रोलेक्स 24 यूएस में स्पोर्ट्स कार रेसिंग के पुनर्जन्म का प्रतीक है

1980 के दशक के अंत और 1990 के दशक की शुरुआत में, इंटरनेशनल मोटर स्पोर्ट्स एसोसिएशन की ग्रैंड टूरिंग प्रोटोटाइप मशीनों ने IndyCar को पूर्ण रूप से फिट कर दिया। एंड्रेटिस वहां थे, मारियो और माइकल, जैसे एजे फोएट और बॉबी रहल और मार्टिन ब्रंडल थे – और प्रशंसकों ने इसमें भाग लिया।

IMSA इंडी को इस सप्ताह के अंत में रोलेक्स 24 एट डेटोना स्पोर्ट्स कार रेस के साथ एक और डराने के लिए तैयार है, जो इस देश में देखी गई सबसे तेज और सबसे कल्पनाशील रेस कारों में से कुछ पर एक नए और विद्युतीकृत कदम के साथ है।

चार दशक पहले, कार कंपनियों के धनी, हर साल भयंकर ऑन-ट्रैक युद्धों में करोड़ों डॉलर डालते थे, GTP के ऑटो निर्माताओं ने हमारे वाहनों के मनोरंजन के लिए अमेरिका की शहर की सड़कों और क्लासिक रोड कोर्सों के लिए सबसे जंगली मशीनें लाईं। एलियन अंतरिक्ष यान की तरह जो पृथ्वी पर गिर गया, जीटीपी कारों को रेसिंग की पेशकश की जाने वाली किसी भी चीज़ से अलग देखा और सुनाया।

हां, IndyCar ने अपने विश्व प्रसिद्ध इंडियानापोलिस 500 के साथ अधिक ध्यान आकर्षित किया, और NASCAR का डेटोना 500 एक निर्विवाद बिजलीघर था, लेकिन अगर आप एक पार्टी की तलाश कर रहे थे और दुष्ट जुझारू स्पोर्ट्स कारों से प्यार करते थे, तो GTP आपका जाम था। और प्रशंसकों ने विधिवत प्रतिक्रिया दी, IMSA को एक खेल संपत्ति बना दिया जो लगभग इंडीकार के रूप में लोकप्रिय था – देश का लंबे समय से पसंदीदा – और NASCAR से स्पष्ट, फिर एक क्षेत्रीय विनम्रता जो प्राइम टाइम के लिए बिल्कुल तैयार नहीं थी।

इसकी ऊंचाई पर, GTP ने हमें 200 mph स्पोर्ट्स-कार केज मैच में शेवरले बनाम पोर्श बनाम निसान बनाम मज़्दा बनाम टोयोटा बनाम जगुआर दिया। ईएसपीएन पर और खचाखच भरे ग्रैंडस्टैंड्स के सामने दौड़ का सीधा प्रसारण किया गया क्योंकि आईएमएसए जीटीपी टूर कैलिफोर्निया से कनेक्टिकट तक हर सीजन में फैला था। और फिर, जैसा कि अक्सर आश्चर्यजनक चीजें होती हैं, जीटीपी अपनी सफलता के वजन का समर्थन नहीं कर सका और दुर्घटनाग्रस्त हो गया।

बड़े जीटीपी निर्माताओं के लिए प्रतिस्पर्धी बने रहने के लिए बढ़ती लागत अस्थिर हो गई। इसके बंद होने से पहले, लॉस एंजिल्स के बाहरी इलाके में स्थित फ़ैक्टरी निसान GTP टीम ने अपने IMSA कार्यक्रम के लिए फेरारी, मैकलेरन और विलियम्स फॉर्मूला वन टीमों की तुलना में अधिक लोगों को नियुक्त किया था। अपने युग में, IMSA एक राक्षस था, लेकिन प्रतिस्पर्धी बने रहने के लिए आवश्यक बढ़ते बजट के साथ, यह एक ही समय में आई वित्तीय मंदी से गिर गया था। 1993 के अंत में GTP की बत्तियाँ बुझ गईं।

शुक्र है कि इतिहास के पास खुद को फिर से कल्पना करने का एक दिलचस्प तरीका है।

मूल जीटीपी कारों के बंद होने के तीस साल बाद, आईएमएसए अपने प्रतिष्ठित वर्ग को एक मोड़ के साथ फिर से लॉन्च करने के लिए तैयार है जो ऑटो उद्योग से अपने इच्छुक सदस्यों को आधुनिक प्रासंगिकता प्रदान करता है। 2021 में यह घोषणा की गई थी कि GTP हाइब्रिड-संचालित मशीनों के साथ वापस आएगा जो नवीनतम EV बैटरी तकनीकों को शुद्ध आंतरिक दहन इंजनों के साथ मिलाते हैं।

