श्रमिक संघ गर्म हैं, लेकिन उनका क्षण नहीं रह सकता है

अमेरिकी श्रमिक नेता इसे आमूल-चूल परिवर्तन के क्षण के रूप में देखते हैं: स्टारबक्स कॉफी की दुकानों और अमेज़ॅन गोदामों में श्रमिक उठ रहे हैं और प्रतिनिधित्व की मांग कर रहे हैं। पोल लाखों और समर्थन संघों को दिखाते हैं या चाहते हैं कि उन्हें उनके साथ जुड़ने का मौका मिले। राष्ट्रपति बिडेन, कांग्रेस के दोनों सदनों में बहुमत के साथ, फ्रैंकलिन डी. रूजवेल्ट के बाद से सबसे अधिक संघ-समर्थक प्रशासन का नेतृत्व करना चाहते हैं।

सबसे बड़ी और सबसे प्रभावशाली यूनियनों में से एक, सर्विस एम्प्लॉइज इंटरनेशनल यूनियन की अध्यक्ष मैरी के हेनरी ने कहा, “एक महान गणना है और श्रमिकों के पास यह है।”

फिर भी जब विशेषज्ञ श्रम के इर्द-गिर्द नए उत्साह को स्वीकार करते हैं, तो वे आगाह करते हैं कि जिन यूनियनों ने दशकों से सदस्यता में गिरावट का सामना किया है, उनके ज्वार को मोड़ने की संभावना नहीं है। यूनियनों के अवसर का क्षण पहले से ही खिसक रहा है। रिपब्लिकन नवंबर के चुनावों में सीटें हासिल करने के लिए तैयार हैं। और एक संभावित मंदी महामारी के मद्देनजर उभरे तंग श्रम बाजार में दुर्लभ उत्तोलन श्रमिकों का सफाया कर सकती है।

“व्हाट यूनियंस नो लॉन्गर डू” के लेखक और वाशिंगटन में समाजशास्त्र के प्रोफेसर जेक रोसेनफेल्ड ने कहा, “हवाएं श्रमिकों की पीठ पर हैं और इससे उन जगहों पर श्रमिक ड्राइव को बढ़ावा मिला है जो कुछ साल पहले असंभव हो गए थे।” सेंट लुइस में विश्वविद्यालय।

लेकिन “क्षितिज पर बादल हैं,” उन्होंने कहा।

संघों ने लंबे समय से संगठित प्रयासों से लड़ने वाले नियोक्ताओं द्वारा आयोजित संरचनात्मक लाभों के बारे में शिकायत की है। नियोक्ता अनिवार्य बैठकें कर सकते हैं जहां पर्यवेक्षक यूनियनों के खिलाफ पैरवी करते हैं। और यद्यपि संगठित करने की कोशिश के लिए कर्मचारियों को निकालना तकनीकी रूप से अवैध है, ऐसा करने के लिए नियोक्ताओं को जो दंड का सामना करना पड़ता है वह अक्सर छोटा होता है – और हमेशा एक आयोजक की बर्खास्तगी के महीनों या वर्षों बाद आता है।

नियोक्ता संघ मान्यता प्रक्रिया और उसके बाद आने वाली अनुबंध वार्ता को भी खींच सकते हैं, क्योंकि वे कर्मचारियों के अपनी नौकरी छोड़ने या आर्थिक स्थितियों में बदलाव की प्रतीक्षा करते हैं। नियोक्ता की शक्ति केवल तभी बढ़ेगी जब श्रम बाजार, जो अब हाल के वर्षों में सबसे तंग में से एक है, शिथिल हो जाता है, और श्रमिक मंदी से डरने लगते हैं।

“जब वे उन बंदी श्रोताओं की बैठकें कर रहे होते हैं, तो वे मूल रूप से कह सकते हैं, ‘ठीक है, अर्थव्यवस्था खराब होने वाली है, इसलिए आपके लिए नौकरी ढूंढना कठिन होगा,” एक श्रम इतिहासकार जॉन शेल्टन ने कहा। विस्कॉन्सिन-ग्रीन बे विश्वविद्यालय।

1950 के दशक के मध्य में 10 में से 1 अमेरिकी श्रमिक श्रमिक संघ में है, जो 3 में से 1 से अधिक के शिखर से नीचे है। निजी क्षेत्र के कर्मचारियों की तुलना में सरकारी कर्मचारियों के यूनियन में होने की संभावना पांच गुना अधिक होती है।

