रोनाल्डो, मेसी और विश्व कप के आसपास सऊदी अरब की फुटबॉल महत्वाकांक्षाएं

रियाद, सऊदी अरब – जब प्रशंसक पिछले हफ्ते मिलान और इंटर के बीच इतालवी सुपर कप देखने के लिए किंग फहद इंटरनेशनल स्टेडियम पहुंचे, तो उन्हें एक एलईडी रिस्टबैंड दिया गया, जिसे लाल या नीले रंग में फ्लैश करने के लिए प्रोग्राम किया गया था (दो टीमों के रंग) ) जब भी कोई गोल किया गया। हर बार इंटर ने अपनी 3-0 की जीत में स्कोर किया, रिस्टबैंड ने स्टेडियम को उछलती नीली रोशनी की लहर में बदल दिया – एक अन्यथा अंधेरी और ठंडी रेगिस्तानी रात में एक प्रभावशाली तमाशा। एक गेम के मंचन के अधिकार की लागत अकेले $8 मिलियन थी, लेकिन जब सऊदी अरब एक शो करता है तो कोई खर्च नहीं होता है।

एक हफ्ते से अधिक समय से, फ़ुटबॉल जगत की निगाहें सऊदी अरब पर टिकी हुई थीं, लेकिन इसकी आशा अधिक समय तक ध्यान का केंद्र बने रहने की है।

15 जनवरी को, राजधानी रियाद ने बार्सिलोना और रियल मैड्रिड के बीच स्पेनिश सुपरकोपा का मंचन किया। 18 जनवरी को, यह सेरी ए की सबसे बड़ी टीमों में से दो मिलान और इंटर की विशेषता वाला इतालवी संस्करण था। 24 घंटे से भी कम समय के बाद उनके पास पेरिस सेंट-जर्मेन और एक रियाद ऑल-स्टार XI के बीच एक “GOATs in the Gulf” प्रदर्शनी खेल में लियोनेल मेसी बनाम क्रिस्टियानो रोनाल्डो थे और फिर, इसे शीर्ष पर लाने के लिए, रोनाल्डो ने अल नस्सर के लिए अपनी पहली फिल्म में शुरुआत की। खुद सऊदी प्रो लीग।

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सात दिनों के अंतराल में, सऊदी प्रशंसकों को यूरोपीय फ़ुटबॉल में दो सबसे बड़े क्लब गेम देखने को मिले, इतिहास के दो महानतम खिलाड़ियों के बीच आमने-सामने और फिर सबसे प्रसिद्ध लोगों में से एक रोनाल्डो के साथ एक लीग मैच ग्रह पर, उनके देश में।

इरादे के साहसिक बयानों की बात आने पर मध्य पूर्व शर्मीला नहीं है, लेकिन इसके मानकों से भी यह एक बड़ा सप्ताह था। हालाँकि, भविष्य और भी अधिक भूकंपीय हो सकता है।


सऊदी अरब में ऐसा क्यों हो रहा है, इस बारे में सवालों के जवाब इस बात पर निर्भर करते हैं कि आप किससे पूछते हैं। सऊदी फ़ुटबॉल अधिकारियों का कहना है कि यह उनके फ़ुटबॉल-पागल देश में खेल को बढ़ाने के बारे में है। एमनेस्टी इंटरनेशनल का कहना है कि इसका उद्देश्य “स्पोर्ट्सवॉशिंग” है – इस शब्द का इस्तेमाल सत्तावादी शासनों का वर्णन करने के लिए किया जाता है जो खेलों का उपयोग विदेशों में अपनी छवि बदलने और मानवाधिकारों पर खराब रिकॉर्ड से ध्यान भटकाने के लिए करते हैं।

