नाथन चेन की आग अभी भी उसकी माँ और अन्य लोगों की बदौलत जलती है

नाथन चेन ने पिछले फरवरी में बीजिंग ओलंपिक में फ़िगर स्केटिंग जजों के एक पैनल को एक जीवंत और चुनौतीपूर्ण फ्री स्केट कार्यक्रम का प्रदर्शन करके प्रभावित किया था, जिसने उन्हें एक दुर्जेय क्षेत्र से ऊपर उठाया और अपने लंबे समय से प्रतीक्षित स्वर्ण पदक हासिल किया, उन्हें अपने सबसे कठिन न्यायाधीश का सामना करना पड़ा:

उसकी मां।

बीजिंग में जन्मी हेट्टी चेन, जिन्होंने घरों की सफाई की और अपने फिगर स्केटिंग करियर और अपने चार बड़े बच्चों की गतिविधियों को वित्तपोषित करने के लिए एक चिकित्सा दुभाषिया के रूप में काम किया, ने उनके लिए वकालत की थी। उसे प्रशिक्षित किया। उसकी भी रक्षा की, हालांकि मानक काले के बजाय सफेद हॉकी स्केट्स की उसकी मितव्ययी खरीद हिट नहीं थी।

उसके पास उसे ज़मीन से जोड़े रखने का एक तरीका भी था जिसने उसे ऊंची उड़ान भरने की अनुमति दी, और ओलंपिक एकल फिगर स्केटिंग में स्वर्ण पदक जीतने वाले पहले एशियाई-अमेरिकी व्यक्ति बनने से पहले उसने उसके बारे में सोचा।

एल्टन जॉन के “रॉकेट मैन” के लिए स्केटिंग करते हुए, चेन ने अपने तीन-कूद संयोजन को चौगुनी टो लूप के साथ शुरू किया, लेकिन ट्रिपल फ्लिप के साथ समाप्त करने के लिए पर्याप्त गति नहीं थी। इसके बजाय, वह एक फ्लिप के साथ समाप्त हुआ। वह जल्दी से ठीक हो गया, और जल्द ही उसे एहसास हुआ कि वह जीत जाएगा। फिर भी, जैसा कि उन्होंने अपने हालिया संस्मरण, “वन जंप एट ए टाइम” में कहा था, उन्हें अपने गलत कदम के बारे में सुनने की उम्मीद थी। “मा उस पैर की अंगुली के बारे में परेशान होने जा रही है,” उन्होंने लिखा।

एक समाचार सम्मेलन में भाग लेने और नशीली दवाओं के परीक्षण के बाद, उन्होंने हेट्टी और उनके परिवार से बात की। “कॉल में सेकंड, उसने मुझसे पूछा, ‘क्वाड टो-ट्रिपल फ्लिप के साथ क्या हुआ? तुमने वह गलती क्यों की?’ ” उन्होंने लिखा है। “बिल्कुल वही थी।”

उसके पास इसका कोई दूसरा तरीका नहीं होगा। “कोई फर्क नहीं पड़ता कि मैं क्या हासिल करता हूं, अगर ऐसी चीजें हैं जो बेहतर हो सकती हैं, तो वह निश्चित रूप से सुनिश्चित करेंगी कि मुझे इसके बारे में पता है,” चेन ने पिछले हफ्ते येल में कक्षाओं के बीच कहा था, जहां उनके पास एक डिग्री के लिए डेढ़ साल बाकी है। सांख्यिकी और डेटा विज्ञान में।

चेन ने टाइम लेखक ऐलिस पार्क के साथ पुस्तक पर सहयोग किया, पिछली गर्मियों में स्टार्स ऑन आइस टूर पर स्टॉप के बीच एक साझा दस्तावेज़ में अपने विचार टाइप किए। उन्होंने अपनी यादों की पुष्टि करने और साल्ट लेक सिटी में अपने बचपन के बारे में कुछ रिक्त स्थान भरने के लिए हेट्टी, अपने भाई-बहनों और अपने दोस्तों पर भरोसा किया।

