वर्जीनिया की खराब शुरुआत के बावजूद, ब्रेनन आर्मस्ट्रांग वहीं हैं जहां वह बनना चाहते हैं

शार्लोट्सविले, वीए – ब्रेनन आर्मस्ट्रांग गन्ने की समस्या के लिए नहीं हैं। यह उनके पूर्व कोच ब्रोंको मेंडेनहॉल के बारे में प्यार करने वाली चीजों में से एक है। मेंडेनहॉल वर्जीनिया प्रथाओं के दौरान अपराध पर मंडराता था, उसके क्वार्टरबैक के मुंह से निकलने वाले हर शब्द को सुनने के लिए काफी करीब था, और अगर यूनिट संघर्ष करती थी, तो मोनोलॉग अक्सर अपवित्र में घूमते थे।

“वह एक नाविक की तरह शाप देगा,” मेंडेनहॉल ने कहा। “लेकिन यह प्रामाणिक था।”

यह आश्चर्य की बात नहीं है कि, अपने पहले सीज़न में लगभग एक महीने में मेंडेनहॉल के बिना टीम को हेल किए, आर्मस्ट्रांग वर्जीनिया के शुरुआती आक्रामक संकट को एक गंभीर समस्या के अलावा किसी और चीज के रूप में बेचने की कोशिश नहीं कर रहे हैं। स्थिति बदसूरत है।

ओल्ड डोमिनियन पर शनिवार की 16-14 की जीत के बाद आर्मस्ट्रांग ने कहा, “मैं अभी बहुत निराश हूं, जिसमें उन्होंने समय समाप्त होने पर गेम जीतने वाले फील्ड गोल को स्थापित करने के लिए एक उन्मादी अंतिम अभियान पर अपराध का नेतृत्व किया। “मुझे उस उच्च-शक्ति वाले अपराध की आदत हो गई है, और जब मुझे यह महसूस नहीं होता है, और मेरे पास यह नहीं है, तो यह मुझे निराश करता है।”

यह इस तरह नहीं होना चाहिए था। आर्मस्ट्रांग एक और रास्ता चुन सकते थे, शायद कहीं ज्यादा आसान। यह नाम, छवि और समानता के पैसे और हस्तांतरण पोर्टल स्वतंत्रता का युग है, और आर्मस्ट्रांग के पास इस ऑफ सीजन में सूटर्स का हिस्सा था। इसके बजाय, उन्होंने पुट रहने का विकल्प चुना, पहली बार के मुख्य कोच टोनी इलियट के नेतृत्व में एक नए कोचिंग स्टाफ के साथ अपने चिप्स को टेबल के बीच में धकेल दिया, और एक नई योजना बनाई, जिसमें से सभी ने एक वास्तविक जोखिम पैदा किया कि उसका अंतिम सीजन – – वह जो उसकी एनएफएल संभावनाओं को बना या बिगाड़ सकता है – कैवेलियर्स के लिए पुनर्निर्माण के मौसम में विकसित हो सकता है।

जब आर्मस्ट्रांग ने चुनाव किया, तो उस युग में वफादारी पर केस स्टडी के रूप में उनकी सराहना की गई जब यह एक दुर्लभ वस्तु है। वर्जीनिया के प्रशंसकों को भी आश्चर्य करने में सिर्फ दो गेम लगे वफादारी को अधिक आंका गया था.

आर्मस्ट्रांग के देश में सबसे विपुल क्यूबी में से एक के रूप में खिलने के एक साल बाद, लगभग 4,500 गज की दूरी पर फेंकना और 40 टचडाउन के लिए लेखांकन – 31 हवा के माध्यम से – केवल 11 खेलों में, चार्लोट्सविले में चीजें धूमिल दिखती हैं।

पिछले सीज़न में तीन गेमों के माध्यम से, वर्जीनिया के अपराध ने 124 अंक बनाए थे।

इस साल तीन खेलों के माध्यम से, हूस की संख्या सिर्फ 53 है, और आर्मस्ट्रांग के पास सिर्फ दो पासिंग टीडी हैं – दोनों एफसीएस रिचमंड के खिलाफ ओपनर में आ रहे हैं।

अब आर्मस्ट्रांग कोचिंग स्टाफ के खिलाफ आमने-सामने जाने के लिए तैयार हैं जिसने उन्हें एक स्टार में बदल दिया। वर्जीनिया के पूर्व समन्वयक रॉबर्ट ऐनी और क्यूबी कोच जेसन बेक के नेतृत्व में एक ऊर्जावान अपराध करने के लिए कैवेलियर्स शुक्रवार (7 बजे ईटी, ईएसपीएन / ईएसपीएन ऐप) पर 3-0 सिरैक्यूज़ का नेतृत्व करते हैं।

