ग्रेग ली मर जाता है; जॉन वुडन के अधीन यूसीएलए बास्केटबॉल खिलाड़ी जो बीच वॉलीबॉल स्टार बन गए

ग्रेग ली ने एक बार अपनी यूसीएलए बास्केटबॉल टीमों के प्रभुत्व का वर्णन करते हुए कहा था कि अगर उनके पास एक आदर्श खेल होता, तो वे 40 के बजाय 50 अंकों से जीत जाते।

यह कोई अतिशयोक्ति नहीं थी। उन ब्रुइन्स ने 1972 और ’73 में कोच जॉन वुडन के तहत राष्ट्रीय चैंपियनशिप जीती, जबकि रिकॉर्ड 88-गेम जीतने वाली स्ट्रीक का बड़ा हिस्सा जमा किया, जो अगले सीज़न को समाप्त कर देगा।

एक सेरेब्रल 6-फुट -5 गार्ड जो बड़े आदमी बिल वाल्टन को लॉब फेंकने के लिए जाना जाता है, ली ज्यादातर एक पूरक टुकड़ा था, जबकि सात भावी एनबीए खिलाड़ियों से घिरा हुआ था। सीनियर के रूप में बेंच से बाहर आने से पहले उन्होंने अपने पहले दो सीज़न वर्सिटी टीम में शुरू किए।

लेकिन बास्केटबॉल और वॉलीबॉल करियर के बीच अपना समय बांटते हुए, उनकी सबसे बड़ी व्यावसायिक सफलता रेत पर आई, न कि दृढ़ लकड़ी पर। ली ने 1975-76 तक लगातार 13 प्रो बीच वॉलीबॉल टूर्नामेंट खिताब अपने साथी जिम मेंगेस, एक अन्य पूर्व ब्रुइन के साथ जीते। ली ने कहा कि एक चीज जिसने उन्हें वॉलीबॉल के लिए आकर्षित किया, वह उनकी टीम के प्रदर्शन पर बड़ा प्रभाव डाल रहा था।

“अगर मैं वॉलीबॉल में खराब खेला, तो मैं वहां से बाहर था,” ली ने एक बार द टाइम्स को बताया था। “यदि आपने गलतियाँ कीं, तो आप इतिहास थे।”

स्वास्थ्य में गिरावट के वर्षों के बाद, ली की बुधवार को सैन डिएगो के एक अस्पताल में एक प्रतिरक्षा विकार से संबंधित संक्रमण से मृत्यु हो गई, उनके बड़े भाई जॉन ने कहा। वह 70 वर्ष के थे।

ग्रेग ली ने अपने बाद के वर्षों में कई स्वास्थ्य समस्याओं से जूझ रहे थे, जिसमें न्यूरोपैथी और एक हृदय वाल्व शामिल था जिसे बदलने की आवश्यकता थी।

जॉन ली ने अपने भाई के जीवन के बारे में कहा, “उनके सामने बहुत शानदार नौ थे,” लेकिन पिछले नौ समस्याओं से भरे हुए थे।

यूसीएलए बास्केटबॉल कोच जॉन वुडन 17 जनवरी 1974 को शिकागो में आयोवा के खिलाफ एक टाइम आउट के दौरान ग्रेग ली की बात सुनते हैं।

(एसोसिएटेड प्रेस)

ग्रेग ली सैन फर्नांडो घाटी में पले-बढ़े और अपने पिता, मार्विन, कोच विल्बर जॉन्स के तहत एक पूर्व यूसीएलए केंद्र के लिए रेसेडा हाई में खेले। ग्रेग ली अपने हाई स्कूल के सीनियर क्लास के वेलेडिक्टोरियन थे और दो बार लॉस एंजिल्स सिटी सेक्शन प्लेयर ऑफ द ईयर थे, जिससे वह ब्रुइन्स के लिए एक स्वाभाविक भर्ती हो गए। पिछले महीने, उन्हें सिटी सेक्शन हॉल ऑफ फ़ेम में शामिल करने के लिए चुना गया था।

मेन्ज के विपरीत, उनके अंतिम समर्थक वॉलीबॉल साथी, जिन्होंने यूसीएलए में दो राष्ट्रीय चैंपियनशिप जीती, ली ने कॉलेज में रहते हुए खेल नहीं खेला। दोनों की मुलाकात 1972 में दोस्तों के साथ बीच वॉलीबॉल खेलते समय हुई थी और जब उनका कॉलेज करियर समाप्त हो गया तो उन्होंने पूर्णकालिक रूप से एक साथ खेलने से पहले कभी-कभी भागीदारी की।

उनकी 13-टूर्नामेंट जीतने वाली लकीर को बाद में दो अन्य पूर्व ब्रुइन्स: कर्च किराली और केंट स्टेफ्स द्वारा मिला दिया गया था।

ली के पेशेवर बास्केटबॉल करियर में एबीए के सैन डिएगो कॉन्क्विस्टाडोर्स और एनबीए के पोर्टलैंड ट्रेल ब्लेज़र्स के साथ संक्षिप्त पड़ाव शामिल थे, जहां उन्हें वाल्टन के साथ फिर से जोड़ा गया था। ली ने पश्चिम जर्मनी में भी चार सत्र खेले।

बाद में, उन्होंने सैन डिएगो के क्लेयरमोंट हाई में कई वर्षों तक त्वरित गणित पढ़ाया और बास्केटबॉल को प्रशिक्षित किया, जिस स्कूल ने कैमरून क्रो फिल्म “फास्ट टाइम्स एट रिजमोंट हाई” को प्रेरित किया।

ली के परिवार में उनके भाई के अलावा उनकी पत्नी लिसा, बेटा एथन और बेटी जेसामिन फेव्स हैं। वे सभी इस सप्ताह अपने अस्पताल के बिस्तर के पास थे, लिसा ने अपना हाथ पकड़ रखा था, जबकि एथन ने अपने गिटार पर नील यंग गीत “थ्रेशर” बजाया था, ग्रेग दवाओं की धुंध में गा रहा था जब तक कि वह आखिरी बार होश में नहीं आया।