राष्ट्रीय श्रम संबंध बोर्ड को इस वर्ष संघ चुनाव कराने के लिए 2021 में इसी अवधि की तुलना में अधिक अनुरोध प्राप्त हुए हैं। लेकिन चुनावों के लिए इन अनुरोधों में अधिकांश वृद्धि स्टारबक्स कैफे से हो रही है, जिनमें से प्रत्येक में केवल दो दर्जन कर्मचारी कार्यरत हैं, जिसका अर्थ है कि समग्र संघ प्रतिनिधित्व पर संभावित प्रभाव मामूली हो सकता है, भले ही वे चुनाव सफल हों।

शेल्टन ने श्रमिकों की सर्वोच्च प्राथमिकता, पीआरओ अधिनियम को पारित करने के लिए पर्याप्त समर्थन जुटाने में विफल रहने के लिए डेमोक्रेट की आलोचना की, जो आयोजन को नियंत्रित करने वाले नियमों को बदल देगा। पिछले अगस्त में अपनी मृत्यु से तीन महीने पहले द टाइम्स के साथ एक साक्षात्कार में, एएफएल-सीआईओ के प्रभावशाली अध्यक्ष रिचर्ड ट्रुमका ने एक संघ के व्यक्ति की तरह सोचने के लिए बिडेन की प्रशंसा की, लेकिन कहा कि उनके श्रम एजेंडे की सफलता उस बिल को पारित करने पर निर्भर करेगी।

“अगर पीआरओ अधिनियम अंततः पारित नहीं होता है, तो कामकाजी लोगों के लिए कोई वसूली नहीं होगी,” उन्होंने कहा। “इसे चलाने के लिए कुछ भी नहीं है।”

ट्रुमका ने भविष्यवाणी की कि डेमोक्रेट 50 वोट जुटाएंगे और समान रूप से विभाजित सीनेट में विधेयक को पारित करने का एक तरीका ढूंढेंगे, उपराष्ट्रपति कमला हैरिस के टाई-ब्रेकिंग वोट के साथ। लेकिन इसे कुछ हद तक रोक दिया गया है, क्योंकि डेमोक्रेट 50 वोटों को इकट्ठा करने या सीनेट फाइलबस्टर नियमों को बदलने में असमर्थ रहे हैं, जिसके लिए 60 वोट प्राप्त करने के लिए अधिकांश कानून की आवश्यकता होती है।

प्रशासन ने प्रशासनिक परिवर्तन करने के लिए अपने अधिकार का उपयोग करने की कोशिश की है जिससे आयोजकों को राष्ट्रीय श्रम संबंध बोर्ड में मान्यता प्राप्त करने में मदद मिली है और इसके हस्ताक्षर खर्च बिलों पर आवश्यकताओं को बनाने में मदद मिली है जो अमेरिकी नौकरियों के लिए इलेक्ट्रिक कारों जैसी चीजों पर सब्सिडी को जोड़ती है।

SEIU के हेनरी ने कहा, “PRO अधिनियम अभी भी एक आवश्यक कदम है, लेकिन बिडेन प्रशासन के बारे में उल्लेखनीय बात यह है कि वे सरकार के हर उपकरण और स्तर का उपयोग कर रहे हैं।”

बिडेन और हैरिस, जो प्रशासन की श्रम परिषद का नेतृत्व करते हैं, ने भी अपने मंच का उपयोग यूनियनों का समर्थन करने के लिए पहले के डेमोक्रेटिक प्रशासनों की तुलना में कहीं अधिक किया है, अपने भाषणों में श्रमिकों और मजदूरी को एकजुट करने और आमंत्रित करने की कोशिश कर रहे अमेज़ॅन श्रमिकों के लिए समर्थन के संदेश रिकॉर्ड किए हैं। मई में, हैरिस और श्रम सचिव मार्टी वॉल्श ने व्हाइट हाउस में अमेज़ॅन लेबर यूनियन के क्रिश्चियन स्मॉल और स्टारबक्स वर्कर्स यूनाइटेड के लौरा गार्ज़ा से मुलाकात की।

हैरिस बुधवार को लास वेगास में थे – एक ऐसा शहर जो सीनेट के नियंत्रण के लिए महत्वपूर्ण होगा – यूनाइटेड स्टीलवर्कर्स सम्मेलन में बोलने के लिए।

गोल्डन गेट ब्रिज और अन्य अमेरिकी स्मारकों के निर्माण में स्टीलवर्कर्स की भूमिका के बारे में सीखते हुए, उन्होंने खाड़ी क्षेत्र में अपने युवाओं को याद करते हुए कहा, “आपने अमेरिका को दुनिया में सबसे शक्तिशाली राष्ट्र बनाने में मदद की।”

हैरिस ने 20वीं सदी में विनिर्माण की गिरावट और मध्यम वर्ग की मजदूरी और समुदायों पर इसके प्रभाव के बारे में बात की। उन्होंने “अमेरिकी श्रमिक आंदोलन में एक नए युग” का नेतृत्व करने के लिए स्टीलवर्कर्स की प्रशंसा की, जिसमें Google ठेकेदारों को एकजुट करने में मदद शामिल है, और हाई-स्पीड इंटरनेट, स्वच्छ पीने के पाइप और बाइडेन के कार्यकाल के दौरान स्वीकृत सड़क परियोजनाओं के निर्माण में यूनियन कार्यकर्ताओं की भूमिका के बारे में बात की। .

