बिडेन ने कहा कि महामारी खत्म हो गई है, लेकिन महामारी साथ नहीं देगी

संयुक्त राज्य अमेरिका द्वारा COVID-19 का अपना पहला मामला दर्ज करने के तीन साल बाद, महामारी सामने के पन्नों से फिसल गई है और सार्वजनिक चेतना से बाहर हो गई है।

बच्चे स्कूल की कक्षाओं में वापस आ गए हैं, कार्यालय के कर्मचारी कार्यालयों में लौट रहे हैं, रेस्तरां और बार में भीड़ है। अधिकांश अमेरिकियों ने मास्क पहनना छोड़ दिया है, अगर उन्होंने कभी ऐसा किया है, यहां तक ​​कि भीड़ भरे इनडोर स्थानों में भी।

लेकिन महामारी खत्म नहीं हुई है। हम सिर्फ दिखावा कर रहे हैं।

पिछले दो महीनों में, संघीय सरकार ने हर दिन COVID से औसतन लगभग 450 मौतों की सूचना दी है। यह पिछली सर्दियों में हुई तेज वृद्धि के दौरान मरने वालों की संख्या से बहुत कम है, लेकिन फिर भी हर हफ्ते 3,000 से अधिक लोगों की मौत हो जाती है।

COVID को अब एक समान अवसर बीमारी के रूप में नहीं माना जाता है। यह अब ज्यादातर कमजोर आबादी के लिए खतरा है, खासकर 65 वर्ष और उससे अधिक उम्र के लोगों या अन्य चिकित्सा समस्याओं के साथ।

इसने युवा और स्वस्थ लोगों को उनके पूर्व-महामारी वाले जीवन में लौटने के लिए मुक्त कर दिया है, और यह अच्छी खबर है। लेकिन इसने आबादी को उन लोगों के बीच भी बांट दिया है जो असुरक्षित महसूस करते हैं और जो नहीं करते हैं।

जब कैसर फैमिली फाउंडेशन के प्रदूषकों ने अमेरिकियों से पूछा कि क्या वे इस सर्दी में कोविड से गंभीर रूप से बीमार होने के बारे में चिंतित हैं, तो 36% ने कहा कि वे या तो कुछ हद तक या बहुत चिंतित थे। 65 या उससे अधिक उम्र के लोगों में, 43% ने कहा कि वे चिंतित थे; उन 18 से 29 के बीच, केवल 30%।

सर्वेक्षण में नस्लीय और आर्थिक रेखाओं के साथ विभाजन भी पाया गया। गोरे लोगों की तुलना में काले और लातीनी लोगों के बीमार होने की चिंता अधिक थी। अमीरों की तुलना में कम आय वाले अमेरिकी अधिक चिंतित थे।

उन विभाजनों ने, धीरे-धीरे घटती मृत्यु दर के शीर्ष पर, महामारी को एक राष्ट्रीय संकट से कई पुरानी समस्याओं में से एक के रूप में अवनत करना आसान बना दिया है।

न्यूयॉर्क के वेइल कॉर्नेल मेडिकल कॉलेज के संक्रामक रोग विशेषज्ञ जय वर्मा ने कहा, “हम उस स्तर तक पहुंच गए हैं, जिसे मैं वायरस के साथ डेंटेंट का स्तर कहूंगा।” “कोई भी निर्वाचित अधिकारी यह नहीं कहना चाहता कि कोई भी मृत्यु स्वीकार्य है। लेकिन वे अनिवार्य रूप से कह रहे हैं … [that] हम इतने नुकसान को स्वीकार कर रहे हैं।”

वर्मा संघीय और स्थानीय अधिकारियों को मास्क पहनने और तत्काल परीक्षणों को बढ़ावा देना चाहते हैं – स्वैच्छिक आधार पर, जनादेश के माध्यम से नहीं। लेकिन वह मानते हैं कि ऐसा नहीं हो रहा है।

स्टैनफोर्ड में मनोचिकित्सा के एक प्रोफेसर कीथ हम्फ्रीज़ ने कहा कि COVID के खिलाफ धर्मयुद्ध सार्वजनिक थकावट के खिलाफ चला।

