पुरुष जमीन खोदकर खजाना निकालते हैं, स्त्रियाँ गंदा काम करती हैं, फिर जीवन नर्क के समान दुःखमय क्यों है?

दुनिया भर में ऐसी कई जगहें हैं जहां अरबों रुपये का खजाना छिपा हुआ है। इनमें से कुछ खज़ाने सैकड़ों साल पहले इंसानों ने छिपा दिए थे, जबकि कुछ प्राकृतिक स्थान हैं जहां सोने और हीरे जैसे कीमती रत्न पाए जाते हैं। आज हम आपको एक ऐसी जगह के बारे में बताने जा रहे हैं, जहां सोने से भरा खजाना है। इस जगह का नाम ला रिनकोनाडा है, जो पेरू के एंडीज पहाड़ों से 5 किलोमीटर ऊपर स्थित है। आपको जानकर हैरानी होगी कि इस सोने की खदान के ठीक ऊपर 30 हजार से ज्यादा लोग रहते हैं।

राजकोष पर आधिपत्य होने के बावजूद इन लोगों का जीवन नरक के समान बदतर है। ये लोग वर्षों से टिन-टप्पर से बने साधारण घरों में रह रहे हैं। इसे भले ही एक शहर का दर्जा प्राप्त है, लेकिन असल में यह एक बस्ती से ज्यादा कुछ नहीं है। आपको जानकर हैरानी होगी कि यह दुनिया की सबसे ऊंची बस्तियों में से एक है, जहां लोग 51,00 मीटर की ऊंचाई पर रहते हैं। हालांकि, ‘सोने के ढेर पर बने’ होने के बावजूद इस शहर में लोगों को कई बुनियादी सुविधाएं उपलब्ध नहीं हैं, यहां न तो सड़कें हैं और न ही जल निकासी की कोई व्यवस्था है।

पूरे देश में गर्मी है, लेकिन यहाँ ठंड है
वैसे तो दक्षिण अमेरिका में बहुत गर्मी होती है, लेकिन यह शहर इतनी ऊंचाई पर है कि हमेशा ग्रीनलैंड जितना ठंडा रहता है। यहां का सामान्य तापमान 1.2 डिग्री सेल्सियस है. इतना ही नहीं, जहां गर्मियों में भारी बारिश होती है, वहीं सर्दियों में पूरी तरह से सूखे जैसी स्थिति बन जाती है। दिन में बहुत ठंड होती है और रात में बर्फ की तरह जम जाती है। आपको जानकर हैरानी होगी कि यहां सोने की खदानें खोदने का काम न तो सरकार करती है और न ही सरकार द्वारा अधिकृत कोई कंपनी। यह पूरा खेल अवैध रूप से चलता है. यहां रहने वाले लोग बंधुआ मजदूरों की तरह हैं, जिन्हें नाम मात्र का वेतन दिया जाता है। बदले में यहां के पुरुष जमीन से सोना खोदकर निकालते हैं और महिलाएं चट्टानों में बिखरे सोने के टुकड़ों को इकट्ठा करती हैं।

फोटो साभार- विकिमीडिया

फिर भी जिंदगी गरीबी में कटती है
सोने की खदानों में काम करने के बावजूद इन लोगों की जिंदगी नर्क जितनी बदतर है। ऐसे में पैसे कमाने के लिए महिलाएं तरह-तरह के सामान बेचती हैं और गलत काम करने के लिए भी मजबूर होती हैं। यहां सब कुछ अवैध तरीके से चलता है, इसलिए न तो कोई टैक्स लगता है और न ही स्थानीय सरकार का कोई हस्तक्षेप होता है. ऐसे में यहां न तो सड़कें हैं, न नल और न ही कोई सीवेज सिस्टम. सोने की खदानें खोदने में लगी सभी कंपनियों का काम अवैध तरीके से होता है। ऐसे में कर्मियों को वेतन भी नहीं मिल पाता है. इन मजदूरों को बस 31वें दिन खदान में मिली सामग्री को मजदूरी के तौर पर ले जाने की इजाजत होती है. ऐसे में ये किस्मत की बात है कि इनमें कितना सोना और कितना पत्थर है.

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