मार्टेन श्मिट, कैलटेक खगोलशास्त्री जिन्होंने ब्रह्मांड के बारे में हमारी समझ को बदल दिया, का निधन हो गया

डच में जन्मे अमेरिकी खगोलशास्त्री मार्टन श्मिट, जिनकी क्वासर की खोज ने ब्रह्मांड के विकास के बारे में हमारी समझ को नाटकीय रूप से बदल दिया और गहरे अंतरिक्ष में घूमने वाले जानवरों की शक्ति और शक्ति का खुलासा किया, फ्रेस्नो में उनके घर पर मृत्यु हो गई।

कैलटेक में एक प्रोफेसर एमेरिटस, श्मिट का शनिवार को 92 में निधन हो गया।

श्मिट हाल ही में कैलटेक पहुंचे थे, जब वह माप को समझने की कोशिश करने के लिए महान पालोमर माउंटेन टेलीस्कोप के अवलोकन पिंजरे में चढ़े थे, रेडियो खगोलविद एक विचित्र वस्तु से प्राप्त कर रहे थे जो एक सितारा होना चाहिए था लेकिन संभवतः नहीं हो सकता था।

खगोल विज्ञान के स्वादहीन अरगट में 3C273 के रूप में जानी जाने वाली वस्तु, 3 बिलियन प्रकाश वर्ष दूर थी, जो कि बिग बैंग के रास्ते का एक अच्छा हिस्सा था। फिर भी यह हमारी अपनी 100 अरब तारों वाली आकाशगंगा से सैकड़ों गुना अधिक चमकीला था। इससे भी अधिक उत्सुकता से, जब श्मिट को अंततः अपने हल्के हस्ताक्षर का एक स्पेक्ट्रम मिला, तो ऐसा लग रहा था कि उसने पहले कुछ नहीं देखा था।

हफ़्तों की व्यर्थ उलझन के बाद, श्मिट ने अपनी पत्नी कोरी से कहा, “कार्यालय में कुछ भयानक हुआ।”

आखिरकार, यह इतना भयानक नहीं निकला। मार्टेन श्मिट ने अविश्वसनीय शक्ति के इंजन क्वासर (अर्ध-तारकीय रेडियो स्रोत) की खोज की थी। इतना अविश्वसनीय था कि श्मिट के छात्रों में से एक, डोनाल्ड लिंडेन-बेल, स्पष्टीकरण के साथ छह साल पहले आया था: एक भूखा ब्लैक होल भोजन कर रहा था। ब्लैक होल की भयानक गुरुत्वाकर्षण शक्ति से कुछ भी नहीं बच सकता है, लेकिन इसके मंथन भँवर के किनारे पर सामग्री इतनी अधिक गर्म होती है कि ऊर्जा के विस्फोट लगभग प्रकाश की गति से बाहर निकलते हैं।

यह ऊर्जा विस्फोट वह था जिसे पृथ्वी पर रेडियो टेलीस्कोप उठा रहे थे। यह कोई आकाशगंगा नहीं थी, और यह कोई तारा या ब्लैक होल भी नहीं था। यह ब्रह्मांड में सबसे बड़े शो द्वारा प्रसारित विकिरण था।

इस खोज ने श्मिट को प्रसिद्ध बना दिया। उनका कोणीय, चश्मदीदों वाला चेहरा टाइम पत्रिका के मुखपृष्ठ पर दिखाई दिया। पुरस्कार उनके रास्ते बह गए। और अंतरिक्ष में विषमताओं की कुछ खोजों के विपरीत, श्मिट के काम का महत्व केवल समय के साथ बढ़ता गया, क्योंकि ब्रह्मांड विज्ञानियों ने आधुनिक ब्रह्मांड के निर्माण में भूमिका निभाने वाले क्वासरों को महसूस किया।

“कैसर की खोज खगोल भौतिकी की मूलभूत खोजों में से एक है, और इसने खगोल विज्ञान को पूरी तरह से बदल दिया है,” कैलटेक में सेंटर फॉर डेटा ड्रिवेन डिस्कवरी के खगोल विज्ञान के प्रोफेसर और निदेशक जॉर्ज जोर्गोवस्की ने कहा। ब्लैक होल कुछ समय के लिए एक सैद्धांतिक अवधारणा थी, लेकिन क्वासर ने अपने अस्तित्व को ठोस तरीके से साबित किया। वे डार्क मैटर के अस्तित्व को साबित करने से लेकर आकाशगंगा बनने तक हर चीज में भूमिका निभाएंगे।

