मेरे पास सार्वजनिक रूप से कई अपमानजनक अवधि की घटनाएं हैं। मुझे इतनी शर्मिंदगी क्यों महसूस हुई?

मैंने हाल ही में ज्यादातर पुरुषों से बनी एक बैठक में भाग लिया और इसके अंत तक, मैं अजेय महसूस कर रहा था। मैंने अपनी बहस में अपनी बात रखी थी, उनकी कुछ बातों का सफलतापूर्वक खंडन किया था, और मैंने उनसे उनके अपने पूर्वाग्रहों पर भी सवाल उठाया था। दुनिया के शीर्ष पर महसूस करते हुए, मैं अन्य उपस्थित लोगों के साथ नेटवर्क के लिए खड़ा हुआ और वहां, मैं जिस क्रीम कुर्सी पर बैठा था, उसके खिलाफ लाल अवधि के खून का एक हानिकारक धब्बा था।

मेरी पिछली जीत को तुरंत भुला दिया गया और मेरी रगों में शर्मिंदगी छा गई। मैंने सावधानी बरती थी – ऐसा कैसे हो सकता है? मैंने गुप्त होने की कोशिश की, लेकिन तब तक बहुत देर हो चुकी थी। पूरे कमरे ने देखा था। मैंने मेजबान से क्षमा याचना के साथ एक त्वरित प्रस्थान किया, लेकिन वैराग्य बना रहा। मैं इतना अपमानित था, मैं इस प्राकृतिक शारीरिक क्रिया पर वास्तविक आँसू रोया।

कुछ दिनों बाद स्मृति मुझे चौकन्ना करती रहेगी, और शर्म फिर से भर जाएगी। किसी ऐसे व्यक्ति के रूप में जो विशेष रूप से आत्म-जागरूक नहीं है, मैंने विश्लेषण किया कि मैं इस घटना से इतना प्रेरित क्यों था, और मुझे एहसास हुआ कि यह शर्म ऐसी चीज है जिससे मैंने अपने जीवन के अधिकांश समय तक संघर्ष किया है।

जब मैं 9 साल का था, मैं नाइजीरिया से यूके चला गया, और जब मैं 4 साल का था तब से यह पहली बार था जब मैं अपनी माँ के साथ रहा। यौवन कोई ऐसी चीज़ नहीं थी जिसके बारे में हम अपने घर में खुलकर बोलते थे, इसलिए जब यह शुरू हुआ, तो मैं था किसी भी तरह से तैयार नहीं है। मुझे याद है कि जब मैं प्राइमरी स्कूल में थी, तब मेरे स्तन लगभग रातों-रात बड़े हो रहे थे, और मेरी कक्षा की लड़कियों ने फुसफुसाया कि मैं अपना सीना भर रही हूँ। यह सुझाव ही मेरे लिए घृणित था; इसने मुझे अपने जम्पर को चीरना चाहा, और उन्हें दिखाया कि यह सब मेरा था, चाहे मुझे यह पसंद हो या नहीं – और मैंने निश्चित रूप से नहीं किया।

अफ्रीका के नए बच्चे के रूप में, मुझे पानी से बाहर मछली की तरह महसूस हुआ और पूरी तरह से गठित स्तनों के साथ स्कूल में एकमात्र छात्र होने के नाते मुझे और अधिक उपहास और गपशप का विषय बना दिया, जिसने मुझे और भी अलग कर दिया। मासिक धर्म के साथ मेरा अनुभव इस भावना का विस्तार साबित हुआ।

मेरा पहला पीरियड भयानक था। मुझे याद है कि जागना और स्नान करने के लिए केवल मेरे अंडरवियर में भूरे रंग के कीचड़ के एक पूल के साथ मिलना था। एक आंतरिक मंदी तुरंत शुरू हुई। मैंने यह निष्कर्ष निकालने के लिए पर्याप्त बातचीत सुनी थी कि यह मेरी अवधि थी, लेकिन मैं पूरी तरह से तैयार नहीं था। मेरी माँ अनिवार्य रूप से मेरे लिए एक अजनबी थी, और मुझे अपने पिताजी को बताने में बहुत शर्म आती थी, इसलिए मैंने अकेले ही इससे निपटने का सहारा लिया। मुझे पता था कि स्कूल छोड़ना कोई विकल्प नहीं था (मेरे माता-पिता कभी इसकी अनुमति नहीं देंगे), इसलिए मैंने अपने अंडरवियर को टिशू और फ्री ब्लीड से लोड किया। यह icky, असुविधाजनक था और इसने मेरी त्वचा को रेंग दिया। मुझे याद है कि मैं प्राइमरी स्कूल में एक लड़की के बगल में जा रहा था, जिसने अपनी माँ की ओर देखा और कहा, “मम्मी, वह बदबू मार रही है।” मैं पूरी तरह से शर्मिंदा था, लेकिन मैं घर नहीं जा सका, इसलिए मैंने दिन भर खुद को अदृश्य बनाने की कोशिश की।