उन्होंने प्रशासन के जलवायु और स्वास्थ्य देखभाल खर्च बिल का वादा किया, जो आने वाले दिनों में सदन में अंतिम पारित होने की उम्मीद है, “इस्पात कस्बों और कोयला देश में” नौकरियां लाएगा: पवन टरबाइन के लिए स्टील फोर्जिंग, इलेक्ट्रिक कारों के लिए ग्लास काटने, सौर पैनलों के लिए रबर स्थापित करना।

बिडेन की संघ-समर्थक बयानबाजी बराक ओबामा और बिल क्लिंटन जैसे नेताओं से भी आगे जाती है। श्रमिकों पर जोर देने से 2020 में बिडेन को पूर्व राष्ट्रपति ट्रम्प को हराने में मदद मिल सकती है। लेकिन कई श्वेत श्रमिक संघ के सदस्यों ने डेमोक्रेटिक पार्टी छोड़ दी है और रिपब्लिकन को नवंबर के चुनावों में सदन, सीनेट या दोनों पर नियंत्रण हासिल करने में मदद कर सकते हैं।

लॉस एंजिल्स स्थित नियोक्ता समूह के अध्यक्ष मार्क विल्बर, जो व्यापार मालिकों की वकालत करते हैं, ने कहा कि यूनियनों में गिरावट उनके अप्रचलन का परिणाम है, खासकर कैलिफ़ोर्निया में, जिसमें अन्य राज्यों की तुलना में अधिक श्रमिक सुरक्षा है। उन्होंने कहा कि श्रमिक किसी ऐसी चीज के लिए बकाया भुगतान नहीं करना चाहते हैं जिसकी उन्हें आवश्यकता नहीं है और उपभोक्ता अतिरिक्त लागत का भुगतान नहीं करना चाहते हैं।

“एक सौ साल पहले, इसकी वास्तव में आवश्यकता थी,” उन्होंने कहा। “मजदूर काम पर मर गए। वे दिन वास्तव में अब प्रासंगिक नहीं हैं।”

एएफएल-सीआईओ के अध्यक्ष के रूप में ट्रुमका की जगह लेने वाली लिज़ शूलर ने कहा कि वह रोजाना प्रशासन के सदस्यों के संपर्क में हैं और यूनियन कानून पारित करने में कोई कसर नहीं छोड़ रही हैं। लेकिन उनका मानना ​​​​है कि कई अमेरिकी बुनियादी ढांचे के लिए बिडेन प्रशासन द्वारा सुरक्षित किए गए सैकड़ों अरबों खर्च की अनदेखी कर रहे हैं – एक अर्धचालक उद्योग, इलेक्ट्रिक कार विस्तार, सड़कों और राजमार्गों का निर्माण।

शुलर ने कहा, “इन सभी बड़े निवेशों में श्रम मानक जुड़े हुए हैं, यह सुनिश्चित करने के लिए कि हम कामकाजी लोगों को लाभान्वित करने जा रहे हैं।”

उसने कहा कि उसका संघ संघ अपने निवेश और सहकारी प्रयासों को बढ़ा रहा है ताकि अमेज़ॅन श्रमिकों और अन्य उद्योगों को संघ बनाने के लिए नवेली आंदोलनों में मदद मिल सके। शुलर ने माइक्रोसॉफ्ट के उदाहरण की ओर इशारा किया, जो एक सकारात्मक संकेत के रूप में, अपनी गेमिंग सहायक कंपनियों में से एक के कर्मचारियों के लिए संघ बनाना आसान बनाने के लिए सहमत हो गया। लेकिन उसने कहा कि स्टारबक्स के साथ संघर्ष – जिसने मजदूरी बढ़ा दी है और आयोजकों के खिलाफ पीछे धकेल दिया है – दिखाता है कि प्रतिरोध मजबूत है।

“एक लापता घटक कंपनियां हैं,” उसने कहा। “कंपनियां अपने पास मौजूद हर चीज के साथ श्रमिकों से लड़ रही हैं।”