पुनर्मिलन को देखते हुए, आर्मस्ट्रांग के लिए यह एक उचित समय हो सकता है कि वह एक कदम पीछे हटे और अपने निर्णय का पुनर्मूल्यांकन करे, यह सोचने के लिए कि क्या हो सकता है। लेकिन मुखर क्वार्टरबैक एक बात नहीं कहेगा, चाहे वह एना एंड कंपनी के साथ अपने पुनर्मिलन के लिए कितनी अच्छी तरह से तैयार हो, वह यह है कि उसे कुछ भी पछतावा है।

आर्मस्ट्रांग ने कहा, “हाँ, मैंने इसे एक कोचिंग परिवर्तन और शून्य पैसे के माध्यम से एक अलग स्कूल में मेरी जेब में डाल दिया था – वह सब अच्छा सामान।” “आप शायद बहुत सारे क्यूबी को बाहर चिपके हुए नहीं देखते हैं, लेकिन मैंने जो किया उससे मैं खुश हूं।”


वर्जीनिया ने इसे समाप्त कर दिया 2021 नियमित सीज़न चार सीधे हार के साथ, जिसमें प्रतिद्वंद्वी वर्जीनिया टेक के खिलाफ एक दर्दनाक चौथी तिमाही का फ़्लब शामिल है। बाद में, आर्मस्ट्रांग को लगा कि वह आगे बढ़ने के लिए तैयार है, उसकी निगाहें एनएफएल के मसौदे पर टिकी हैं।

तब मेंडेनहॉल ने घोषणा की कि वह पद छोड़ रहे हैं।

तब वर्जीनिया का बाउल गेम रद्द कर दिया गया था।

फिर एनएफएल मूल्यांकन वापस आ गया, असंख्य चिंताओं के लिए आर्मस्ट्रांग को डिंग करते हुए, जिसमें एयर रेड सिस्टम भी शामिल था जिसे उन्होंने महारत हासिल किया था लेकिन वह अगले स्तर पर अनुवाद नहीं कर सका।

उन्हें उल्टा के साथ देर से चयन के रूप में आंका गया था।

ईएसपीएन के मेल किपर जूनियर ने कहा, “उसके पास वाह-आप-हाथ की ताकत नहीं है, लेकिन वह एक अति उत्साही है – एक गंदी, किरकिरा गेमर।” “दिन 3 पर, कोई उसे पकड़ लेगा।”

अन्य जगहों पर भी प्रस्ताव थे, और वे भारी नाम, छवि और समानता सौदों के वादे के साथ आए थे। देश भर में, अन्य खिलाड़ी अपनी नई स्वतंत्रता का उपयोग करने के लिए उत्सुक थे और कम से कम कुछ मामलों में, एक ऐसा घर ढूंढते थे जो उन्हें अपने कौशल सेट को एक बड़े मंच पर प्रदर्शित करने की अनुमति दे सके।

बात यह है कि, ड्राफ्ट मूल्यांकन का मतलब आर्मस्ट्रांग के लिए बहुत कम था, जिन्होंने अपने एथलेटिकवाद या हाथ की ताकत की आलोचनाओं को दूर कर दिया। वह ओहियो का लड़का है, और उसने कहा कि उसे अपने कंधे पर एक चिप रखना पसंद है। उसने दिखाया कि वह मैदान पर क्या कर सकता है – जेब में मायावी, एक सक्षम धावक – और वह एनएफएल थ्रो की एक हाइलाइट रील को एक साथ रखेगा।

“जितना अधिक आप उसे देखते हैं, उतना ही आप उसे पसंद करते हैं,” किपर ने कहा।

और आर्मस्ट्रांग को भी शून्य धन से कोई सरोकार नहीं था। इस टीम में उनके दोस्त थे, और देश में किसी भी प्रतिभाशाली और उत्पादक के रूप में रिसीवर्स की चौकड़ी थी। वह इसे क्यों छोड़ेगा?

