कैसे एक वेस्टसाइड प्रेम कहानी ने सांता मोनिका के नवीनतम कॉमेडी क्लब क्रो को जन्म दिया

जेट-ब्लैक बर्ड के नाम पर होने के बावजूद, सांता मोनिका में कौवा एक कॉमेडी क्लब के बारे में सोचते समय अंधेरे ईंट-दीवार वाले ट्रोप दर्शकों की कल्पना के विपरीत प्रस्तुत करता है। इसके बजाय, आप प्राचीन सफेद दीवारों से प्रकाश को गुलेल करते हुए और नालीदार टिन की छत से रिसते हुए, कोनों में और गर्म, लकड़ी के मंच पर रिसते हुए पाएंगे। हरे-भरे, हरे-भरे पौधे, हरेक को हर बुधवार को पानी पिलाया जाता है, फैलाया जाता है और सूर्य की ओर बढ़ाया जाता है। मखमली, मध्य शताब्दी कुर्सियों की पंक्तियाँ धैर्यपूर्वक दर्शकों की प्रतीक्षा करती हैं। अगर आपको नहीं पता होता कि यहां चुटकुले सुनाए जाते हैं, तो आप सोचेंगे कि यह एक ऐसा स्थान है जहां कलाकार सेरात और साइनैक के बीच की बारीकियों पर चर्चा करने के लिए या जहां कॉफी के कप पर बुक क्लब कम्यूनिकेट करते हैं।

तीन-भाग वाला क्लब, जिसमें एक मुख्य मंच है, छोटे शो के लिए दूसरी मंजिल पर एक “घोंसला”, और एक आकर्षक रीडिंग नुक्कड़ वाला एक हरा कमरा, निकोल और मिकी ब्लेन के आजीवन सपने की अभिव्यक्ति है। “मैंने अपने दूसरे के साथ गर्भवती होने के दौरान स्टैंड-अप करना शुरू कर दिया” [child] और मैंने जन्म देने के ठीक बाद एमआईसी खोलना शुरू कर दिया, “निकोल कहती हैं, उनकी कोहनी क्लब के बार पर लगी हुई है, जो वर्तमान में चॉकलेट दूध और सेब का रस परोसता है।

“मैं 34 साल का था जब मैंने स्टैंड-अप शुरू किया। मैं सचमुच मेल्टडाउन के रास्ते में स्तन के दूध को पंप कर रही थी, जो ओपन माइक के लिए एलए में सबसे ठंडा स्थान था, और मुझे ऐसा लगा कि कोई भी मेरे जैसा नहीं दिखता है, ”वह मंच का सर्वेक्षण करते हुए कहती हैं। “वे सभी बहुत छोटे और बहुत अच्छे थे। और मैं स्तन के दूध की इन छोटी बोतलों को एक फ्रीजर बैग में रखूंगा, अंदर चलूंगा और आशा करूंगा कि मैं लीक नहीं कर रहा हूं। ”

निकोल के लिए, उनके करियर के सभी चरणों में कॉमिक्स के लिए एक सुरक्षित और सुलभ स्थान बनाना एक दृष्टि थी जिसे उन्होंने मिकी के साथ साझा किया जब से उन्होंने प्रदर्शन करना शुरू किया।

“हम हमेशा कॉमेडी में विश्वास करते हैं। हमारे सबसे निचले बिंदुओं में, कोई हमेशा हमें वापस लाने और हमें आराम महसूस कराने के लिए रहा है, “मिकी कहते हैं। “हम इस सामुदायिक स्थान को ऐसे लोगों के लिए अवसर प्रदान करना चाहते थे जिनके पास शायद हमेशा अवसर नहीं होते।”

अगर आप ब्लेन से पूछें, जिनकी शादी को 20 साल हो चुके हैं, क्रो का नाम कैसे पड़ा, तो आपको एक प्रेम कहानी मिलेगी। यह जोड़ी 90 के दशक में लॉस एंजिल्स के वेस्टसाइड में पली-बढ़ी और अपने हाई स्कूल के “द विजार्ड ऑफ ओज़” के रूपांतरण के सेट पर बंधी। निकोल, एक मंचकिन, और मिकी, बिजूका, ने दुष्ट चुड़ैल के कौवे की पृष्ठभूमि को चित्रित करते हुए घंटों बात की।