एक अन्य सिद्धांत यह है कि यह सब 2030 में विश्व कप की मेजबानी करने के लिए अभी तक अघोषित बोली की ओर बढ़ रहा है। एक महत्वाकांक्षी राष्ट्र” “राज्य की दीर्घकालिक आर्थिक सफलता” में मदद करने के लिए।”) सच्चाई शायद बीच में कहीं है, हालांकि इसके माध्यम से एक आम भाजक चल रहा है – पैसा, और इसके बहुत सारे। तेल से समृद्ध सऊदी अरब के पास इतने बड़े पैमाने पर संपत्ति है कि लगभग कुछ भी मेज से बाहर नहीं है।

2022 में, सऊदी सरकार के स्वामित्व वाली तेल कंपनी अरामको द्वारा प्रति दिन $700m के अनुमानित मुनाफे के साथ, $550bn से अधिक राजस्व की सूचना दी गई थी। सऊदी अरब का सार्वजनिक निवेश कोष (PIF) – दुनिया के सबसे बड़े संप्रभु धन कोषों में से – $ 620bn से अधिक मूल्य का है।

अधिकांश वार्तालापों पर हावी होने के लिए धन वार्ता और सऊदी अरब के पास पर्याप्त है।

खेल में सऊदी निवेश – विज़न 2030 के तहत 2016 से एक रणनीतिक उद्देश्य, जिसने व्यापक सामाजिक और आर्थिक परिवर्तन लाया है – फुटबॉल से कहीं आगे तक फैला हुआ है। एंथोनी जोशुआ से जुड़े हैवीवेट बॉक्सिंग टाइटल फाइट्स का मंचन 2019 में दिरियाह और 2022 में जेद्दाह में किया गया है, जबकि PIF ने विवादास्पद LIV गोल्फ टूर का भी समर्थन किया है, जिसके पहले “सीज़न” की लागत $800m के करीब होने की सूचना है, जिसमें एक और बिलियन है वर्ष 2 में अनुमानित।

फ़ॉर्मूला वन रेस की मेजबानी के लिए 10 साल, $650 मिलियन का सौदा भी है और अगले दशक के लिए हर साल दो डब्ल्यूडब्ल्यूई कार्यक्रमों की मेजबानी करने का समझौता भी है। इस क्षेत्र में ऐसी अटकलें लगाई जा रही हैं कि PIF, $20bn से अधिक मूल्य के F1, और लगभग $6.5bn मूल्य के WWE, दोनों को पूर्ण रूप से खरीद सकता है। राशियाँ विशाल हैं, लेकिन वे सागर में एक बूंद हैं।

एमएलबी और एनबीए के अधिकारियों के साथ भी बातचीत हुई है – उन वार्ताओं के संदर्भ और सामग्री दोनों अभी तक अज्ञात हैं – और दिसंबर में, एनबीए के बोर्ड ऑफ गवर्नर्स ने सॉवरेन वेल्थ फंड से निवेश को मंजूरी देने के लिए मतदान किया। एनएफएल में रुचि सऊदी राज्य के स्वामित्व वाली मीडिया कंपनी सऊदी स्पोर्ट्स कंपनी के 2021 में अधिकारों के लिए तीन साल के सौदे तक पहुंचने के कारण भी बढ़ रही है।

फ़ुटबॉल में, PIF ने एक स्वामित्व समूह का नेतृत्व किया जिसने 2021 में प्रीमियर लीग टीम न्यूकैसल यूनाइटेड का $370m अधिग्रहण पूरा किया, और मैनचेस्टर यूनाइटेड और लिवरपूल के लिए निजी क्षेत्र की बोलियों के लिए उत्साही सरकारी समर्थन है, क्योंकि दोनों बड़े क्लब वर्तमान में बिक्री के लिए तैयार हैं। रोनाल्डो $200ma वर्ष के अनुबंध द्वारा सऊदी प्रो लीग के लिए आकर्षित हुए, जिससे वह इतिहास में सबसे अधिक भुगतान पाने वाले एथलीट बन गए। स्पैनिश सुपर कप की मेजबानी का सौदा सालाना 40 मिलियन डॉलर का है, जबकि 2029 तक इतालवी सुपरकोपा की मेजबानी करने का नवीनतम प्रस्ताव 138 मिलियन डॉलर का है।

