विश्व कप में जूली एर्ट्ज़ के बिना USWNT क्या करेगा?

साल अब 2023 है, विश्व कप छह महीने से कम दूर है और अमेरिकी महिला राष्ट्रीय टीम के मुख्य कोच व्लातको एंडोनोव्स्की अभी भी इस सवाल का जवाब दे रहे हैं: मिडफील्डर जूली एर्ट्ज़ टीम में कब वापसी करेंगी?

नवीनतम मीडिया पूछताछ पिछले हफ्ते न्यूजीलैंड में अमेरिकी खेलों की एक जोड़ी से पहले आई थी, और एंडोनोव्स्की ने उस उत्तर का एक अद्यतन संस्करण प्रदान किया जो उसने एक वर्ष से अधिक समय तक दोहराया है:

“जूली के साथ, हमारी बातचीत हुई थी, और जाहिर है कि टीम के साथ प्रशिक्षण शुरू करने से पहले उसे तैयारी के लिए थोड़ा और समय चाहिए। हम उसे थोड़ा और समय और समय देने के लिए उत्साहित हैं जब तक कि वह शामिल होने के लिए पूरी तरह से तैयार नहीं हो जाती। “

“कब,” का प्रश्न, जो एंडोनोव्स्की को दिया गया वाक्यांश था, यह मानता है कि प्रश्न “यदि” नहीं है। लेकिन सभी उपलब्ध साक्ष्यों से पता चलता है कि एंडोनोव्स्की और अमेरिका को 2023 विश्व कप के लिए एर्ट्ज़ के बिना तैयारी करने की आवश्यकता है – और कर रहे हैं, यकीनन 2019 विश्व कप विजेता टीम से सबसे अपूरणीय खिलाड़ी।

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Ertz ने आखिरी बार लगभग 18 महीने पहले अमेरिका के लिए खेला था, टीम की टोक्यो ओलंपिक में ऑस्ट्रेलिया पर कांस्य पदक जीतने वाली जीत में। उस जीत के आठ महीने बाद, एर्ट्ज़ ने खुलासा किया कि वह गर्भवती थी, और उसने अगस्त में अपने पहले बच्चे को जन्म दिया।

उसने एक या दूसरे तरीके से संकेत नहीं दिया है कि क्या वह खेल में लौटने की योजना बना रही है, और वह 2021 के अंत से एक पेशेवर टीम के साथ अनुबंध पर नहीं है। भले ही वह अगले उपलब्ध अवसर पर अमेरिकी टीम में वापस आ जाए, SheBelieves Cup फरवरी में – जो कि उसने या एंडोनोव्स्की ने संकेत नहीं दिया है – उस फॉर्म में वापसी जिसने उसे अमेरिका के लिए इतना महत्वपूर्ण बना दिया था कि इसमें कुछ समय लग सकता है, विश्व कप से पहले अमेरिका की तुलना में अधिक समय।

इसलिए, एंडोनोव्स्की एंड कंपनी ने आगे का रास्ता तय किया, और 2022 में डिफेंसिव मिडफ़ील्ड में जिस स्थान पर वे बसे, वह वाशिंगटन स्पिरिट के कप्तान एंडी सुलिवन थे। सुलिवन का कार्य धन्यवादहीन था और बना हुआ है: एर्ट्ज़ के साथ निरंतर तुलना को सहन करते हुए एक अभिन्न भूमिका को भरना, जिसने अचानक एक शून्य छोड़ दिया जिसे भरने के लिए अमेरिका संघर्ष कर रहा था। कोई फर्क नहीं पड़ता कि वह क्या करती है, यह उस लेंस के माध्यम से देखा जाता है जो Ertz करता था।

