लेकर्स पर जीत में क्लिपर्स ने संघर्ष को ताकत में बदल दिया

यह दिसंबर के अंत में था जब क्लिपर्स के स्टार विंग पॉल जॉर्ज ने एक खाली लॉकर रूम के शांत के अंदर फिलाडेल्फिया में 20-पॉइंट लीड की एक उड़ा की शव परीक्षा दी थी।

क्लिपर्स ने सीजन का शायद अपना सर्वश्रेष्ठ पहला हाफ खेला था। फिर उनका शॉट चयन खराब हो गया, उनकी रक्षा ने 76ers के सितारों पर लगाम लगाने के लिए संघर्ष किया और एक बयान जीत एक अभियोग हार में बदल गई क्योंकि जॉर्ज ने “एक टीम जो आपको खत्म करने जा रही है” होने में असमर्थता व्यक्त की।

एक महीने बाद, जॉर्ज और क्लिपर्स ने 77 अंक और 15 तीन-पॉइंटर्स और 23 अंकों की बढ़त हासिल करते हुए शायद सीजन का अपना सर्वश्रेष्ठ पहला भाग खेला था। लेकिन चौथे क्वार्टर में 6 मिनट, 46 सेकंड शेष रहने पर, वे एक गरजती हुई Crypto.com एरिना के अंदर एक भीड़ में इकट्ठा हो गए। उनकी लीड 10 से नीचे थी, उनकी रेड-हॉट शूटिंग ठंडी हो गई थी और वे क्वार्टर में लेकर्स के सुपरलेटिव स्टार पर लगाम लगाने के लिए संघर्ष कर रहे थे, क्योंकि लेब्रोन जेम्स ने अपने 46 अंकों में से 15 के लिए तीन-पॉइंटर्स को डुबाया और घुमाया।

क्लिपर्स विंग कवी लियोनार्ड ने कहा, “हम भीड़ में आए, हमने कहा कि हम अभी भी 10 अंक ऊपर थे, यह टीम हार नहीं मानने वाली है और हम बाहर आना चाहते हैं और अभी भी गति को आगे बढ़ाना चाहते हैं और उन स्टॉप को हासिल करना चाहते हैं।”

इस प्रक्रिया में उन्होंने लेकर्स की वापसी को 133-115 की जीत में रोक दिया, जिसने उनके 10 अंक पूरे कर लिए।वां कोच टायरोन ल्यू के तहत लेकर्स के खिलाफ लगातार जीत, कुल मिलाकर अपनी तीसरी सीधी जीत का दावा किया और शीर्ष-अंत की क्षमता को साकार करने की दिशा में थोड़ा सा धक्का दिया, जो इतने लंबे समय तक असंगत रहा है।

जॉर्ज ने 27 रन बनाने के बाद कहा, “मुझे लगा कि हमने सैन एंटोनियो में ऐसा किया है, हमने डलास में किया और आज रात, मुझे लगा कि हमने दिखा दिया है, मुझे लगता है कि हमने देर से ऊपर जाने का कदम उठाया है, भले ही खेल कैसा भी हो।” नौ रिबाउंड के साथ अंक, चौथे क्वार्टर में उसके पांच में से तीन शॉट बनाते हैं। “यह एक करीबी खेल हो सकता है, लेकिन खिंचाव और चौथे के नीचे, मैंने सोचा कि हमने बढ़त को आगे बढ़ाया है और हमने बढ़त को बढ़ाया और खेल को दूर रखा।

“तो यह हमारे लिए विकास है। यह सही दिशा में एक कदम है। मुझे लगता है कि अभी हमारे लिए, यह सिर्फ इतना है, अगर हम स्वस्थ रह सकते हैं तो हम यहां कुछ अच्छा बना रहे हैं। हमें बस स्वस्थ रहना है।