जीटीपी के निर्माताओं द्वारा बनाई गई सड़क कारों से लिए गए सभी महत्वपूर्ण स्टाइल संकेतों को 670-अश्वशक्ति हाइब्रिड प्रोटोटाइप की नाक और किनारों पर स्थानांतरित कर दिया गया है। अपनी शोरूम विचारधाराओं को GTP कारों के दिल और लुक्स में शामिल करने के कई तरीकों को देखते हुए, प्रतिक्रिया अभूतपूर्व रही है।

कार निर्माताओं के साथ सही तालमेल बिठाते हुए, नया GTP फॉर्मूला ऑटोमोटिव हैवीवेट के साथ लड़ाई को नए सिरे से शुरू करने के लिए लोड किया गया है क्योंकि होंडा अपनी एक्यूरा लाइन, बीएमडब्ल्यू, जनरल मोटर्स के साथ अपने कैडिलैक ब्रांड के साथ, और पोर्श शनिवार और रविवार को दौड़ने के लिए तैयार हैं। जीत और प्रमोशनल डींग मारने का अधिकार जो डेटोना में रोलेक्स 24 जीतने के साथ आता है। फिर यह अक्टूबर तक चलने वाले घरेलू दौरे पर 10 और स्टॉप पर है, जिसमें कैडिलैक और पोर्श 24 घंटे के ले मैन्स के लिए फ्रांस के लिए जून चक्कर लगा रहे हैं।

उनके संबंधित GTP मॉडल अगले साल लेम्बोर्गिनी से जुड़ेंगे, और 2025 में, McLaren Automotive द्वारा IMSA के GTP निर्माता को आधा दर्जन तक लाने की उम्मीद है। IndyCar को देखें, एक दशक से दो निर्माताओं पर अटका हुआ है, और NASCAR, उसी तीन ब्रांडों के साथ जो 10 वर्षों से है, और GTP की तकनीक-अनुकूल नियम पुस्तिका ने स्पष्ट रूप से अमेरिकी, जर्मन, जापानी, इतालवी और अंग्रेजी मार्क्स का ध्यान आकर्षित किया है। .

प्रसिद्ध डेटोना इंटरनेशनल स्पीडवे रोवल पर इस सप्ताह के अंत में प्रतिष्ठित और भीषण 24 घंटे की दौड़ के साथ एक लॉन्च है, जहां नए युग का पुनरुद्धार हो रहा है, और अब तक, इसमें जीटीपी के पूर्व स्व का रूप और अनुभव है।

NASCAR और IMSA के अध्यक्ष जिम फ्रांस, जिनके पिता बिल फ्रांस ने दोनों श्रृंखलाओं की स्थापना की थी, ने ESPN को बताया, “यह शुरुआत में GTP युग की तरह है, लेकिन हम स्पोर्ट्स कार रेसिंग के लिए एक और सुनहरे युग की शुरुआत कर रहे हैं।” “टीम और ड्राइवर प्रतियोगिता जो हम करने जा रहे हैं, यह बहुत ही शानदार है। हमारे पास बहुत अच्छी रेसिंग थी, लेकिन यह एक लंबा समय हो गया है क्योंकि हमारे पास एक ही समय में कई बड़ी टीमें, कार और निर्माता प्रतिस्पर्धा कर रहे हैं। और अगर हर कोई अगले दो वर्षों में दिखाता है कि हमें लगता है कि यह यहां होगा, तो यह बड़ा होने वाला है।”

फ़्रांस के दृष्टिकोण से, आज की हाइब्रिड GTP कारों में शामिल नाम उत्तरी अमेरिका के महानतम प्रवेशकों के ऑल-स्टार रोस्टर की तरह पढ़ते हैं। IndyCar और इंडियानापोलिस मोटर स्पीडवे के मालिक Roger Penske के साथ Porsche Penske Motorsport संगठन सहित, IndyCar टीम के आधे पूर्णकालिक मालिक GTP के साथ अपना समय बांट रहे हैं।

माइकल एंड्रेटी – जो कैडिलैक के साथ F1 में एक मार्ग का पीछा करना जारी रखता है – ने वेन टेलर रेसिंग के साथ अपनी एंड्रेटी ऑटोसपोर्ट टीम की भागीदारी की है। माइक शैंक और जिम मेयर, 2021 इंडियानापोलिस 500 के विजेता और GTP के पूर्ववर्ती, IMSA के DPI वर्ग के अंतिम चैंपियन, भाग ले रहे हैं। इसी तरह चिप गनासी रेसिंग, पिछले मई में इंडी 500 के विजेता हैं। और तीन बार के IndyCar चैंपियन बॉबी रहल, टीम के सह-मालिक डेविड लेटरमैन और माइक लैनिगन के साथ।