सुलिवन विध्वंसक की तुलना में रक्षात्मक मिडफ़ील्डर वितरित करने वाली गहरी झूठ बोलने वाली अधिक है, जिनमें से उत्तरार्द्ध एर्ट्ज़ के खेल की परिभाषित विशेषता है। मिडफ़ील्ड में घास के हर ब्लेड को कवर करने और क्रंचिंग, सटीक टैकल करने की एर्ट्ज़ की क्षमता – पहले 2015 विश्व कप में सेंटर-बैक के रूप में और फिर 2019 में रक्षात्मक मिडफ़ील्डर के रूप में – अमेरिकियों के अधिक रचनात्मक खिलाड़ियों को करने के लिए मुक्त किया उन्होंने क्या प्रसन्न किया। Ertz सुरक्षा वाल्व था।

2021 ओलंपिक के बाद, एंडोनोव्स्की कई अन्य दिग्गजों से चले गए जो पिछले दो विश्व कप विजेता रोस्टरों में मुख्य खिलाड़ी थे। अमेरिका ने पिछले साल की शुरुआत में कई बार संघर्ष किया, लेकिन अपेक्षित तरीकों से नई प्रतिभाओं की आमद को देखते हुए। कम चुनौतीपूर्ण विरोधियों ने यह आंकना भी मुश्किल बना दिया कि चीजें वास्तव में कितनी अच्छी तरह काम कर रही थीं। इसके बाद अक्टूबर और नवंबर आए, जब इंग्लैंड, स्पेन और जर्मनी के खिलाफ खेल 2022 के अंत में तीन दशकों में अमेरिकी टीम की पहली तीन मैचों की हार का सिलसिला लेकर आए।

उन शीर्ष-10 विश्व विरोधियों के खिलाफ कई मुद्दे टीम की रीढ़ की हड्डी के कारण थे, विशेष रूप से मिडफ़ील्ड। मिडफ़ील्ड में एक डबल पिवट में स्थानांतरित करने के लिए अमेरिका के लिए कॉल जोर से बढ़ीं, एक अंतर्निहित प्रवेश कि दो खिलाड़ियों को उस काम को बदलने की आवश्यकता थी जो एर्ट्ज़ ने स्वयं किया था।

हालाँकि, उस लेंस के माध्यम से समस्याओं को देखना उल्टा रहता है। Ertz टीम के साथ नहीं है। जो तब था वह अब नहीं हो सकता। एंडोनोव्स्की को अपने पास मौजूद खिलाड़ियों के साथ समाधान खोजना होगा।

2022 के बाद के संघर्षों ने वैकल्पिक विकल्पों के लिए नए सिरे से खोज की, इसलिए एंडोनोव्स्की ने 2023 की शुरुआत टेलर कोर्निक को न्यूजीलैंड के खिलाफ रक्षात्मक मिडफ़ील्ड में पहली शुरुआत देकर की।

इसके बाद अमेरिका का पहला हाफ खराब रहा, जिसमें कोर्निक और साथी मिडफील्डर लिंडसे होरान ने काफी दूर खींच लिया, जिससे अमेरिका को अपना हमला करने के लिए केंद्रीय विकल्प के बिना छोड़ दिया गया। हाफटाइम के समय सुलिवन ने कोर्निक की जगह ली, पास कनेक्ट होने लगे और उसके बाद चार गोल हुए। फिर भी, अमेरिका ने अपना आकार उसी तरह निर्धारित किया: एक रचनात्मक प्लेमेकिंग नंबर 10 (रोज लावेल), एक दो-तरफ़ा नंबर 8 (होरान) और एक रक्षात्मक नंबर 6 (कोर्निक, फिर सुलिवन) के साथ एक तीन-खिलाड़ी मिडफ़ील्ड। .

