बेन सीमन्स, जोएल एम्बीड अंत में विरोधियों के रूप में एक दूसरे का सामना करते हैं

फिलाडेल्फिया – यहां सिटी ऑफ ब्रदरली लव के प्रशंसकों ने बेन सिमंस और जोएल एम्बीड को एनबीए गेम में पहली बार विरोधियों के रूप में देखने के लिए लगभग एक साल इंतजार किया।

इसने निराश नहीं किया।

बुधवार को वेल्स फ़ार्गो सेंटर में एक कर्कश बिक्री वाली भीड़ के सामने, यह गृहनगर 76 लोग थे, जो ब्रुकलिन नेट्स पर 137-133 की रोमांचक जीत के साथ आए थे – हालांकि स्कोर सीमन्स और एम्बीड के आसपास चल रहे नाटक की पृष्ठभूमि मात्र था। अंत में एक दूसरे का सामना करना।

“कुछ नहीं,” एम्बीड ने कहा, जब पहली बार सिमंस के खिलाफ जाने के बारे में पूछा गया तो कैसा लगा। “बस, हर रात की तरह, [I am trying to] मेरे सामने जो कोई भी है उसे मार डालो। मेरी मानसिकता हमेशा स्कोर करने की है। अगर मैं दोगुना हो जाता हूं, तो सही पास बनाऊंगा, लेकिन अगर मैं आमने-सामने खेला जाता हूं, या मुझे स्कोर करने का मौका मिलता है, तो मैं स्कोर करने जा रहा हूं।”

खेल में सिर्फ एक मिनट में, एम्बीड ने आक्रामक रूप से सीमन्स को पोस्ट किया – तीन पोस्ट-अप में से पहला जिसे वह अपने पूर्व साथी पर अमल करने का प्रयास करेगा।

और जबकि उनमें से कोई भी एक टोकरी में नहीं बदल गया – वह एक शॉट चूक गया, छीन लिया गया और क्रमशः फाउल हो गया – इसने टोन सेट किया कि रात कैसे खेली जाएगी, भीड़ उनमें से प्रत्येक के लिए पागल हो जाएगी।

“पहला नाटक, बेन जोएल की रखवाली कर रहा है और यह एक पार्टी की तरह था,” 76ers के कोच डॉक रिवर ने बाद में हंसते हुए कहा। “यह प्रफुल्लित करने वाला था। तभी मैं अपने कोचों की ओर मुड़ा और कहा, ‘यह आज रात मुक्केबाजी की भीड़ है। वे उन्हें बास्केटबॉल को गिराते, मुड़ते और इसे बाहर देखना चाहते हैं।’

“और [Simmons and Embiid] एक दूसरे पर चले गए, जो मजेदार और अच्छा है।”

583 दिन हो गए थे जब दो पूर्व सह-कलाकार इस पर – या किसी भी – अदालत में एक साथ थे। उस दिन – 76ers और अटलांटा हॉक्स के बीच ईस्टर्न कॉन्फ़्रेंस सेमीफ़ाइनल सीरीज़ का गेम 7 – इन हिस्सों में कुख्यात रूप से याद किया जाता है, न केवल इसलिए कि फ़िलाडेल्फ़िया हार गया, बल्कि इस वजह से कि यह कैसे हुआ – विशेष रूप से सीमन्स के लिए एक खुले में डुबकी लगाने के लिए चौथी तिमाही के समापन मिनट।

बुधवार के खेल के बारे में किसी भी संदर्भ के बिना किसी को यह विश्वास करने में गलती होगी कि यह भी एक प्लेऑफ़ प्रतियोगिता थी। जब भी सीमन्स को गेंद मिली, उनकी दिशा में शोर की एक दीवार फेंकी गई – ठीक वैसे ही जब भी किसी भी संदर्भ में उनका और एम्बीड का मिलान किया गया था।

लेकिन वह ऊर्जा दो पूर्व सह-कलाकारों से कहीं आगे निकल गई और संयुक्त रूप से 45 फ़ाउल, सात तकनीकी – खिलाड़ियों पर छह और गेम पेनल्टी की देरी पर सातवें – 63 फ्री थ्रो और 27 टर्नओवर तक पहुंचने में मदद मिली।

“यह सबसे सुंदर नहीं था,” जेम्स हार्डन ने कहा, “लेकिन हम इसे ले लेंगे।”

एम्बीड की तरह हार्डन ने अपने पूर्व साथियों के खिलाफ खेलने के महत्व को कम करने की कोशिश की। तो, केविन डुरंट भी – जो एमसीएल मोच के साथ दरकिनार रहता है – मंगलवार को, जिन्होंने कहा कि प्रतिद्वंद्विता इन दिनों एनबीए में “वास्तव में एक चीज नहीं” है।