मेरा रहस्य आखिरकार कुछ दिनों बाद पता चला जब मेरी माँ ने मेरे खून से सने अंडरवियर को धोते हुए पाया। जबकि मुझे चुपचाप उम्मीद थी कि वह मुझे गले लगाएगी और मुझे आश्वस्त करेगी कि सब कुछ ठीक हो जाएगा, इसके बजाय उसने मुझसे पूछताछ की कि मैंने उसे क्यों नहीं बताया कि क्या हुआ था। दुख और लज्जा मुझमें छा गई। उसने पैड और पीरियड्स की सलाह दी, लेकिन इस बिंदु तक मैं पूरी बात करने के लिए तैयार थी। यह मासिक धर्म में मेरी दीक्षा थी।

2009 में लेखक।

रोंके जेन एडेलकुन की सौजन्य

जैसे-जैसे मैं बड़ी होती गई, मैं अपने पीरियड्स को मैनेज करने में बेहतर होती गई। मेरा चक्र अपेक्षाकृत दर्द रहित था, इसलिए मेरी रणनीति इसे जितना संभव हो सके अनदेखा करना था, फिर भी विषय के प्रति मेरा सामान्य विरोध बना रहा। इसका मुकाबला करने के लिए, मैं और मेरे दोस्त “मासिक धर्म” जैसे तकनीकी शब्दों से बचते हुए और “आंटी फ़्लो” जैसे क्लिच विकल्पों का चयन करते हुए, हमारे पीरियड्स को उपनाम देंगे। जब भी मैं अनजाने में उस संदेश को अवशोषित कर रहा था कि अवधि वर्जित थी, जिसकी पुष्टि मेरे आसपास की संस्कृति और वयस्कों के कार्यों से होती है।

टीवी पर, मैंने कभी भी रक्त के समान किसी भी चीज़ के साथ विज्ञापित अवधि के उत्पादों को नहीं देखा – यह हमेशा एक नीला जेल था। स्कूल में, जब हमने यौन शिक्षा शुरू की, लड़के और लड़कियों को अलग कर दिया गया, जिसका अर्थ था कि लड़कों को महिला शरीर रचना के विवरण जानने की आवश्यकता नहीं थी। इसके अलावा, मैंने अक्सर अपमान के रूप में फेंके गए वाक्यांश “वह अपनी अवधि पर होनी चाहिए” सुना, आगे इस धारणा का समर्थन करते हुए कि अवधि खराब है।

मैंने जो सीखा, उसके कारण मैं इस विश्वास के प्रचार का हिस्सा था। जब भी मुझे और मेरे दोस्तों को अपने पीरियड्स के उत्पादों को बदलने के लिए शौचालय जाने की जरूरत होती, तो हम उन्हें अपनी ब्लेज़र स्लीव्स में छिपा लेते, जैसे कि वे प्रतिबंधित थे। जब मुझे अवधि की आपूर्ति खरीदने की आवश्यकता होती है, तो मैंने अन्य लोगों को यह देखने से बचने के लिए कि मैं क्या खरीद रहा था, छोटी कैशियर कतार पर लंबी सेल्फ-चेकआउट लाइन का विकल्प चुना। मैंने मासिक धर्म के बारे में जो कुछ भी देखा और सुना था, उन सभी नकारात्मक चीजों को मैंने आत्मसात कर लिया था, और मैं अपने समाज के और अपने स्वयं के पीरियड शेमिंग की चपेट में आ गई थी।