क्रो कॉमेडी क्लब के अंदर हाथ से बनी कुर्सियों पर बैठी निकोल ब्लेन

(एंड्रयू लेवी)

जब निकोल 18 साल की थी, उसने अपने परिवार, मिकी और दोस्तों को अलविदा कह दिया और यूसी डेविस चली गई। फिर अपने नए साल के बीच में, उसे अपने भाई का फोन आया, जिसने उसे तुरंत घर आने के लिए कहा। निकोल कहती हैं, ”मेरे सौतेले पिता का नर्वस ब्रेकडाउन गंभीर था और वह क्रैक एडिक्ट बन गए। “मेरी माँ के बीच उसे बचाने की कोशिश कर रहा था – उसका व्यवसाय, घर – वह खुद आदी हो गई।”

“पाइप ड्रीम्स” की एक टेपिंग में, एक महिला शो निकोल ने 2005 में हडसन थिएटर में प्रदर्शन किया, वह अपनी मां को एक प्रश्नोत्तर के लिए मंच पर लाती है। एक दर्शक सदस्य ने अपनी मां से उस समय के बारे में पूछा जब उसने अपनी किशोर बेटी को दरार की पेशकश की थी। “यदि आप एक पूर्व-क्रैकहेड हैं, तो आप जानते हैं कि आपके मस्तिष्क का एक हिस्सा है जो वास्तविकता के साथ बिल्कुल भी काम नहीं कर रहा है,” उसकी माँ ने कहा। “और मुझे नहीं लगता कि मैं वास्तव में उसे लेना चाहता था। मुझे लगता है कि मैं वास्तव में यही चाहता था कि वह मुझे इसे जारी रखने दे। ”

जिस दिन वह कॉलेज से शहर वापस आई थी, उस दिन निकोल एक पारस्परिक मित्र के साथ घूमने के दौरान मिकी में भाग गई थी। रात के अंत में, उचित ’90 के प्रेमालाप में, उसने उसे अपना पेजर नंबर दिया, और जब वह यूसी डेविस के पास लौटी, तो वे हर दिन बात करते थे। “हम हमेशा खुद को भविष्य के बारे में और जिस तरह के व्यक्ति के साथ रहना चाहते हैं, उसके बारे में गहरी बातचीत में पाते हैं,” मिकी याद करते हैं। एक कठिन आशावादी, निकोल उस मौके का श्रेय अपनी मां को देती है। “अगर यह उस त्रासदी के लिए नहीं होता, तो मैं उसके पास नहीं जाता” [Mickey] उस एक दिन, उस एक स्थान पर,” वह कहती हैं। “अगर मैं उस फोन कॉल के लिए नहीं होता तो मैं कभी घर नहीं जाता।”

दो हफ्ते बाद, निकोल के रूममेट ने उसे बताया कि मिकी नाम के एक लड़के ने फोन किया था और वह हवाई अड्डे पर उसका इंतजार कर रहा था। “मैंने एक दोस्त की कार उधार ली और हवाई अड्डे पर गया,” निकोल हंसती है। “उसने मेरी तरफ देखा, और वह ऐसा है, ‘मैं सिर्फ आपको बताना चाहता हूं, मैं तुमसे प्यार करता हूं। और मैं एक दिन तुमसे शादी करने जा रहा हूँ।'”

उसने डेविस को अपने बचपन के घर सांता मोनिका में वापस जाने और अपने 14 वर्षीय भाई की देखभाल करने के लिए छोड़ दिया। मिकी उसके साथ चली गई, और उसने निकोल और उसके भाई को उस कठिन दौर से निकालने में मदद करने के लिए तीन काम किए। आखिरकार, निकोल ने लोयोला मैरीमाउंट यूनिवर्सिटी में आवेदन किया और कॉलेज वापस चली गई। “[Mickey] मुझे कॉलेज में पढ़ाया, और मैंने कहा, ‘जैसे ही मेरा काम हो जाएगा, मैं घूमूंगा और मैं तुम्हें अंदर ले जाऊंगा।’ हमने केवल एलएमयू में लगभग एक साल तक ओवरलैप किया। लेकिन हमने कर दिखाया।”