उन्हें याद है कि 2002 के साल्ट लेक सिटी खेलों के अभ्यास स्थल रिंक में स्केटिंग करते समय उन्हें प्रेरणा मिली थी। लेकिन उन्हें राइस-एक्लेस स्टेडियम के सामने अपने दो भाइयों के साथ फोटो खिंचवाना याद नहीं था, जहां ओलंपिक की लौ जल चुकी थी, वह खेल के आदर्श वाक्य के साथ एक संकेत के पास खड़े थे, “भीतर आग जलाओ।” उन्होंने लिखा, “जैसा कि मैं पीछे मुड़कर देखता हूं, शायद यहीं से मेरी ओलंपिक यात्रा शुरू हुई थी।”

हेट्टी ने उसे उस दिन के बारे में भी बताया जब वह अपने रिंक के दरवाजे के पास खड़ा हुआ और “द स्टार-स्पैंगल्ड बैनर” गाया, जैसा कि उसने 2004 के ग्रीष्मकालीन ओलंपिक में एक पदक समारोह के दौरान तैराक माइकल फेल्प्स को करते देखा था। यह 5 वर्षीय नाथन के लिए एकदम सही समझ में आया। वह दिखावा कर रहा था कि उसने स्वर्ण पदक जीता है और उसे गान का अभ्यास करना था।

चेन ने कहा, “वह निश्चित रूप से उस किताब को लिखने में मेरी मदद करने में बहुत शामिल थी कि क्या कहानियां उसके दृष्टिकोण से भी सही थीं।” “यह एक तरह से अच्छा था [to] उन सभी टुकड़ों और टुकड़ों को देखें और उन्हें एक संसक्त कहानी में एकत्रित करने का प्रयास करें। यह मेरे लिए एक बहुत ही चिंतनशील प्रक्रिया थी।

पुस्तक, जो प्रत्येक अध्याय को एक चीनी कहावत के साथ पेश करके उनकी विरासत का सम्मान करती है, में एक वास्तविक स्वर है। लेकिन यह चेन से ईमानदार अंतर्दृष्टि के लिए उच्च स्कोर का हकदार है, जो इस बात पर ध्यान देता है कि फिगर स्केटिंग की दुनिया के शीर्ष पर पहुंचने के लिए उसे क्या करना पड़ा और उसके परिवार द्वारा किए गए बलिदानों का वर्णन किया। वह 2018 प्योंगचांग ओलंपिक में अपने अंतःस्फोट के बारे में भी स्पष्ट है, जहां वह बड़ी उम्मीदों से लकवाग्रस्त महसूस कर रहा था।

संयुक्त राज्य अमेरिका के नाथन चेन बीजिंग में 10 फरवरी, 2022 को 2022 शीतकालीन ओलंपिक में फिगर स्केटिंग कार्यक्रम के दौरान पुरुषों के फ्री स्केट कार्यक्रम में प्रतिस्पर्धा करते हैं।

(नताचा पिसारेंको / एसोसिएटेड प्रेस)

एक बच्चे के रूप में उन्होंने हॉकी और जिम्नास्टिक में प्रतिस्पर्धा की और एक बैले कंपनी के साथ नृत्य किया, लेकिन उनकी फिगर स्केटिंग प्रतिभा सबसे ऊपर थी। उन्होंने लिखा, “मैं एक प्राचीन, बर्फ की ताजा कटी हुई चादर में चुपचाप झाँकने से आने वाली शक्ति की भावना पर पनप गया।” उनकी क्षमता को पहचानते हुए, उनके माता-पिता ने उन्हें सर्वश्रेष्ठ कोचिंग और सुविधाओं के लिए, अन्य स्थानों के बीच लेक एरोहेड ले जाया। उन्हें प्रायोजक मिले और पूर्व अमेरिकी चैंपियन माइकल वीस द्वारा स्थापित एक फाउंडेशन से अनुदान से लाभान्वित हुए, जो बेहद महंगे खेल में स्केटर्स को फंड देने में मदद करता है।

