नगेट्स को गेम 3 की हार के बाद लेकर्स चट्टान के किनारे पर

इस लेकर्स सीज़न के बुरे ओले ‘दिन उनके पीछे हैं, अप्रासंगिक हो गए हैं, पहले लेकर्स को फ्लाई पर रीमेक करने के लिए ट्रेडों की एक श्रृंखला के साथ और दूसरा प्लेऑफ़ के पहले दो राउंड में मेम्फिस ग्रिजलीज़ और गोल्डन स्टेट वारियर्स के खिलाफ जीत के साथ।

इंडियाना से अंतिम-दूसरा तीन, बोस्टन में उड़ा हुआ कॉल, फिलाडेल्फिया में मिस्ड फ्री थ्रो, लोड प्रबंधन नो-शो और नो-स्पेसिंग दुःस्वप्न सभी क्षमता के उछाल से मिटा दिए गए, जिसने उन्हें शनिवार की रात, एक मेजबानी की पश्चिमी सम्मेलन के फाइनल में खेल।

लेकिन भले ही उन पलों को भुला दिया गया हो, उनके निशान अभी भी यहां हैं, भारी पैरों में दिखाई दे रहे हैं, भारी छाती और फ्लैट जंप शॉट्स और रिम-आउट फ्री थ्रो।

वे इन वेस्टर्न कॉन्फ्रेंस फाइनल में पहुंचने के लिए चढ़ गए हैं, एक यात्रा जो सीज़न के अंतिम 25 खेलों के माध्यम से स्प्रिंट के साथ शुरू हुई थी ताकि पोस्टसन में अपना रास्ता खराब कर सकें।

अब उनके सम्मेलन की सर्वश्रेष्ठ टीम का सामना करना पड़ रहा है, अतीत इकट्ठा करने आया है।

ऐसा नहीं था कि वे लड़ने को तैयार नहीं थे। उनके पास बार-बार हार मानने, इसे कॉल करने और उस अनकही नियति की ओर बढ़ने के मौके थे जो 3-0 से पिछड़ने वाली सभी एनबीए टीमों की प्रतीक्षा कर रही थी।

लेकिन शनिवार, सीज़न अनिवार्य रूप से लाइन पर होने के कारण, लेकर्स बस अब और नहीं चढ़ सकते थे।

चौथे क्वार्टर में बढ़त पर वापस आने के बावजूद, लेकर्स एक और डेनवर रन से पिछड़ गया, जिसने उनके सीजन को अंतिम रूप देने की कगार पर खड़ा कर दिया, नगेट्स ने 119-108 से जीत हासिल की।

लेकर्स सोमवार को Crypto.com Arena में एलिमिनेशन से बचने की कोशिश करेंगे। एनबीए के इतिहास में कोई भी टीम किसी सीरीज में 3-0 से पिछड़ने के बाद कभी वापस नहीं आई है।

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“कठिन लेकिन असंभव नहीं,” कोच डार्विन हैम ने लेकर्स की स्थिति के बारे में कहा।

एंथोनी डेविस के 28 अंक और 18 रिबाउंड थे, लेब्रोन जेम्स के 23 अंक और 12 सहायक थे और ऑस्टिन रीव्स ने 23 अंक जोड़े। जमाल मरे के डेनवर के लिए 37 अंक थे और निकोला जोकिक ने 24 जोड़े।

“यह खत्म नहीं हुआ है,” डेविस ने कहा।

हालांकि, इसे जारी रखने में अभूतपूर्व इतिहास लगेगा।

लेकर्स के चौथे में नौ से आउट होने के बाद, टीम समस्याओं के एक सेट को घूर रही है जिसे वे क्षणों से अधिक समय तक किसी भी सार्थक तरीके से हल नहीं कर पाए हैं।

शनिवार को गेम 3 के अंतिम मिनटों में नगेट्स के दूर होते ही लेकर्स के खिलाड़ी बेंच से उदास होकर देखते हैं।

(वैली स्कालिज / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

जब लेकर्स ने मरे पर पहरा दिया, जोकिक ने उन्हें चोट पहुंचाई। जब वे दोनों को धीमा करने में कामयाब रहे, तो पूर्व लेकर केंटावियस कैलडवेल-पोप, माइकल पोर्टर जूनियर या ब्रूस ब्राउन ने खंजर पहुंचा दिया।

“मुझे लगता है कि वे सिर्फ … वे बड़े हैं। वे बहुत शारीरिक हैं। वे तेज हैं,” रुई हचीमुरा ने कहा। “तो आप जानते हैं, वे चीजें अभी हमारे लिए कठिन हैं। हमें बस कोशिश करनी है और अगला गेम जीतना है।”

हचीमुरा ने बेंच से 13 रन बनाए, लेकिन लेकर्स के अन्य प्रमुख खिलाड़ी कहीं भी पर्याप्त प्रभावी नहीं थे।

डेनिस श्रोडर ने केवल पांच अंक बनाए क्योंकि उन्होंने मरे को हग करने की कोशिश की। जेर्रेड वेंडरबिल्ट के पास केवल दो अंक थे और तीसरे सीधे गेम के लिए डी ‘एंजेलो रसेल ने संघर्ष किया, आठ प्रयासों में केवल एक शॉट बनाया।