तब से, निकोल और मिकी ने एक साथ कई परियोजनाओं का निर्माण किया है जिनमें “जीवन एक बिट है,” निकोल का प्राइम वीडियो पर स्टैंड-अप विशेष, और “वर्जिन बलिदान, “वेस्टसाइड कॉमेडी थिएटर में एक लाइव शो, जहां पहली बार आने वालों ने डेमन वेन्स, अली वोंग और जेफ गारलिन की पसंद के साथ मंच साझा किया। “मेरे पास लगभग सौ कुंवारी हैं,” निकोल मजाक करती है।

फिर भी यह महामारी और निकोल की माँ का प्रोत्साहन था, जो अब स्वच्छ है, जिसके कारण कौवा का निर्माण हुआ। 2020 में जब निकोल डिप्रेशन से जूझ रही थी, तो उसकी मां ने निकोल को थिएटर बनाने के उसके सपने की याद दिला दी। “वह जाती है, ‘मैं तुम्हें वहाँ पहुँचा दूँगा,” निकोल कहती है। “‘मैं आपको इसके माध्यम से प्राप्त करूंगा। मैं आपको सिखाऊंगा कि यह कैसे करना है। आपको जो कुछ भी चाहिए, मैं सह-हस्ताक्षर करूंगा। जब तक आप और मिकी देर से काम करेंगे, मैं आपके बच्चों को देखूंगा। मुझे इसे आपको वापस उपहार में देने दें।’”

द क्रो में एक हालिया शो के दौरान भीड़

द क्रो में एक हालिया शो के दौरान भीड़

(एंड्रयू लेवी)

अगले साल, निकोल और मिकी ने एलए के आसपास क्रो के घर की खोज की – सांता मोनिका का उनका गृहनगर, जहां कॉमेडी स्थल विरल हैं, उन्हें आकर्षित किया। आपके लिए, “निकोल कहते हैं। दोनों 1994 से सांता मोनिका शहर के स्वामित्व वाली एक कलाकार कॉलोनी बर्गमोट स्टेशन पर बस गए और शहर के मुख्य सार्वजनिक परिवहन बिग ब्लू बस के लिए एक प्रमुख पड़ाव है।

आज, क्रो हर प्रकार के हास्य के लिए एक मंच और एक समुदाय प्रदान करता है। शो की लाइनअप न केवल आज के दर्शकों द्वारा क्लब की 75 सीटों में से प्रत्येक को भरने के लिए, बल्कि उन लोगों से भी अवगत है जो अब से 10 साल बाद वहां बैठे रहेंगे। क्रो का एक बड़ा फोकस एक कॉमेडी समर कैंप है जहां बच्चों को सिखाया जाता है कि कैसे अपनी सामग्री लिखना और प्रदर्शन करना है; यह परिवार और दोस्तों के लिए एक लाइव प्रदर्शन के साथ समाप्त होता है। “मैं चाहता हूं कि आपके पास शीर्ष स्तर के कॉमेडियन तक पहुंच हो ताकि आप शीर्ष पेशेवरों को देख सकें और उनसे बात कर सकें और उनसे पूछ सकें, ‘क्या यह काम किया?’ शिविर के दौरान सिखाए गए पाठों का वर्णन करते हुए निकोल कहती हैं। “यह पेशेवर स्तर, अनुभवी कॉमेडियन को एकीकृत कर रहा है, और उन्हें जेन जेड से जुड़ने दे रहा है, जिसके पास कहने के लिए बहुत कुछ है, और हमें उन्हें इसके लिए उपकरण देने की जरूरत है।”

ब्लेन नियमित और नवागंतुकों को इकट्ठा करने के लिए साप्ताहिक शो समर्पित करने के लिए भी दृढ़ हैं, चाहे वे पहली बार या पेशेवर हों। मंगलवार को “बॉयज़ ड्रोल” के लिए निर्धारित किया गया है, मादा और गैर-बाइनरी कॉमिक्स के लिए शाम 6 बजे खुला माइक जहां $ 5 आपको माइक पर पांच मिनट मिलते हैं। उन्हीं शामों में, शाम 7:30 बजे, “मर्डर एट द माइक” के दौरान कौआ “उन सभी का स्वागत करता है जो सभी का स्वागत करते हैं”, जहां आपका नाम बाल्टी से निकाला जाता है, आपको तीन मिनट का सेट देता है। माताओं के लिए BYOB कॉमिक नाइट आयोजित करने की भी योजना है। “यह स्तनपान कराने वाली, वृद्ध वृद्ध महिलाओं के लिए बनाई गई जगह है। इसे BYOB कहा जाएगा: अपना खुद का बच्चा लाओ। अपना उल्लू लाओ। अपनी खुद की बोतल लाओ, ”निकोल मुस्कुराता है। “नि: शुल्क घुमक्कड़ पार्किंग।”

