शेखर दोनेत्स्क: यूक्रेन में जारी युद्ध के बीच फ़ुटबॉल क्लब ‘चमत्कार’ के मौसम के साथ आशा का संदेश भेजने की उम्मीद करता है



सीएनएन

2014 में यूक्रेन के डोनबास क्षेत्र में अपने घर से उखाड़ा गया, सॉकर क्लब शेखर डोनेट्स्क एक दशक के करीब देश भर के स्टेडियमों में खेले जाने वाले युद्ध के कारण हुए बदलाव और उथल-पुथल का आदी है।

लेकिन शेखर के मानकों के अनुसार भी, पिछले फरवरी में यूक्रेन पर रूस के आक्रमण के बाद से जो घटनाएँ सामने आई हैं, वे अभूतपूर्व हैं।

क्लब के सीईओ सर्गेई पल्किन ने सीएनएन स्पोर्ट्स को बताया, “हम पिच पर जो कर रहे हैं, वह हमारे लोगों, हमारे शरणार्थियों, हमारी यूक्रेनी सेना के समर्थन में है।”

“हमारे कोचिंग स्टाफ और मेरे खिलाड़ियों के सभी भाषणों पर ध्यान केंद्रित किया गया है [the fact] कि हम यूक्रेन के लिए खेल रहे हैं।”

रूस के आक्रमण की शुरुआत में, यूक्रेनी प्रीमियर लीग को छह महीने के लिए स्थगित कर दिया गया था, उस समय शेखर ने युद्ध में पकड़े गए लोगों के लिए धन जुटाने के लिए पूरे यूरोप में “शांति के लिए वैश्विक यात्रा” शुरू की थी।

खेल अगस्त में फिर से शुरू हुए लेकिन वैश्विक फुटबॉल शासी निकाय फीफा के बाद ही घोषणा की गई कि विदेशी खिलाड़ी युद्ध के प्रकोप के बाद यूक्रेनी टीमों को छोड़ सकते हैं। इसके तुरंत बाद शेखर के कोचिंग स्टाफ ने भी क्लब छोड़ दिया।

पल्किन कहते हैं, “हमने अपनी आधी टीम खो दी … हमने अपने कोचिंग स्टाफ को खो दिया और वास्तव में हमने शुरुआत से ही सब कुछ शुरू कर दिया।”

शेखर ने यूक्रेनी प्रीमियर लीग की बहाली से पहले एक नए कोच, क्रोएशियाई इगोर जोविसेविक को काम पर रखा और यूक्रेनी खिलाड़ियों के साथ अपनी टीम का पुनर्निर्माण किया।

देश के पश्चिमी भाग में खेलने वाले शेखर के साथ अगस्त में खेल फिर से शुरू हुए। लेकिन युद्ध के खतरे के खिलाफ, फ़ुटबॉल अक्सर एक दूर की चिंता की तरह महसूस होता।

“खिलाड़ियों के लिए, यह मुश्किल है क्योंकि लगभग सभी खिलाड़ी परिवारों के बिना रह रहे हैं, [who] विदेश में सुरक्षा क्षेत्रों में रह रहे हैं,” पल्किन कहते हैं।

“यह मनोवैज्ञानिक दृष्टिकोण से कठिन है … जीवित रहना और वहां रहना अविश्वसनीय रूप से कठिन है [Ukraine] और जीवन के इन सभी क्षणों को जीने के लिए।

कुछ लोगों ने इस सीज़न की चैंपियंस लीग, यूरोप की प्रमुख क्लब फ़ुटबॉल प्रतियोगिता में शेखर के अस्थायी दस्ते से किसी भी प्रकार की प्रगति की उम्मीद की होगी, कम से कम इसलिए नहीं कि टीम को वारसॉ की पोलिश राजधानी में अपना “घरेलू” खेल खेलना था।

