ब्रीना स्टीवर्ट के लिए चार्टर उड़ानें एक प्रमुख कारक हैं

लीग के सूत्रों ने ईएसपीएन को बताया कि पूर्व डब्ल्यूएनबीए एमवीपी ब्रीना स्टीवर्ट ने अपनी मुफ्त एजेंसी में चार्टर हवाई यात्रा को एक महत्वपूर्ण कारक बना दिया है।

निजी हवाई यात्रा का मुद्दा डब्ल्यूएनबीए के आसपास मुफ्त एजेंट बातचीत में सबसे आगे आ गया है, कई स्रोतों ने ईएसपीएन को बताया, इस धारणा के कारण कि फीनिक्स मर्करी केंद्र ब्रिटनी ग्राइनर को एक रूसी से रिहा होने के बाद सुरक्षा चिंताओं के कारण निजी तौर पर उड़ान भरने की आवश्यकता होगी। जेल शिविर दिसंबर में ग्राइनर को रूस के एक हवाई अड्डे पर पिछले फरवरी में गिरफ्तार किया गया था, जब अधिकारियों ने उसके सामान में थोड़ी मात्रा में भांग का तेल पाया था। उसके बाद राष्ट्रपति जो बिडेन के प्रशासन द्वारा तय किए गए कैदी की अदला-बदली के हिस्से के रूप में उनकी रिहाई से पहले, उन्हें नौ महीने के लिए गलत तरीके से हिरासत में लिया गया था।

अगर ग्राइनर को निजी तौर पर उड़ान भरनी थी तो लीग को यह पता करना होगा कि क्या बुध पर उसके साथी उसके साथ निजी तौर पर उड़ान भरेंगे। इससे लीग में अन्य टीमों के लिए निष्पक्षता का सवाल उठेगा, जिन्हें निजी तौर पर उड़ान भरने से रोक दिया गया है।

सूत्रों ने कहा कि ग्राइनर ने संकेत दिया है कि वह इस सीजन में फिर से मरकरी के लिए खेलना चाहती है, लेकिन अभी तक उसने लीग से विशेष यात्रा आवास की मांग नहीं की है।

स्टीवर्ट, जिन्होंने संयुक्त राज्य अमेरिका की राष्ट्रीय टीमों में ग्राइनर के साथ खेला है और ग्रिनर की क़ैद के लगभग हर दिन के बारे में ट्वीट किया है, ने रविवार को एक ट्वीट में पूरे WNBA के लिए चार्टर हवाई यात्रा का मुद्दा उठाया।

स्टीवर्ट ने कहा कि वह अपने स्वयं के एनआईएल (नाम छवि और समानता) सौदों, सोशल मीडिया पोस्ट और उत्पादन घंटों से पैसे का योगदान करने के लिए तैयार होगी ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि पूरे डब्ल्यूएनबीए निजी तौर पर यात्रा कर सके “एक तरह से जो खिलाड़ी के स्वास्थ्य + सुरक्षा को प्राथमिकता देता है” और ” अंततः एक बेहतर उत्पाद के रूप में परिणत होता है।

30 एनबीए टीमों के विपरीत, 12 डब्ल्यूएनबीए टीमें वर्तमान में दुर्लभ परिस्थितियों को छोड़कर वाणिज्यिक एयरलाइनों पर यात्रा करती हैं। जबकि आयुक्त कैथी एंजेलबर्ट ने भविष्य के लिए इस मुद्दे पर काम करने का वचन दिया है, निकट भविष्य में चार्टर हवाई यात्रा को लागू करने के लिए कोई सार्थक प्रगति या समयरेखा नहीं है।

डब्लूएनबीए टीम के मालिकों को मौजूदा प्रणाली में संशोधन करने के लिए बोर्ड ऑफ गवर्नर्स वोट देना होगा।

न्यू यॉर्क लिबर्टी, चार टीमों में से एक, जो मुफ्त एजेंसी में स्टीवर्ट का स्वागत कर रही थी, पर 2022 सीज़न के दौरान चार्टरिंग उड़ानों के लिए रिकॉर्ड $500,000 का जुर्माना लगाया गया था। वर्तमान में, WNBA और उसके मालिकों ने निर्णय लिया है कि कोई भी टीम चार्टर नहीं उड़ा सकती है – भले ही उसका स्वामित्व इसके लिए भुगतान कर सकता है – जब तक कि सभी टीमें चार्टर उड़ाने का खर्च वहन नहीं कर सकतीं। ऐसा अनुमान है कि सभी टीमों के लिए चार्टरिंग यात्रा पर लगभग $30 मिलियन खर्च होंगे।

ईएसपीएन ने शुक्रवार को बताया कि स्टीवर्ट ने इस सप्ताह इस्तांबुल में सिएटल स्टॉर्म, लिबर्टी, मिनेसोटा लिंक्स और वाशिंगटन मिस्टिक्स के साथ बैठकें निर्धारित की हैं, जहां वह वर्तमान में तुर्की टीम फेनरबाश के लिए खेल रही है।