चेन ने 2010 में नौसिखिए स्तर पर अपना पहला यूएस खिताब जीता और 2017 में सीधे तौर पर छह सीनियर लेवल चैंपियनशिप में से पहला जीता। वह और गत चैंपियन जापान के युज़ुरु हान्यू 2018 ओलंपिक में सह-पसंदीदा थे, लेकिन चेन अपनी नसों को नियंत्रित नहीं कर सके। और डर। “मैंने अंगूठियां देखीं और मैं जम गया,” उन्होंने ओलंपिक प्रतीक के बारे में कहा। वह 17 पर लड़खड़ा गयावां लघु कार्यक्रम में। दबाव से मुक्त होकर, उसने लाइट-आउट फ्री स्केट का प्रदर्शन किया और पांचवें स्थान पर चढ़ गया। उन्होंने 2018 में अपनी तीन विश्व चैंपियनशिप में से पहली जीत हासिल की।

उन्होंने येल में दाखिला लिया, अध्ययन करने और प्रतिस्पर्धा करने की योजना बना रहे थे, लेकिन जब 2020 में COVID-19 महामारी हिट हुई तो उन्हें समायोजित करना पड़ा। और अन्य कुलीन स्केटर्स। उन्होंने एक मानसिक कोच को जोड़ने के लिए अपनी टीम का विस्तार किया, जिसने उन्हें सफलता की कल्पना करना सिखाया, जिससे उन्हें इसे जीने में मदद मिलेगी। छोटे कार्यक्रम में एक विश्व-रिकॉर्ड स्कोर ने पुष्टि की कि बीजिंग में और अपना स्वर्ण-पदक जीत स्थापित किया। “वह बंदर इतने लंबे समय से मेरी पीठ पर था,” उन्होंने लिखा।

चेन ने तब से एक चित्र पुस्तक, “वी स्केट्स ऑन” पर सहयोग किया है, जो अगले महीने प्रकाशित होने वाली है। यह एक काल्पनिक चीनी-अमेरिकी लड़के के बारे में है जो अपनी मां की मदद से स्केटिंग में प्रेरणा पाता है। “मैं चाहता था कि यह कोई और हो। लेकिन मेरे पास स्पष्ट रूप से खुद के टुकड़े हैं, ”उन्होंने कहा।

यूएस फिगर स्केटिंग चैंपियनशिप इस सप्ताह सैन जोस में आयोजित की जाएगी लेकिन चेन वहां नहीं होगा; उन्होंने 2010 से हर साल प्रतिस्पर्धा की है। प्रतिस्पर्धा के बारे में उन्होंने कहा, “ऐसी चीजें हैं जिन्हें मैं वास्तव में प्यार करता हूं और याद करता हूं।”

उन्होंने 2026 कॉर्टिना-मिलानो ओलंपिक में स्वर्ण-पदक दोहराने का प्रयास करने के लिए दरवाजा बंद नहीं किया है। “कुछ भी फाइनल नहीं हुआ है। न ही मुझे लगता है कि मुझे वास्तव में अभी इसकी आवश्यकता है,” उन्होंने कहा। “मेरे पास बहुत सी चीजें हैं जिनसे मैं जुड़ा हुआ हूं लेकिन यह ऐसा कुछ नहीं है जो मुझे पसंद है, ‘निश्चित रूप से, मैं इसे फिर कभी नहीं करना चाहता।’ मैं विकल्प को बनाए रखना चाहता हूं और देखना चाहता हूं कि मेरा शरीर कैसा कर रहा है, मेरा दिमाग कैसा कर रहा है, मेरी परियोजनाएं कैसी चल रही हैं।

उसकी आग अब भी जलती है। उसकी माँ – और उसे – जो भी आग उसे करने के लिए प्रेरित कर सकती है, उसके लिए धन्यवाद।