सरवर एनबीए, डब्ल्यूएनबीए फीनिक्स बिक्री के बाद बुध के लिए अगला कदम

फीनिक्स मर्करी ने तीन WNBA चैंपियनशिप जीती हैं और महिला बास्केटबॉल के इतिहास में शायद सबसे महान खिलाड़ी हैं।

फीनिक्स सन्स एंड द मर्करी के बहुसंख्यक मालिक रॉबर्ट सरवर फ्रेंचाइजी बेच रहे हैं। सन एक गर्म मौसम वाले शहर में एनबीए में एक आकर्षक शिखर संपत्ति है। लेकिन मर्करी – एनबीए की “बहन” संगठन – के पास खिताब हैं और यह एक मूल WNBA टीम है जिसमें अधिक लगे हुए प्रशंसक आधार हैं।

इस बात की कोई गारंटी नहीं है कि फ़्रैंचाइजी एक साथ बेची जाएंगी, हालांकि यह सरवर का इरादा प्रतीत होता है, जैसा कि मिनेसोटा टिम्बरवॉल्व्स/मिनेसोटा लिंक्स के मालिक ग्लेन टेलर के लिए था जब उन्होंने पिछले साल दोनों फ्रेंचाइजी बेचे थे।

द मर्करी उन आठ टीमों में से एक थी, जिन्होंने 1997 में WNBA को लॉन्च किया था, जो तब NBA टीमों के स्वामित्व में थी। WNBA का विस्तार 2003 के सीज़न में बाहरी स्वामित्व (NBA टीमों से अलग) की अनुमति देने के लिए हुआ। अब तक, 12 WNBA टीमों में से पांच NBA टीमों से संबद्ध हैं: मर्करी, लिंक्स, इंडियाना फीवर, न्यूयॉर्क लिबर्टी और वाशिंगटन मिस्टिक्स।

मरकरी के नए मालिक (मालिकों) को एक संगठन विरासत में मिलेगा जो लीग के इतिहास का एक अभिन्न अंग है। फीनिक्स ने WNBA ऑल-स्टार गेम (2014) और कमिश्नर कप फाइनल (2021) की मेजबानी की है, और इसके प्रशंसक समर्थन के लिए जाना जाता है।

लेकिन इतिहास एक बात है; वर्तमान बिक्री के लिए फ्रेंचाइजी के पास स्थिर जमीन पर नहीं है। एक बार जब नया स्वामित्व आ जाता है, तो नेतृत्व पहले से कहीं अधिक महत्वपूर्ण हो जाएगा।

इस पिछले सीज़न में मरकरी के पास अत्यधिक मात्रा में कर्मियों का संघर्ष था और कुछ बिंदु पर फ्रैंचाइज़ी का चेहरा और महिला बास्केटबॉल के चेहरों में से एक डायना तोरासी को खो देगा। एक नया मालिक या स्वामित्व समूह बुध के साथ कितना व्यावहारिक निर्णय लेना चाहेगा, यह देखा जाना बाकी है। 2013 से WNBA टीम के महाप्रबंधक, लंबे समय तक Suns/Mercury के कार्यकारी जिम पिटमैन, फ्रैंचाइज़ी की स्थापना के बाद से मर्करी के वित्तीय निर्णयों का हिस्सा रहे हैं।

अप्रैल 2004 में सरवर ने सूर्य और बुध का अपना हिस्सा खरीदा, उसी महीने बुध ने यूकोन से टौरासी नंबर 1 का मसौदा तैयार किया। अब 40, टॉरासी डब्ल्यूएनबीए के सर्वकालिक अग्रणी स्कोरर हैं और 2007, 2009 और 2014 में चैंपियनशिप के लिए फ्रेंचाइजी का नेतृत्व किया। यह अनिश्चित है कि टॉरासी कितनी देर तक खेलेगा, लेकिन बुध को पता है कि एक नया युग बाद में आने के बजाय जल्द ही आ जाएगा।

हालाँकि, टौरासी का भविष्य उस एकमात्र मुद्दे से दूर है जिसका बुध सामना कर रहा है। उन्होंने पिछले साल लंबे समय के कोच सैंडी ब्रोंडेलो को जाने दिया, भले ही वह टीम को 2021 WNBA फाइनल में ले गई थी। मर्करी ने उनकी जगह वैनेसा न्यागार्ड, एक WNBA सहायक के साथ ले ली, जिसका केवल पिछला हेड कोचिंग अनुभव हाई स्कूल स्तर पर था। उन्होंने केंद्र टीना चार्ल्स और गार्ड डायमंड डेशील्ड्स को मुफ्त एजेंटों के रूप में भी हस्ताक्षर किया, और कम से कम शुरुआत में ऐसा प्रतीत हुआ कि एक टीम है जो 2022 चैंपियनशिप के लिए दृढ़ता से संघर्ष करेगी।

और फिर केंद्र ब्रिटनी ग्रिनर, मर्करी के पूर्व नंबर 1 पिक्स में से एक, को फरवरी में ड्रग के आरोप में गिरफ्तार किया गया था और अगस्त में नौ साल की सजा के बाद से रूसी जेल में बंद कर दिया गया है। फिर, सीजन की शुरुआत में टौरासी और साथी गार्ड स्काईलार डिगिन्स-स्मिथ और डिगिन्स-स्मिथ और न्यागार्ड के बीच तनाव स्पष्ट था। चार्ल्स ने जून में एक अनुबंध तलाक में टीम छोड़ दी, प्रतिद्वंद्वी सिएटल स्टॉर्म में शामिल हो गए। नियमित सीज़न के अंत तक, टौरासी को चोट के कारण दरकिनार कर दिया गया था और डिगिन्स-स्मिथ ने व्यक्तिगत कारणों से टीम छोड़ दी थी, जबकि मर्क्यूरी प्लेऑफ़ की दौड़ के बीच में था।

