मुझे 5 साल से स्टेज 4 ओवेरियन कैंसर है। अब मैं जीने के बारे में जो जानता हूं वह यहां है।

पांच साल पहले इस नवंबर में, मैंने न्यू यॉर्क सिटी क्यू ट्रेन में एक खतरनाक कॉल-बैक मैमोग्राम किया था। मेरी शादी का दिन था। मैंने उस सुबह न्यू जर्सी ट्रैफिक कोर्ट में एक आखिरी मिनट के समारोह में अपनी प्रतिज्ञा ली थी। मेरे पति और मेरे पास कुछ iPhone तस्वीरों के लिए पर्याप्त समय था, इससे पहले कि मैं एक बहुत ही अलग तरह की तस्वीर की एक और श्रृंखला के लिए एक प्राचीन क्रीम ऊनी पोशाक से अपने पुराने विश्वसनीय काले योग पैंट में बदल गई।

मैमोग्राम से नई छवियां साफ थीं। लेकिन डिम्बग्रंथि के कैंसर का कुछ हफ़्ते पहले निदान किया गया था, मेरे सर्जन के अनुसार, “बड़े पैमाने पर।”

ईआर डॉक्टरों ने उसी सप्ताह के अंत में दो यात्राओं पर मेरे पेट दर्द को कब्ज के रूप में निदान किया, लेकिन मेरे शरीर ने मुझे बताया कि वे गलत थे। उस पहली मुलाक़ात के 60 घंटों के भीतर, मैं इतना गंभीर रूप से बीमार हो गया था कि एक सर्जन को एक आपातकालीन बृहदांत्रसंमिलन करने के लिए बुलाया गया था क्योंकि उनके द्वारा खोजे गए ट्यूमर से लगभग पूरी तरह से रुकावट आ गई थी।

वहाँ मैं अभी भी अस्पताल में था, एक बड़ी, जोखिम भरी सर्जरी की योजना बना रहा था, जबकि मैं अपने साथ जुड़े कचरे के एक बैग से निपटना सीख रहा था जिससे तुरंत संक्रमण हो गया। कैंसर को हटाने और बृहदांत्रसंमिलन को उलटने के लिए 12 घंटे की सर्जरी एक महीने बाद हुई।

इन सबके बीच कहीं, मैंने शादी कर ली। कौन कुछ भी स्थगित करना चाहता है जब पांच साल के निशान से पहले चरण 4 के कैंसर के जीवित रहने की संभावनाएं इतनी पतली हैं?

लेखक अपने पति लॉरेंस बिजौ के साथ नवंबर 2017 में अपनी शादी के दिन।

सुसान लिसोविक्ज़ के सौजन्य से

लेकिन यहां मैं उस शॉटगन शादी की पांचवीं सालगिरह मना रहा हूं। और जबकि मैंने जानवर को पूरी तरह से नहीं हराया है, मैं स्वस्थ, खुश और सक्रिय हूं।

मेरा मामला पूरी तरह असाधारण नहीं है।

मेमोरियल स्लोन केटरिंग के मुख्य स्त्रीरोग विशेषज्ञ ऑन्कोलॉजिस्ट, मेरे डॉक्टर कैरल अघजानियन ने मुझे बताया, “हम इसे और भी बहुत कुछ देख रहे हैं।” वह कहती हैं कि उन्नत कैंसर रोगियों की संख्या बढ़ रही है जो उनके निदान के वर्षों बाद संपन्न हो रहे हैं। “हम समय के साथ इसे प्रबंधित करने का प्रयास करते हैं।”

डॉ. अघजानियन इन मामलों के लिए “क्रोनिक” शब्द का उपयोग करते हैं। यह मुझे दुखी और सुकून देने वाला दोनों लगता है। दुख की बात है क्योंकि यह मानता है कि बीमारी हमेशा मेरे साथ हो सकती है। तसल्ली इसलिए क्योंकि लाखों लोग हैं अनकहे जीविका पुरानी स्थितियों के साथ।

