रेजिस प्रोग्रेस – ‘मुझे पता है कि मैं सबसे अच्छा हूं, मुझे इसे साबित करने की जरूरत है’

Regis Prograis की वर्षों में सबसे बड़ी लड़ाई से नौ दिन पहले, वह ड्राइव करते समय बाथरूम की सख्त तलाश कर रहा था।

वेट-कटिंग प्रक्रिया के हिस्से में जूनियर वेल्टरवेट की सीमा 140 पाउंड करने के लिए एक दिन में दो गैलन पानी पीना शामिल है। इस दिन, वह तुरंत रुकने के लिए एक बर्गर किंग के पास गया, केवल इतना बताया गया कि शौचालय केवल ग्राहकों के लिए है।

“जाहिर है, मैं अभी कोई बर्गर किंग नहीं खा सकता,” एक उत्तेजित प्रोग्रेस ने ईएसपीएन को बताया। “तो हाँ।”

पिछले कुछ वर्षों को देखते हुए, खुद को खुले में शौच करना एक ऐसी समस्या है जिससे प्रोग्रेस ख़ुशी से निपटेगा। प्रोग्रेस मुक्केबाज़ी के पूर्व चैंपियनों में से एक है जो खेल में एक अनूठी समस्या को उजागर करता है। प्रोग्रेस जैसे प्रतिभाशाली लड़ाके, जो बॉक्सिंग के कुछ मार्की प्रमोशन से अनासक्त हैं, अक्सर पगिलिस्टिक पर्गेट्री में पकड़े जाते हैं – कम विरोध के लिए बहुत अच्छा, बड़े-नाम के झगड़े के लिए बहुत जोखिम भरा।

शनिवार को, प्रोग्रेस को दो बार के चैंपियन होने का मौका मिलेगा जब वह कार्सन, कैलिफोर्निया (पीपीवी, रात 9 बजे ईटी) में डिग्निटी हेल्थ स्पोर्ट्स पार्क में जोस जेपेडा का सामना करेंगे। एक जीत उसे WBC जूनियर वेल्टरवेट बेल्ट देती है और यह दिखाने का एक बड़ा अवसर देती है कि वह भविष्य में और अधिक महत्वपूर्ण मुकाबलों का हकदार क्यों है।

प्रोग्रेस ने ईएसपीएन को बताया, “मैं हमेशा लोगों को बॉक्सिंग के लिहाज से बताता हूं, यह निराशाजनक है।” “मुझे लगता है कि लोग मुझे बंद करने की कोशिश करते हैं। मैं लोगों को बताता हूं कि मैं अपना खुद का मालिक हूं। लोग मुझे नहीं चलाते। मैं अपना खुद का काम करता हूं। मैं अपना खुद का मालिक हूं।”

प्रोग्रेस (27-1, 23 केओ) अक्टूबर 2019 में जोश टेलर के खिलाफ एकीकृत खिताबी लड़ाई हारने के बाद से अपनी सबसे बड़ी लड़ाई में हैं, जो विश्व मुक्केबाजी सुपर सीरीज टूर्नामेंट का फाइनल भी था। प्रोग्रेस ने 115-113, 117-112, 114-114 से बहुमत का फैसला खो दिया। Prograis से IBF और WBA बेल्ट लेने के बाद, टेलर ने जोस रामिरेज़ को हराकर निर्विवाद चैंपियन बन गए।

उस समय, डायबेला एंटरटेनमेंट द्वारा प्रोग्रेस का प्रचार किया गया था। लेकिन टेलर की लड़ाई के बाद, उन्होंने डिबेला के साथ अपने रास्ते अलग कर लिए और अंततः प्रोबेलम के लिए अपना रास्ता खोज लिया, जो कि पूर्व गोल्डन बॉय प्रमोशन के सीईओ रिचर्ड शेफर के नेतृत्व में एक अपस्टार्ट प्रमोशनल आउटफिट है।

प्रोग्रेस ने टेलर को रामिरेज़ की तुलना में अधिक समस्याएं दीं, जिन्हें उनके 2021 बाउट में रोक दिया गया था। लेकिन इससे प्रोग्रेस को भी मदद नहीं मिली। उस लड़ाई के बाद, प्रोग्रेस का प्रतिद्वंद्वी लाइनअप दबदबा रहा है – जुआन हेरलडेज़, इवान रेडकच और हाल ही में, टाइरोन मैककेना।

न्यू ऑरलियन्स के मूल निवासी ने कहा कि वह 20 अगस्त को सऊदी अरब में ऑलेक्ज़ेंडर यूसिक-एंथनी जोशुआ II अंडरकार्ड पर लड़ने के लिए तैयार था, लेकिन उस लड़ाई को खत्म कर दिया गया था। पूर्व दावेदार विक्टर पोस्टोल के खिलाफ मुकाबले की भी चर्चा थी।