मर्क्यूरी पोस्टसियस पर पहुंच गया, पहले दौर में अंतिम चैंपियन लास वेगास से हार गया। डिगिन्स-स्मिथ एक और सीज़न के लिए अनुबंध के अधीन है, जैसे कि डेशील्ड्स और स्टार्टर ब्रायना टर्नर हैं। लेकिन बुध के बाकी रोस्टर प्रवाह में हैं, और ऐसा लगता है कि टीम को डिगिन्स-स्मिथ या न्यागार्ड को रखने के बीच निर्णय लेना पड़ सकता है यदि उनके रिश्ते में सुधार नहीं किया जा सकता है।

बुध ने पिछले 16 सीज़न में 14 प्लेऑफ़ में जगह बनाई है, जिसमें पिछले 10 भी शामिल हैं। यदि सूर्य और बुध एक साथ रहते हैं, तो यह निरंतरता प्रदान करेगा कि बुध 1997 से फलता-फूलता है। यह उन सभी WNBA टीमों के लिए नहीं हुआ है जिनकी एनबीए भाइयों को बेच दिया गया या स्थानांतरित कर दिया गया।

चार्लोट स्टिंग भी एक मूल WNBA फ्रैंचाइज़ी थी, जिसका स्वामित्व NBA के चार्लोट हॉर्नेट्स के पास था। लेकिन जब हॉर्नेट न्यू ऑरलियन्स में स्थानांतरित हो गए, तो स्टिंग चार्लोट में रहा, जिसे रॉबर्ट एल। जॉनसन ने खरीदा था, जो कि विस्तार बॉबकैट्स के प्रमुख मालिक थे, जो उस उत्तरी कैरोलिना शहर में आ रहे थे। लेकिन स्टिंग को 2006 WNBA सीज़न के बाद भंग कर दिया गया था, जब बॉबकैट्स अब कम उपस्थिति का हवाला देते हुए टीम का मालिक नहीं बनना चाहते थे।

प्ले Play

2:08

रॉबर्ट सरवर द्वारा फ्रैंचाइज़ी बेचने के अपने इरादे की घोषणा के बाद रमोना शेलबर्न ने सन्स के संभावित नए मालिकों की सूची बनाई।

जब क्ले बेनेट ने 2006 में सिएटल सुपरसोनिक्स खरीदा, तो उन्होंने WNBA का स्टॉर्म भी खरीदा और 2007 सीज़न के लिए उनका स्वामित्व लिया। जब सिएटल में एक नया अखाड़ा नहीं बनाया गया था, तो बेनेट ने 2008 में सोनिक्स को ओक्लाहोमा सिटी में थंडर बनने के लिए स्थानांतरित कर दिया। स्टॉर्म को एक स्थानीय स्वामित्व समूह, फ़ोर्स 10 हुप्स एलएलसी को बेचा गया, जिसने सिएटल में WNBA टीम को रखा और अभी भी इसका मालिक है। स्वतंत्र स्वामित्व के तहत तूफान बहुत सफल रहा है, फोर्स 10 के लिए अपनी चार में से तीन चैंपियनशिप जीतकर।

मार्च 2009 में डेट्रॉइट पिस्टन और शॉक के मालिक बिल डेविडसन की मृत्यु हो गई, और बाद में उस वर्ष शॉक को तुलसा में मालिकों को बेच दिया गया। पिस्टन 2010 में बिक्री के लिए चला गया, और 2011 में मालिक टॉम गोरेस को बेच दिया गया, जिन्होंने उन्हें डेट्रॉइट में रखा था। शॉक 2010-2015 तक तुलसा में खेला गया, और फिर विंग्स बनने के लिए 2016 में डलास में स्थानांतरित हो गया।

सैक्रामेंटो मोनार्क्स, डब्लूएनबीए की मूल आठ फ्रेंचाइजी में से एक, 2009 के अंत में किंग्स के तत्कालीन मालिकों, मालोफ परिवार द्वारा डब्लूएनबीए टीम को नहीं चलाने का फैसला करने के बाद जोड़ दिया गया था और दूसरा खरीदार नहीं मिला था। मालोफ़्स ने अंततः 2013 में किंग्स को बेच दिया, और उन्हें सिएटल ले जाने के प्रयास के बावजूद, वे सैक्रामेंटो में रहे।

ये सभी स्थितियां 2006-2009 के दौरान हुई, वैश्विक वित्तीय संकट के दौरान, जब ह्यूस्टन धूमकेतु भी भंग हो गए और WNBA को अपनी सबसे बड़ी चुनौतियों का सामना करना पड़ा। जबकि WNBA फ्रैंचाइज़ी का मूल्य उस तरह से नहीं बढ़ा है जैसा NBA फ्रैंचाइज़ी का है, WNBA और उसकी टीमें अब आर्थिक रूप से एक मजबूत स्थिति में हैं और अपने दर्शकों को बढ़ा दिया है।

यह बुध को एक मूल्यवान संपत्ति बनाता है – न कि “और” या “भी” जबरन बिक्री में – सूर्य के साथ, और नए स्वामित्व में वह मानसिकता आगे बढ़नी चाहिए।