2008 में, उनकी खोज के चार दशक से अधिक समय बाद, श्मिट और लिंडेन-बेल को उनके काम के लिए $ 1 मिलियन का कवली एस्ट्रोफिजिक्स पुरस्कार मिला, जिसने “नाटकीय रूप से देखने योग्य ब्रह्मांड के पैमाने का विस्तार किया और हिंसक ब्रह्मांड के बारे में हमारे वर्तमान दृष्टिकोण का नेतृत्व किया जिसमें बड़े पैमाने पर ब्लैक होल एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाते हैं।”

एक सरकारी लेखाकार के बेटे, श्मिट का जन्म 28 दिसंबर, 1929 को नीदरलैंड के ग्रोनिंगे में हुआ था। 12 साल की उम्र में, उन्होंने अपने दादा के खेत में मिले लेंस का उपयोग करके अपना पहला टेलीस्कोप बनाया। वह अभी भी ग्रोनिंगन विश्वविद्यालय में एक छात्र थे, जब उन्होंने देश के प्रमुख खगोलशास्त्री, जान ऊर्ट का ध्यान आकर्षित किया, जिन्होंने सौर मंडल के आसपास धूमकेतुओं के ऊर्ट क्लाउड को अपना नाम दिया।

ऊर्ट ने श्मिट को लीडेन यूनिवर्सिटी वेधशाला में काम करने के लिए रखा, जो दुनिया की सबसे पुरानी है, जो धूमकेतु की चमक को मापती है। लेकिन यह उनका अन्य प्रारंभिक कार्य था, हाइड्रोजन के स्पेक्ट्रोस्कोपिक फिंगरप्रिंट का अध्ययन करना, जो एक दशक बाद महत्वपूर्ण साबित हुआ, जब उन्होंने एक ऐसी वस्तु की खोज की, जो सुपरनोवा को बच्चे की कैप गन की तरह बनाती थी।

हठधर्मिता को ठीक करने के लिए श्मिट की प्रतिष्ठा ने अंततः उन्हें दक्षिणी कैलिफोर्निया में माउंट विल्सन और पालोमर वेधशालाओं में खगोलविदों के ध्यान में लाया। उस समय, उन वेधशालाओं ने वाल्टर बाडे से, जिन्होंने ब्रह्मांड के ज्ञात आकार को दोगुना कर दिया था, से लेकर फ्रिट्ज ज़्विकी तक, जिन्होंने डार्क मैटर के अस्तित्व की भविष्यवाणी की थी, दुनिया के सबसे बड़े स्टार सर्वेक्षकों के जमावड़े का दावा किया।

1959 में जब श्मिट उनके साथ आए, तब तक एक महत्वपूर्ण उपकरण खगोल विज्ञान, रेडियो टेलीस्कोप में क्रांति ला रहा था। सहस्राब्दियों तक, दृश्य प्रकाश ही एकमात्र ऐसा माध्यम था जिसे लोग समझते थे कि पृथ्वी से परे क्या हो रहा है। लेकिन विद्युत चुम्बकीय तरंगें सभी आकारों में आती हैं, सबसे छोटी तरंग दैर्ध्य से, और उच्चतम आवृत्तियों – शक्तिशाली गामा किरणें और एक्स-रे – पराबैंगनी, दृश्यमान, अवरक्त, माइक्रोवेव और अंत में, कम आवृत्ति वाली रेडियो तरंगों के माध्यम से।

रेडियो तरंगें प्रकाश तरंगों की तुलना में बहुत लंबी होती हैं, सेंटीमीटर से लेकर किलोमीटर तक, यही कारण है कि रेडियो दूरबीनों को बहुत बड़ा होना पड़ता है। यह एक समस्या हो सकती है, लेकिन एक रेडियो टेलीस्कोप के महत्वपूर्ण फायदे हैं, जिसमें इंटरस्टेलर धूल के माध्यम से देखने की क्षमता शामिल है जो कम तरंग दैर्ध्य के साथ विकिरण को अवरुद्ध कर देगी। इसका मतलब था कि रेडियो टेलीस्कोप ब्रह्मांड के अत्यंत दूर के क्षेत्रों में डुबकी लगा सकते हैं।

1961 तक, श्मिट को अंततः पालोमर में बड़े, 200 इंच के टेलीस्कोप को संचालित करने का मौका मिला, एक ऐसा उपकरण जो इतना भव्य था कि महानतम खगोलविदों ने इसका उपयोग करने के अवसर के लिए महीनों और वर्षों तक इंतजार किया। श्मिट का काम कुछ अजीब वस्तुओं को ट्रैक करना था जिन्हें रेडियो टेलीस्कोप द्वारा उजागर किया जा रहा था। यह समय लेने वाला, थकाऊ काम था, लेकिन इसके लिए रोगी युवा खगोलशास्त्री आदर्श रूप से उपयुक्त थे।