हम मधुमेह और गठिया को इलाज योग्य पुरानी बीमारियों के रूप में सोचते हैं। कैंसर मुझे कभी भी एक समान श्रेणी में नहीं लगा।

जनवरी 2018 में डॉ. कैरल अघजानियन के साथ लेखिका।
जनवरी 2018 में डॉ. कैरल अघजानियन के साथ लेखिका। “मैं दो सर्जरी के बाद कीमोथेरेपी शुरू करने वाली थी,” वह लिखती हैं।

सुसान लिसोविक्ज़ के सौजन्य से

मैंने अपने कैंसर को दूर रखने के लिए इतने जहरीले रसायनों का सेवन किया है कि मैं कभी-कभी अपने शरीर को चेरनोबिल के रूप में संदर्भित करता हूं। मैं अपनी सभी उंगलियों और पैर की उंगलियों में न्यूरोपैथी को कम करने में मदद के लिए एक्यूपंक्चर का उपयोग करता हूं। मैंने अपने बाल दो बार खो दिए हैं, और मैं उस बुद्धिमान चीज़ के साथ धैर्य सीख रहा हूं जो मेरे पूर्ण, सैसी बॉब के स्थान पर वापस बढ़ी है। मेरे पुनर्निर्मित जीआई ट्रैक्ट के कारण, मैं अपने सबसे अच्छे दोस्त के नेतृत्व का पालन करता हूं, जो पांच बार कैंसर से बचा था, जिसने पिछली सर्दियों में लगभग 40 दिनों तक स्किड किया था, जो कहती है कि अब वह अपने समुदाय के हर सार्वजनिक टॉयलेट का स्थान जानती है। और मैं “खतरे!” “केमो मस्तिष्क” के रूप में जाना जाने वाला अस्पष्टता के माध्यम से आगे बढ़ने के लिए।

लेकिन मैं काम भी करता हूं और जोश से खेलता हूं – ठीक वैसे ही जैसे मैंने पहले किया था। अब मुझे इस बात की गहरी समझ है कि जिंदा रहना कितना कीमती है। मैं काठी में वापस आ गया था – सचमुच – केमो के लगातार 18 सप्ताह खत्म करने के दो महीने बाद। मैंने सन्नी नाम की एक सुंदर सुंदरी की सवारी की और हमने एक नदी पार की और ब्रिटिश कोलंबिया के एक हरे-भरे जंगल में एक साथ घूमे। मैंने कीमो करवाते समय विश्वविद्यालय की कक्षाओं के दो सेमेस्टर पढ़ाए हैं। मैंने पैडलबोर्ड योगा, एल्पाइन स्कीइंग और हाईक्ड स्टीप, ऐंठा हुआ ट्रेल्स भी किया है। हाँ, शायद मेरे पास कुछ साबित करने के लिए है – विशेष रूप से क्योंकि उन्नत डिम्बग्रंथि के कैंसर वाली महिलाओं के लिए आँकड़े अभी भी भयानक हैं। ओवेरियन कैंसर रिसर्च एलायंस के अनुसार, चरण 4 का निदान करने वालों में से केवल 17% पांचवें वर्ष जीवित रहते हैं।

इसलिए, मुझे जीवन का उपहार दिया गया है और मैं इसे अधिकतम करने का इरादा रखता हूं।

लेखक जुलाई 2018 में ब्रिटिश कोलंबिया में सन्नी की सवारी कर रहा है।
लेखक जुलाई 2018 में ब्रिटिश कोलंबिया में सन्नी की सवारी कर रहा है।

सुसान लिसोविक्ज़ के सौजन्य से

मुझे याद है कि आपातकालीन सर्जरी के बाद जब मैं अस्पताल में था तब एक आंतरिक आवाज ने मुझसे कहा था कि मैं अलग नहीं हो सकता – कि मुझे अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करने की आवश्यकता है क्योंकि मुझे जल्द ही कुछ बड़े निर्णय लेने होंगे।

