व्याख्याकार: गरीबी क्या है और अत्यधिक गरीबी क्या है, इसका मानक कैसे निर्धारित और बदलता है?

पर प्रकाश डाला गया

1971 में देश की 50 प्रतिशत से अधिक आबादी गरीबी रेखा से नीचे जीवन यापन करने को मजबूर थी।
गरीबी रेखा को लेकर कई परिभाषाएँ सामने आईं, जिससे देश में गरीबी आंकने का पैमाना बदलता रहा।
कोरोना महामारी के दौरान सरकार ने गरीबों और वंचितों के लिए मुफ्त अनाज की व्यवस्था की.

इंदिरा गांधी वह 1971 में तीसरी बार प्रधानमंत्री बनीं, जब देश आर्थिक और राजनीतिक रूप से बेहद गंभीर स्थिति से गुजर रहा था। जब आम चुनाव हुए तो भारत की जनसंख्या 56.79 करोड़ थी. देश की 50 प्रतिशत से अधिक आबादी गरीबी रेखा से नीचे जीवन यापन करने को मजबूर थी। लेकिन किसे गरीब माना जाए और किसे नहीं यह एक बड़ा मुद्दा था. इस दौरान दो अर्थशास्त्रियों वीएम दांडेकर और एन. रथ ने पोषण को आधार मानकर कैलोरी खपत के आधार पर गरीबी का आकलन कर विमर्श को बदल दिया था।

1971 में, वीएम दांडेकर और एन. रथ ने तर्क दिया कि गरीबी रेखा का निर्धारण ग्रामीण और शहरी दोनों क्षेत्रों में 2,250 कैलोरी की दैनिक आवश्यकता पर व्यय के आधार पर किया जाना चाहिए। अपने फार्मूले के आधार पर उन्होंने पाया कि ग्रामीण क्षेत्रों में एक तिहाई आबादी और शहरी क्षेत्रों में आधी आबादी को कैलोरी के आधार पर पर्याप्त भोजन नहीं मिलता है।

गरीबी के लिए कौन से मानक तय किये गये?
सुदीप ठाकुर की पुस्तक ‘टेन इयर्स दैट चेंज्ड द पॉलिटिक्स ऑफ द कंट्री’ के अनुसार, राष्ट्रीय नमूना सर्वेक्षण संगठन (एनएसएसओ) ने 1960-61 में घरेलू खर्च और दैनिक भोजन की आवश्यकता के आधार पर ग्रामीण क्षेत्रों के लिए प्रति व्यक्ति आय की गणना की है। प्रति व्यक्ति सुझाई गई न्यूनतम आय 170.80 रुपये प्रति वर्ष यानी 14.20 रुपये प्रति माह है और शहरी क्षेत्रों के लिए न्यूनतम प्रति व्यक्ति आय 271.70 रुपये प्रति वर्ष और 22.60 रुपये प्रति माह है। इस प्रकार उन्होंने निष्कर्ष निकाला कि उस समय देश की 40 प्रतिशत ग्रामीण आबादी और 50 प्रतिशत शहरी आबादी गरीबी रेखा से नीचे जीवन यापन कर रही थी। वास्तव में गरीबी इन आंकड़ों से कहीं अधिक थी।

1977 में राजनीतिक स्थिति बदल गयी
1977 के आम चुनाव में इंदिरा गांधी और कांग्रेस की हार के पीछे आपातकाल की ज्यादतियों के साथ-साथ महंगाई भी एक बड़ी वजह थी. 24 मार्च 1977 को मोरारजी भाई देसाई ने नई जनता पार्टी सरकार के प्रधान मंत्री के रूप में शपथ ली। जनता पार्टी के घटक दलों की आपसी खींचतान के कारण मोरारजी देसाई दो वर्ष भी प्रधानमंत्री नहीं रह सके। उनके पद से हटने के बाद 28 जुलाई 1979 को किसान नेता चरण सिंह प्रधानमंत्री बने, लेकिन मात्र 23 दिन बाद ही कांग्रेस के समर्थन वापस लेने के कारण उनकी सरकार गिर गयी। मोरारजी देसाई और चरण सिंह की सरकारें प्रशासन और कार्यक्रमों के स्तर पर कोई बड़ा बदलाव नहीं ला सकीं।