हालांकि, इसके ठीक नीचे उतरें, और आर्मस्ट्रांग का निर्णय इसके अलावा किसी एक चीज के बारे में नहीं था: “मैं वह करना चाहता था जो मैं करना चाहता था,” आर्मस्ट्रांग ने कहा।

“इस तरह से मैं जाता हूं। लोगों को लगता है कि यह एक कठिन काम है, लेकिन यह वास्तव में नहीं है। हर सीज़न एक कठिन काम है। अगर मुझे वास्तविक दुनिया में ड्राफ्ट किया गया, बिना ड्राफ्ट किया गया – इनमें से कोई भी आसान नहीं है। हाँ, तकनीकी रूप से यह अलग-अलग चीजों को साबित करने की कोशिश करने के बारे में था, लेकिन वास्तव में, यह बस था – मैं यही करना चाहता था इसलिए मैंने ऐसा किया। आवेगी, मुझे लगता है।”


आर्मस्ट्रांग देखा मूल्य एक अधिक समर्थक शैली योजना में खेलकर, केंद्र के नीचे स्नैप लेने, सुरक्षा को समायोजित करने और अपने रन गेम पर अधिक भरोसा करके अपने कौशल सेट को परिष्कृत करने में। एक साल पहले, वर्जीनिया का अपराध केवल उसके माध्यम से नहीं चला था। यह अनिवार्य रूप से केवल उसके कारण ही चला। आर्मस्ट्रांग एक पूर्ण गेम से चूक गए और अभी भी अपनी टीम के किसी भी पावर 5 खिलाड़ी के यार्डेज के उच्चतम प्रतिशत के लिए जिम्मेदार थे। लेकिन यह केवल छह जीत के लिए पर्याप्त था, और इसलिए इलियट के लिए आर्मस्ट्रांग को इस विचार पर बेचना आसान था कि एक अधिक पैदल यात्री स्टेट लाइन वर्ष के अंत में अधिक जीत के बराबर हो सकती है।

इलियट ने कहा, “यह सब जीतने के तरीके खोजने के बारे में है, और यही एकमात्र स्थिति है जो मायने रखती है।”

और फिर, सप्ताह 2 में, वर्जीनिया हार गई। आर्मस्ट्रांग के कैवेलियर्स के साथ पांच साल के करियर के सबसे निराशाजनक प्रदर्शनों में से एक में, इलिनोइस से यह बदसूरत, 24-3 से हार गया।

आर्मस्ट्रांग ने कहा, “मुझे नहीं लगता कि एक भी खेल था जब सभी 11 लोग वही कर रहे थे जो उन्हें करना चाहिए था।”

पिछले हफ्ते, अपराध ने ओल्ड डोमिनियन के खिलाफ मामूली सुधार दिखाया, लेकिन यह लाल क्षेत्र में फंस गया और स्कोरिंग के मौके बर्बाद हो गए, और अंत में आर्मस्ट्रांग की वीरता तक, हूस एक और निराशाजनक नुकसान को देख रहे थे।

जब वर्जीनिया की एसबी नेशन साइट ने इस सप्ताह प्रशंसकों को चुना कि अपराध की सुस्त शुरुआत के लिए किसे दोष देना चाहिए, तो केवल 2% उत्तरदाताओं ने आर्मस्ट्रांग पर उंगली उठाई। लगभग आधे ने नए कोचिंग स्टाफ को दोषी ठहराया।

आर्मस्ट्रांग को यह धारणा बेतुकी लगती है। नई योजना को आंकना असंभव है, उन्होंने कहा, जब खिलाड़ियों ने इसे ठीक से निष्पादित नहीं किया है। इसके लिए वह खुद को दोषी मानते हैं। मेंडेनहॉल ने कहा, वह हमेशा खुद पर सख्त रहा है, और इसलिए वह प्रशंसकों और संदेश बोर्डों से शोर को बांह की लंबाई पर रखने का एक बिंदु बनाता है।

“मैं इसके बारे में नहीं सोचता,” आर्मस्ट्रांग ने कहा। “यह सब बाहरी सामान है जिस पर आप ध्यान केंद्रित नहीं कर सकते हैं या यह आपकी पूरी टीम को तोड़ देता है। यह उस सामान के साथ एक खतरनाक दुनिया है। खो जाना आसान है।”

आर्मस्ट्रांग खोया नहीं है। वह वहीं है जहां वह होना चाहता है, और यह उसका काम है कि वह इतना अच्छा खेले कि बाकी दुनिया उसके दृष्टिकोण के आसपास आए।

“ऐसा नहीं है कि यह फ्रिकिन की दुनिया का अंत है कि हम हार गए और तीन अंक बनाए [against Illinois],” उन्होंने कहा। “चलो बस बेहतर होने की कोशिश करते रहें।”


आर्मस्ट्रांग ने जीता हाई स्कूल में एक नए व्यक्ति के रूप में क्यूबी की नौकरी शुरू करना, मौके के लिए एक वरिष्ठ को हराना, लेकिन यह शायद ही रातोंरात सफलता की कहानी थी। उस शेल्बी (ओहियो) टीम ने सीजन 2-5 से खोला, और आर्मस्ट्रांग को विशिष्ट नए संघर्षों का सामना करना पड़ा। अक्टूबर के अंत में, शेल्बी ने कोलंबियाई (टिफिन) की मेजबानी की, और आर्मस्ट्रांग तेज थे। समस्या यह थी कि उसके बचाव पक्ष ने कोई मदद नहीं की। खेल में छह मिनट बचे हैं, शेल्बी 75-54 से पीछे है।

