पैरालिंपियन जॉन मैकफॉल ईएसए में पहले विकलांग अंतरिक्ष यात्री के रूप में शामिल हुए

टिप्पणी

यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी (ईएसए) ने पहली बार अंतरिक्ष यात्रियों की अपनी अगली पीढ़ी में शामिल होने के लिए एक शारीरिक अक्षमता वाले व्यक्ति का चयन किया है, जो अंतरिक्ष में “पैरास्ट्रोनॉट” भेजने की दिशा में प्रारंभिक कदम है।

जॉन मैकफॉल, एक 41 वर्षीय ब्रिटिश पैरालंपिक स्प्रिंटर, जो अब एक डॉक्टर के रूप में काम करता है, अंतरिक्ष एजेंसी के 2022 अंतरिक्ष यात्री वर्ग में शामिल होने के लिए 22,500 आवेदकों में से चुने गए 17 उम्मीदवारों में से एक है। सफल उम्मीदवार अब अगले अंतरिक्ष स्टेशन प्रशिक्षण चरण में प्रवेश करने से पहले कोलोन, जर्मनी में यूरोपीय अंतरिक्ष यात्री केंद्र में अंतरिक्ष प्रौद्योगिकी, विज्ञान और चिकित्सा में एक वर्ष का बुनियादी प्रशिक्षण पूरा करेंगे, जहां उन्हें सिखाया जाएगा कि स्टेशन तत्वों और परिवहन वाहनों को कैसे संचालित किया जाए।

मैकफॉल ईएसए के “पैरास्ट्रोनॉट फिजिबिलिटी प्रोजेक्ट” में भाग लेंगे, जिसे एजेंसी ने एक बयान में कहा था, “अंतरिक्ष यात्रियों को मानव अंतरिक्ष यान और संभावित भविष्य के मिशनों में शारीरिक अक्षमताओं के साथ शामिल करने के लिए विकल्प विकसित करना था।” हालांकि यह इस स्तर पर गारंटी नहीं दे सकता है कि मैकफॉल को अंतरिक्ष में भेजा जाएगा, एजेंसी ने कहा है कि यह ऐसा करने के लिए “जितना संभव हो उतना कठिन और गंभीरता से प्रयास करने के लिए प्रतिबद्ध” होगा।

अपने चिकित्सा प्रशिक्षण के अलावा, मैकफॉल, 19 साल की उम्र में मोटरसाइकिल दुर्घटना में अपना दाहिना पैर गंवाने वाले पूर्व धावक हैं, जिन्होंने 2008 के बीजिंग पैरालंपिक खेलों में यूके का प्रतिनिधित्व किया था – जहां उन्होंने कांस्य पदक जीता था।

यूरोपीय अंतरिक्ष अधिकारी “पैरास्ट्रोनॉट्स” शब्द का उपयोग उन लोगों के लिए करते रहे हैं जो हैं मनोवैज्ञानिक, संज्ञानात्मक, तकनीकी और पेशेवर रूप से एक अंतरिक्ष यात्री बनने के लिए योग्य है, लेकिन एक शारीरिक अक्षमता है जो आम तौर पर उन्हें वर्तमान अंतरिक्ष हार्डवेयर के उपयोग द्वारा लगाए गए आवश्यकताओं के कारण चयनित होने से रोकती है।

तकनीकी अध्ययन, अंतरिक्ष सिमुलेशन, एनालॉग मिशन और एजेंसी के अंतरराष्ट्रीय अंतरिक्ष भागीदारों के साथ बातचीत के माध्यम से, ईएसए को उम्मीद है कि कार्यक्रम में मैकफॉल की भागीदारी एजेंसी को यह निर्धारित करने की अनुमति देगी कि अंतरिक्ष में शारीरिक अक्षमता वाले व्यक्ति को भेजने के लिए क्या आवश्यक है।

ईएसए की वेबसाइट पर पोस्ट किए गए एक साक्षात्कार में मैकफॉल ने कहा, “एक अपंग के रूप में, मैंने कभी नहीं सोचा था कि एक अंतरिक्ष यात्री होने की संभावना थी।”

