जस्टिन थॉमस – बॉल प्लान ‘उस समस्या से लड़ता है जो मौजूद नहीं है’

दो बार के प्रमुख विजेता जस्टिन थॉमस ने कहा कि प्रस्तावित नियमों में बदलाव से यह सीमित होगा कि एलीट गोल्फ टूर्नामेंट में खिलाड़ी गेंद को कितनी दूर तक ड्राइव कर सकते हैं, यह खेल के लिए हानिकारक होगा।

“आप एक ऐसी समस्या के लिए एक समाधान बनाने की कोशिश कर रहे हैं जो मौजूद नहीं है। मेरे लिए, यह गोल्फ के खेल के लिए बहुत बुरा है,” थॉमस ने फ्लोरिडा के पाम हार्बर में इस हफ्ते की वाल्स्पर चैम्पियनशिप से पहले बुधवार को संवाददाताओं से कहा।

पीजीए टूर पर औसत ड्राइविंग दूरी लगभग 300 गज है, लेकिन कई खिलाड़ी इससे अधिक हिट करते हैं, जिसका अर्थ है कि कुछ पाठ्यक्रम अप्रचलित होने के खतरे में हैं।

रॉयल एंड एंशिएंट और यूनाइटेड स्टेट्स गोल्फ एसोसिएशन का प्रस्ताव प्रतियोगिता आयोजकों को खिलाड़ियों को केवल अधिकतम दूरी के मानदंडों को पूरा करने वाली गेंदों का उपयोग करने की आवश्यकता का विकल्प देगा। प्रस्ताव के तहत, जो 2026 से प्रभावी होगा, गेंदों को 127 मील प्रति घंटे की क्लबहेड गति के साथ 320 गज से अधिक नहीं होना चाहिए।

“यदि आप 127 मील प्रति घंटे की गति से स्विंग कर सकते हैं, तो शक्ति आपके लिए,” थॉमस ने कहा। “लोग तेजी से दौड़ रहे हैं, तो, क्या, वे सिर्फ एक मील की लंबाई बढ़ाने जा रहे हैं ताकि सबसे तेज मील का समय न बदले, या वे एनबीए घेरा 13 फीट पर रखने जा रहे हैं क्योंकि लोग ऊंची छलांग लगा सकते हैं अभी? जैसे, नहीं। यह विकासवाद है।”

पूर्व यूएस ओपन चैंपियन ब्रायसन डेचम्बो, जो खेल में सबसे लंबे हिटर्स में से एक हैं, ने कहा कि यह “सबसे नृशंस चीज होगी जो आप संभवतः गोल्फ के खेल के लिए कर सकते हैं।”

“यह गोल्फ की गेंदों को वापस रोल करने के बारे में नहीं है। यह गोल्फ कोर्स को और अधिक कठिन बनाने के बारे में है,” DeChambeau ने मंगलवार को टक्सन, एरिजोना में एक LIV गोल्फ इवेंट से पहले कहा। “मुझे लगता है कि यह सबसे अकल्पनीय, प्रेरणाहीन, गेम-कटिंग चीज है जो आप कर सकते हैं। हर कोई लोगों को इसे आगे हिट करते देखना चाहता है।”

शासी निकाय 14 अगस्त तक प्रस्तावित परिवर्तनों पर निर्माताओं और अन्य लोगों से फीडबैक ले रहे हैं।

“बहस और तर्कों में जो निश्चित रूप से अगले दिनों और हफ्तों तक जारी रहेंगे, जिसमें हम सभी शामिल होंगे, मुझे लगता है कि हम लगातार किसी के बारे में इस चर्चा में खुद को पाएंगे, ‘आज आप ऐसा क्यों करेंगे, खेल आज ठीक है,” यूएसजीए के सीईओ माइक वान ने कहा। “… यह वास्तव में आज के बारे में नहीं है। यह पिछले 10, 20, 40 वर्षों में ऐतिहासिक प्रवृत्तियों को समझने और अगले 20 या 40 वर्षों में उन प्रवृत्तियों के संदर्भ में बहुत भविष्यवाणी करने में सक्षम होने के बारे में है और पूछताछ कर रहा है कि क्या या नहीं कि खेल अब से 20 या 40 साल तक कायम रह सकता है, जिस तरह की वृद्धि की भविष्यवाणी करना इतना अविश्वसनीय रूप से आसान है।

“अगर हम बस कुछ नहीं करते हैं, तो हम इसे अगली पीढ़ी तक और दुनिया भर के सभी गोल्फ कोर्स स्थानों पर भेज देते हैं ताकि वे आसानी से इसका पता लगा सकें।”

थॉमस ने कहा कि वह निराश हैं लेकिन प्रस्ताव से हैरान नहीं हैं।

“मुझे लगता है कि यूएसजीए ने वर्षों से – मेरी नज़र में, यह कठोर है – लेकिन कुछ बहुत ही स्वार्थी निर्णय लिए हैं,” उन्होंने कहा। “उन्होंने निश्चित रूप से, मेरे दिमाग में, बहुत सी चीजें की हैं जो खेल की बेहतरी के लिए नहीं हैं, हालांकि वे इसका दावा करते हैं।”

ईएसपीएन के मार्क श्लाबैक और रॉयटर्स की जानकारी ने इस रिपोर्ट में योगदान दिया।