सऊदी अरब में फ़ुटबॉल नंबर 1 खेल बना हुआ है – सरकार का अनुमान है कि इसके 35 मिलियन लोगों में से 80% लोग इसे खेलते हैं या किसी तरह इसका पालन करते हैं – और महत्वाकांक्षा एक लीग और मैच के लिए एक राष्ट्रीय टीम की है। (मैनचेस्टर सिटी के पूर्व मुख्य कार्यकारी अधिकारी गैरी कुक को हाल ही में लीग के नए सीईओ के रूप में घोषित किया गया है, जो उनके वैश्विक पुश में मदद करेगा।) ऐसी चर्चा है कि मेस्सी सऊदी प्रो लीग (एसपीएल) के लिए अगला वैश्विक आइकन हो सकता है, इस विचार के साथ कि यदि रोनाल्डो और मेसी हैं, तो अन्य सितारों के नाम अनुसरण करेंगे।

LIV गोल्फ के निर्माण से यह भी पता चला है कि सऊदी अरब स्थापित व्यवस्था को बिगाड़ने से डरता नहीं है। डस्टिन जॉनसन, फिल मिकेलसन और मौजूदा ओपन चैंपियन कैम स्मिथ जैसे बड़े नामों ने नए, लेकिन अत्यधिक आकर्षक, सर्किट पर खेलने के लिए पीजीए टूर से अपना मुंह मोड़ लिया है – जॉनसन, मिकेलसन और स्मिथ को संयुक्त रूप से $500 मिलियन की कमाई करने की सूचना है। अकेले अनुबंध की गारंटी – और यह इस बारे में सवाल उठाता है कि क्या एसपीएल कभी भी इंग्लिश प्रीमियर लीग के साथ प्रतिस्पर्धा कर सकता है जब दुनिया के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों को उनके करियर के चरम पर साइन करने की बात आती है।

सऊदी अरब फुटबॉल फेडरेशन के महासचिव इब्राहिम अल-कासिम ने ईएसपीएन को बताया, “सऊदी लीग एक वैश्विक, अंतरराष्ट्रीय लीग बनने की ओर बढ़ रही है, जिसका बहुत से लोग अनुसरण करेंगे।” “सऊदी अरब में फ़ुटबॉल बहुत तेज़ गति से आगे बढ़ रहा है लेकिन फ़ुटबॉल में आपको समय की आवश्यकता होती है। आपको निर्माण करने की आवश्यकता होती है और यही बात क्लबों पर भी लागू होती है। लीग में बहुत सुधार हुआ है और हम एक दिन तक उस दिशा में आगे बढ़ रहे हैं।” यूरोपीय क्लबों के साथ प्रतिस्पर्धा कर रहे हैं।”

इस तरह के सुपरचार्ज्ड निवेश के बारे में हाल के वर्षों से सतर्क कहानियां हैं। एक समय में, चीनी सुपर लीग ने अचानक शीर्ष खिलाड़ियों के लिए एक संभावित गंतव्य के रूप में उभर कर लहरें बनाईं, ब्राजील के फारवर्ड ऑस्कर ने 82 मिलियन डॉलर के सौदे में लगभग $ 500,000 प्रति सप्ताह के अनुबंध द्वारा शंघाई एसआईपीजी के लिए चेल्सी को छोड़ने के लिए आश्वस्त किया। दूसरों के प्रस्ताव पर पैसे से सिर मुड़ गया था – चीन ने प्रीमियर लीग टीमों की तुलना में 2017 जनवरी की खिड़की में स्थानान्तरण पर अधिक खर्च किया – लेकिन निवेश में स्पाइक अल्पकालिक था जब चीनी सरकार ने यूरोप के लिए निवेश और सौदों पर रोक लगा दी थी। शीर्ष प्रतिभा सूख गई।