और इसका मतलब था तुरंत सबसे अच्छी देखभाल प्राप्त करना। यह हास्यास्पद रूप से स्पष्ट प्रतीत हो सकता है, लेकिन इस तरह की विनाशकारी खबरों को संसाधित करने वाले कई लोग अक्सर टीवी क्लासिक “चीयर्स” के पड़ोस के अस्पताल संस्करण की तरह कुछ सुविधाजनक और परिचित विकल्प चुनते हैं, जहां आप हर किसी को नाम से जानते हैं। आपको ऐसे स्थान पर जाने की आवश्यकता है जो जटिल डिबुलकिंग सर्जरी में अच्छी तरह से अभ्यास किया जाता है।

द जर्नल ऑफ कैंसर का कहना है कि डिम्बग्रंथि के कैंसर के लिए औसतन उत्तरजीविता 34 महीनों से 52 महीनों में तीन दशकों में थोड़ा सुधार हुआ है। ये संख्या अभी भी भयावह है, लेकिन मैं हर छोटी जीत का जश्न मनाता हूं।

उस अतिरिक्त समय ने मुझे अजनबियों के बजाय अपने ट्रैफिक टिकट की अपील करने के लिए अंत में परिवार और दोस्तों के साथ एक शादी की पार्टी आयोजित करने का मौका दिया।

लेकिन वह अतिरिक्त समय भी रोगी को गर्म कीमोथेरेपी और लक्षित विकिरण जैसे नए उपचार की कोशिश करने की अनुमति दे सकता है, जो डिम्बग्रंथि के कैंसर के इलाज के लिए तैनात किए जा रहे हैं।

जुलाई 2020 में सीसाइड हाइट्स, न्यू जर्सी में लेखक।
जुलाई 2020 में सीसाइड हाइट्स, न्यू जर्सी में लेखक।

सुसान लिसोविक्ज़ के सौजन्य से

मैं सौभाग्यशाली था कि न्यूयॉर्क शहर क्षेत्र से बाल्टीमोर में मर्सी मेडिकल सेंटर तक यात्रा करने में सक्षम था, जो सर्जरी के लिए मेरे नेटवर्क में था। होप लॉज कैंसर रोगियों और उनकी देखभाल करने वालों को कई शहरों में रहने के लिए एक मुफ्त जगह प्रदान करता है जब इलाज के लिए उनकी सबसे अच्छी उम्मीद में यात्रा शामिल होती है। फ़ेसबुक पर ओवेरियन कैंसर सर्वाइवर्स की सिस्टरहुड बीमारी से जुड़ी किसी भी चीज़ के लिए एक बढ़िया संसाधन है।

मैं उसी छोटे शहर के सामुदायिक बोर्ड में एक महिला के रूप में सेवा करती हूं जो अब चरण 4 डिम्बग्रंथि के कैंसर के साथ अपने छठे वर्ष में है। वह हमारी नेता हैं – महापौर और परिषद के सदस्यों के लिए शुभकामनाएं जो उन्हें कुछ ऐसा बताती हैं जो वह सुनना नहीं चाहतीं। उसने और मैंने हाल ही में कसम खाई थी कि हम दोनों अब से लगभग तीन साल बाद होंगे जब हम आशा करते हैं कि हमारी प्रमुख परियोजनाओं में से एक, एक पुनर्निर्मित सामुदायिक केंद्र पूरा हो जाएगा।

अमेरिकन कैंसर सोसाइटी का कहना है कि मरीज़ कभी-कभी “दोषी महसूस करते हैं” क्योंकि वे “सकारात्मक नहीं रह सकते।” और यह उनके द्वारा पहले से उठाए गए भारी बोझ को और बढ़ा देता है। लेकिन मैंने आशावादी बने रहना चुना है। मुझे पता है कि यह लंबे जीवन में तब्दील नहीं होता है, लेकिन मुझे पता है कि अगर मैं प्रेरित हूं, तो मैं अपना ख्याल रखने के लिए और अधिक प्रयास करूंगा। और वह अकेला ही मुझे बेहतर महसूस कराने के लिए काफी है।