तीन दिन बाद रीमैच ने बदलाव लाया, लेकिन एक मोड़ के साथ: डबल पिवट बनाने के लिए लावेल ने सुलिवन के साथ गहराई में गिरा दिया, और एशले सांचेज़ ने नंबर 10 की भूमिका संभाली। इसके कारण एक अधिक तरल, सामंजस्यपूर्ण अमेरिकी प्रदर्शन हुआ, जो प्रतिद्वंद्वी की निम्न गुणवत्ता की परवाह किए बिना उत्साहजनक था। एशले हैच के शुरुआती गोल के लिए 13-पास बिल्डअप गेंद की गति का प्रकार था जिसे यू.एस. उत्पादन करने की कोशिश करता रहता है। अनुक्रम में सुलिवन भी शामिल था, जिसे रक्षात्मक मिडफ़ील्ड पार्टनर के साथ आगे बढ़ने की एक नई स्वतंत्रता मिली थी।

सुलिवन के साथ लाइन में खड़ा लावेल एक आश्चर्य के रूप में आया – लावेल को भी प्रतीत होता है।

उन्होंने मैच के बाद कहा, “निश्चित रूप से मेरे लिए कुछ नया है, लेकिन मुझे नीचे गिरने और मैदान में गेंद को थोड़ा और गहराई तक ले जाने में मजा आया।” “मुझे लगता है कि हमने बहुत सारे पास जोड़े और मुझे लगता है कि यह हमारे लिए वास्तव में अच्छा खेल था।”

क्या एंडोनोव्स्की ने आखिरकार इसका हल ढूंढ लिया? हां और ना।

लाइनअप शुरू करने के बारे में एक मिथक यह है कि पसंदीदा एकादश कभी नहीं बदलती। कोई भी अच्छी टीम, हालांकि, प्रतिद्वंद्वी के आधार पर कुछ – कर्मियों या सामरिक दृष्टिकोण – को बदल देगी। सुलिवन के साथ-साथ लावेले का उतरना और सांचेज़ को नंबर 10 के रूप में एक रचनात्मक भूमिका निभाने की अनुमति देना संयुक्त राज्य अमेरिका में कम ब्लॉक खेलने वाली टीमों को तोड़ने के लंबे समय से चले आ रहे मुद्दों का एक अच्छा समाधान है। वह वियतनाम के खिलाफ काम कर सकता है या जो भी टीम विश्व कप में संयुक्त राज्य अमेरिका के समूह में शामिल होने के लिए वैश्विक प्लेऑफ़ से निकलती है।

यह देखना भी आसान है कि एक बार अपने फटे हुए एसीएल से लौटने के बाद कैटरीना मैकारियो उस प्रणाली में प्लेमेकिंग नंबर 10 की भूमिका में कैसे कदम रख सकती हैं, जो जल्द ही होना चाहिए। मैकारियो हमलावर मिडफील्डर या स्ट्राइकर के रूप में खेल सकते हैं, और उन्हें नंबर 10 के रूप में खेलने से एलेक्स मॉर्गन – टीम के सबसे सिद्ध गोल स्कोरर – स्ट्राइकर के रूप में मैदान पर भी रहेंगे। लावेले और मकारियो, अमेरिकी पूल के दो सबसे दुस्साहसी खिलाड़ी, मकारियो की चोट से पहले पिछले साल की शुरुआत में एक शानदार साझेदारी विकसित करने लगे।

या शायद लावेल और मैकारियो के पीछे रक्षात्मक नंबर 6 की भूमिका होरान द्वारा ली जा सकती है, जो न्यूजीलैंड के खिलाफ दूसरे मैच में अपने क्लब ल्योन में लौटने से चूक गए थे। एंडोनोव्स्की ने 2022 में दो बार कोशिश की, होरान को लावेल और सांचेज के पीछे जून में कोलंबिया के खिलाफ और जमैका के खिलाफ CONCACAF W चैम्पियनशिप के दौरान तैनात किया। हर बार, लावेल और सांचेज़ डबल नंबर 10 के रूप में खेले, होरान को उनके पीछे सफाई करने के लिए छोड़ दिया।

इस तरह के एक आक्रामक लाइनअप को केवल संयम से इस्तेमाल किया जा सकता है, और एक मजबूत, प्लेमेकिंग मिडफ़ील्ड वाली टीम के खिलाफ संभावना नहीं है, जैसा कि इंग्लैंड और दूसरी पसंद स्पेन की ओर से पिछले साल मैत्री मैच में दिखाया गया था।

