ब्रिटनी ग्रिनर के लिए विक्टर बाउट की अदला-बदली की जा सकती है। वह कौन है?

2011 में अमेरिकी नागरिकों की हत्या की साजिश रचने सहित आरोपों में अपनी सजा के तुरंत बाद, रूसी हथियार डीलर विक्टर बाउट ने अपने वकील के माध्यम से एक उद्दंड संदेश दिया, भले ही उन्हें दशकों तक जेल में रहने की संभावना का सामना करना पड़ा।

मिस्टर बाउट, उनके वकील ने कहा, “का मानना ​​है कि यह अंत नहीं है।”

एक दशक से भी अधिक समय के बाद, 55 वर्षीय श्री बाउट, एक नई शुरुआत के लिए एक अवसर के करीब हो सकते हैं, भले ही उन्होंने अपनी 25 साल की जेल की सजा में से आधे से भी कम की सजा काट ली हो।

संयुक्त राज्य अमेरिका, रूस में कैद दो अमेरिकियों की रिहाई के लिए बातचीत करने की कोशिश कर रहा है – बास्केटबॉल स्टार ब्रिटनी ग्रिनर और पूर्व मरीन पॉल व्हेलन – ने पिछले महीने उन्हें मिस्टर बाउट के लिए आदान-प्रदान करने का प्रस्ताव दिया, एक व्यक्ति के अनुसार वार्ता पर जानकारी दी।

राज्य के सचिव एंटनी जे। ब्लिंकन ने बुधवार को संभावित स्वैप के विवरण पर चर्चा करने से इनकार कर दिया, लेकिन कहा कि संयुक्त राज्य ने “एक पर्याप्त प्रस्ताव” बनाया था। उन्होंने कहा कि उन्हें आने वाले दिनों में अपने रूसी समकक्ष, विदेश मंत्री सर्गेई लावरोव के साथ इस मुद्दे को उठाने की उम्मीद है।

रूसी अधिकारियों ने श्री बाउट की वापसी के लिए दबाव डाला है क्योंकि 2011 में न्यूयॉर्क की एक जूरी द्वारा उनकी सजा के बाद से साजिश के चार मामलों में अमेरिकी नागरिकों को मारने की साजिश शामिल थी। अभियोजकों ने कहा कि वह ड्रग प्रवर्तन मुखबिरों को विमान-रोधी हथियार बेचने के लिए सहमत हुए थे, जो कोलंबिया के क्रांतिकारी सशस्त्र बलों के लिए हथियार खरीदार के रूप में प्रस्तुत कर रहे थे।

उस समय के अटॉर्नी जनरल, एरिक होल्डर ने उन्हें “दुनिया के सबसे विपुल हथियार डीलरों में से एक” कहा। अब, वह संभवत: अमेरिकी हिरासत में सर्वोच्च प्रोफ़ाइल रूसी है।

मिस्टर बाउट (उच्चारण “बूट”) अमेरिकी खुफिया अधिकारियों के बीच कुख्यात हो गया था, उसने “मर्चेंट ऑफ डेथ” उपनाम अर्जित किया, क्योंकि वह वर्षों तक कब्जा करने से बच गया था। उनके कारनामों ने 2005 की एक फिल्म, “लॉर्ड ऑफ वॉर” को प्रेरित करने में मदद की, जिसमें निकोलस केज ने यूरी ओर्लोव नामक एक चरित्र के रूप में अभिनय किया।

मिस्टर बाउट 18 साल की उम्र में सोवियत सेना में भर्ती होने तक दुशांबे, ताजिकिस्तान में पले-बढ़े। सेना में एक कार्यकाल के बाद, उन्होंने मॉस्को में सैन्य विदेशी भाषा संस्थान में पुर्तगाली का अध्ययन किया, जो रूसी खुफिया सेवाओं के लिए एक आम प्रवेश है, और अंततः वायु सेना में एक अधिकारी बन गया।

मिस्टर बाउट के सेना छोड़ने के कुछ समय बाद ही सोवियत संघ का विघटन हो गया। जैसे ही रूस की अर्थव्यवस्था ढह गई और आपराधिक समूह फले-फूले, वह संयुक्त अरब अमीरात चले गए और एक कार्गो कंपनी शुरू की जो 60 विमानों के बेड़े में बढ़ गई।

अभियोजकों ने कहा कि पूर्व सोवियत राज्यों की सैन्य आपूर्ति काला बाजार में लीक होने के साथ, उनके शिपिंग साम्राज्य ने दुनिया भर के विद्रोहियों, आतंकवादियों और आतंकवादियों को बंदूकें दीं।

श्री बाउट पर अल कायदा, तालिबान और रवांडा में आतंकवादियों को हथियार बेचने का आरोप था। संयुक्त राष्ट्र की जांच के अनुसार, उन्होंने सिएरा लियोन, द डेमोक्रेटिक रिपब्लिक ऑफ कांगो और अल्जीरिया में हथियारों के प्रतिबंध का उल्लंघन किया, जहां उन्होंने सरकारी बलों और उनसे लड़ने वाले विद्रोहियों दोनों को हथियार बेचे।

अमेरिकी अधिकारियों ने अंततः 2008 में बैंकॉक में उसके साथ पकड़ा। श्री बाउट ने अंडरकवर ड्रग एन्फोर्समेंट एडमिनिस्ट्रेशन एजेंटों से मुलाकात की, उनका मानना ​​​​था कि कोलंबिया के क्रांतिकारी सशस्त्र बलों, या एफएआरसी के विद्रोहियों का प्रतिनिधित्व करते थे, जिसे संयुक्त राज्य अमेरिका पिछले साल तक एक आतंकवादी संगठन मानता था।

जब संभावित खरीदारों ने उसे बताया कि हथियारों का इस्तेमाल अमेरिकी पायलटों को मारने के लिए किया जा सकता है, श्री बाउट ने जवाब दिया, “हमारे पास एक ही दुश्मन है,” अभियोजकों ने कहा।

थाई अधिकारियों ने उसे मौके पर ही गिरफ्तार कर लिया। उन्हें 2010 में अमेरिका प्रत्यर्पित किया गया था और दो साल बाद उन्हें सजा सुनाई गई थी 25 साल।

इवान नेचेपुरेंको रिपोर्टिंग में योगदान दिया।