जब मैंने डेट करना शुरू किया और यौन रूप से सक्रिय हो गई, तो मासिक धर्म के बारे में बातचीत अपरिहार्य थी, लेकिन मुझे अपने रिश्तों में इस बारे में बात करने में काफी सहज महसूस करने में बहुत समय लगा। समय के साथ, यह आसान हो गया, और मैंने महसूस किया कि कुछ लोग शिक्षित होने के लिए खुले थे, लेकिन अन्य अज्ञानी रहने के लिए प्रतिबद्ध थे। फिर भी, मुझे उनके साथ इस विषय पर चर्चा करने के लिए खुद पर गर्व था, और मुझे विश्वास था कि मैं अपनी अवधि की शर्म के साथ कुछ प्रगति कर रहा था।

फिर ऐसा हुआ: मुझे अपने जीवन का सबसे दर्दनाक अवधि का अनुभव हुआ।

जब मैं 19 साल का था, तब मैं घर-घर जाकर चैरिटी फंडरेज़र के रूप में ग्रीष्मकालीन नौकरी कर रहा था, जब मेरी अवधि अप्रत्याशित रूप से शुरू हुई थी और यह था अधिक वज़नदार. मैं बीच में कहीं नहीं था, और सार्वजनिक शौचालय के सबसे करीब पड़ोस में एक स्कूल था। मैंने अपनी धन उगाहने वाली टीम की लड़कियों से यह देखने के लिए “मेरी जाँच करने” के लिए कहा कि क्या मैं अपने कपड़ों से लहूलुहान हूँ। यह पता चला है कि मेरे पास था – मैं दागदार था, और हमारे समूह में किसी के पास कोई अवधि की आपूर्ति नहीं थी। यह मेरा आदर्श दुःस्वप्न था। यहाँ मैं एक बार फिर सीमित विकल्पों के साथ मुक्त रक्तस्राव में फंस गया था।

मैंने स्कूल में अपनी किस्मत आजमाने का फैसला किया। निराश होकर, मैंने एक पुरुष गार्ड को अपनी स्थिति के बारे में बताया, लेकिन उसने मुझे शौचालय का उपयोग करने से मना कर दिया। घबराकर, मैंने विनती की कि वह मुझे बाथरूम और वापस ले जा सकता है, लेकिन उसका जवाब नहीं था। मेरे अंदर का एक छोटा सा हिस्सा टूट गया।

हाइपरवेंटिलेटिंग, मैंने अपने टीम लीडर को फोन किया और अपनी अपमानजनक स्थिति के बारे में बताया। शुक्र है, वह समझ रही थी। वह मुझे पास के पब में ले गई, लेकिन दुर्भाग्य से उनके शौचालयों में कोई पीरियड प्रोडक्ट डिस्पेंसर नहीं था। मैंने परिस्थितियों में जितना हो सके सफाई की और दाग को ढंकने के लिए हुडी का इस्तेमाल किया। यह मेरी पहली नौकरियों में से एक था, और मैं अपने कोटे को पूरा करने के लिए उत्सुक था, इसलिए मैंने पूरा दिन बर्बाद करने के बजाय काम करना जारी रखा। अंत में, यह गलत चुनाव था।

2022 में लेखक।
2022 में लेखक।

रोंके जेन एडेलकुन की सौजन्य

हमारा काम था दरवाजे खटखटाना और लोगों को चैरिटी के बारे में बताना। मेरी अवधि अप्रत्याशित रूप से आने और मेरी पैंट के माध्यम से खून बहने के बावजूद, चीजें ठीक चल रही थीं जब तक कि एक जोड़े ने मुझे अपने पूरी तरह से सफेद रहने वाले कमरे में आमंत्रित नहीं किया। उन्होंने मुझे एक कुर्सी की पेशकश की और बैठने से इनकार करने के बावजूद, वे तब तक बने रहे जब तक कि यह बहुत अजीब नहीं हो गया, मैं फर्श पर बैठ गया। जब तक मैंने अपनी जल्दबाजी में प्रस्तुति देना समाप्त किया और जाने के लिए खड़ा हुआ, मुझे लगा कि मैंने एक दाग छोड़ दिया है, लेकिन मैं एक और व्यक्ति को अपनी दुर्दशा समझाने के लिए बहुत कुछ कर चुका था – इन अजनबियों को तो कम – इसलिए मैं चला गया बिना पीछे देखे। सना हुआ कालीन उनकी खोज के बारे में मेरे दिमाग की दृष्टि एक आवर्ती दुःस्वप्न है जो मेरे सिर में किराए पर मुक्त रहता है।