यह क्लिपर्स (26-24) पर नहीं खोया गया था कि उन्होंने लेकर्स को उन क्षेत्रों में बदल दिया जहां उन्होंने ताकत में संघर्ष किया है। फ़िलाडेल्फ़िया में 23 दिसंबर की हार के बाद से हाफकोर्ट में लीग का चौथा सबसे खराब बचाव, लेकर्स द्वारा 10 के भीतर खींचने के बाद महत्वपूर्ण 1 मिनट और 39 सेकंड में चार स्टॉप मिले। ल्यू ने कहा, “जेम्स की कवरेज पिक-एंड-रोल पर की जाती है ताकि रक्षकों को स्विच करने के बजाय कवी लियोनार्ड जेम्स की रक्षा कर सकें।”

और जब क्लिपर्स को एक बड़े शॉट की जरूरत थी, तो उन्हें रेगी जैक्सन से एक मिला, जो हाल के हफ्तों में मंगलवार के जश्न के बीच रोटेशन से बाहर हो गया है।

लेकर्स फॉरवर्ड लेब्रोन जेम्स (6) रिबाउंड के लिए क्लिपर्स फॉरवर्ड कवी लियोनार्ड (2) से लड़ता है।

(जीना फ़राज़ी / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

जब लेकर्स गार्ड रसेल वेस्टब्रुक ने लेकर्स के बैककोर्ट के बाहर एक आउट-ऑफ-बाउंड पास फेंका, तो जॉर्ज ने उसका पीछा किया, फर्श पर गिर गया और डेनिस श्रोडर को एक त्वरित पास बनाने के लिए मजबूर किया, जिसे लियोनार्ड ने लेप और फाउल के लिए इंटरसेप्ट किया था। लीड 13 थी।

खिंचाव इसके स्लाइडिंग-डोर पलों के बिना नहीं था जो लेकर्स को खेल में वापस लाने की अनुमति दे सकता था। अगले कब्जे पर एक क्लिपर्स स्विच ने जेम्स के साथ संपर्क खोने के लिए लियोनार्ड और जैक्सन दोनों को छोड़ दिया, लेकिन उसका तीन-पॉइंटर मिसफायर हो गया, और जॉर्ज ने कब्जे को समाप्त करने के लिए रिबाउंड में खींच लिया – क्लिपर्स ने बहुत निरंतरता के साथ संघर्ष किया है।

फिर जॉर्ज और गेंद अगले कब्जे पर सीमा से बाहर हो गए। लेकिन जब क्लिपर्स ने गेंद को अपने पास रखा, तो जॉर्ज ने तीन-पॉइंटर के लिए जैक्सन की सहायता के लिए एक कुरकुरा क्रॉस-कोर्ट पास फेंका। लीड 16 थी।

और अंत में, वेस्टब्रुक के एक और टर्नओवर के लिए अपना ड्रिबल खो देने के बाद, लियोनार्ड ने ढीली गेंद को पकड़ लिया और श्रोडर को डंक मार दिया, जिससे लेकर्स कोच डार्विन हैम को अपनी बेंच खाली करने के लिए मजबूर होना पड़ा और हार मान ली। बढ़त 18 थी। क्लिपर्स की जीत के अंत तक, ल्यू टीम की बेंच के पास बैठे एक प्रशंसक के साथ हँसे – मुक्केबाज़ फ़्लॉइड मेवेदर, नॉकआउट वार करने के लिए कोई अजनबी नहीं।

“हमें अभी लंबा रास्ता तय करना है, क्योंकि, [George] इस बिंदु पर और हम क्या दौड़ना चाहते हैं जब टीमें उठती हैं और हम पर दबाव डालती हैं, हम इसे कैसे संभालना चाहते हैं, लेकिन रक्षात्मक रूप से, आक्रामक रूप से, 133 अंक बनाकर, बास्केटबॉल को एक लय में पीजी, एक लय में कवी और इस तरह की तरह आप सीजन में आने की क्या कल्पना करते हैं,” ल्यू ने कहा। “और इसलिए, हम अभी तक वहाँ नहीं हैं। हमें अभी भी लंबा रास्ता तय करना है, लेकिन मुझे हमारी प्रक्रिया पसंद है।