“यह रोमांटिक था!” उन्होंने बाद में एक साक्षात्कारकर्ता को बताया। “कभी-कभी आपको बस रुकना होता है और अपने चारों ओर देखना होता है।”

अधिकांश रेडियो स्रोत साधारण अण्डाकार आकाशगंगाएँ निकलीं। लेकिन कुछ हैरान कर रहे थे। वे आकाशगंगाओं की तरह बिल्कुल नहीं दिखते थे। इसके बजाय, वे सितारों की तरह दिखते थे। बहुत शक्तिशाली सितारे। वह विशेष रूप से 3C273 में रुचि रखते थे, जिसे ऑस्ट्रेलिया में रेडियो खगोलविदों ने आकाश के एक क्षेत्र तक सीमित कर दिया था, जिसे श्मिट ने सोचा था कि उनके पास पालोमर पर कब्जा करने का मौका है। दिसंबर के अंत में, 1962 में, क्यूबा मिसाइल संकट के कुछ ही हफ्तों बाद, दुनिया को परमाणु विनाश के किनारे पर लाया गया, श्मिट ने आखिरकार इसे नाकाम कर दिया। लेकिन इससे रहस्य नहीं सुलझा। दरअसल, अभी तो शुरुआत हुई थी।

रहस्यमय 3C273 दो स्रोत, एक तारा और गैसीय सामग्री का एक संलग्न जेट निकला। उनकी फोटोग्राफिक प्लेटों पर उन्हें जो स्पेक्ट्रा मिला, उसका कोई मतलब नहीं था। स्पेक्ट्रोग्राम पर उत्सर्जन रेखाएं उनके द्वारा ज्ञात किसी भी चीज़ से मेल नहीं खातीं।

कुछ हफ्ते बाद, श्मिट कैल्टेक में रॉबिन्सन बिल्डिंग की दूसरी मंजिल पर अपने कार्यालय में बैठे थे, जब कुछ क्लिक हुआ। छवि, उन्हें अचानक एहसास हुआ, हाइड्रोजन के फिंगरप्रिंट, सितारों के प्राथमिक ईंधन की तरह लग रहा था। केवल इसे जबरदस्त रूप से फिर से स्थानांतरित किया गया था, जिसका अर्थ है कि वस्तु पृथ्वी से लगभग 30,000 मील प्रति सेकंड की शानदार गति से यात्रा कर रही थी, और काल्पनिक रूप से बहुत दूर थी।

फिर भी यह निकटतम आकाशगंगाओं की तुलना में अधिक चमकीला था। अगर वह इतना दूर था, तो उसे देखा भी कैसे जा सकता था? यह 2 ट्रिलियन तारों के प्रकाश से चमकता था, फिर भी यह केवल हमारे सौर मंडल के आकार के बारे में था, एक प्रकाश वर्ष से भी कम, जबकि आकाशगंगा का व्यास 100,000 प्रकाश वर्ष है। क्या हो रहा था?

श्मिट अभी भी अनिश्चित था कि क्या वह हमारी अपनी आकाशगंगा में कुछ और करीब से देख रहा था, और इसलिए बहुत कम दिलचस्प था, जब वह एक समान वस्तु पर एक सहयोगी के पास गया था। इसमें एक ही गप्पी हस्ताक्षर था, और इसे और भी अधिक पुनर्निर्देशित किया गया था, जिसका अर्थ है कि यह और भी दूर था। वह अहा पल था।

मार्च, 1964 में, श्मिट एक त्वरित वैज्ञानिक हस्ती बन गए, जब उन्होंने और उनके सहयोगियों ने चार अब क्लासिक पेपर प्रकाशित किए, जिसमें बताया गया था कि श्मिट ने अर्ध-तारकीय रेडियो स्रोत क्या कहा। वैज्ञानिक समुदाय द्वारा क्वासर शब्द को स्वीकार करने में कुछ समय लगा।

2014 में एक साक्षात्कार में, श्मिट ने अपनी खोज के आसपास के उत्साह को याद किया। यह सब उनके करियर के लिए बहुत अच्छा था और महत्वहीन रूप से अच्छा नहीं था। वह 1975 में कैलटेक में भौतिकी, गणित और खगोल विज्ञान विभाग के अध्यक्ष बने, और फिर हेल वेधशालाओं के निदेशक बने, जो पालोमर और माउंट विल्सन उपकरणों का संचालन करते थे।

