यूएसएमएनटी ने सर्बिया से हार के साथ 2026 विश्व कप की ओर पहला कदम बढ़ाया

हर सफर की शुरुआत एक कदम से होती है। हालाँकि, चुनौती यह जानना है कि किस रास्ते पर जाना है और वहाँ पहुँचने में कितना समय लगेगा।

अमेरिकी पुरुषों की राष्ट्रीय फ़ुटबॉल टीम, वर्तमान में एक स्थायी कोच, महाप्रबंधक या दिशा की किसी भी वास्तविक समझ के बिना, इनमें से किसी भी चीज़ को नहीं जानती है। फिर भी उसने बुधवार को अगले विश्व कप के लिए अपनी यात्रा पर एक असमान पहला कदम उठाया, नवनिर्मित बीएमओ स्टेडियम में एक विरल भीड़ के सामने सर्बिया को 2-1 का फैसला छोड़ दिया।

अमेरिका द्वारा 2026 विश्व कप की सह-मेजबानी के साथ, कनाडा और मैक्सिको के साथ, अमेरिकियों के लिए पहले से ही टूर्नामेंट में एक गहरी दौड़ बनाने का दबाव बन रहा है। अमेरिका ने आधुनिक युग में सिर्फ एक बार क्वार्टरफाइनल तक पहुंच हासिल की है, और 2026 में अंतिम आठ में कुछ भी कमी को निराशा माना जाएगा।

बुधवार की युवा, अनुभवहीन टीम विश्व कप वाली नहीं होगी; फीफा प्रतियोगिता विंडो के अभाव में, अमेरिका अपने रोस्टर के यूरोपीय-आधारित कोर में कॉल करने में असमर्थ था। इसके बजाय, कार्यवाहक कोच एंथनी हडसन ने पिछले साल की विश्व कप टीम के पांच खिलाड़ियों और 13 अन्य लोगों को बुलाया, जो सीनियर राष्ट्रीय टीम के लिए कभी खेल में नहीं आए थे।

लेकिन फिर विश्व कप खिलाड़ी बनने की यात्रा भी एक कदम से शुरू होती है और जनवरी शिविर ने अक्सर यह प्रदान किया है: 1999 के बाद से, 30 पुरुष जिन्होंने एक कैलेंडर वर्ष के पहले शिविर में राष्ट्रीय टीम के लिए अपनी पहली या दूसरी उपस्थिति दर्ज की है विश्व कप में खेलने के लिए गए, उनमें लैंडन डोनोवन, क्लिंट डेम्पसे और जोज़ी अल्टीडोर शामिल हैं, जो टीम के इतिहास में तीन प्रमुख स्कोरर हैं।

यह एक ट्रैक रिकॉर्ड है जिसे हडसन बनाने की उम्मीद कर रहा है, ग्रेग बेरहल्टर के दर्शन को जारी रखते हुए, जिन्होंने अपने चार साल के कार्यकाल में यूएस सॉकर इतिहास में पुरुषों के कोच के लिए सर्वश्रेष्ठ रिकॉर्ड को एक साथ रखते हुए 88 खिलाड़ियों को आजमाया। हडसन की बुधवार को शुरुआती लाइनअप में सात नवोदित खिलाड़ी और तीन अन्य यूएस के साथ अपना दूसरा गेम खेल रहे थे।

यूनाइटेड स्टेट्स फॉरवर्ड कैड कॉवेल (20) और सर्बिया के डिफेंडर मार्को मिजेलोविक (5) बुधवार को बीएमओ स्टेडियम में एक अंतरराष्ट्रीय दोस्ताना मैच के दूसरे भाग के दौरान उलझ गए।

(एशले लैंडिस / एसोसिएटेड प्रेस)

“कुल मिलाकर मैं वास्तव में प्रदर्शन से खुश था,” हडसन ने कहा, पिछले महीने के विश्व कप के दौरान एक सहायक जो यूएस सॉकर के रूप में टीम चला रहा है, बर्हल्टर के साथ अपने भविष्य पर विचार कर रहा है, जिसका अनुबंध पिछले साल के अंत में समाप्त हो गया था। “व्यक्तिगत रूप से वास्तव में कुछ बड़े प्रदर्शन थे। मुझे लगा कि हमने बहुत बहादुरी दिखाई है। बहुत हमलावर दिमाग। मैं इस तथ्य से प्यार करता हूं कि खिलाड़ी वास्तव में आगे बढ़ने के लिए ड्राइव कर रहे थे।

“मैं स्पष्ट रूप से परिणाम से निराश हूँ। लेकिन जिस तरह से वे खेल के बारे में चाहते थे वह था [positive]।”

सात शुरुआती दोहरे नागरिक हैं और उनमें से दो ने मिलकर अमेरिका को शुरुआती बढ़त दिलाई, जिसमें ब्रैंडन वाज़क्वेज़ ने 29 वें मिनट में दक्षिणपंथी से जूलियन ग्रेसेल के लंबे क्रॉस को पार किया। लेकिन आधे घंटे की ठोस शुरुआत के बाद, टीम की युवा और अनुभवहीनता दिखाई दी, जिससे सर्बिया ने मध्यांतर से ठीक पहले यूएस वॉल के माध्यम से लुका इलिक की फ्री किक पर स्कोर टाई कर दिया, फिर दूसरे हाफ में एक मिनट से भी कम समय में बढ़त ले ली। निकोला स्टलिक ने गेंद को संभावित जालन नील से दूर और टीम के साथी वेल्ज्को सिमिक के रास्ते में पोक किया, जिसने बॉक्स के केंद्र से दाएं पैर से शॉट लगाया।

यूएस रोस्टर पर पांच किशोरों में से एक कैड कॉवेल के पास 10 मिनट बाद स्कोर टाई करने के दो मौके थे, लेकिन उन्होंने दोनों पोस्टों पर सिर्फ 20 सेकंड के अंतर पर शॉट लगाए। अमेरिका ने कब्जे की लड़ाई को आसानी से जीत लिया और सर्बिया को 20-11 से हरा दिया, लेकिन उन कोशिशों में से सिर्फ पांच निशाने पर थीं।