पॉल हार्डिंग की ‘दिस अदर ईडन’ पुलित्जर विजेता की सीमाओं को दर्शाती है

समीक्षा

यह अन्य ईडन

पॉल हार्डिंग द्वारा
नॉर्टन: 224 पृष्ठ, $28

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जब पॉल हार्डिंग के उपन्यास “टिंकर्स” ने 2010 में फिक्शन के लिए पुलित्जर पुरस्कार जीता, तो यह विभिन्न मोर्चों पर एक सुखद आश्चर्य था। यह एक अस्पताल द्वारा वित्त पोषित एक छोटे गैर-लाभकारी प्रकाशक की पहली पुस्तक थी, और हालांकि हार्डिंग के पास साहित्यिक पुरस्कार विजेता की वंशावली का एक प्रमुख तत्व था – आयोवा राइटर्स वर्कशॉप से ​​​​एक एमएफए – उपन्यास सुई जेनरिस और स्पष्ट रूप से अजीब था। न्यू इंग्लैंड के एक घड़ीसाज़ के मरने के दिनों की इसकी कहानी गाँठदार और रुग्ण थी, लेकिन एक यादगार गीतात्मक, कोमल तरीके से।

पुलित्जर जीतने के बाद से हार्डिंग को जो भी लाभ हुआ है, निम्नलिखित उनमें से एक नहीं है। उन्होंने बर्फीले न्यू इंग्लैंड में स्थापित उदासी, गद्य-कविता-वाई कथा को स्पिन करने के लिए निर्धारित अमेरिकी लेखकों के किसी भी स्कूल को प्रेरित नहीं किया है। फिर भी, हार्डिंग ने “टिंकर्स” के बाद एक अच्छी तरह से बदली हुई, अधिक पारंपरिक उपन्यास के बारे में बताया दुःखी पिता, 2013 का “एनोन।” लेकिन उनके तीसरे उपन्यास, “दिस अदर ईडन” के साथ, उनके दृष्टिकोण की कुछ सीमाएँ स्पष्ट होती जा रही हैं।

“ईडन” एक सच्ची और गंभीर सम्मोहक कहानी पर आधारित है। 1912 में, लगभग 50 निवासियों को मलागा द्वीप से जबरन बाहर निकाल दिया गया, मेन से दूर एक-वर्ग-मील की भूमि जो अफ्रीकी अमेरिकी और आयरिश बसने वालों के मछली पकड़ने वाले समुदाय का घर था। अंतरजातीय विवाह की कहानियां, पुराने जमाने के जातिवाद और भूमि हड़पने की मुनाफाखोरी के साथ, राज्य को निवासियों को बेदखल करने और उनमें से कई को संस्थानों में भेजने के लिए प्रेरित किया। (2010 में, विधानमंडल ने अपने कार्यों के लिए एक औपचारिक माफी जारी की; द्वीप अब निर्जन है, एक गैर-लाभकारी ट्रस्ट द्वारा प्रबंधित किया जाता है।)

मलागा द्वीप त्रासदी पर हार्डिंग की फिरकी, जैसा कि शीर्षक से पता चलता है, अपने पात्रों को एक बाइबिल कहानी की गंभीरता प्रदान करना है। दो मूल निवासी, बेंजामिन और पेशेंस, जमीन पर एक सेब का बाग लगाते हैं, और उनका परिवार एक सन्दूक के लिए उपयुक्त तूफान का सामना करता है: “पूरा भीगा हुआ कबीला एक साथ और एक कांपते हुए ट्रंक में, उस झूलते हुए शीर्ष पर समूह को पकड़ता है , झुकता हुआ, शक्तिशाली पुराना पेड़ कोड़े की तरह हवा में आगे पीछे टूट रहा है।”

1911 तक, और कहानी का दिल, उनकी परपोती एस्थर द्वीप की मातृभूमि है, अपने परिवार को ध्यान से देख रही है – जिसमें वह बेटा भी शामिल है जो उसके पिता ने उसके साथ बलात्कार किया था – और पड़ोसियों की एक उदार जाति। एक पुरुष दुकानदार अपनी मां की गिंगहैम पोशाक में ग्राहकों का अभिवादन करता है। ज़ाचरी हैंड टू गॉड नीतिवचन नाम का एक बुजुर्ग खोखले ओक के अंदर बाइबल के छंदों की कल्पना करता है जहाँ वह रहता है; एक अन्य युवा लड़की, खरगोश, जो एक स्कूल के लिए गुजरता है, केवल चाक की छड़ें और स्याही से पीने के लिए पर्याप्त समय के लिए जाता है। एक श्वेत बाहरी व्यक्ति, मैथ्यू डायमंड, स्कूल चलाता है और आपूर्ति करता है लेकिन केवल आधे-अधूरे मन से उसके आरोपों का समर्थन करता है।