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योजना आयोग ने 1979 में एक समिति का गठन किया
यद्यपि जनता पार्टी के अल्पकालीन शासनकाल में गरीबी उन्मूलन की दिशा में कोई उल्लेखनीय कार्य नहीं हो सका, फिर भी वाई. अलघ की अध्यक्षता वाली समिति ने अपनी रिपोर्ट में सुझाव दिया कि ग्रामीण और शहरी दोनों क्षेत्रों में गरीबी का निर्धारण पोषण संबंधी जरूरतों के आधार पर किया जाना चाहिए। इस बीच, 1980 में इंदिरा गांधी सत्ता में लौट आईं। जनता पार्टी के विघटन के कारण विपक्ष भी कमजोर हो गया था। इंदिरा गांधी के लिए कोई सीधी राजनीतिक चुनौती नहीं थी. हालाँकि, गरीबी के खिलाफ लड़ाई खत्म नहीं हुई थी। 1981 की जनगणना के अनुसार भारत की जनसंख्या 71.54 करोड़ हो गयी थी। उस समय देश में 42.9 करोड़ लोग गरीबी रेखा से नीचे जीवन यापन कर रहे थे। यह देश की जनसंख्या का साठ प्रतिशत था।

जब 26 करोड़ लोगों को खाना नहीं मिला
1999-2000 तक, आधिकारिक तौर पर गरीबी रेखा से नीचे रहने वाले लोगों की संख्या 26.1 प्रतिशत बताई गई, जबकि 1977-78 में यह 51.2 प्रतिशत थी। योजना आयोग ने यह आकलन जुलाई 1999 से जून 2000 के बीच एनएसएसओ के 55वें दौर के आंकड़ों के आधार पर किया था। गरीबी में यह गिरावट वाकई उल्लेखनीय थी, लेकिन इसका मतलब यह भी था कि उस समय भी 26 करोड़ लोग इसका खर्च उठाने में सक्षम नहीं थे। दिन में दो बार भोजन. यह संख्या उस समय अमेरिका की जनसंख्या 28 करोड़ (वर्ष 2000) से थोड़ी कम थी।

गरीबी मापने का पैमाना बदलता रहा
यह वही दौर था जब सितंबर 2000 में संयुक्त राष्ट्र ने अगले डेढ़ दशक यानी 2015 तक सबसे गरीब लोगों के जीवन को बेहतर बनाने के लिए आठ लक्ष्य तय किए थे, जिन्हें सहस्राब्दी विकास लक्ष्य कहा गया था। पहला लक्ष्य अत्यधिक गरीबी और भुखमरी से छुटकारा पाना था। इसी समय देश में गरीबी की परिभाषा को लेकर एक नई बहस छिड़ गई। अर्थशास्त्रियों ने इस बहस को एक नया आयाम दिया. अगले दशक के दौरान गरीबी रेखा को लेकर कई परिभाषाएँ सामने आईं, जिससे देश में गरीबी आंकने के पैमाने बदलते रहे और गरीबों की संख्या भी घटती-बढ़ती रही।

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तेंदुलकर कमेटी ने दिया नया पैरामीटर
2005 में योजना आयोग ने गरीबी आकलन के तरीकों की समीक्षा के लिए प्रसिद्ध अर्थशास्त्री और राष्ट्रीय सांख्यिकी आयोग के पूर्व प्रमुख सुरेश तेंदुलकर की अध्यक्षता में विशेषज्ञों की एक समिति बनाई। सुरेश तेंदुलकर समिति ने भी गरीबी मापने के लिए खर्च करने की क्षमता को पैमाना बनाया। सुरेश तेंदुलकर समिति ने गरीबी के पैमाने के लिए जो रकम तय की, वह चौंकाने वाली थी। 2004-05 की कीमतों के आधार पर, यह निर्धारित किया गया कि ग्रामीण क्षेत्रों में 446.68 रुपये और शहरी क्षेत्रों में 578.8 रुपये से कम कमाने वाले गरीब हैं।

32 करोड़ लोग गरीबी रेखा से नीचे थे
इसका मतलब यह हुआ कि ग्रामीण क्षेत्रों में प्रति व्यक्ति प्रतिदिन 14.88 रुपये और शहरी क्षेत्रों में प्रति व्यक्ति 19.29 रुपये से कम कमाने वाले परिवारों को गरीब माना गया। इसका मतलब यह भी था कि ग्रामीण और शहरी क्षेत्रों में क्रमशः 14.88 रुपये और 19.29 रुपये प्रतिदिन से अधिक कमाने वाला व्यक्ति गरीबी रेखा से ऊपर था। गरीबी की इस नई रेखा के आधार पर तेंदुलकर समिति के आकलन के मुताबिक 2004-05 में ग्रामीण भारत की 41 फीसदी आबादी यानी 32 करोड़ लोग गरीबी रेखा से नीचे थे.

