कैसे एक अधूरा टीवी सौदा नए बिग टेन कमिश्नर के लिए व्यस्त महीना बन गया

जब बिग टेन ने लगभग एक महीने पहले आधिकारिक तौर पर टोनी पेटिट्टी को अपने नए आयुक्त के रूप में पेश किया, तो उन्होंने कॉलेज के खेल में सबसे शक्तिशाली लोगों में से एक के रूप में अपनी भूमिका में चार तात्कालिक प्राथमिकताओं को सूचीबद्ध किया।

लीग को 2024-25 सीज़न के लिए USC और UCLA को एकीकृत करने की आवश्यकता है, विस्तारित कॉलेज फ़ुटबॉल प्लेऑफ़ के लिए नए मीडिया अधिकारों के सौदे का पता लगाने और नाम, छवि और समानता के पेचीदा मुद्दे पर ध्यान केंद्रित करने की आवश्यकता है।

अंत में, पेटिट्टी ने अपने पूर्ववर्ती केविन वॉरेन द्वारा बातचीत किए गए $ 7 ​​बिलियन से अधिक मूल्य के बड़े पैमाने पर टेलीविजन अनुबंध के आधिकारिक समापन को प्राथमिकता दी। यह मुद्दा भले ही एक औपचारिकता की तरह लग रहा हो, लेकिन नौकरी स्वीकार करने के तुरंत बाद बहुप्रतीक्षित सौदे में जटिलताएँ पैदा हो गईं।

सीज़न शुरू होने से लगभग तीन महीने पहले और वे टीवी सौदे शुरू होते हैं, बिग टेन ने लॉन्गफॉर्म कॉन्ट्रैक्ट पूरा नहीं किया है, जिसमें फाइन प्रिंट विवरण शामिल हैं। इसके बजाय, कई स्रोतों के अनुसार, पेटिट्टी महत्वपूर्ण “हॉर्स ट्रेडिंग” में लगी हुई है, एनबीसी प्राइमटाइम डील को पूरा करने के लिए और यह पता लगाने के लिए कि नेटवर्क “बकाया मुद्दों” को जितना संभव हो उतना मूल्य बनाए रखने के लिए कहता है।

उद्योग के एक सूत्र ने कहा, “ये सौदे नहीं किए गए हैं, और वे वह नहीं हैं जो वे एनबीसी सौदे के दृष्टिकोण से और प्राइमटाइम में नवंबर के खेलों में भाग लेने के लिए सभी सदस्यों की उपलब्धता के रूप में दर्शाए गए थे।”

बिग टेन और कॉलेज के खेल उद्योग के आसपास के लगभग एक दर्जन स्रोतों के साक्षात्कारों में पेटीटी की एक तस्वीर चित्रित की गई है जो अपने पूर्ववर्ती से अनसुलझे विवरणों को नेविगेट करने के लिए दौड़ रही है।

नतीजतन, दुखी एथलेटिक निदेशकों का एक निशान है, जो उनके नीचे की रेखा से पैसा गायब हो रहा है, निराश टेलीविजन अधिकारियों और बड़े-नाम वाले कोच उन विवरणों में पारदर्शिता की कमी के बारे में परेशान हैं जो उन्हें सूचित नहीं किए गए थे।


केविन वारेन ने जनवरी 2020 में बिग टेन कमिश्नर के रूप में पदभार संभाला, और केवल तीन वर्षों में, उन्होंने COVID-19 महामारी से निपटा, USC और UCLA को लैंडस्केप-फेरबदल सौदे में सम्मेलन में लाने में मदद की, और बड़े पैमाने पर टीवी हासिल किया शिकागो बियर के टीम अध्यक्ष और सीईओ के रूप में एनएफएल में वापस जाने से पहले payday।

जब उन्होंने उस नौकरी को स्वीकार किया, तो उन्होंने कहा कि वे बिग टेन को “प्रदर्शनकारी रूप से बेहतर स्थिति” में छोड़ रहे हैं, जो आर्थिक रूप से सही था क्योंकि इसके स्कूल सौदे के दौरान किसी भी लीग की तुलना में अधिक राजस्व का अनुमान लगाते हैं। 2023-24 सीज़न के बाद सम्मेलन में शामिल होने वाले यूएससी और यूसीएलए को जोड़ने वाले उनके काम की सदस्यों द्वारा व्यापक रूप से प्रशंसा की गई और टेलीविज़न सौदे को वित्तीय झटका लगा।

