बेल की विश्व कप महत्वाकांक्षा वेल्स के दूर जाने से कहीं अधिक है

दोहा, कतर – विश्व कप में पहुंचने वाले अधिकांश राष्ट्रीय टीम के कप्तानों के लिए, सपना 18 दिसंबर को लुसैल स्टेडियम में ट्रॉफी पकड़े हुए रहना है। लेकिन वेल्स के कप्तान गैरेथ बेल के लिए, यह थोड़ा अलग है। वह मैच जीतने के लिए कतर में है, यह स्पष्ट है, लेकिन खेलने के लिए कुछ बड़ा भी है। उसे उम्मीद है कि जब 2042 में विश्व कप शुरू होगा तो कोई अन्य खिलाड़ी फुटबॉल के सबसे बड़े मंच पर वेल्श टीम का नेतृत्व करेगा जिसके दिमाग में 2022 की यादें अटकी हुई हैं।

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बेल के जीवनकाल में यह वेल्स का पहला विश्व कप है और वह प्रतियोगिता के अपने बचपन की यादों के दागदार होने की बात करते हैं क्योंकि उनका देश वहां नहीं था। लेकिन 1958 के बाद से वेल्स को उनकी पहली क्वालीफिकेशन तक ले जाने के बाद उन्हें उम्मीद है कि संयुक्त राज्य अमेरिका, ईरान के खिलाफ खेल देखने वाले घर में युवा होंगे और उनके नक्शेकदम पर चलने के लिए प्रेरित होंगे।

बेल ने कहा, “एक बच्चे के रूप में मैंने वेल्स को विश्व कप में देखने का सपना देखा था, लेकिन वास्तव में टीम में होना एक अविश्वसनीय भावना है और यह देश के लिए ऐसा करने में सक्षम होना एक सम्मान की बात है।” “अब बड़े हो रहे युवाओं के लिए, विश्व कप में वेल्स का होना, भले ही उन्हें अभी इसका एहसास न हो, यह उनके लिए एक अविश्वसनीय अनुभव है। यह एक ऐसा अनुभव है जो मैं चाहता हूं कि मेरे पास हो।”

“हमने जो किया है, उम्मीद है कि हम भविष्य में एक मजबूत राष्ट्रीय टीम बनाने जा रहे हैं और 20 साल के समय में वे वहीं बैठे हैं जहां मैं अब कह रहा हूं कि वेल्स 2022 में विश्व कप के लिए क्वालीफाई करने से प्रेरित था। उन्हें फुटबॉल खेलना और उससे प्यार करना।”

रियल मैड्रिड में रहते हुए चैंपियंस लीग के पांच बार के विजेता बेल ने अपने देश में फुटबॉल को फिर से प्रासंगिक बनाने के लिए उतना ही किया है जितना किसी ने किया है। वेल्स के अंतिम महान खिलाड़ी, रेयान गिग्स की अपने देश के सामने अपने क्लब, मैनचेस्टर यूनाइटेड को रखने के लिए नियमित रूप से आलोचना की गई थी और 1991 में एक किशोर के रूप में अंतरराष्ट्रीय स्तर पर पदार्पण करने के बावजूद, उन्होंने 2000 तक एक दोस्ताना मैच नहीं खेला। गैर-प्रतिस्पर्धी खेल तत्कालीन यूनाइटेड मैनेजर सर एलेक्स फर्ग्यूसन से काफी प्रभावित थे, जो अपने स्टार खिलाड़ियों को यथासंभव फिट रखना चाहते थे, लेकिन कई बार यह भावना पैदा हुई कि वेल्श फुटबॉल कोई मायने नहीं रखता था, खासकर वेल्स में कई लोग पहले से ही रग्बी पर विचार कर रहे थे। संघ उनका राष्ट्रीय खेल हो।

गिग्स ने अपने 23 साल के करियर के दौरान युनाइटेड के लिए 963 बार खेला लेकिन वेल्स के लिए केवल 64 मैच खेले। इसके विपरीत, अल रेयान स्टेडियम में ईरान के खिलाफ जब बेल शुरू होगी, तो वह अपनी 110वीं कैप जीतेंगे। वह समूह से बाहर करके क़तर में कुछ और जोड़ने की उम्मीद करेगा, जैसा कि वेल्स ने 2016 में यूरोपीय चैम्पियनशिप में किया था – 58 वर्षों के लिए उनका पहला बड़ा टूर्नामेंट – और 2020 में यूरो, 2021 में खेले गए COVID-19 महामारी।

छह साल पहले यूरोस सेमीफाइनल में उनका मुकाबला करना एक खिंचाव हो सकता है, लेकिन उनके पहले गेम में अमेरिका के खिलाफ 1-1 से ड्रॉ होने से ग्रुप बी से आगे बढ़ने और नीदरलैंड के खिलाफ राउंड-ऑफ-16 टाई स्थापित करने की संभावना खुल गई है। .