“लोगों ने फैसला किया है कि वे इसके साथ कर रहे हैं,” उन्होंने कहा। “मैं कहूंगा कि हमारे सामने बहुत सारे बदसूरत विकल्प हैं, और यह सबसे कम बदसूरत है।”

इसने बिडेन प्रशासन में स्वास्थ्य नीति विशेषज्ञों को मुश्किल में डाल दिया है।

उनके बॉस, राष्ट्रपति ने मध्यावधि चुनाव से दो महीने पहले, सितंबर में उत्साहपूर्वक और समय से पहले महामारी को खत्म करने की घोषणा की।

कांग्रेस में रिपब्लिकन ने COVID टीकाकरण और उपचार के लिए $ 10 बिलियन के बिडेन के अनुरोध को शून्य करने के उस बयान पर कब्जा कर लिया। अब बिडेन के सहयोगी एक महामारी से लड़ने के तरीके खोजने के लिए छटपटा रहे हैं जो केवल कम पैसे के साथ समाप्त होने से इनकार करती है।

बिडेन के COVID-19 प्रतिक्रिया समन्वयक, आशीष झा ने पिछले सप्ताह मुझसे कहा, “जाहिर तौर पर हम पहले से बेहतर स्थिति में हैं।” लेकिन “हमारे पास अभी भी भारी संख्या में अमेरिकी इस वायरस से बीमार और मर रहे हैं। हमें अभी भी इस पर बहुत काम करना है।”

उन्होंने कहा कि अधिक धन उपलब्ध कराने से कांग्रेस के इनकार ने यह सुनिश्चित करने के संघीय प्रयास को बाधित कर दिया है कि हर किसी के पास टीके और उपचार तक पहुंच है और नई पीढ़ी के टीकों के लिए संघीय वित्त पोषण को खतरे में डाल दिया है।

“दुर्भाग्य से इसका मतलब है कि अधिक लोग अनावश्यक रूप से इस बीमारी से पीड़ित होंगे,” उन्होंने कहा।

झा ने कहा कि वह स्वास्थ्य और मानव सेवा विभाग में मौजूदा कार्यक्रमों से दोनों प्राथमिकताओं को वित्तपोषित करने की उम्मीद करते हैं, लेकिन उन्होंने स्वीकार किया कि वे योजनाएं अभी तक तैयार नहीं हुई हैं।

और उन्होंने चेतावनी दी कि अगली सर्दियों में कोविड और अन्य श्वसन रोगों का एक और उछाल आने की संभावना है।

उन्होंने कहा, “यह सुनिश्चित करने के लिए एक रास्ता है कि अगली सर्दी सबसे अच्छी सर्दी हो जो हमने वर्षों में की है।” “लेकिन इसमें बहुत काम लगेगा; यह स्वाभाविक रूप से नहीं होने जा रहा है।

वर्मा की एक अलग चिंता है।

“लोग COVID को एक अनिवार्यता के रूप में स्वीकार करने आ रहे हैं,” उन्होंने कहा। नतीजतन, वे समय के साथ कम सावधानी बरत रहे हैं – कम मास्किंग, भीड़ से कम रहना, टीकाकरण का कम अद्यतन। इसके परिणाम हैं। इससे और अधिक संक्रमण होता है। और अंततः इससे अर्थव्यवस्था को भी नुकसान होगा।”

हमें ऐसे नहीं जीना चाहिए जैसे कि हम 2020 में फंस गए हैं; लॉकडाउन के दिन, शुक्र है, खत्म हो गए हैं।

लेकिन हम यह नहीं मानेंगे कि महामारी हमारी इच्छाओं के साथ सहयोग करेगी।

इस बीच, उन लाखों लोगों के बारे में सोचें जो कमजोर हैं: बुजुर्ग, प्रतिरक्षा में अक्षम, कम आय वाले कर्मचारी जो घर से काम नहीं कर सकते। और हममें से उन लोगों का उपहास न करें जो अभी भी किराने की दुकान पर मास्क पहनकर जाते हैं।