इसके विपरीत, सऊदी सरकार अपने घरेलू लीग के विकास को बढ़ावा दे रही है। वे अपनी दीर्घकालिक महत्वाकांक्षाओं के बारे में कोई रहस्य नहीं बना रहे हैं और देश में पहले से ही चर्चा है कि एलीट कोच थॉमस ट्यूशेल (पूर्व में बोरूसिया डॉर्टमुंड, पीएसजी और चेल्सी के) और मौरिसियो पोचेटिनो (स्पर्स प्रसिद्धि के) जल्द ही घरेलू लीग में नौकरी ले सकते हैं। .

सऊदी अरब के खेल मंत्रालय में रणनीतिक योजना और निवेश के महाप्रबंधक हम्माद अलबलावी ने कहा, “हम सभी ने सऊदी प्रो लीग में क्रिस्टियानो के कदम की ऐतिहासिक अंतरराष्ट्रीय घटना को देखा है, जो अकादमियों और प्रतिभाओं के विकास को प्रभावित करेगा।” “हम बहुत महत्वाकांक्षी हैं। हम लीग के साथ-साथ प्रतिभाओं और अकादमियों के विकास में बहुत महत्वाकांक्षी हैं।

“हम आने वाले वर्षों में सऊदी अरब फ़ुटबॉल में बहुत वृद्धि देखेंगे।”

इस बीच, मेस्सी से पेरिस सेंट-जर्मेन के साथ अपने अनुबंध का विस्तार करने की उम्मीद है, लेकिन उन्हें रोनाल्डो में शामिल होने के कदम से जोड़ने की अटकलें दूर नहीं होंगी। वह पहले से ही सऊदी पर्यटन के लिए एक राजदूत है, जिसने मई में कई मिलियन डॉलर के सौदे पर हस्ताक्षर किए हैं, जो भविष्य में संघर्ष का कारण बन सकता है क्योंकि अर्जेंटीना भी 2030 में विश्व कप की मेजबानी करने में रुचि रखता है। क्या मेसी को अपने देश में खेलते देखना अच्छा नहीं लगेगा?” अल-कासिम ने कहा।

“हर कोई क्रिस्टियानो रोनाल्डो और लियोनेल मेस्सी को फिर से एक ही लीग में खेलते हुए देखना पसंद करेगा। अब क्रिस्टियानो रोनाल्डो यहां हैं, जो शायद कई अन्य खिलाड़ियों के लिए भी रास्ता खोलेगा जो लीग में शामिल हो सकते हैं। मैं मेस्सी को यहां देखना पसंद करूंगा।” “

जब विश्व कप की बात आती है तो यही जवाब होता है। क़तर ने रेगिस्तान की गर्मी से बचने के लिए एक शीतकालीन टूर्नामेंट के लिए मिसाल कायम की और जबकि ग्रीस और मिस्र के साथ सऊदी अरब की संयुक्त बोली की कोई पुष्टि नहीं हुई है, सऊदी अरब का विचार खेल से संबंधित अधिकांश चीजों के बारे में इसके दृष्टिकोण के अनुरूप है: क्यों नहीं ?

अल-कासिम ने कहा, “हमने अतीत में कई प्रतियोगिताओं की मेजबानी की है और हम 2027 में एशियाई कप के लिए एकमात्र बोली लगाने वाले हैं।” “विशेष रूप से विश्व कप के बारे में बोलते हुए, एक ऐसे देश का नाम बताएं जो एक दिन विश्व कप की मेजबानी करना पसंद नहीं करेगा। हर कोई एक दिन विश्व कप की मेजबानी करना पसंद करेगा लेकिन अभी तक कुछ भी घोषित नहीं किया गया है और हमारा मुख्य ध्यान 2027 में एशियाई कप पर है। “