इस प्रकार, शहरी क्षेत्रों में 27.5 प्रतिशत आबादी या 8.71 करोड़ लोग गरीबी रेखा से नीचे जीवन यापन कर रहे थे। यानी उस समय कुल आबादी का 37.2 फीसदी यानी करीब 40 करोड़ लोग गरीबी रेखा से नीचे जीवन यापन कर रहे थे. तेंदुलकर समिति ने अपना मूल्यांकन इसी क्रय शक्ति समता (पीपीपी) से संबंधित अंतर्राष्ट्रीय विनिमय के सिद्धांत के आधार पर किया था। जिसके आधार पर 2005 में विश्व बैंक ने प्रतिदिन 1.25 डॉलर से कम कमाने वालों को गरीबी रेखा से नीचे माना। 2021 में यह बढ़कर 1.99 डॉलर हो गया.

2009-10 में क्या पैमाना बन गया
तेंदुलकर समिति द्वारा अपनाई गई पद्धति के आधार पर, 2009-10 में, ग्रामीण क्षेत्रों में 672.8 रुपये प्रति माह यानी 22.42 रुपये प्रति दिन और शहरी क्षेत्रों में 859.6 रुपये प्रति माह यानी 28.6 रुपये प्रति दिन या उससे कम कमाने वाले व्यक्ति को गरीबी रेखा से नीचे माना जाता था। रेखा। इस नये आकलन से 2009-10 में गरीबी रेखा से नीचे रहने वाले लोगों की संख्या घटकर 29.8 प्रतिशत रह गयी। इतना ही नहीं, 2011-12 में यह और गिरकर 21.9 फीसदी पर आ गई. तब यह माना गया था कि जो लोग शहरी इलाकों में प्रतिदिन वस्तुओं और सेवाओं पर 33.33 रुपये और ग्रामीण इलाकों में 27.20 रुपये खर्च कर सकते हैं, वे गरीब नहीं हैं।

रंगराजन समिति ने क्या रिपोर्ट दी?
दरअसल ये तस्वीर काफी धुंधली थी. इसकी जानकारी खुद योजना आयोग को भी थी. इसके बाद 2013 में योजना आयोग ने प्रधानमंत्री की आर्थिक सलाहकार परिषद के पूर्व अध्यक्ष सी. रंगराजन के नेतृत्व में एक नई समिति का गठन किया. इस समिति ने जुलाई 2014 में प्रस्तुत अपनी रिपोर्ट में गरीबी रेखा निर्धारित करने के लिए पोषण, कपड़े, आवास किराया, परिवहन व्यय, शिक्षा के साथ-साथ गैर-खाद्य वस्तुओं पर होने वाले खर्च को भी ध्यान में रखा। समिति ने सुझाव दिया कि ग्रामीण भारत में प्रतिदिन 27 रुपये और शहरी क्षेत्रों में 33 रुपये प्रतिदिन से अधिक कमाने वालों को गरीबी रेखा से ऊपर माना जाना चाहिए। इस तरह गरीबों का एक नया आंकड़ा अब नजर आने लगा. देश की कुल 29.5 प्रतिशत आबादी गरीबी रेखा के नीचे आ गयी।

भूख और गरीबी के खिलाफ लड़ाई जारी है
कोरोना महामारी के दौरान केंद्र और राज्य सरकारों ने गरीबों और वंचितों के लिए सस्ते या मुफ्त अनाज की व्यवस्था की. केंद्र सरकार ने 2020 में प्रधानमंत्री गरीब कल्याण अन्न योजना के तहत 80 करोड़ लोगों को पांच किलो मुफ्त राशन देने का प्रावधान किया. इस योजना को कई बार बढ़ाया जा चुका है। फिलहाल यह योजना 2028 तक जारी रहेगी. अगर 80 करोड़ का आंकड़ा देखें तो यह देश की आबादी का करीब 58 फीसदी है. यह आंकड़ा देश के नीति निर्माताओं के लिए चिंता का विषय होना चाहिए। इससे पता चलता है कि देश की एक बड़ी आबादी की भूख और गरीबी के खिलाफ लड़ाई अभी खत्म नहीं हुई है।

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