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“सभी अच्छे दिखते हैं। सभी अच्छे दिखते हैं। उसे बस आक्रामक बने रहना है, ”हैम ने रसेल के बारे में कहा। “सभी अच्छे दिखते हैं।”

उन्हें गिरने की जरूरत है क्योंकि लेकर्स का टैंक खाली दिखता है।

“यह पीछा भारी है,” रेड हॉट चिली पेपर्स बेसिस्ट पिस्सू ने एक प्रचार वीडियो पर सुनाया जो 3:48 बचे। इसे लेकर्स से बेहतर कोई नहीं जानता था, जिन्होंने गेम 3 में इसे फिर से करने के लिए पूरे सीजन का पीछा किया।

तेज शुरुआत की जरूरत थी, लेकर्स टिप से लड़खड़ा गया। जब तक कोर्टसाइड की आखिरी हस्तियां अपनी सीटों पर बैठीं, तब तक वे 10 नीचे आ चुके थे, मरे ने वहीं से शुरू किया जहां उन्होंने आखिरी बार छोड़ा था।

गेम 2 के निर्णायक चौथे क्वार्टर में लेकर्स को 23 अंकों के लिए आग लगाने के बाद, मरे ने पहले शनिवार को 17 अंक बनाए, अपने पहले 10 में से आठ शॉट मारकर लेकर्स को तुरंत हाथापाई मोड में भेज दिया।

हाम ने कहा, “वह झुलस गया।”

दो बार के एमवीपी जोकिक ने दूसरी तिमाही में चार मिनट तक टोकरी भी नहीं बनाई थी, लेकिन तब तक, लेकर्स कोशिश करने और ठीक होने के लिए पहले से ही पूरी गति से आगे बढ़ रहे थे।

लेकर्स पहले हाफ में 14 से पिछड़ गए, इससे पहले कि उन्होंने भागना शुरू किया। रीव्स और डेविस ने अपराध किया, जबकि लेकर्स डिफेंस ने मरे को छोड़कर सभी पर नल बंद कर दिया, जिन्होंने पहले हाफ में 30 रन बनाए।

“एक बार वह जा रहा है,” जेम्स ने कहा। “उसे बंद करना मुश्किल है।”

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लेकर्स ने तीसरे क्वार्टर में खेल को टाई करने के लिए संघर्ष किया और तीन अलग-अलग मौकों पर एक की बढ़त बनाने के लिए आगे बढ़े, लेकर्स के 94-93 ऊपर जाने के बाद डेनवर ने सबसे जोर से जवाब दिया।

नगेट्स, जिसने गेम 2 में तीन अंकों की कमी को 12 अंकों की बढ़त में बदल दिया, ने लेकर्स को चौथे शनिवार को 13-0 रन से मारा और लेकर्स को पीछे छोड़ दिया।

“वह खेल था,” जेम्स ने कहा।

यह श्रृंखला हो सकती है। यह मौसम हो सकता है।

हो सकता है, लेकर्स इतिहास के लिए प्रमुख हैं – जो 13वें स्थान की टीम से बेहतर है, जिसने सीज़न के बाद की पतली आशा के साथ .500 तक का अधिकांश समय व्यतीत किया।

डेविस ने कहा, “इस मुकाम तक पहुंचने के लिए मूल रूप से सभी मौसमों में चढ़ाई करना और यहां भी यही बात है।” “आप जानते हैं, जाहिर है कि यह 0-3 से नीचे एक तेज चढ़ाई है। लेकिन हम एक समय में एक मैच पर ध्यान देंगे और बेहतर करने की कोशिश करेंगे और सोमवार को जीत दर्ज करेंगे।

लेकर्स फॉरवर्ड लेब्रोन जेम्स, दाएं, मुख्य कोच डार्विन हैम के साथ खेल में ब्रेक के दौरान बातचीत करते हैं।

लेकर्स फॉरवर्ड लेब्रोन जेम्स, दाएं, मुख्य कोच डार्विन हैम के साथ शनिवार को गेम 3 के दौरान बातचीत करते हुए।

(वैली स्कालिज / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

वे कोशिश करेंगे और रविवार को ठीक हो जाएंगे – “अपने कप फिर से भरें” जैसा कि हैम ने पूरे सीजन में कहा है। जीत के बाद, हार के बाद, लेकर्स हमेशा ऐसा करने में कामयाब रहे हैं। उन्होंने इसे ट्रेडों के माध्यम से, खोने के माध्यम से किया।

तो विश्वास अब भी है।

“मेरा मतलब है, यह होना चाहिए। मुझे आशा है, ”जेम्स ने कहा। “मैं अभी लड़कों के लिए बात नहीं कर सकता क्योंकि मुझे नहीं पता कि अभी उनके दिमाग में क्या चल रहा है। लेकिन मैं अभी भी करता हूं।

अतीत को वह स्थान होना चाहिए जहां से वह आता है। क्योंकि लेकर्स और जेम्स ने इस श्रृंखला के तीन मैचों में जो देखा है, उससे बहुत उम्मीद नहीं है।