मार्च पागलपन: यूसीएलए ने सैक्रामेंटो स्टेट को हराया, ओक्लाहोमा खेलेंगे

करिश्मा ऑस्बोर्न अभी पौली पवेलियन को अलविदा कहने के लिए तैयार नहीं थीं।

वरिष्ठ गार्ड ने शनिवार को एनसीएए टूर्नामेंट के पहले दौर में यूसीएलए को नंबर 13 सैक्रामेंटो स्टेट पर 67-45 की हार का नेतृत्व किया, जिससे नंबर 4 ब्रून्स को इस साल अपने घरेलू दर्शकों के सामने खेलने का अंतिम मौका मिला।

सूनर्स द्वारा शनिवार को नंबर 12 पोर्टलैंड 85-63 को हराने के बाद स्वीट 16 में स्थान पाने के लिए यूसीएलए सोमवार को शाम 7 बजे पीडीटी में नंबर 5 सीड ओक्लाहोमा से भिड़ेगा।

ऑस्बोर्न ने ऑल-अराउंड कौशल दिखाया जो उसे इस सीजन में 11 अंक, 12 रिबाउंड, पांच असिस्ट और दो ब्लॉक के साथ एक उच्च WNBA ड्राफ्ट पिक बना सकता है। फॉरवर्ड एमिली बेसोइर के 14 अंक और आठ रिबाउंड थे, जबकि नए खिलाड़ी किकी राइस के टीम-हाई 15 अंक थे, जिसमें पहली तिमाही में 10 अंक शामिल थे, जो पहले फ्रेम में सैक्रामेंटो स्टेट के कुल स्कोर के बराबर था।

यूसीएलए (26-9) अब कोच कोरी क्लोज के तहत पहले दौर के एनसीएए टूर्नामेंट खेलों में 7-0 है। सोमवार की जीत यूसीएलए को क्लोज़ के 12 साल के कार्यकाल के पांचवें स्वीट 16 में और उसके मौजूदा खिलाड़ियों के लिए पहली बार भेज देगी।

सीज़न के बाद के अनुभव की कमी मुख्य रूप से महामारी का परिणाम है, जिसने ओसबोर्न और कैमरीन ब्राउन के लिए 2020 एनसीएए टूर्नामेंट को रद्द कर दिया, जो उस टीम में नए खिलाड़ी थे जो सभी सीज़न में शीर्ष 11 में स्थान पर थी। अगले वर्ष, COVID-19 प्रोटोकॉल के कारण सैन एंटोनियो क्षेत्र में बबल टूर्नामेंट के दूसरे दौर में ब्रून्स का सफाया हो गया।

सत्र के बाद के अपने अनूठे अनुभव पर विचार करते हुए ओसबोर्न ने इस वर्ष “नियमित” टूर्नामेंट आयोजित करने के अवसर पर आश्चर्य व्यक्त किया। यही वह हासिल करने के लिए यूसीएलए में आई थी, और शनिवार को, उसने लंबे इंतजार को इसके लायक बना दिया।

ओसबोर्न हाफ़टाइम तक विद्रोहियों में अपने करियर के उच्च स्तर के साथ खिलवाड़ कर रहा था, नौ बोर्डों को छह अंक और चार सहायता के साथ नीचे खींच रहा था क्योंकि ब्रून्स ने ब्रेक पर 17 अंकों की बढ़त ले ली थी। उसने इस सीज़न में सिर्फ दूसरी बार कई ब्लॉक रिकॉर्ड किए और, रक्षात्मक रूप से, सैक्रामेंटो स्टेट स्टार खलैजाह डीन की रक्षा करने वाले प्राथमिक खिलाड़ियों में से एक के रूप में कार्य किया।

बिग स्काई एमवीपी, जो प्रति गेम औसतन 21.1 अंक था, को 19 में से तीन की शूटिंग में 11 अंक मिले। ओकलैंड से स्थानांतरण ने छह रिबाउंड और पांच सहायता प्रदान की, क्योंकि केंद्र इस्नेले नताबौ ने 16 अंकों और 10 रिबाउंड के साथ सैक्रामेंटो स्टेट का नेतृत्व किया।