और भी कुछ दांव पर लगा है। एबर्डन फाइनेंशियल फेयरनेस ट्रस्ट और यूनिवर्सिटी ऑफ ब्रिस्टल के शोध के साथ ब्रिटेन में रहने वाले संकट की लागत से वेल्स विशेष रूप से प्रभावित हुआ है, जिसमें पाया गया है कि 22% परिवारों को बढ़ती खाद्य कीमतों और ऊर्जा बिलों से निपटने के लिए लागत में कटौती करने के लिए मजबूर किया गया है। .

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वेल्स के प्रबंधक रॉब पेज ने अमेरिका के खिलाफ शुरुआती खेल से पहले अपने समाचार सम्मेलन का उपयोग यह कहने के लिए किया कि उन्हें उम्मीद है कि उनकी टीम उन लोगों के लिए कुछ हल्की राहत प्रदान कर सकती है जो घर वापस आने के लिए संघर्ष कर रहे होंगे। उन्होंने उन समर्थकों को भी विशेष श्रद्धांजलि दी, जिन्होंने खिलाड़ियों का समर्थन करने के लिए कतर की यात्रा करने के लिए हजारों पाउंड खर्च किए हैं।

पेज ने कहा, “मेरे पास लाल दीवार और हमारे समर्थकों की प्रशंसा के अलावा कुछ नहीं है, उन्होंने हमें विश्व कप के लिए क्वालिफाई करने में बड़ी भूमिका निभाई है।” “उन्होंने हमें समर्थन देने के लिए जो प्रतिबद्धता दिखाना जारी रखा है वह अविश्वसनीय है। हमने बहुत से बड़े टूर्नामेंटों के लिए क्वालीफाई नहीं किया है और मुझे लगता है कि वे सिर्फ इसका हिस्सा बनना चाहते हैं।”

“यहां तक ​​​​कि यूरो में सबसे हाल ही में वे COVID के कारण यात्रा नहीं कर सके, इसलिए मुझे लगता है कि कतर आने के लिए और अधिक प्रेरित किया। मुझे प्रशंसा और सम्मान के अलावा कुछ नहीं मिला क्योंकि यह एक बड़ी, बड़ी प्रतिबद्धता है।”

विश्व कप का बुखार सिर्फ दोहा में ही नहीं बल्कि दक्षिण तट पर कार्डिफ और स्वानसी से लेकर उत्तर में रेक्सहैम तक पूरे वेल्स में भी फैल गया है।

बाले ने कहा, “हमें अपने व्हाट्सएप ग्रुप में घर से वीडियो और तस्वीरें भेजी जाती हैं और दोस्त सामान भेज रहे हैं।” “आप झंडे ऊपर देख सकते हैं, बाल्टी टोपी और शर्ट बाहर हैं, इसलिए हम घर पर वापस आ रहे हैं।

“विश्व कप को बड़े होते हुए देखना हमेशा थोड़ा निराशाजनक होता था क्योंकि वेल्स वहां नहीं थे। एक बच्चे के रूप में विश्व कप में आपका देश नहीं होने के कारण, इससे थोड़ी सी विशिष्टता दूर हो जाती है।

“हमारे लिए लाइन पर पहुंचने के लिए टीम बनना अविश्वसनीय है। हमारे देश में फुटबॉल को विकसित करना और एक और पीढ़ी को फुटबॉल खेलने वाले अधिक बच्चों को प्रेरित करने के लिए प्रेरित करना महत्वपूर्ण है।”

बेल की पहली विश्व कप स्मृति फ्रांस ’98 की है, लेकिन किसी विशेष मैच या गोल के कारण नहीं, बल्कि इसलिए कि उनके पास टूर्नामेंट का लोगो वाला एक पेंसिल केस था। प्रशंसकों की पीढ़ियों के लिए वे जितने करीब थे, लेकिन बेल और पेज ने सुनिश्चित किया कि इंग्लैंड, अर्जेंटीना और ब्राजील की पसंद के साथ एक मंच साझा करके अब एक वास्तविक संबंध है।

वेल्स, तीन मिलियन से थोड़ा अधिक की आबादी वाला देश – आयोवा के समान संख्या – और जिसकी शीर्ष घरेलू टीमें इंग्लैंड की लीग प्रणाली में खेलती हैं, कतर में नॉकआउट चरण में एक जगह और सर्वश्रेष्ठ में से एक स्थान को लक्षित कर रही हैं। दुनिया की 16 टीमें। हालाँकि, एक भावना यह है कि उन्होंने पहले ही पिच से जो हासिल कर लिया है, उसका कहीं अधिक महत्व है।