मिंका फिट्ज़पैट्रिक वह नेता है जिसकी स्टीलर्स को अभी आवश्यकता है – पिट्सबर्ग स्टीलर्स ब्लॉग

पिट्सबर्ग – सेंट विंसेंट कॉलेज में अगस्त के दिन अभ्यास समाप्त होने के 45 मिनट से अधिक समय बाद, मिंका फिट्ज़पैट्रिक अभी भी मैदान पर था।

उस दिन के प्रशिक्षण शिविर का मैदानी भाग समाप्त हो गया था, लेकिन पिट्सबर्ग स्टीलर्स सुरक्षा को अभी भी काम करना था। विधिपूर्वक, उन्होंने हर कोण से दर्जनों गेंदों को पकड़ने वाले एक कर्मचारी के साथ काम किया।

“[Defensive backs] कोच ग्रेडी ब्राउन, वह हर समय कहते हैं, ‘हम डीबी के रूप में रिसीवर हैं। हमारे पास 100% कैच रेट होना चाहिए, लेकिन हम रिसीवर की तुलना में लगभग 100% कम पास पकड़ते हैं,” फिट्ज़पैट्रिक ने कहा, जैसे ही उसने अपनी सांस पकड़ी, पसीना टपक रहा था।

“यह महत्वपूर्ण है कि अधिक से अधिक कैच प्राप्त करें जितना कि रिसीवर करता है, चाहे वह सीधे हो या विचलित हो या एक ही बार में दो। मुझे लगता है कि गेंद को सुरक्षित करने के लिए अपने हाथों को अभ्यस्त करना महत्वपूर्ण है।”

उसके कंधे पर, उसके बाएं से, उसके दाएं से, बार-बार जब तक वह प्रतिनिधि से संतुष्ट नहीं हो जाता।

लेकिन फिट्ज़पैट्रिक शायद ही कभी संतुष्ट होता है। यही कारण है कि वह हर दिन फुटबॉल के मैदान और स्टीलर्स की अभ्यास सुविधा पर लौटता है, जल्दी पहुंचता है और देर से जाता है। यह वही है जो उन्हें टीजे वाट पेक्टोरल चोट के मद्देनजर स्टीलर्स को उस तरह का नेता बनाता है जो उनके सीजन के लिए खतरा है।

स्टीलर्स को वाट के बिना कम से कम एक महीने तक जीवित रहने के लिए – क्लीवलैंड ब्राउन के खिलाफ गुरुवार की रात के खेल सहित (रात 8:15 बजे ईटी, प्राइम वीडियो) – फिट्ज़पैट्रिक को एक नेता और एक बॉल हॉक के रूप में केंद्र बिंदु होना होगा, संक्रामक ऊर्जा के साथ रक्षा को प्रभावित करने के लिए स्पलैश नाटकों का निर्माण करना।

“मिन्का एक गंभीर प्रतियोगी है,” कोच माइक टॉमलिन ने प्रशिक्षण शिविर के दौरान कहा। “… वह हमेशा अंदर चाहता है। वह रिसीवर को कवर करना चाहता है। वह बैकिंग बैक से निपटना चाहता है। वह ब्लिट्ज करना चाहता है। वह एक फुटबॉल खिलाड़ी है। वह एक ऐसा लड़का है जिसे फुटबॉल पसंद है। वह एक लड़का है जो प्रतिस्पर्धा से प्यार करता है, और लड़का, वह वास्तव में इस तरह के माहौल में रहने के लिए वास्तव में एक अच्छा लड़का है क्योंकि उसके साथ कभी भी कोई दिन नहीं होता है। वह हमेशा इसके बारे में है। वह काम करने के लिए हमेशा तैयार रहते हैं।”

जिस मिनट से स्टीलर्स ने मियामी से अलबामा स्टैंडआउट प्राप्त करने के लिए अभूतपूर्व पहले दौर की पिक छोड़ी, फिट्ज़पैट्रिक ने दिया। द स्टीलर्स का मानना ​​​​था कि फिट्ज़पैट्रिक, जिसने तीन साल में दो राष्ट्रीय खिताब जीते थे, माध्यमिक के एंकर हो सकते हैं – ट्रॉय पोलामालु जैसे आशंकित रक्षात्मक खिलाड़ियों का अगला पुनरावृत्ति – और फिट्ज़पैट्रिक ने घंटी का जवाब दिया जब उन्होंने अपनी शुरुआत में एक अवरोधन एकत्र किया। सैन फ्रांसिस्को 49ers। उस सीज़न में पिक्स बंच में आए क्योंकि उन्होंने अपने पहले सात मैचों में पांच रन बनाए।