कैंपस में, यह थोड़ा और गड़बड़ है। बिग टेन स्कूलों ने पिछले कुछ महीनों में संभावित राजस्व को अगस्त में वापस घोषित किए गए एक अनुबंध से गायब देखा है, जो कि 2029 फुटबॉल सीज़न के माध्यम से प्रति वर्ष लगभग $ 1 बिलियन के औसत के रूप में घोषित किया गया था। कुल मिलाकर $70 मिलियन से अधिक अचानक प्रवाहित हो गया है — लगभग $5 मिलियन प्रति स्कूल — और इसने लीग के आसपास के प्रशासकों को जवाब मांगने और वित्तीय उत्तरदायित्व की मांग करने के लिए छोड़ दिया है।

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हाल ही में, स्कूलों को पता चला है:

  • उन्हें फॉक्स को लगभग $40 मिलियन का भुगतान करना होगा, क्योंकि सूत्रों के अनुसार, वॉरेन ने ऐसा करने के पूर्ण अधिकार के बिना 2026 में NBC को बिग टेन फुटबॉल टाइटल गेम दिया था। यह सब बिग टेन सम्मेलन की जटिल पृष्ठभूमि के तहत प्रकट हुआ है जो वास्तव में इस नवीनतम सौदे की सूची के अधिकारों को नियंत्रित नहीं कर रहा है – बिग टेन नेटवर्क करता है, जो कि फॉक्स के स्वामित्व में है। (नीचे उस पर और अधिक।)

  • 2020 के फ़ुटबॉल गेम की खोई हुई सूची के लिए फ़ॉक्स को वापस भुगतान करने के सौदे के लिए उन्हें कुल $25 मिलियन का भुगतान करना होगा। यह फॉक्स और सम्मेलन के बीच एक व्यवस्था के बाद आया जो COVID-19 सीज़न से खोए हुए राजस्व को जुटाने में असमर्थ था।

  • एनबीसी प्राइमटाइम डील के मूल्य में दसियों लाख डॉलर प्रवाह में हैं, क्योंकि पेटीटी यह सुनिश्चित करने के लिए दौड़ रही है कि यह जितना संभव हो उतना मूल मूल्य बनाए रखे। ऐतिहासिक रूप से बिग टेन में, नवंबर में पहले सप्ताहांत के बाद, स्कूलों को असंख्य कारणों से रात के खेल खेलने की आवश्यकता नहीं थी – उनमें से स्वास्थ्य, रिकवरी और कैंपस लॉजिस्टिक्स। इन्हें लीग हलकों में “सहिष्णुता” के रूप में जाना जाता था और पूर्व टेलीविजन अनुबंधों को उनके लिए जिम्मेदार माना जाता था।

कई स्रोतों ने ईएसपीएन को बताया कि नए अनुबंध के तहत देर से नवंबर की रात के खेल खेलने के लिए मिशिगन, ओहियो स्टेट और पेन स्टेट सहित कई स्कूलों से धक्का-मुक्की हुई है। पेटिट्टी को यह पता लगाने के लिए छोड़ दिया जाता है कि नियमित सीज़न के सबसे महत्वपूर्ण महीने के हिस्से के लिए लीग की कुछ मार्की टीमों के सहयोग के बिना प्राइमटाइम गेम्स के लिए करोड़ों डॉलर के सौदे को कैसे कायम रखा जाए।

बिग टेन के आसपास के एथलेटिक विभागों और कोचों का कहना है कि वे हैरान थे कि नवंबर की रात के खेल सौदे का हिस्सा होंगे। सूत्रों के अनुसार, उनसे सौदे से पहले उन्हें खेलने की अनुमति नहीं मांगी गई थी या सौदे से पहले बदलाव की सूचना नहीं दी गई थी। उसी समय, एनबीसी को इस गर्मी में प्रारंभिक अनुबंध पर हस्ताक्षर किए जाने के बाद तक पता नहीं था कि इन बड़े-ब्रांड स्कूलों में ऐतिहासिक सहनशीलता थी जो पूर्व टेलीविजन व्यवस्था का हिस्सा थे और उपलब्ध होने का विरोध करेंगे।

“एनबीसी हैरान था, और मैं हैरान था,” मिशिगन एथलेटिक निदेशक वार्डे मैनुअल ने कहा। “हमने चर्चा नहीं की थी, और मैंने लीग में किसी के साथ उन सहिष्णुता को बदलने के लिए चर्चा नहीं की थी जिन पर हम वर्षों पहले सहमत हुए थे।”

उद्योग के भीतर, हालांकि, एक उम्मीद थी कि सौदे के दायरे को देखते हुए, सभी स्कूल प्राइम टाइम में खेलेंगे।

उद्योग के एक अन्य सूत्र ने कहा, “यहाँ गलती कैंपस के प्रशासकों की है।” “राष्ट्रपतियों, चांसलरों और एथलेटिक निदेशकों को यह कैसे पता नहीं चला? विश्वविद्यालयों ने सभी समझौते पर हस्ताक्षर किए।”

