पुरावशेषों की सजा रद्द होने के बाद ब्रिटेन ने इराक छोड़ा

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लंदन: प्राचीन वस्तुओं की तस्करी के आरोप में इराक में जेल में बंद एक सेवानिवृत्त ब्रिटिश भूविज्ञानी को रिहा कर दिया गया है और वह देश छोड़कर चला गया है, उसके परिवार ने रविवार को कहा।

66 वर्षीय जिम फिटन को जून में इराकी जेल में 15 साल की सजा सुनाई गई थी। बगदाद की एक अपील अदालत ने दोषसिद्धि को पलट दिया और पिछले हफ्ते उसकी रिहाई का आदेश दिया।

फिटन अब मलेशिया में परिवार के साथ फिर से मिल गया है, जहां वह रहता है। दामाद सैम टास्कर ने कहा कि फिटन शुक्रवार को कुआलालंपुर हवाई अड्डे पर पहुंचे, और परिवार “बिल्कुल चाँद पर था।” मई में कैद होने के दौरान फिटन ने अपनी बेटी लीला और टास्कर के लिए शादी को याद किया।

फिटन को मार्च में बगदाद हवाई अड्डे पर गिरफ्तार किया गया था और पुरावशेष कानूनों के तहत आरोपित किया गया था जिसमें मौत की सजा की संभावना थी।

एक संगठित भूविज्ञान और पुरातत्व दौरे के दौरान दक्षिणी इराक में एक प्राचीन स्थल से मिट्टी के बर्तनों और अन्य टुकड़ों को लेने के लिए दोषी ठहराए जाने के बाद उनके मामले ने अंतरराष्ट्रीय स्तर पर ध्यान आकर्षित किया। फिटन ने अदालत को बताया कि उसका कोई आपराधिक इरादा नहीं था, और कुछ टुकड़े जो उसने एक असुरक्षित जगह से उठाए थे, वह एक नाखून से बड़ा नहीं था।

कई लोगों को डर था कि यह घटना पर्यटकों को इराक जाने से रोकेगी, जहां सरकार को नवजात पर्यटन क्षेत्र के बढ़ने की उम्मीद है।

ब्रिटिश सरकार की ओर से कथित निष्क्रियता से निराश, फिटन के परिवार ने एक याचिका शुरू की जिसने 350,000 से अधिक हस्ताक्षर प्राप्त किए।

टास्कर ने कहा कि जनता का समर्थन “इस बात का सबूत है कि इस तरह की स्थितियों में कई लोगों की कार्रवाई सुई को आगे बढ़ा सकती है, आपने हमें उस समय प्रेरित किया जब हम आशा खोजने के लिए संघर्ष कर रहे थे।”

“हम एक परिवार के रूप में अजनबियों की दया पर फिर कभी संदेह नहीं करेंगे,” उन्होंने कहा।

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