लेकिन आरबी लीपज़िग के खिलाफ जीत दर्ज करने और रियल मैड्रिड और सेल्टिक के खिलाफ ड्रॉ करने के बाद, शेखर ग्रुप एफ में तीसरे स्थान पर रहे और दूसरे स्तर के यूरोपा लीग के नॉकआउट चरणों के लिए क्वालीफाई किया।

सितंबर में चैंपियंस लीग में आरबी लीपज़िग को हराने के बाद शेखर के खिलाड़ी यूक्रेन के झंडे के साथ पोज देते हुए।

पल्किन कहते हैं, “जब आपके घर में समस्याएं होती हैं – बड़ी समस्याएं, बहुत सारे लोग मर रहे हैं – तो ध्यान केंद्रित करना मुश्किल होता है।”

“हमारे लिए, हमने चैंपियंस लीग के ग्रुप स्टेज में जो किया वह एक चमत्कार था – लगभग एक नई टीम और एक नया कोचिंग स्टाफ और हमें ग्रुप में तीसरा स्थान मिला। मुझे अपनी टीम पर बहुत गर्व है।”

यूक्रेनी प्रीमियर लीग वर्तमान में शीतकालीन अवकाश पर है। आने वाले हफ्तों में यह फिर से शुरू होगा, 16 और 23 फरवरी को यूरोपा लीग में दो चरणों में शेखर का सामना रेनेस से होगा।

क्लब सीजन के दूसरे भाग में स्टार खिलाड़ी मायखाइलो मुद्रिक के बिना शुरू होगा, जिसे इंग्लिश प्रीमियर लीग की ओर से चेल्सी द्वारा $75 मिलियन में बोनस भुगतान के रूप में अतिरिक्त $35 मिलियन की उम्मीद के साथ साइन किया गया है – एक यूक्रेनी खिलाड़ी के लिए एक रिकॉर्ड शुल्क।

मुद्रिक, जिन्होंने इस सीज़न के चैंपियंस लीग के ग्रुप चरणों में तीन गोल किए, परिणामों के विनाशकारी दौर के बीच लीग तालिका में 10वें स्थान पर क्लब के साथ चेल्सी पहुंचे।

पल्किन, हालांकि, मानते हैं कि 22 वर्षीय विंगर चेल्सी की किस्मत को पुनर्जीवित करने में मदद कर सकता है।

“मायखाइलो एक शीर्ष पेशेवर है और वह बहुत महत्वाकांक्षी लड़का है,” वे कहते हैं। “वह पिच पर और पिच के बाहर बहुत महत्वाकांक्षी है। अपने पिछले 20 सालों में मैंने इस तरह का खिलाड़ी कभी नहीं देखा… मुझे यकीन है कि यह शख्स चेल्सी को ढेर सारे खिताब दिलाएगा।’

मुद्रिक पिछले अक्टूबर में चैंपियंस लीग में सेल्टिक के खिलाफ स्कोरिंग का जश्न मनाते हैं।

मुद्रिक के स्थानांतरण के बाद, शेखर के अध्यक्ष, रिनैट अख्मेतोव ने घोषणा की कि वह चिकित्सा उपचार और मनोवैज्ञानिक सहायता सहित यूक्रेन के युद्ध प्रयासों के लिए $25 मिलियन आवंटित करेंगे।

और यूक्रेन के लिए वित्तीय सहायता राहत से परे, शेखर के पास टीम के मैदान में हर बार आशा फैलाने का व्यापक, कम ठोस लक्ष्य है।

पल्किन कहते हैं, “जब हम फ़ुटबॉल खेल रहे होते हैं, तो हम पूरी दुनिया को दिखाते हैं कि हम ज़िंदा हैं, हम जीते हैं और हमें लड़ना जारी रखना है।”

“हम पूरी दुनिया को संदेश भेज रहे हैं कि हमें यूक्रेन का समर्थन करने की आवश्यकता है। हमें इस युद्ध को जीतने की जरूरत है क्योंकि लोकतंत्र को निरंकुशता पर विजय प्राप्त करनी चाहिए।