यूएससी के विन्स इवुचुकवु कार्डियक अरेस्ट से अपनी वापसी के लिए लगातार प्रयास कर रहे हैं

कुछ झलकियाँ संक्षिप्त थीं, लेकिन लुभावनी थीं। एक पुट-बैक डंक। एक पिक-एंड-रोल लेयिन। रिम पर एक भयंकर चुनौती। टेम्पे में धमाकेदार जीत के 14 मिनट में उज्ज्वल भविष्य की सभी झलकियां दिखीं।

विंस इवुचुकवु अभी भी पिछले शनिवार को अपने पैर जमा रहे थे, गर्मी की कसरत के दौरान कार्डियक अरेस्ट से पीड़ित होने के छह महीने बाद भी पूरी ताकत से वापस अपने रास्ते पर काम कर रहे थे। तथ्य यह है कि पांच सितारा फ्रेशमैन यूएससी के सीज़न में इस बिंदु पर बिल्कुल भी खेल रहा था, यह देखते हुए कि वह सब कुछ कर रहा था, उल्लेखनीय था। लेकिन अपने चौथे गेम में, जब उन्होंने एरिजोना स्टेट के खिलाफ बेंच से 12 अंक बनाए, कोर्ट के दोनों सिरों पर एक चिंगारी प्रदान करते हुए, यूएससी के लिए 7-फुटर के आगमन के निहितार्थ बारीकी से देखने वाले किसी भी व्यक्ति के लिए स्पष्ट रूप से स्पष्ट हो गए थे। शहर भर में प्रतिद्वंद्वी कोच सहित।

यूसीएलए के कोच मिक क्रोनिन ने इस सप्ताह यूएससी के बारे में कहा, “विन्स के साथ अब वे एक अलग टीम हैं।”

ट्रोजन के पास उतना ही गुरुवार को साबित करने का मौका होगा, जब वे यूसीएलए का गैलेन सेंटर में स्वागत करेंगे, पौले पवेलियन में उनकी आखिरी बैठक के तीन हफ्ते बाद तार टूट गई। यूसीएलए अंततः जेलेन क्लार्क के तीन-पॉइंटर के साथ उस आउटिंग से बच गया, जिसने एक विजयी लकीर का विस्तार किया जो 14 गेम तक बढ़ गया। इस बीच, यूएससी ने चार में से तीन जीते हैं क्योंकि पहले मैचअप में दूसरे हाफ में वापसी कम हो गई थी, सीजन की असमान शुरुआत के बाद ट्रोजन अंत में अपनी प्रगति पा रहे थे।

यूएससी कोच एंडी एनफील्ड ने कहा, “एक टीम के रूप में हमने वास्तव में सुधार किया है।” “हम बहुत बेहतर आक्रामक खेल रहे हैं। रक्षात्मक रूप से, हम अभी भी कठिन हैं।

और इवुचुकवु के साथ, ट्रोजन्स को आखिरकार वह मिल गया होगा जिसकी उनके सामने कोर्ट में कमी थी। यह असमानता उनकी पहली बैठक के पहले भाग में प्रदर्शित हुई थी, क्योंकि यूएससी को बोर्डों पर धमकाया गया था और यूसीएलए द्वारा नीचे से बाहर कर दिया गया था। फीकी शुरुआत ने एनफील्ड को नियमित बड़े आदमी जोश मॉर्गन को बेंचने के लिए प्रेरित किया और उसकी जगह हैरिसन हॉर्नरी को 6-10 आगे बढ़ाया।

अब, USC के पास एक फाइव-स्टार फॉरवर्ड राउंडिंग फॉर्म है, जो UCLA को आगे बढ़ाने के लिए संभावनाओं की दुनिया खोल रहा है, जो अभी भी Pac-12 के ऊपर दो-गेम की बढ़त बनाए हुए है।

फ्रेशमैन गार्ड ट्रे व्हाइट ने कहा, “जब वह अपनी पूरी प्रगति में कदम रखता है, तभी आप विन्स को विन्स के रूप में देखेंगे।” “व्यवहार में, हम विन्स के बाहर कुछ पागल चीजें देखते हैं। जब यह कोर्ट पर आएगा, तो हम इसके अभ्यस्त हो जाएंगे, लेकिन वास्तव में आप चौंक जाएंगे।”

ब्रून्स अपने पहले कॉलेजिएट सीज़न में एक महत्वपूर्ण बिंदु का सामना करने वाले अपने स्वयं के ब्लू-चिप फ्रेशमैन बिग मैन की शेखी बघारते हैं। एडेम बोना ने इस सीज़न में प्रतिभा की चमक दिखाई है, असंगतता की खामियों के साथ मिश्रित, दोनों ने यूएससी के साथ अपनी पहली झड़प में अपनी उपस्थिति दर्ज कराई।

पहले हाफ में बोना के हावी होने के बाद, यूएससी को इंटीरियर पर पूरी तरह से बंद कर दिया, एनफील्ड के 6-10 हॉर्नरी को स्ट्रेच फाइव के रूप में इस्तेमाल करने के कदम ने बोना को अपने कम्फर्ट जोन से बाहर कर दिया। उन्होंने दूसरे हाफ में एक भी शॉट लगाने का प्रयास नहीं किया, क्योंकि यूसीएलए ने हाफटाइम के बाद पेंट में केवल चार अंक हासिल किए।