हालांकि ये उदाहरण किसी फिल्म के दृश्यों की तरह लग सकते हैं, वे मेरी वास्तविकता हैं और कई महिलाओं और मासिक धर्म वाले लोगों की वास्तविकता हैं। वे हमारे बारे में बात करने की तुलना में अधिक बार होते हैं और हमारे समाज में मासिक धर्म को लेकर कलंक के कारण, हम चुप्पी साधे हुए हैं। इस चुप्पी को और भी नुकसानदेह बना दिया गया है क्योंकि यह शिक्षा की कमी को जन्म देती है और शायद अगर हम इसके बारे में अधिक खुले होते, तो मेरे छोटे स्व को नारीत्व में इतना दर्दनाक संक्रमण नहीं होता। फिर भी, मैं यह पहचानने लगा हूं कि मौन की इस संस्कृति में हम सभी सहभागी हैं। यह केवल पिछले वर्ष में है कि मैं आखिरकार किसी को अपनी नौकरी की घटना के बारे में बता पाया हूं और यहां तक ​​​​कि इस लेख को लिखने का कार्य भी बेहद असहज रहा है, जो मुझे याद दिलाता है कि मेरे अंदर कितनी गहराई से शर्म की बात है।

मैं कितना बड़ा हो गया हूं, इस टुकड़े की शुरुआत में मैंने जिस बैठक का उल्लेख किया है, जैसी घटनाएं मुझे याद दिलाती हैं कि मैं अभी भी कभी-कभी अपनी अवधि के बारे में और विस्तार से खुद को कितना नकारात्मक महसूस कर सकता हूं। हालाँकि, ये घटनाएं मुझे व्यक्तिगत रूप से और हमारे समाज के लिए, अवधि की शर्म को मिटाने में मदद करने के लिए जो कुछ भी कर सकती हैं, करने के लिए प्रेरित करती हैं। मैं मासिक धर्म के बारे में अधिक खुलकर बोलने के लिए पहले से कहीं अधिक प्रतिबद्ध हूं – जिसमें इस तरह की एक बहुत ही सार्वजनिक साइट पर अपने स्वयं के अनुभवों के बारे में लिखना शामिल है – और सरल कार्य करता हूं जो अवधि की शर्मिंदगी को दूर करता है, जैसे कि मेरे मासिक धर्म उत्पादों को छिपाना नहीं है और उन आदतों और व्यवहारों पर सवाल उठाना जो कलंकित करते हैं अवधि। अब मैंने देखा है कि जब किताबें और टीवी शो इस तथ्य की अनदेखी करते हैं कि महिलाओं को मासिक धर्म होता है, या जब प्रतिष्ठान मासिक आपूर्ति के लिए पर्याप्त पहुंच प्रदान नहीं करते हैं। जब हम इन मिटाने को देखते हैं और चुनौती देते हैं, तभी चीजें बदलेंगी, और शुक्र है कि वे धीरे-धीरे बदल रहे हैं। सोशल मीडिया प्रगति में तेजी लाने और जैसे स्पष्टवादी रचनाकारों के काम के कारण एक महान उपकरण रहा है @theperioddoctor और कई अन्य, मैं अपनी अवधि के बारे में और जानना जारी रखता हूं। फिर भी, एक ऐसे समाज में जहां आधी आबादी को मासिक धर्म होता है, मासिक धर्म को सामान्य करने की जिम्मेदारी न केवल उन लोगों की होती है, बल्कि यह हर किसी की जिम्मेदारी है कि वे उन्हें नष्ट करने में मदद करें।

रोंके जेन एडेलकुन मैनचेस्टर स्थित एक स्वतंत्र लेखक और कवि हैं। उनके काम में जीवन शैली के विभिन्न विषयों को शामिल किया गया है और मैनचेस्टर इंटरनेशनल फेस्टिवल, ब्लैक बैलाड और हफपोस्ट द्वारा चित्रित किया गया है। वह अश्वेत महिलाओं के लिए बेहतर प्रतिनिधित्व की वकालत करती हैं और एक अफ्रीकी-प्रेरित फैशन ब्रांड कल्चरविले की संस्थापक हैं।

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