रक्षात्मक मिडफील्ड होरान की सबसे मजबूत स्थिति नहीं है। टोक्यो ओलंपिक से पहले चोट के कारण एर्ट्ज़ की अनुपस्थिति के दौरान वह वहाँ भर गई, लेकिन उस टूर्नामेंट को खोलने के लिए स्वीडन को 3-0 से मिली शर्मनाक हार ने प्रयोग को समाप्त कर दिया, और एक बीट-अप एर्ट्ज़ शेष खेलों में से प्रत्येक में 90 मिनट खेलने के लिए वापस आ गया। .

मिडफ़ील्ड को बदलने के लिए कुछ और विकल्प बचे हैं। एंडोनोव्स्की ने पिछले हफ्ते कहा था कि 23 विश्व कप रोस्टर स्पॉट के लिए विचार किए जाने वाले खिलाड़ियों की उनकी सूची 32 से नीचे है, जो आश्चर्य के लिए बहुत कम जगह छोड़ती है। सैम कॉफ़ी सबसे हालिया रोस्टर पर एक अन्य खिलाड़ी है जो अपने क्लब के लिए रक्षात्मक मिडफ़ील्ड खेलता है, लेकिन उसने न्यूजीलैंड के खिलाफ एक मिनट भी नहीं खेला।

यूएस मिडफ़ील्ड के वर्तमान पुनरावृत्ति के लिए सैम मेविस की निरंतर अनुपस्थिति हो सकती है, जो एर्ट्ज़ की तरह, 18 महीने पहले उस कांस्य-पदक के खेल के बाद से अमेरिका के लिए नहीं खेले हैं। 2022 की शुरुआत में जिसे मामूली घुटने की चोट माना जा रहा था, मेविस के लिए कुछ और विकसित हुआ।

“सैम को थोड़ा और समय लगेगा और इस बिंदु पर, मैं यह अनुमान नहीं लगाना चाहता कि समय क्या है या अगर वह बिल्कुल भी वापस आने वाली है,” एंडोनोव्स्की ने न्यूजीलैंड में पिछले हफ्ते अशुभ रूप से कहा था।

कई लोगों ने माना कि मेविस विश्व कप में भूमिका निभाने के लिए समय पर वापस आ जाएंगे, लेकिन अब यह संदेह में प्रतीत होता है। दो साल पहले, मैनचेस्टर सिटी में मेविस को यकीनन दुनिया का सबसे अच्छा मिडफील्डर माना जाता था। वह नंबर 8 के रूप में सर्वश्रेष्ठ है, लेकिन उसके पास सुलिवन के समान एक समान प्लेमेकिंग प्रोफ़ाइल है और नंबर 6 के लिए चल रही खोज में मदद कर सकती है।

तेजी से, अमेरिकी महिला राष्ट्रीय टीम के लिए विश्व कप की वास्तविकता एक साल से मौजूद है। जबकि 2022 में, टीम की चोटों की भरमार प्रतीक्षा-और-देखने का रवैया लेकर आई, अब यह 2023 है और बहुत कुछ नहीं बदला है – विश्व कप छह महीने से कम समय में शुरू होता है।

पिछले हफ्ते न्यूजीलैंड में खेले गए खेलों की जोड़ी ने कम से कम कुछ और स्पष्टता प्रदान की: सांचेज नंबर 10 की भूमिका को संभाल सकता है, लावेल एक गहरी स्थिति में काम करता है और कोर्निक नंबर 6 नहीं है।

हालांकि, यह पहले से कहीं अधिक स्पष्ट है कि लावेल, होरान और सुलिवन की मिडफ़ील्ड तिकड़ी वह है जिसे अमेरिका विश्व कप में अधिक बार तैनात करेगा। अभी और वियतनाम के खिलाफ 22 जुलाई के पहले मैच के बीच कुछ ही दोस्ताना मैच बाकी हैं।