“यह एक शानदार घटना थी,” श्मिट ने कहा। “लेकिन एक बार यह हो जाने के बाद, यह हो गया है।”

अधिक संतोषजनक काम बाद में आया, जब वह यह दिखाने में सक्षम था कि ब्रह्मांड की समयरेखा पर क्वासर कहाँ फिट होते हैं। कुछ सबसे दूर की वस्तुओं के रूप में जिनका अध्ययन किया जा सकता है, जो उन्हें सबसे पुराना भी बनाता है, “वे उस समय ब्रह्मांड की तरह का एक स्नैपशॉट दिखाते हैं,” उन्होंने कहा। “मैं ब्रह्मांड के प्रारंभिक विकास के बारे में साक्ष्य एकत्र करने में सक्षम था।”

जोर्गोवस्की के अनुसार, उन्होंने प्रारंभिक ब्रह्मांड के पुनर्मिलन युग के रूप में जाना जाने वाला पहला संकेत प्रदान किया, जब सितारों और आकाशगंगाओं ने पहली बार निर्माण करना शुरू किया। “यह ब्रह्मांड के विकास में प्रमुख कदमों में से एक था,” जोर्गोवस्की ने कहा।

क्वासर ब्रह्मांडीय डायनासोर बन गए, प्राचीन जानवर अंतरिक्ष के परिदृश्य में घूम रहे थे और कमजोर प्राणियों को अपनी विशाल भूख को खिलाने के लिए शिकार कर रहे थे। यह, ब्रह्मांडीय माइक्रोवेव पृष्ठभूमि की खोज के साथ, ब्रह्मांड के तथाकथित स्थिर अवस्था सिद्धांत के लिए ताबूत में अंतिम कील साबित हुई, जिसने यह सुनिश्चित किया कि ब्रह्मांड हमेशा से ऐसा ही था, और हमेशा रहेगा।

एक प्राचीन ब्रह्मांड के ये अवशेष, इतनी काल्पनिक रूप से बहुत दूर और आज अंतरिक्ष में बनाई जा रही किसी भी चीज़ से अलग, इस बात का सबूत था कि युवा ब्रह्मांड एक अलग जगह थी।

अब यह माना जाता है कि मिल्की वे जैसी अधिकांश बड़ी आकाशगंगाओं के केंद्र में सुपरमैसिव ब्लैक होल हैं। लेकिन अपेक्षाकृत कम, इन दिनों, क्वासर होते हैं, या जिन्हें अब सक्रिय गांगेय नाभिक कहा जाता है। वे सक्रिय हैं क्योंकि वे खा रहे हैं। समय के साथ, अधिकांश ब्लैक होल अपने क्षेत्र में सभी धूल और गैस और अन्य चीजों का उपभोग करते हैं और हाइबरनेशन में चले जाते हैं।

आकाशगंगा के केंद्र में ब्लैक होल, जिसे धनु A . के नाम से जाना जाता है*, इनमें से एक है। हालांकि, भविष्य में इसकी भूख जगेगी। निकटतम बड़ी आकाशगंगा, एंड्रोमेडा, लगातार आकाशगंगा के बाहरी इलाकों की ओर बढ़ रही है। दोनों दिग्गज करीब 4 अरब साल में आपस में टकराएंगे।

वह घटना दोनों आकाशगंगाओं में ब्लैक होल की घातक तटरेखा के खिलाफ गैस और धूल धोने के ज्वार को भेजेगी। यह एक शानदार शो होना चाहिए, लेकिन इसे पृथ्वी पर कोई नहीं देखेगा। उस समय तक, सूर्य फूला हुआ और लाल हो चुका होगा और हमारे ग्रह को निर्जन बना देगा।

प्रसिद्धि के साथ अपने ब्रश के बाद, श्मिट ने प्रतिष्ठित अमेरिकन एस्ट्रोनॉमिकल सोसाइटी के अध्यक्ष के रूप में दो साल की सेवा की। कावली पुरस्कार के साथ, उन्होंने 1980 में रॉयल एस्ट्रोनॉमिकल सोसायटी का स्वर्ण पदक और 1991 में जेम्स क्रेग वाटसन पदक जीता।

श्मिट की शादी कॉर्नेलिया “कोरी” श्मिट-टॉम से 64 साल के लिए हुई थी, 2020 में उनकी मृत्यु तक। वह अपनी तीन बेटियों, ऐनी, मारिज्के और एलिजाबेथ से बचे हैं।

जॉनसन टाइम्स के पूर्व कर्मचारी लेखक हैं।