डॉक पर अन्य शो में “कॉल मी बाय माई हिब्रू नेम” शामिल है, जिसे एब्बी फेल्डमैन द्वारा हर महीने शब्बत के सम्मान में होस्ट किया जाएगा – निकोल स्टैंड-अप को “एक पूर्ण कॉमेडिक सेडर” – और “कॉमेडिया एन एस्पानोल” के रूप में देखता है। मैक्सिकन स्वतंत्रता दिवस मनाते हुए एक लाइनअप जो स्पेनिश में 100% होगा। जून में खुलने के बाद से क्रो के माध्यम से लुढ़कने वाले वयोवृद्ध कॉमिक्स में इयान एडवर्ड्स, विली मैक, जेनी ज़िग्रिनो, जॉर्डन कॉनली, डैनी जोल्स और डाना मून शामिल हैं।

Kalea McNeill द क्रो में अपनी कॉमेडी स्पेशल फिल्म करने के लिए मंच लेती हैं

Kalea McNeill द क्रो में अपनी कॉमेडी स्पेशल फिल्म करने के लिए मंच लेती हैं

(आर्थर हैमिल्टन)

हाल ही की एक रात को, कॉमिक काले मैकनील ने क्लब की प्रमुख रातों में से एक के लिए मंच पर ले लिया, जिसे “लाफ्टर आफ्टर डार्क” कहा जाता है, जो एक बिक-आउट, घंटे भर के विशेष को टेप करने के लिए है। मैकनील ने शो के बाद कहा, “मुझे पता था कि हम जो विशेष शूट करेंगे वह अद्भुत होने वाला था क्योंकि मैं उस जगह पर पूरी तरह से घर पर था।” “यह सिर्फ एक बहुत ही जमीनी सौंदर्यशास्त्र था जो मुझे पसंद है। मैं एक बड़ा DIYer हूं। कभी-कभी आपको उस सीट के भीतर खुद करना पड़ता है जो काम कर रही है।”

कॉमिक्स और ऑडियंस के लिए एक स्वर्ग बनाने के लिए कौवा की आदत जो दिन-रात अनुवाद करती है या, जैसा कि मिकी कहते हैं, एक जगह प्रदान करता है “जहां आप रोशनी चालू करने से डरते नहीं हैं,” यह सब कैसे शुरू हुआ: दो प्यार में बच्चे जीवन को समझने की कोशिश कर रहे हैं।

यदि आप ब्लेन से उनके मिलते-जुलते टैटू के बारे में पूछते हैं, तो वे आपको कौवा के पीछे की कहानी बताएंगे। डेविस में एक साथ अपने पहले सप्ताहांत के बाद, मिकी को पकड़ने के लिए एक उड़ान थी। डॉर्म के बाहर, एक टैक्सी इंतज़ार कर रही थी, और आसमान में अंधेरा था, सुबह के लिए अजीब था। जैसे ही युगल चालक की ओर हाथ में चला गया, अचानक पेड़ जीवन में फट गए, और उन्होंने जो सोचा था वह सैकड़ों काले पंखों वाले पक्षियों में उड़ान भरने वाले पत्तों में बदल गया था। निकोल कहती हैं, “जब कौवे उड़ गए, तो सारा प्रकाश अंदर आ गया। कोई अंधेरा नहीं था, और सब कुछ चमक में बदल गया।” उस दिन को याद करने के लिए, निकोल और मिकी ने एक पेड़ के साथ अपनी बाहों पर स्याही लगाई, उसकी आधी शाखाएं कौवे के झुंड के नीचे थीं।

निकोल कहते हैं, “मैं चाहता हूं कि यह एक ऐसा कॉमेडी क्लब हो जो मानवीय अनुभव पर प्रभाव डालता है और सभी को यह एहसास कराता है कि जीवन ठीक होने वाला है।” “यह सबसे शक्तिशाली कला रूपों में से एक है। जब आप मेरे अंतरिक्ष में प्रवेश करते हैं, तो आपको प्यार और आनंद से भर जाना चाहिए। इसे अपना घर रहने दो।”