टॉमलिन ने कहा, “वह मुखर है, वह तीव्र है, वह एक बड़े समय का खिलाड़ी है और वह उस दिन से है जब हमने उसे सैन फ्रांसिस्को में जाने वाले एक छोटे से सप्ताह में हासिल किया था।” “वह उस सप्ताह मुखर था।”

2021 में फिट्ज़पैट्रिक के चार इंटरसेप्शन थे, लेकिन उनकी ज़िम्मेदारियाँ बदल गईं और उनकी भूमिका काफी हद तक रन को रोकने पर टिकी हुई थी। उन्होंने करियर के उच्चतम 124 टैकल के साथ समाप्त किया।

लेकिन 4 साल, 73.6 मिलियन डॉलर के अनुबंध के साथ इस सीजन में उन्हें सबसे अधिक भुगतान वाली एनएफएल सुरक्षा बनाने के बाद, स्टीलर्स फिट्ज़पैट्रिक को 2022 में अपने बॉल-हॉकिंग तरीकों पर लौटने की स्थिति में रखना चाहते थे।

“उनके जैसे लोग, वे महान बनना चाहते हैं,” रक्षात्मक समन्वयक टेरिल ऑस्टिन ने प्रशिक्षण शिविर के दौरान कहा। “वे हर नाटक जीतना चाहते हैं। … वह खेल को उन लोगों की तुलना में तेजी से देखता है जिन्हें मैंने कभी देखा है। और एड रीड सबसे अच्छा था जिसके साथ मेरे पास काम करने की क्षमता थी। (ऑस्टिन 2011-12 में रेवेन्स के साथ रीड की पोजीशन कोच थे) उन्होंने खेल को किसी भी व्यक्ति की तुलना में तेजी से देखा, जो मैंने कभी भी वहां खेला था।

“यह एक अनूठी विशेषता है, और यही उन लोगों को महान बनाती है। हमें उसे टर्नओवर हासिल करने के लिए वापस लाना है।”

फिट्ज़पैट्रिक में दो गेम ठीक यही कर रहे हैं।

सीज़न के दूसरे रक्षात्मक खेल में, फिट्ज़पैट्रिक ने सिनसिनाटी बेंगल्स क्वार्टरबैक जो बुरो को पढ़ा और रिसीवर टायलर बॉयड के सामने छलांग लगा दी। फिट्ज़पैट्रिक ने गेंद को छीन लिया और इसे 31 गज की दूरी पर एक पिक-सिक्स के लिए अंत क्षेत्र में चलाया। फिर, उन्होंने समय समाप्त होने पर एक अतिरिक्त बिंदु प्रयास को अवरुद्ध करके ओवरटाइम को मजबूर किया। पैट्रियट्स के खिलाफ, उन्होंने मैक जोन्स को बीच में डेवेंटे पार्कर को फेंकने के लिए उकसाया, जो कि अंदरूनी लाइनबैकर रॉबर्ट स्पिलाने के साथ एक महत्वपूर्ण लाभ मिला। फिट्ज़पैट्रिक हरकत में आया, जोन्स के पास को रोकने के लिए पार्कर की ओर बढ़ रहा था।

फिट्ज़पैट्रिक को इस तरह के खतरे का एक हिस्सा उसकी बहुमुखी प्रतिभा और पूरे मैदान में खेलने की क्षमता है। यह कुछ ऐसा है जिसका उन्होंने शुरू में मियामी में विरोध किया, लेकिन उन्होंने पाया कि वह पिट्सबर्ग में उस भूमिका में सबसे प्रभावी थे।

फिट्ज़पैट्रिक ने कहा, “मुझे ऐसा लगता है कि जब लोग जानते हैं कि मैं कहां हूं तो वे या तो वहां नहीं जाना चाहते हैं या वे मुझसे कुछ दूर की योजना बनाते हैं।” “लेकिन मुझे लगता है कि मुझे अलग-अलग पदों पर लाने के लिए मुझे घूम रहा है – और मैं हर एक नाटक नहीं कह रहा हूं – लेकिन बस अपराध को अलग रूप दें।”