जबकि इसके माध्यम से काम किया जा रहा है, ओहियो स्टेट, पेन स्टेट और मिशिगन स्टेट ने हाल ही में एनबीसी सौदे से कुछ खोए हुए राजस्व के लिए लीग को बनाने में मदद करने के लिए अल्पकालिक बलिदान करने के लिए रियायतें देने पर सहमति व्यक्त की।

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पेन स्टेट मिशिगन राज्य के खिलाफ ब्लैक फ्राइडे पर एक छोटे से सप्ताह में सड़क पर खेलेगा, एक खेल जो पेन स्टेट के सहमत होने से पहले निर्धारित किया गया था। ओहियो राज्य 11 नवंबर को मिशिगन राज्य की मेजबानी करेगा, ओहियो राज्य के इतिहास में नवीनतम होम नाइट गेम, जिसे इस क्षण के माध्यम से लीग की मदद करने के लिए एक और रियायत के रूप में देखा जाता है।

पेटिट्टी के बारे में एक अन्य उद्योग सूत्र ने कहा, “यह वही है जो अभी चल रहा है।” “टोनी इसे बचाने की कोशिश कर रहा है, और पेन स्टेट और ओहियो स्टेट जो कर रहे हैं वह वास्तव में नुकसान को कम करने की कोशिश कर रहा है।”

वॉरेन ने टिप्पणी के अनुरोध का जवाब नहीं दिया।

एनबीसी स्पोर्ट्स के प्रवक्ता ने ईएसपीएन को बताया, “हम इस गिरावट में अपना बिग टेन सौदा शुरू करने के लिए उत्साहित हैं।” “केविन वॉरेन के साथ हमारे बहुत अच्छे संबंध थे, और टोनी पेटिट्टी के साथ भी ऐसा ही था। हमें विश्वास है कि कोई भी और सभी बकाया मुद्दे हल होने के रास्ते पर हैं।”


सौदे की पूरी समझ वॉरेन ने एनबीसी, सीबीएस और फॉक्स के साथ बातचीत में मदद की और एक विचित्र मोड़ के साथ शुरू होता है – बिग टेन के पास तकनीकी रूप से अधिकार नहीं थे। (इसलिए वॉरेन पर फॉक्स की अनुमति के बिना बिग टेन टाइटल गेम का उपयोग करने पर तनाव।)

2016 में, जब बिग टेन ने फॉक्स और ईएसपीएन के साथ अपने दीर्घकालिक टेलीविजन सौदे की घोषणा की, तो घोषणा में सभी विवरण शामिल नहीं थे। उस समय खुलासा नहीं किया गया था, न ही हाल के महीनों में नए सौदे पर चर्चा की जा रही थी, यह था कि बिग टेन नेटवर्क ने लीग के सभी प्रोग्रामिंग अधिकारों को 2016 में एक अज्ञात तिथि के माध्यम से हासिल कर लिया था। 2016 से बिग टेन नेटवर्क के साथ उस सौदे की अवधि कम से कम वर्तमान सौदे के माध्यम से तय की गई है, जिसकी घोषणा 2029-30 सीज़न के माध्यम से की गई है।

इस रिश्ते को एथलेटिक निदेशकों, प्रतिद्वंद्वी नेटवर्कों पर टेलीविजन अधिकारियों और अन्य लीगों के अधिकारियों द्वारा जाना जाता था, भले ही इसे सार्वजनिक रूप से घोषित नहीं किया गया हो। यह अप्रैल 2022 में स्पोर्ट्स बिजनेस जर्नल की रिपोर्टिंग सहित कई बार जनता के सामने आया कि फॉक्स के दो वरिष्ठ अधिकारी उस समय कमरे में थे जब विभिन्न मीडिया कंपनियां – ईएसपीएन, अमेज़ॅन, एनबीसी और अन्य – अपने टेलीविजन पैकेजों के बारे में लीग से मिलीं। .

इसका अनिवार्य रूप से मतलब यह भी था कि बिग टेन टेलीविजन सौदों का नवीनतम दौर प्रभावी रूप से उप-लाइसेंस व्यवस्था थी, जिसमें बिग टेन नेटवर्क और फॉक्स दोनों ने अनिवार्य रूप से अधिकारों को नियंत्रित किया और बिग टेन के साथ मिलकर उन्हें उप-लाइसेंस देने का काम किया। इसका मतलब था कि सौदे का अधिकांश मूल्य पहले ही बेचा जा चुका था।

उद्योग के एक सूत्र ने कहा, “यह सम्मेलन और फॉक्स के साथ मिलकर काम करने और इन अन्य नेटवर्कों के साथ सौदे करने के लिए एक संयुक्त बातचीत थी।” “वे दोनों सौदे करने के लिए एक दूसरे की जरूरत थी।”