या, अधिक स्पष्ट रूप से, वह केवल उन बच्चों का समर्थन करता है जो परंपरागत पश्चिमी बुद्धि और आत्मसात करने की क्षमता का प्रदर्शन करते हैं। इनमें प्रमुख है एस्तेर का पोता एथन, एक प्रतिभाशाली कलाकार। लेकिन एस्तेर, जिसे हार्डिंग द्वारा भविष्यवक्ता के रूप में तैयार किया गया है, मैथ्यू के अच्छे इरादों के पीछे केवल खतरे और कयामत को देखता है: “समाचार में एक स्कूल होगा और यह मिस्टर डायमंड हर दिन गर्मियों के दौरान उनके साथ होगा, वह निश्चित रूप से वहाँ होगी पाँच साल के भीतर द्वीप पर कोई आत्मा नहीं बची होगी।

“दिस अदर ईडन” एक छोटा उपन्यास है, लेकिन यह उन सभी प्रतीकात्मक आयातों से भरा हुआ है जो हार्डिंग इसे लागू करने का प्रयास करते हैं। कभी-कभी पुस्तक की भाषा अपने लालित्य में आकर्षक होती है। बहुत बार, हालांकि, यह गड़बड़ हो गया है, जैसे कि प्रत्येक शब्दांश को एक जौहरी के लूप के साथ रखा गया था और चमक और वजन के लिए मूल्यांकन किया गया था। ओवरवर्क किए गए रन-ऑन वाक्य पूरे पन्नों में बिखरे हुए हैं: “समुद्र के ऊपर से यह लड़की, इतनी प्यारी, उसके प्रति इतनी दयालु, यह सपना, यह अजीब सपना, यह विशाल, Apple द्वीप से अब तक के राज्य का जोड़ा हुआ सपना।” चाक-गोब्लिंग लड़की के दिमाग में प्रवेश करने का प्रयास करते हुए, हार्डिंग फॉल्कनर मोड में एक आक्रामक बदलाव करता है: “काश चाक सफेद स्नैक्स की तरह चखा जाता है जब मैं सफेद छड़ें या दुखी आदमी काली दीवार पर सफेद छड़ें क्लिक करता है और सफेद कीड़े और सफेद चाक क्लिक करता है …”

सभी प्रकार के प्रयोजनों के लिए, सभी प्रकार की लिली को सोने से मढ़ा जाता है। जाहिरा तौर पर 1909 के हार्पर मैगज़ीन के एक लेख से प्रेरित है, जिसमें मालगन्स को “मेन कोस्ट के क्वीयर फोक” के रूप में वर्णित किया गया है, हार्डिंग ने ज़ाचरी शब्द पर रिफ़ किया है: “मैं ज्वार ताल में सभी छोटे क्वीर जीवों के लिए कतारबद्ध हूँ। मैं रोशनी के लिए क्वीर हूं जब वह क्षितिज को तोड़ती है और मैं उसके लिए क्वीर हूं जब वह पेड़ों के पीछे डूब जाती है। यह बयानबाजी का एक क्रूर ढेर है – राज्य की कट्टरता पर जोर देने के लिए “क्वीर” का एक कालानुक्रमिक उपयोग, निवासियों की अपनी अनुपयुक्त स्थिति में गर्व का एक अनावश्यक दावा, पत्रिका की कहानी का एक व्यंग्य, ताल से सीधे पुलपिट।

यह सब दुर्भाग्यपूर्ण है, क्योंकि यह कहानी के अंतर्निहित नाटकों को ढंकता है: पितृहत्या, हमला, जबरन बेदखली, बाढ़, जातिवाद, छद्म विज्ञान। “दिस अदर ईडन” के कोहरे के नीचे एथन के आने की उम्र का एक संवेदनशील प्रतिपादन है, और गद्य उतना ही चित्रमय है जितना कि एथन बना रहा है। लेकिन क्योंकि हार्डिंग एथन को एक बड़े मिथोस का हिस्सा बनाना चाहते हैं, उनका चरित्र धर्मोपदेश या व्याख्यान के सामान में कठोर हो जाता है।

हालांकि हार्डिंग एक विशेष साहित्यिक आंदोलन के केंद्र में नहीं है, लेकिन उसके पास हमवतन लोगों का एक समूह है, जो अति सटीक शब्दों की मांग करते हैं, जो धीमी गति से पढ़ने की मांग करते हैं: टोनी मॉरिसन, ओशन वुंग और, सबसे प्रमुख रूप से, हार्डिंग के संरक्षक मर्लिन रॉबिन्सन के बारे में सोचें – सभी प्रतिभाशाली अंतरंग कहानियों को भावनात्मक रूप से महाकाव्य गुंजाइश देना।

हार्डिंग उस पंथियन के दरवाजे पर जोर से दस्तक दे रहा है, और कोई कारण नहीं है कि उसे अंततः अंदर क्यों नहीं बुलाया जा सकता है; ग्रामीण अमेरिकी जीवन और बाहरी लोगों पर उनका ध्यान, एक अद्वितीय गीतकारिता के साथ, स्वागत योग्य और दुर्लभ है। लेकिन हाइपरप्रिसिजनिस्ट की दुविधा हमेशा यह सुलझाती रही है कि घरेलू उपन्यास की सीमाओं के भीतर भाषाई रूप से एक नया रास्ता कैसे बनाया जाए। आगे बढ़ना पुनर्नवीनीकरण बयानबाजी और प्राचीन प्रतीकवाद की एक मिलावट से अधिक की मांग करता है।

अथिताकिस फीनिक्स में एक लेखक और “द न्यू मिडवेस्ट” के लेखक हैं।