सभी बिजली के लिए फिट्ज़पैट्रिक अपने प्लेमेकिंग के साथ मैदान में लाता है, वह लॉकर रूम में शांत है। वह टीम के सबसे विपुल कचरा-बात करने वालों में से हैं, लेकिन अपने दिन-प्रतिदिन में, फिट्ज़पैट्रिक अपने दिनचर्या के बारे में खुद को रखता है।

“वह हमेशा अपने बैग और लिखने के लिए तैयार अपने नोट्स के साथ आता है,” नाजी हैरिस ने कहा, जो 18 साल की उम्र से फिट्ज़पैट्रिक के नाम से जाना जाता है और अलबामा में उसका साथी था। “… उसने वास्तव में फुटबॉल में निवेश किया है। … वह हमेशा यहां रहता है ‘शाम 7 बजे तक मैं यहां देर से आता हूं, और वह हमेशा मुझसे बाद में आता है।’

फिट्ज़पैट्रिक देर से काम करता है क्योंकि वह एक स्व-वर्णित पूर्णतावादी और प्रतियोगी है। यहां तक ​​​​कि हैरिस, जो खुद एक वर्कहॉलिक हैं, ने कहा कि फिट्ज़पैट्रिक के बारे में सबसे प्रभावशाली बात उनके शिल्प के प्रति उनकी प्रतिबद्धता है।

फिट्ज़पैट्रिक ने कहा, “मुझे नहीं लगता कि फुटबॉल के मैदान पर परफेक्शनिस्ट होना कोई बुरी बात है।” “मुझे लगता है कि मैं अपनी गलतियों से सीखता हूं। मैं उन पर नहीं रहता।

“… मैं हमेशा से ऐसा ही रहा हूं, लेकिन मुझे ऐसा बनने के लिए प्रशिक्षित भी किया गया है। … लोग मुझे एक उच्च मानक पर रखते हैं क्योंकि मैं खुद को एक उच्च मानक पर रखता हूं। और उससे कुछ भी कम, उन्होंने मुझे इस पर जाँचा। ”

वह संयोजन उसे एक स्वाभाविक नेता बनाता है, भले ही वह आधिकारिक तौर पर निर्वाचित कप्तान न हो। कॉर्नरबैक लेवी वालेस, जो अलबामा में फिट्ज़पैट्रिक के साथ भी खेले और उनके करीबी दोस्तों में से एक हैं, ने कहा कि उन्होंने कैम हेवर्ड और टीजे वाट के साथ फिट्ज़पैट्रिक को कप्तान के रूप में वोट दिया।

वैलेस ने कहा, “हर कोई जानता है कि वह टीम के नेताओं में से एक है, चाहे वह सिक्का उछालने के लिए वहां जाए या नहीं।” “हम जानते हैं कि वह कौन है और वह इस टीम के लिए क्या करता है। वह जिस तरह से आगे बढ़ता है, उसे ज्यादा बात करने की जरूरत नहीं है। यह उसके कार्यों के बारे में है। बस उस तरह का एक लड़का होना, जो हमेशा आपको धक्का देने की कोशिश किए बिना आपको धक्का देता है। आप और अधिक मेहनत करना चाहते हैं क्योंकि वह बहुत मेहनत कर रहा है।”

अभी, लक्ष्य वाट द्वारा छोड़े गए शून्य को भरने में मदद करना है। लेकिन फिट्ज़पैट्रिक एक प्रमुख व्यक्तिगत सम्मान के लिए कतार में हो सकता है यदि वह इस सीज़न में शुरू होने वाले स्तर पर खेलना जारी रखता है।

“महान खिलाड़ी, वे वहां जाने वाले हैं और शानदार खेलेंगे,” सुरक्षा टेरेल एडमंड्स ने कहा। “वह वहाँ जाने वाला है और अपना सर्वश्रेष्ठ पैर आगे रखेगा। और अगर उसके पास ऐसे खेल जारी हैं जैसे उसने किया [against the Bengals]जो मुझे पता है कि वह कर सकता है, तो निश्चित रूप से वह डिफेंसिव प्लेयर ऑफ द ईयर के लिए बातचीत में शामिल होगा। ”