पेटीटी के सामने आने वाली समस्याओं को समझने के लिए यह कारक महत्वपूर्ण है। दो नए साझीदार हैं — NBC और CBS — अपने दीर्घकालीन सौदों को पूरा करने का प्रयास कर रहे हैं। एक परिचित साथी है, फॉक्स, जो इस ऊबड़-खाबड़ सवारी पर शॉटगन की सवारी कर रहा है, जिसमें परेशान होना भी शामिल है, वॉरेन ने एक टाइटल गेम फॉक्स को बिना अनुमति के नियंत्रित करने का वादा किया था।

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लीग और फॉक्स भी उस सौदे के बारे में अमेज़ॅन के साथ बातचीत कर रहे थे जो अंततः एनबीसी में चला गया, लेकिन सूत्रों के अनुसार, कैंपस के प्रमुख हितधारकों द्वारा देर से पुशबैक किया गया कि कुछ सबसे बड़े ब्रांड मार्की पैकेज के हिस्से के लिए तैयार नहीं थे। केवल स्ट्रीमिंग पर उपलब्ध होगा। इसने NBC से अधिक से अधिक धन प्राप्त करने के लिए धक्का दिया।

और यह वारेन के लिए संभावित बोनस पर निर्णय का सामना करने वाली लीग को छोड़ देता है, जिसके अनुबंध में एक टेलीविजन सौदे से जुड़ा बोनस क्लॉज नहीं था। वारेन के पूर्ववर्ती, जिम डेलनी को 2017 में घोषित $20 मिलियन से अधिक का बोनस मिला था, और उन्हें अभी भी इसके लिए भुगतान किया जा रहा है क्योंकि उन्होंने उस वार्ता का नेतृत्व किया जिसने इस दशक के दौरान सभी अधिकारों को बेच दिया। (सौदे से पहले डीलनी के अनुबंध में बोनस था।)

लीग ने एक बाहरी खोज फर्म, कोर्न फेरी को यह निर्धारित करने के लिए लाया है कि क्या वॉरेन के इस टेलीविजन सौदे के साथ काम करने से उन्हें बोनस मिलना चाहिए।


एक निश्चित बात यह है कि बिग टेन टेलीविजन सौदा, आकार के बावजूद, लीग के आसपास के कई कोचों को संतुष्ट नहीं किया है।

सौदे की घोषणा के बाद इस गर्मी में वारेन और लीग के पुरुषों के बास्केटबॉल कोचों के साथ बिग टेन जूम कॉल में, सूत्रों का कहना है कि मिशिगन स्टेट बास्केटबॉल कोच टॉम इज़ो सौदे पर पारदर्शिता और परामर्श की कमी के लिए वॉरेन की आलोचना कर रहे थे।

इज़्ज़ो ने हाल ही में कहा कि सौदे से पहले लीग द्वारा कोचों से सलाह नहीं ली गई थी: “कोचों के बारे में एक बात, आप लगभग गलत लोगों से पूछ रहे हैं क्योंकि हम कुछ भी जानने वाले अंतिम हैं,” इज़ो ने ईएसपीएन को बताया।

इज़ो ने कहा कि उन्हें केवल स्ट्रीमिंग पर उपलब्ध खेलों की मात्रा पर “चिंता” है और कहा कि पेटिट्टी के लिए उनके पहले प्रश्नों में से एक होगा, क्योंकि “इस पर हमारे साथ चर्चा नहीं की गई थी” [coaches] बिलकुल।”

“वे कुछ चीजें हैं जो मैं नए आयुक्त के साथ देखना चाहता हूं, कि एक साथ काम करने में कुछ पारदर्शिता है,” इज्जो ने कहा।

ओहियो स्टेट के कोच क्रिस होल्टमैन ने कहा कि इज़ो की चिंता बाकी बिग टेन कोचों के बीच है: “इस नए युग में हमारी लीग के बढ़ने और विकसित होने के लिए, मुझे लगता है कि कम से कम अनुभवी कोच जैसे (इज़ो और पर्ड्यू के मैट) पेंटर) के पास संचार की सीधी रेखा और बातचीत में एक आवाज होनी चाहिए।”

ओहियो स्टेट फुटबॉल कोच रयान डे ने संचार और पारदर्शिता के बारे में इज़ो की भावना को प्रतिध्वनित किया।

“रात के खेल के मुद्दे को कैसे संभाला गया, इस पर कोचों के बीच एक सामूहिक निराशा थी,” डे ने कहा। “जब यह सामने आया तो हम हैरान थे, और टेलीविज़न अनुबंध की घोषणा से पहले एक समूह के रूप में कोचों के साथ बदलाव पर कोई परामर्श नहीं किया गया था।”

जेफ बोरज़ेलो द्वारा अतिरिक्त रिपोर्टिंग।