हालांकि, एक बार रामिरेज़ ने जुलाई में डब्ल्यूबीसी बेल्ट के लिए जेपेडा के खिलाफ अपनी अक्टूबर की शादी के साथ संघर्ष के कारण लड़ाई का समर्थन किया, तो प्रोग्रेस ने इस अवसर पर छलांग लगा दी।

प्रोग्रेस संभावित पोस्टोल लड़ाई के लिए प्रशिक्षण दे रहा था, लेकिन जब ज़ेपेडा उपलब्ध हो गया, तो उसने अपने शिविर को लंबे समय तक प्रशिक्षक बॉबी बेंटन के साथ रोक दिया, अपने पिता से मिलने के लिए एक सप्ताह के लिए कोलंबिया गया और फिर इस सप्ताहांत की तैयारी में बेंटन के साथ शिविर को फिर से शुरू किया। अनिवार्य रूप से, प्रोग्रेस ने कहा कि वह पिछले छह महीनों से प्रशिक्षण ले रहा है।

टेक्सास के रोसेनबर्ग के ह्यूस्टन उपनगर में अपने घर में जिम करने वाले प्रोग्रेस ने कहा, “सचमुच, मैंने पिछले तीन सालों में वही मानसिकता ली है।” “मैंने अभी प्रशिक्षण, प्रशिक्षण, प्रशिक्षण रखा है।”

बॉक्सिंग के ठहरने वालों में से एक के रूप में प्रोग्रेस अकेला नहीं है। जेरॉन “बूट्स” एनिस, जिसे डी एंड डी बॉक्सिंग के साथ साइन किया गया है, ईएसपीएन का नंबर 3 वेल्टरवेट है और इसी तरह की स्थिति में है।

एनिस (29-0, 27 केओ) ने मई में कार्सन, कैलिफोर्निया में कस्टियो क्लेटन को बाहर कर दिया। शोटाइम पर लड़ाई के बाद के अपने साक्षात्कार में, एनिस ने आईबीएफ के नंबर 1 दावेदार के रूप में अपनी स्थिति का हवाला दिया और चैंपियन एरोल स्पेंस जूनियर को बुलाया, जो रिंगसाइड पर बैठा था।

“यह मछली पकड़ने जाने का समय है,” एननिस ने कहा, स्पेंस की उद्घोषणा पर एक नाटक “बिग फिश” डिवीजन में।

लेकिन Ennis और Prograis के लिए, बड़े नामों को पाना एक चुनौती रही है। शीर्ष रैंक ने 140-पाउंड डिवीजन (टेलर, रामिरेज़, टियोफ़िमो लोपेज़ जूनियर, कुछ का नाम) पर एक मजबूत पकड़ बनाई है, जबकि प्रीमियर बॉक्सिंग चैंपियंस ने 147-पाउंड वर्ग (स्पेंस, कीथ थुरमन, यॉर्डेनिस उगास) में चीजों को बंद कर दिया है। ).

जेपेडा टेलर के बाद प्रोग्रेस का सबसे अच्छा प्रतिद्वंद्वी है। कैलिफ़ोर्निया के इस एथलीट ने 2019 में डब्ल्यूबीसी बेल्ट के लिए रामिरेज़ को चुनौती दी थी, लेकिन बहुमत के फैसले में हार गए। Prograis की तरह, Zepeda खुद को डिवीजन के शीर्ष पर स्थापित करना चाहता है।

ज़ेपेडा ने अक्टूबर में एक संवाददाता सम्मेलन में कहा, “मुझे बिल्कुल भी आश्चर्य नहीं हुआ कि हमें यह लड़ाई मिली।” “हम दोनों इसे चाहते थे, हम दोनों विश्व चैंपियन बनना चाहते हैं। हम दोनों को इस खिताब की जरूरत है, हम 33 साल के हैं और अपने चरम पर हैं। जो कोई भी इस खिताब को जीतेगा उसके पास जीवन बदलने वाला अनुभव होगा।”

प्रोग्रेस को जीतना चाहिए, वह जानता है कि रामिरेज़ के खिलाफ संभावित लड़ाई कम हो रही है क्योंकि रामिरेज़ अनिवार्य चुनौती है। लेकिन प्रोग्रेस भी एकमात्र फाइटर पर एक और दरार चाहता है जिसने उसे एक समर्थक के रूप में हराया है।

“मेरी हिट लिस्ट में सबसे पहले जोश टेलर हैं,” उन्होंने कहा।

वह जानते हैं कि शनिवार को मिलने वाला मौका उनके करियर के दीर्घकालीन आर्क के लिए कितना महत्वपूर्ण होगा। और पिछले तीन वर्षों में बॉक्सिंग की राजनीति को नेविगेट करने के संघर्ष को देखते हुए, यह ऐसा नहीं है जिसे वह गंवाना चाहते हैं।

“मेरा आत्मविश्वास, यह कभी कम नहीं हुआ,” प्रोग्रेस ने कहा। “मैंने हमेशा अपने बारे में ऐसा ही महसूस किया।

“मुझे पता है कि मैं सबसे अच्छा हूं, मुझे बस इसे साबित करने की जरूरत है। बस इतना ही।”