तभी आर्मस्ट्रांग ने पदभार संभाला।

खेल को ओवरटाइम पर भेजने के लिए शेल्बी ने अंतिम 5:48 में तीन बार स्कोर किया। आर्मस्ट्रांग ने पांच टीडी पास फेंके और 520 गज का अपराध किया।

“हालांकि वह ब्रेनन है,” उसकी मां हीदर ने कहा। “एक मिनट बचा है, यह खत्म नहीं हुआ है। वह अंत तक लड़ने जा रहा है। वह सिर्फ वह है।”

और फिर भी, शेल्बी अभी भी खेल हार गया। ओवरटाइम में स्कोर करने के बाद कोलंबियाई दो के लिए गया और परिवर्तित हो गया। अंतिम स्कोर: 83-82। यह, अनौपचारिक रूप से, ओहियो हाई स्कूल के इतिहास में सर्वोच्च स्कोरिंग गेम था।

मेंडेनहॉल की आर्मस्ट्रांग के बारे में भी ऐसी ही कहानी है – उस क्षण के बारे में जब उन्हें पता चला कि उनका क्वार्टरबैक विशेष था।

यह 2018 है, और आर्मस्ट्रांग एक सच्चे नए व्यक्ति थे। क्यूबी ब्रायस पर्किन्स की शुरुआत जॉर्जिया टेक के खिलाफ पहले हाफ में चोट के साथ हुई, जिसमें हूस 13-7 से पीछे था। आर्मस्ट्रांग दर्ज करें, जिन्होंने छह नाटकों पर 65 गज की दूरी पर अपराध किया, जो रीड को एक लंबे टचडाउन के लिए बढ़त लेने के लिए मार दिया।

“मैं कसम खाता हूँ कि उसकी नब्ज लगभग 48 थी,” मेंडेनहॉल ने याद किया। “यह वास्तव में इतनी ही बात थी, और उस स्कोर के बाद, उन्होंने मुझे जो लुक दिया, वह ऐसा था, ‘ठीक है, आपको और क्या उम्मीद थी?”

पर्किन्स अगले ड्राइव पर एक्शन में लौट आए, हालांकि, येलो जैकेट्स ने ओवरटाइम में गेम 30-27 से जीत लिया।

आर्मस्ट्रांग के करियर को देखें, और वही कहानी बार-बार सामने आती है। वह अच्छा है, लेकिन जीत एक संघर्ष है।

आर्मस्ट्रांग के पास आँकड़े थे। उन्होंने पिछले सीजन में गज पास करने का स्कूल रिकॉर्ड भी बनाया था। लेकिन उसके पास जीत नहीं थी। उसी ने उसे खा लिया।

यही असली कारण है कि वह वापस आया। हां, वह अपने कौशल सेट को परिष्कृत कर सकता है, साबित कर सकता है कि वह प्रो स्टाइल अपराध संचालित कर सकता है, कुछ शून्य नकद कमा सकता है – “वे सभी अच्छी चीजें”, जैसा कि उन्होंने कहा। लेकिन वह जो चाहता था, किसी भी चीज से ज्यादा, जीतना था – इतना जीतना कि वर्जीनिया में उसकी विरासत पत्थर में उकेरी गई। वह नहीं चाहते थे कि कॉलेज फ़ुटबॉल में क्षणिकता के युग में वफादारी के लिए पोस्टर बॉय के रूप में याद किया जाए। वह उस व्यक्ति के रूप में याद किया जाना चाहता था जिसने वर्जीनिया को युगों तक एक सीज़न तक पहुंचाया।

ऐसा करने के लिए अभी भी समय है, उन्होंने जोर देकर कहा। यह सब उसके आगे है – यही कारण है कि पीछे मुड़कर देखने का समय नहीं है।

आर्मस्ट्रांग ने कहा, “मैं अभी भी 10 गेम जीतना चाहता हूं।” “नौ बचे हैं, और मुझे उनमें से आठ को जीतना है। यह एक लड़ाई का नरक होने जा रहा है। मुझे पता है कि एक तथ्य के लिए। लेकिन यह कुछ ऐसा है जो मैं करना चाहता था। और अगर ऐसा नहीं होता है, मुझे पता चलेगा कि मैंने इस विश्वविद्यालय को वह सब कुछ दिया जो मेरे पास था, जो कुछ भी दिखता है।”