“अंतिम गेम, वे हैरी हॉर्नरी को उस पर डालने में सक्षम थे,” क्रोनिन ने कहा। “एडेम के साथ, यह हमेशा आप जानते हैं, रक्षा पर बेईमानी से बाहर रहने के साथ आक्रामक होने की कोशिश कर रहे हैं। अपराध होने पर, हमें उसके पास गेंद फेंकनी होगी। जब वह रंग में गहरा होता है, तो हमें पास करने का बेहतर काम करना होता है।

यूसीएलए के लिए एक और स्टार फ्रेशमैन भी वापसी के करीब हो सकता है, संभवत: गुरुवार को। डायनेमिक फर्स्ट-ईयर गार्ड अमारी बेली “करीब” है, क्रोनिन ने मंगलवार को कहा, बेली के पैर की समस्या के कारण पिछले पूरे महीने चूक गए। फ्रेशमैन ने सीजन के पहले 13 मैचों में 9.5 अंक, 3.3 रिबाउंड और 2.3 असिस्ट का औसत हासिल किया, जिससे खुद को ब्रूंस बैककोर्ट के एक महत्वपूर्ण हिस्से के रूप में स्थापित किया।

यूएससी अभी भी अपने स्वयं के स्टार फ्रेशमैन को एकीकृत करने के प्रारंभिक चरण में है। इवुचुकवु, जिन्होंने एक सख्त मिनट प्रतिबंध के तहत शुरुआत की, कोलोराडो के खिलाफ सप्ताह पहले डेब्यू करने के बाद अपने आखिरी दो मुकाबलों में क्रमशः सिर्फ 14 और 15 मिनट खेले। यह स्पष्ट नहीं है कि वह यूसीएलए के खिलाफ कितने लंबे समय तक खेलने में सक्षम हो सकता है – या उसके मिनट कितने समय तक प्रतिबंधित रह सकते हैं।

एनफील्ड ने कहा, “कोलोराडो गेम के बाद से निश्चित रूप से उनमें नाटकीय रूप से सुधार हुआ है।” उन्होंने कहा, ‘इसलिए जैसे-जैसे वह अपनी टाइमिंग पर वापस आता है और बेहतर आकार में आता है, खेल की गति को समझता है और अपनी ताकत हासिल करता है [back]आप देखेंगे कि वह सुधार करता रहता है।”

यह यूएससी के लिए एक उत्साहजनक विचार है, जो खुद को पीएसी-12 में तीसरे स्थान के लिए बंधा हुआ पाता है, जो सम्मेलन के भीड़भाड़ वाले दूसरे स्तर के बीच मजबूती से है। क्या वह खुद को उस पैक के बाकी हिस्सों से अलग कर सकता है, यह शायद इस बात पर निर्भर करता है कि उसका 7 फुट का फ्रेशमैन अपनी भूमिका में कितनी जल्दी विकसित हो सकता है।

उनके साथियों ने इस सप्ताह स्पष्ट किया कि इवुचुकवु जिस गति से आगे बढ़ रहा है उससे वे कितने रोमांचित हैं। लेकिन फ्रेशमैन के अपने दिमाग में, उसके साथियों का कहना है, प्रक्रिया पर्याप्त तेजी से आगे नहीं बढ़ी है।

“वह अपने आप पर कठोर है,” व्हाइट ने कहा। “इसलिए खेलों के बाद लॉकर रूम में, वह ‘लानत है, मैं यह कर सकता था, यह, यह।’ मुझे पसंद है, ‘भाई, कॉलेज की आदत डालने में कुछ गेम लगते हैं। मैंने तब तक खाना बनाना शुरू नहीं किया जब तक कि कुछ खेल नहीं हो गए। जैसे, आप बहुत अच्छा कर रहे हैं। आप खेल को प्रभावित कर रहे हैं।’

“अब वह अपने पैर उसके नीचे रख रहा है। और सबूत पुडिंग में है।

व्हाइट ने पहली बार देखा है कि पिछली जुलाई से इवुचुकवु कितनी दूर आ गया है। उसे वह दिन अच्छी तरह याद है जब उसका दोस्त कोर्ट पर गिर पड़ा था। वह कहते हैं कि उन्हें इतनी दूर आते देखने के लिए, इसने पूरी टीम को जल्दी से उठा लिया है।

“अब मैं हमेशा उसे देख रहा हूँ – पूरी टीम है – बस यह सुनिश्चित कर रहा हूँ कि वह ठीक है, कोर्ट के बाहर भी। क्योंकि यह एक दर्दनाक अनुभव है,” व्हाइट ने कहा। “और विन्स होने के नाते, बस उसे ऊपर और नीचे दौड़ते हुए देखने के लिए, यही वह है जिसके लिए वह यहाँ है। इसे पूर्ण चक्र में आते देखना पागलपन है।