लेकिन सभी शामिल लोगों के कार्यों ने बुधवार को अन्यथा कहा, और नदियों ने स्वयं स्वीकार किया कि उन्हें लगा कि उनकी टीम सीमन्स और एम्बीड के चारों ओर सभी ऊर्जा और उत्साह में बहुत अधिक फंस गई है और आखिरकार बंद हो गई।

“मैंने सोचा कि टीम ने कुल मिलाकर किया,” नदियों ने कहा। “हम आज रात चल रही सभी बकवास में फंस गए। बहुत सारी चंचलता थी, और यह अच्छा है, लेकिन इसके ऊपर खेलो, इससे ऊपर रहो। खेलते रहो। मुझे नहीं लगता था कि हमने ऐसा किया है।”

एम्बीड ने फिलाडेल्फिया के लिए 34 मिनट में 26 अंक, 10 रिबाउंड, तीन असिस्ट और दो चोरी के साथ समाप्त किया, जबकि सीमन्स के 12 अंक थे – सभी दूसरे हाफ में – पांच रिबाउंड और पांच असिस्ट।

दूसरे हाफ में सीमन्स काफी अलग और अधिक आक्रामक खिलाड़ी दिखे, पहले हाफ में केवल एक शॉट लेने के प्रयास के बाद – एम्बीड के आसपास के क्षेत्र में आधे मन से लगाया गया हुक शॉट जो छोटा पड़ गया।

“उसने अभी एक विकल्प बनाया,” काइरी इरविंग ने कहा, जिसके पास 30 अंक और 10 सहायता के खेल-उच्च थे। “उसने बस अपना सिर नीचे करने का विकल्प चुना, हमारी टीम के लिए आक्रामक होना और हमें ऐसा करने की जरूरत है। बस बेंच पर आया और उसे प्रोत्साहित किया जैसा कि हम हर एक दिन करते हैं, इसलिए जब वह बेन सिमंस की तरह आक्रामक होता है तो हम बहुत, बहुत अच्छा दिख रहा है और यह हमें ऐसे अवसर देता है जो कभी-कभी हमें नहीं मिलते हैं यदि वह नहीं है। इसलिए, हम बस उसका समर्थन करते रहेंगे और बस वह ऐसा करना जारी रखेगा।

लेकिन जब सीमन्स दूसरे हाफ में अधिक आक्रामक थे, उन्होंने खुद को अंतिम 8 मिनट 57 सेकंड के गेम एक्शन के लिए बेंच पर जड़ पाया – एक ऐसा खिंचाव, जब उन्होंने ब्रुकलिन के 14 से पिछड़ने के बाद चेक आउट किया, नेट्स को तुरंत चीरते हुए देखा। खेल को टाई करने के लिए 18-4 रन, और अंतिम कुछ मिनटों को गृहनगर प्रशंसकों के लिए रोलर कोस्टर की सवारी में बदल दें। नेट्स कोच जैक वॉन ने कहा कि ब्रुकलिन को अधिक शूटिंग और कोर्ट पर रिक्ति देने के लिए सीमन्स को बेंच पर रखा गया था।

खेल केवल – अंत में – तय किया गया था जब डी’एंथोनी मेल्टन, फिर से टायरेस मैक्सी के स्थान पर शुरू कर रहे थे, जाने के लिए 12.4 सेकंड के साथ फ्री थ्रो की एक जोड़ी डूब गई, और एम्बीड ने जीत को सील करने के लिए आने वाले इनबाउंड पास को चुरा लिया – एक छठा फिलाडेल्फिया के लिए एक पंक्ति में, और मिल्वौकी बक्स से आगे पूर्वी सम्मेलन में दूसरे स्थान पर 76 लोगों को एकमात्र कब्जे में रखा।

इस बीच, नेट्स अब 2-5 हैं क्योंकि डुरंट अपनी चोट के कारण लाइनअप से बाहर हो गए थे और शुक्रवार को पिस्टन के खिलाफ घर में खेल रहे थे।

लेकिन, सीमन्स और एम्बीड के एक साथ अदालत साझा करने के लिए इतने प्रचार और निर्माण के बाद, नदियों ने कहा कि उन्हें खुशी है कि उनकी टीम इस पल को अतीत में डाल सकती है और आगे बढ़ सकती है।

“अब,” उन्होंने मुस्कराते हुए कहा, “हम नियमित रूप से निर्धारित प्रोग्रामिंग पर वापस आ सकते हैं।”