“मुझे उन लोगों से प्यार है जो हमारे अभ्यासों के साथ काम कर रहे हैं और आप जानते हैं, बस, बस कार्यक्रम के साथ रहने की कोशिश कर रहे हैं जब तक कि हम वहां नहीं पहुंच जाते जहां हम जाना चाहते हैं। लेकिन अभी मुझे लगता है कि हम ऊपर की ओर ट्रेंड करने का अच्छा काम कर रहे हैं।

1:39 के दौरान फर्श पर लाइनअप जिसने खेल को बदल दिया, जिसमें लियोनार्ड, जॉर्ज और रिजर्व नॉर्मन पॉवेल शामिल थे, तीनों ने कल्पना की थी कि 11 महीने पहले पॉवेल और फॉरवर्ड रॉबर्ट कोविंगटन के लिए व्यापार करने पर फ्रंट ऑफिस एक साथ पनप सकता है। चोटों ने एक समूह के रूप में अपना समय सीमित कर दिया है लेकिन मंगलवार को पॉवेल-लियोनार्ड-जॉर्ज तिकड़ी ने लेकर्स को लगभग 11 मिनट में एक साथ 10 से हरा दिया। लियोनार्ड के 25 अंक थे और पॉवेल ने बेंच से 22 जोड़े।

तीन-गेम की जीत की लकीर के दौरान तीनों विंगों ने अपने क्षेत्र लक्ष्यों का 61%, अपने तीन-पॉइंटर्स का 53% और अपने फ्री थ्रो का 97% बनाया है।

पॉवेल ने कहा, “दोनों ने रक्षा से इतना ध्यान आकर्षित किया है कि यह सिर्फ उन्हें एक आउटलेट बनने और फर्श के विपरीत छोर पर खत्म करने के लिए खेल रहा है।”

गार्ड रेगी जैक्सन (1) के तीन-पॉइंट शॉट डूबने के बाद क्लिपर्स बेंच प्रतिक्रिया करता है।

गार्ड रेगी जैक्सन (1) के तीन-पॉइंट शॉट डूबने के बाद क्लिपर्स बेंच प्रतिक्रिया करता है।

(जीना फ़राज़ी / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

जैक्सन लाइनअप का एक आश्चर्यजनक सदस्य था जिसने जीत को बंद कर दिया था, लगभग तीन सप्ताह पहले अपनी शुरुआती नौकरी खो दी थी, और अपने मिनटों के साथ ही हाल ही में पेट की चोट के कारण बैकअप गार्ड जॉन वॉल को दरकिनार कर रहा था। जैक्सन के करीबी दोस्तों में से एक, जॉर्ज ने कहा, “अचानक भूमिका परिवर्तन” उस पर थोड़ा भारी था।

जॉर्ज की सहायता पर जैक्सन के तीन-पॉइंटर ने उन्हें 26 मिनट में 19 अंक दिए – 27 दिसंबर के बाद से उनके सबसे अधिक अंक और 2 जनवरी के बाद के मिनट – और जब लेकर्स ने 8-0 क्लिपर्स रन के बाद 5:07 के साथ अपना टाइमआउट कहा, टीममेट टेरेंस मान ने जैक्सन के साथ छाती टकराई, पॉइंट गार्ड की गॉगल से ढकी आँखों से केवल इंच की दूरी पर।

ल्यू ने लेकर्स के गार्ड के “दबाव को संभालने का एक बड़ा काम” करने के लिए जैक्सन के बॉलहैंडलिंग को श्रेय दिया। जैक्सन के पास दो टर्नओवर थे, लेकिन पांच सहायक थे, और क्लिपर्स ने अपने मिनटों में लेकर्स को 11 से हरा दिया।

“मुझे लगता है कि वह अपनी जगह पा रहा है, वह अपना रास्ता खोज रहा है, वह पता लगा रहा है कि कैसे खेलना है, उसने अपनी लय पा ली है,” जॉर्ज ने कहा। “और मुझे लगता है कि उसके लिए वह फिर से गेंद खेलने का मज़ा ले रहा है। जैसे, वह खेल का आनंद ले रहा है और आप इसे देखते हैं और वह वह साहस और वह ऊर्जा दिखा रहा है जिसके साथ वह महान रहा है। मुझे खुशी है कि उनका खेल शानदार रहा।”