तुलना में डुरंट की अनुपस्थिति को संभालने के लिए अधिक सुसज्जित थी जो अग्रणी रूप से ढह गई थी। फरवरी व्यापार की समय सीमा तक।

“पिछले साल … यह एक तरह का जहरीला वातावरण था,” क्लैक्सन ने सैन एंटोनियो स्पर्स को 17 जनवरी की हार के बाद कहा। “हम नहीं जानते थे कि क्या हर कोई उस समय यहां रहना चाहता था। इस साल, वहां मौजूद हर किसी के बीच कोई विभाजन नहीं है।”

अपनी पुरानी टीम के खिलाफ हार्डन की उपस्थिति ने इस बारे में सुस्त भावनाओं को भड़काने के लिए कि क्या हो सकता था अगर प्रतिभाशाली तिकड़ी एक साथ रहती, लेकिन, उसके हिस्से के लिए, इरविंग एक ऐसे व्यक्ति की तरह दिखता है और लगता है जो आगे बढ़ गया है।

इरविंग ने एक और सूक्ष्म अंतर पेश किया कि वह इस यात्रा पर कैसा महसूस कर रहा है। अपने निलंबन के बाद पत्रकारों के साथ अपने समाचार सम्मेलनों के लिए पोडियम पर धूप का चश्मा पहनने के हफ्तों के बाद, इरविंग ने जैज के खिलाफ शुक्रवार की जीत के बाद और फिर रविवार को वारियर्स पर जीत के बाद चश्मा उतार दिया। रविवार को जब उनसे पूछा गया कि सीजन की शुरुआत के बाद वह कहां खड़े हैं, तो उन्होंने अपनी सोच की एक झलक पेश की।

इरविंग ने कहा, “मुझे लगता है कि बहुत सारी चीजें जो हो चुकी हैं, वे रीरव्यू में हैं।” “मैं उनके बारे में नहीं भूला हूं, लेकिन यह कुछ ऐसा है जिसे मैं ज्यादा प्राथमिकता नहीं देता क्योंकि टीम यहां सबसे महत्वपूर्ण है और यह सुनिश्चित करने का सबसे अच्छा तरीका है कि मैं मानसिक, शारीरिक और भावनात्मक रूप से कैसे जानता हूं। इसलिए मुझे लगता है कि हम हैं।” अतीत कि एक संगठन के रूप में, एक टीम के रूप में, मुझे व्यक्तिगत रूप से, मानसिक रूप से मजबूत।