मुझे नहीं पता कि आने वाले महीनों और वर्षों में मेरे रास्ते में क्या आएगा, लेकिन कौन करता है? और मेरे डॉक्टर कहते हैं कि मैं अच्छा कर रहा हूं। मुझे लगता है कि मैं अच्छा कर रहा हूं। मुझे इसे इस तरह रखने के लिए समय-समय पर कुछ गंदी चीजें खानी पड़ती हैं।

सितंबर 2022 में लेखक अपनी मां एन मैरी लिसोविक्ज़ के साथ।
सितंबर 2022 में लेखक अपनी मां एन मैरी लिसोविक्ज़ के साथ।

सुसान लिसोविक्ज़ के सौजन्य से

तीन साल पहले एक दिसंबर की रात, मैं ऑनलाइन छुट्टियों की खरीदारी कर रहा था जब मुझे एक सूचना मिली कि उस दिन पहले मुझ पर किए गए रूटीन लैब के परिणाम देखने के लिए उपलब्ध थे। ट्यूमर गतिविधि को ट्रैक करने वाले रक्त परीक्षण के स्तर में उछाल आया था। मुझे पता था कि मुझे पुनरावृत्ति हुई है।

उस समय, मुझे कैंसर के साथ अपने पहले वर्ष के कई दबे हुए विवरण याद आए – एनेस्थीसिया से जागते ही घुटन की अनुभूति, रक्त के थक्कों के जोखिम को कम करने के लिए 30 दिनों तक हर दिन मेरे पेट में सुई डालने का डर, गहरी कमजोरी के कारण मैं कुछ मिनटों से अधिक बोलने में असमर्थ हो गया।

मैंने अस्पताल वापस जाने और जूस पीने के लिए खुद को फौलादी बना लिया। जब मैं केमो सूट में पहुंचा, मेरी पसंदीदा नर्सों में से एक, कार्ली ने कहा, “ओह, आप यहां एक ट्यूनअप के लिए हैं।”

और इसी तरह मैंने अपनी पुरानी स्थिति को प्रबंधित करने के लिए संपर्क किया है। जब भी कैंसर दोबारा होता है, मैं एक ट्यूनअप के लिए जाता हूं, जिसने इस इंजन को चलते रहने दिया है।

सुसान लिसोविक्ज़ एक पत्रकार, शिक्षिका और बदमाश अच्छे काम करने वाली हैं। उन्होंने CNN और CNBC में एक संवाददाता के रूप में 25 वर्षों तक काम किया। वह वॉल स्ट्रीट से अपनी व्यावसायिक रिपोर्टिंग के लिए जानी जाती हैं, जहां डॉट-कॉम बूम, 9/11 और ग्रेट मंदी के दौरान उनकी लगातार उपस्थिति थी। उन्होंने CUNY ग्रेजुएट स्कूल ऑफ़ जर्नलिज्म और उनके अल्मा मेटर, विलियम पैटरसन यूनिवर्सिटी में पढ़ाया है, जहाँ उन्हें राष्ट्रपति पदक मिला। उनके शिक्षण का बड़ा हिस्सा एरिजोना स्टेट यूनिवर्सिटी के वाल्टर क्रोनकाइट स्कूल ऑफ जर्नलिज्म में है। सुसान के परामर्श में यूएस और यूरोप में यूपीएस और ब्राउन फॉर्मन के अधिकारियों के साथ काम करना शामिल है। उन्होंने एसोसिएटेड प्रेस के लिए भी रिपोर्ट किया है और एरिजोना गणराज्य, याहू फाइनेंस और द वाशिंगटन पोस्ट के लिए कहानियां लिखी हैं।
सुसान एशिया में दो ईस्ट-वेस्ट सेंटर पत्रकारिता फेलोशिप और यूरोप में आरआईएएस फेलोशिप की प्राप्तकर्ता रही हैं। वह न्यूयॉर्क फाइनेंशियल राइटर्स एसोसिएशन की पूर्व अध्यक्ष और बोर्ड सदस्य हैं। अगर वह काम नहीं कर रही है, तो वह खेल रही है। उसके गिटार के साथ। उसकी रसोई में। निशान पर। पानी में। योगा मैट पर। वह नई गतिविधियों के सुझावों के लिए खुली है।

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