जीटीपी के पुनरुद्धार के साथ फ्रांस और दुनिया की सबसे बड़ी मोटर रेस 24 आवर्स ऑफ ले मैन्स के लिए एक अधिक सार्थक कड़ी भी बहाल हो गई है। पीजीए और एलआईवी गोल्फ के गर्म प्रतिद्वंद्वी होने से बहुत पहले, आईएमएसए और महान सहनशक्ति घटना के पीछे नियम निर्माताओं ने तलाक के गले में एक लंबे विवाहित जोड़े की तरह काम किया। ले मैंस ने आईएमएसए की डीपीआई कारों को भाग लेने से रोक दिया था, लेकिन दोनों पक्ष अंततः नियमों के एक सामान्य सेट पर सहमत होने में कामयाब रहे हैं जो जीटीपी को सर्किट डे ला सार्थे पर चलाने और एफआईए वर्ल्ड एंड्योरेंस चैंपियनशिप के समकक्ष – इसके हाइपरकार प्रोटोटाइप – देने की अनुमति देगा। – IMSA में दौड़ के लिए हरी बत्ती।

आईएमएसए के परिचित उत्तर अमेरिकी कैलेंडर के साथ, ले मैन्स में समग्र जीत के लिए प्रतिस्पर्धा करने के लिए नए खुले दरवाजे जीटीपी प्रवेशकों और निर्माताओं के लिए एक बड़े अंतर-निर्माता रहे हैं।

“[Cadillac are] सभी जातियों में रुचि रखते हैं, लेकिन निश्चित रूप से जब आप ले मैन्स को समीकरण में जोड़ते हैं, तो कुछ ऐसा है जो उन्होंने एक साथ होने के पहले दो या तीन वाक्यों में उल्लेख किया है, मैं आपको बता सकता हूं,” गनासी ने कहा। “जबकि नजर उस पुरस्कार पर है साथ ही, इससे पहले बहुत सारी दौड़ें हैं, जिनमें शामिल हैं [Daytona]कि हम जीतना चाहते हैं।”

मेयर शैंक रेसिंग के हेलियो कैस्ट्रोनेव्स, चार बार के इंडी 500 विजेता, शीर्ष स्तरीय प्रोटोटाइप रेसिंग के अनुभवी हैं, जिन्होंने 2000 के दशक में टीम पेंसके और पोर्शे के लिए प्रतिस्पर्धा की थी और हाल ही में पेंसके के लिए प्रतिस्पर्धा की थी जहां उन्होंने एक्यूरा और 2019 डीपीआई चैंपियनशिप जीती थी। डीपीआई में मेयर शैंक के साथ पिछले सीजन में फिर से। Castroneves को उन कई लोगों में गिनें जो कुछ पुराने GTP जादू को आकर्षित करने के लिए हाइब्रिड GTP कारों के लिए रूटिंग कर रहे हैं।

“उनके पास अभी भी एक दहन इंजन है लेकिन कारें सभी नई तकनीक को एकीकृत कर रही हैं, इसलिए लोग उत्सुक हैं,” कैस्ट्रोनव्स ने कहा, जिसका एक्यूरा एआरएक्स -06 डेटोना में पोल ​​​​स्थिति से शुरू होता है। “और कारों का डिज़ाइन … चलो। वे सेक्सी मशीनें हैं। वे अविश्वसनीय रूप से अच्छी दिख रही हैं। और वे तेज़ हैं, और इसलिए मुझे यह पसंद है। अगर हम वहां जाते हैं तो हम हाइपरकार्स के साथ दौड़ लगाते हैं।” और वे हमारे पास आ सकते हैं और यहां दौड़ लगा सकते हैं। मैं आपको बता रहा हूं: वे कहते हैं कि यह एक स्वर्णिम युग, एक प्लेटिनम युग, या ऐसा कुछ महान होने जा रहा है, और मुझे सच में विश्वास है कि यह होगा। ये होने के लिए अद्भुत समय हैं आईएमएसए में।”

बड़े निर्माताओं के साथ GTP में प्रतिस्पर्धा करने के लिए सोने की भीड़ है, और आने वाले वर्षों में, GTP का मूल उत्कर्ष इसके संकर संतानों से अप्रभेद्य हो सकता है। लोकप्रियता के मोर्चे पर NASCAR को पछाड़ना यथार्थवादी नहीं है, लेकिन IMSA के आसपास की सभी ऊर्जा और निर्माता खरीद-फरोख्त के साथ, IndyCar के पास चिंतित होने का एक वास्तविक कारण है।

“शीर्ष पर असली चेरी नए नियमों के साथ थी और सभी उत्साह जो वे इसके साथ कर रहे हैं,” एंड्रेटी ने कहा। “इस श्रृंखला का भविष्य इतना उज्ज्वल दिखता है।”