विश्व कप की बोली के लिए नींव पहले ही रखी जा चुकी है। सऊदी क्राउन प्रिंस मोहम्मद बिन सलमान ने कई मौकों पर फीफा बॉस जियानी इन्फेंटिनो से मुलाकात की है। उन्हें 2022 में जेद्दा में जोशुआ के बॉक्सिंग बाउट में ऑलेक्ज़ेंडर उसिक के साथ और नवंबर में कतर में विश्व कप के उद्घाटन समारोह में एक साथ चित्रित किया गया था।

जनवरी 2021 में सऊदी अरब की यात्रा पर, इन्फेंटिनो ने देश में महिला फुटबॉल के विकास के महत्व पर जोर दिया। अगस्त तक, एक सऊदी अरब महिला राष्ट्रीय टीम का गठन किया गया था और अगले फरवरी में, टीम ने अपना पहला मैच खेला। कुछ महीने बाद अक्टूबर 2022 में, रियाद की एक और यात्रा पर, इन्फेंटिनो ने तेजी से हुई प्रगति की प्रशंसा की।

खेल में महिलाओं की भागीदारी – सरकारी आंकड़ों के अनुसार, 2016 से 150% तक – एक ऐसे देश में सफलता की कहानी है जहां महिलाओं को 2018 तक ड्राइव करने की अनुमति नहीं थी और यह हमेशा फीफा को खुश रखने में मदद करता है जब बोलियां बड़ी होती हैं टूर्नामेंट। देश को खोलने का भी प्रयास किया गया है और 2017 में, रियाद ने 25 वर्षों में पहला सार्वजनिक लाइव संगीत कार्यक्रम आयोजित किया। 2019 में एक पर्यटक वीज़ा कार्यक्रम शुरू किया गया था और 2023 में एक सिक्स फ्लैग्स थीम पार्क खुलने वाला है। रियाद की मस्जिदों में, आपको विक्टोरिया सीक्रेट और चक ई. चीज़ जैसे स्थान भी मिलेंगे।

यदि सऊदी अरब 2030 में विश्व कप की मेजबानी करने का अधिकार जीतता है, तो सऊदी फुटबॉल एसोसिएशन को उम्मीद है कि उसकी राष्ट्रीय टीम 2034 तक शीर्ष 20 फीफा-रैंक वाले देशों के अंदर होने के लक्ष्य के साथ दुनिया में सर्वश्रेष्ठ के रूप में प्रतिस्पर्धा कर सकती है। वर्तमान में 49वें स्थान पर हैं और जबकि फाल्कन्स कतर में अपने समूह से बाहर नहीं हो पाए, उन्होंने अंतिम विजेता अर्जेंटीना को एकमात्र हार दी। यह न केवल विश्व कप के सबसे बड़े उलटफेरों में से एक है, बल्कि इसे सउदी द्वारा इस तर्क के हिस्से के रूप में भी इस्तेमाल किया गया है कि यह सब सऊदी फ़ुटबॉल के विकास के बारे में है।

“क्या आपको लगता है कि अगर यह स्पोर्ट्सवॉश होता, तो हम विश्व कप में अर्जेंटीना के खिलाफ जीत जाते? नहीं।” अल-कासिम कहते हैं। “उद्देश्य सऊदी अरब में फुटबॉल का विकास है। विश्व कप में अर्जेंटीना के खिलाफ जीत उस विकास के लिए शुरुआती संकेत है और यह संकेत है कि सऊदी फुटबॉल सही दिशा में आगे बढ़ रहा है।”

सऊदी फ़ुटबॉल की दिशा, और सामान्य रूप से खेल, प्रश्न में नहीं है – यह मकसद है, और यह सब कहाँ तक आगे बढ़ रहा है, यह बहस के लिए है। रोनाल्डो का आगमन और 2030 में विश्व कप केवल शुरुआत हो सकता है।