उन्होंने कहा, “समस्याओं को हल करने, मुद्दों की पहचान करने और उन बाधाओं पर काबू पाने के लिए मेरे पास मौजूद कौशल का उपयोग करने के बारे में मैं बेहद उत्साहित हूं, जो शारीरिक अक्षमता वाले लोगों को उनके सक्षम समकक्षों के समान काम करने की अनुमति देता है।”

मैकफॉल ने यह भी कहा कि वह एक शारीरिक अक्षमता वाले व्यक्ति को अंतरिक्ष में भेजकर उत्पन्न व्यावहारिक प्रश्नों के उत्तर खोजना चाहता था: “सूक्ष्म गुरुत्व में निचले अंग विच्छेदन वाले किसी व्यक्ति के साथ वास्तव में क्या होता है? उनके अवशिष्ट अंग का क्या होता है?”

मैकफॉल पांच कैरियर अंतरिक्ष यात्रियों और 11 आरक्षित अंतरिक्ष यात्रियों में शामिल होंगे। यह पहली बार है जब ईएसए ने 2009 के बाद से अपने रैंक में शामिल होने के लिए अंतरिक्ष खोजकर्ताओं की एक नई श्रेणी की भर्ती की है।

पहले के एक बयान में विकलांग उम्मीदवारों को कार्यक्रम के लिए आवेदन करने के लिए प्रोत्साहित करते हुए, ईएसए ने कहा “विविधता और समावेशिता के प्रति समाज की अपेक्षाएं बदल गई हैं,” और यह कि “विशेष जरूरतों वाले लोगों को शामिल करने का मतलब उनके असाधारण अनुभव से लाभ उठाना, अनुकूलन करने की क्षमता भी है। कठिन वातावरण, और दृष्टिकोण।

“विज्ञान सभी के लिए है, और अंतरिक्ष यात्रा, उम्मीद है, सभी के लिए हो सकती है,” मैकफॉल ने कहा।

एसोसिएटेड प्रेस के साथ एक साक्षात्कार में, नासा के प्रवक्ता डैन हुओट ने कहा कि यूएस स्पेसफ्लाइट एजेंसी “बड़ी दिलचस्पी” के साथ अटलांटिक में हो रही चयन प्रक्रिया का अनुसरण कर रही थी, लेकिन उन्होंने कहा कि “नासा के चयन मानदंड वर्तमान में समान हैं।”

हुओट ने एपी को बताया, “अधिकतम चालक दल की सुरक्षा के लिए, नासा की वर्तमान आवश्यकताएं प्रत्येक चालक दल के सदस्य को चिकित्सीय स्थितियों से मुक्त होने के लिए कहती हैं, जो या तो व्यक्ति की भाग लेने की क्षमता को कम कर सकती हैं, या स्पेसफ्लाइट द्वारा उत्तेजित हो सकती हैं।”

इस वर्ष ईएसए द्वारा चुने गए 17 उम्मीदवारों की सूची में दो महिलाएं भी शामिल हैं, फ्रांस की सोफी एडेनॉट और यूके की रोज़मेरी कूगन – जो अंतरिक्ष में एक और कम प्रतिनिधित्व वाले समूह का समर्थन करेंगी। इस साल की शुरुआत में, एजेंसी ने घोषणा की कि नासा के अंतरिक्ष यात्री पैगी व्हिटसन के इतिहास में स्टेशन की पहली महिला कमांडर बनने के 15 साल बाद इतालवी अंतरिक्ष यात्री सामंथा क्रिस्टोफोरेटी अंतरराष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन के कमांडर के रूप में सेवा करने वाली पहली यूरोपीय महिला अंतरिक्ष यात्री बनेंगी।

अपनी दो दिवसीय परिषद में, ईएसए ने यह भी घोषणा की कि उसके 22 सदस्य एजेंसी के बजट में 17 प्रतिशत की वृद्धि करने के लिए प्रतिबद्ध हैं, जो इसके महानिदेशक ने ट्वीट किया अगले तीन वर्षों में 16.9 बिलियन यूरो (17.6 बिलियन डॉलर) के बराबर था। एजेंसी ने कहा कि वह अपने अंतरिक्ष अन्वेषण के अगले चरण को पृथ्वी की निचली कक्षा, चंद्रमा और मंगल पर केंद्रित करने की योजना बना रही है।

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