टॉमी पॉल ने ऑस्ट्रेलियन ओपन के ऑल-अमेरिकन क्वार्टरफाइनल में बेन शेल्टन को हराया

मेलबर्न, ऑस्ट्रेलिया – टॉमी पॉल ने अपने छोटे, कम अनुभवी प्रतिद्वंद्वी बेन शेल्टन की तुलना में बहुत कम ध्यान आकर्षित किया, जो ऑस्ट्रेलियन ओपन में अपने ऑल-अमेरिकन क्वार्टरफाइनल में प्रवेश कर रहे थे।

शायद यह कहीं से भी बाहर के शेल्टन के आकर्षण का एक उत्पाद था: सिर्फ 20, और फ्लोरिडा विश्वविद्यालय के लिए एनसीएए खिताब जीतने के एक साल से भी कम समय के बाद, वह पहली बार संयुक्त राज्य अमेरिका के बाहर यात्रा कर रहा था और भाग ले रहा था अपने दूसरे ग्रैंड स्लैम टूर्नामेंट में।

इसलिए बुधवार को रॉड लेवर एरिना में सूरज के नीचे जो तापमान 87 डिग्री फ़ारेनहाइट तक था, में से एक जोड़ी के लिए समर्थन की ज़ोरदार चीखें सुनी गईं: “लेट्स गो, बेनी! लेट्स गो!” या “बेनी, बेनी, बेनी! ओई, ओई, ओई!” या “जाओ, गेटर्स!”

पॉल ने कहा, “उनके पास बहुत अच्छी यात्रा थी।”

पॉल की कहानी भी बहुत अच्छी है, और यह वह है जो मेलबर्न पार्क में चलती रहेगी: न्यू जर्सी का 25 वर्षीय युवा जूनियर्स में एक स्टार था और अब पेशेवरों में उस वादे को पूरा कर रहा है, शेल्टन पर 7-6 (6), 6-3, 5-7, 6-4 की जीत का उपयोग करके अपने 14वें ग्रैंड स्लैम सेमीफाइनल में पहुंचने के लिए।

एक बोनस के रूप में, पॉल की मां उनके करियर की सबसे बड़ी जीत के लिए रॉड लेवर एरिना स्टैंड में थीं। उन्होंने कहा कि चौथे दौर का मैच जीतने के बाद मॉम ने एक फ्लाइट बुक की, फिर वह अमेरिका से ऑस्ट्रेलिया तक की लंबी यात्रा करने के लिए काम से सीधे हवाई अड्डे गए।

35वीं रैंकिंग वाले पॉल ने कहा, “स्लैम के दूसरे सप्ताह के अंत में टेनिस खेलना शुरू करना हर किसी का सपना होता है, इसलिए मुझे विश्वास नहीं हो रहा है कि मैं अभी यहां हूं।”

इस मुकाम तक उनका रास्ता कुछ इस तरह था: उन्होंने एक किशोर के रूप में तोड़ दिया, 2015 में फ्रेंच ओपन में जूनियर खिताब जीता और उस साल फ्लशिंग मीडोज में भी फाइनल में पहुंचे। पेशेवर बनने के बाद से, उन्होंने 2021 में स्टॉकहोम में एक टूर-स्तरीय ट्रॉफी का दावा किया है, और इस सप्ताह तक, एक साल पहले विंबलडन में – केवल एक ग्रैंड स्लैम टूर्नामेंट में चौथे दौर में जगह बनाई थी।

2009 में एंडी रोडिक के बाद मेलबर्न पार्क में अंतिम चार में जगह बनाने वाले अब पॉल अपने देश के पहले व्यक्ति हैं। रोडिक 20 साल पहले यूएस ओपन में ग्रैंड स्लैम एकल चैंपियनशिप जीतने वाले अमेरिका के अंतिम व्यक्ति भी थे।

पॉल का अगला प्रतिद्वंद्वी 21 बार का ग्रैंड स्लैम एकल चैंपियन नोवाक जोकोविच या एंड्रे रुबलेव होगा। अन्य पुरुषों के सेमीफाइनल शुक्रवार को करेन खाचानोव के खिलाफ स्टेफानोस त्सिटिपास हैं।

विशुद्ध रूप से रैंकिंग के आधार पर, पॉल ने ऑस्ट्रेलिया में शेल्टन का सामना करने वाले किसी भी व्यक्ति की तुलना में कहीं अधिक कड़ी परीक्षा दी: उनके पूर्व विरोधियों को 67वें, 96वें, 113वें और 154वें स्थान पर रखा गया था।

इस बीच, पॉल ने दो बीज निकाले: नंबर 24 रॉबर्टो बॉतिस्ता अगुट और नंबर 30 एलेजांद्रो डेविडोविच फोकिना।

यह मैचअप 2007 के बाद से किसी भी ग्रैंड स्लैम कार्यक्रम में दो अमेरिकी पुरुषों के बीच पहला एकल क्वार्टरफाइनल था, जब रोडिक ने मेलबर्न में मार्डी फिश को हराया था, और पॉल आम तौर पर शेल्टन से आने वाले उन बड़े लेफ्टी सर्व को रोकने के लिए संतुष्ट थे, फिर वह जो कर सकते थे वह करें आगे-पीछे आधार रेखा को बेहतर बनाने के लिए।

पॉल शानदार से अधिक स्थिर था, दोनों पंखों से कॉम्पैक्ट झूलों के साथ अपने उपद्रवों को सीमित करता था।

मैच की शुरुआत करते हुए, शेल्टन ने पॉल को “अच्छा दोस्त” कहा और उन्हें “उन अमेरिकी लोगों में से एक होने का श्रेय दिया, जिन्होंने मुझे लगभग अपने पंखों के नीचे ले लिया, इस तरह से मुझे पेशेवर करियर के शुरुआती चरणों में नेविगेट करने में मदद मिली। ”

जब पॉल के कोच ब्रैड स्टाइन ने उन्हें कोर्ट के विज्ञापन की तरफ “टी” के नीचे एक सर्व की तलाश करने के लिए कहा, तो उन्होंने एक हल्का क्षण साझा किया। इक्का तक पहुंचने का कोई मौका नहीं दोनों खिलाड़ी मुस्कुराए।

पहले से ही दो सेट ऊपर, पॉल तीसरे में 4-3 की बढ़त बनाने के लिए टूट गया, फिर 30-लव पर सेवा कर रहा था। लेकिन वह थोड़ी चूक से गुजरे। वह एक फोरहैंड से चूक गया, एक गलत फोरहैंड के लिए मजबूर किया गया, डबल-फॉल्ट किया गया और मैच में पहली बार फोरहैंड को तोड़ने से चूक गया।

शेल्टन ने उस सेट को चुराने के लिए फिर से तोड़ दिया जब पॉल ने बैकहैंड को लंबे समय तक रवाना किया। शेल्टन – दोनों खिलाड़ियों का कहीं अधिक प्रदर्शनकारी – चिल्लाया, “हाँ!” ”

हो सकता है कि शेल्टन ने वहां थोड़ा आराम किया हो, क्योंकि उन्होंने चौथा सेट धीरे-धीरे शुरू किया, लगातार दो बार डबल फॉल्ट किया और फिर पॉल के लिए गिफ्ट रैप ब्रेक के लिए बैकहैंड को मिस किया, जो तेजी से 2-0 से आगे हो गया।

जल्द ही, यह पॉल खुशी की चीख निकाल रहा था – “चलो चलें!”

एसोशिएटेड प्रेस ने इस रिपोर्ट के लिए सहायता की थी।