सांता क्लॉज़: सांता क्लॉज़ की कहानी क्या है? माता-पिता की बचपन में ही मृत्यु हो गई और वे अपनी संपत्ति छोड़ गए।

सिडनी: हम सभी हंसमुख, सफेद बालों वाले और दाढ़ी वाले गोलू मोलू आदमी से परिचित हैं जो क्रिसमस की पूर्व संध्या पर चुपचाप चिमनी के पास बच्चों को उपहार देता है। लेकिन यह कहां से आया? ईसाई धर्म में अपनी जड़ों के साथ, दुनिया के सबसे प्रिय उपहार देने वाले की उत्पत्ति समय, संस्कृति और धर्म से परे है।

सेंट निकोलस
यह सब सेंट निकोलस से शुरू होता है, एक व्यक्ति जो चौथी शताब्दी में रहता था। कोई भी विश्वसनीय ऐतिहासिक स्रोत उनके जीवन के तथ्यों को साबित नहीं कर सकता है, लेकिन परंपरा के अनुसार, मायरा के संत निकोलस, जिन्हें बाद में बारी के संत निकोलस के नाम से जाना जाता था, सम्राट कॉन्सटेंटाइन द ग्रेट के शासनकाल के दौरान रहते थे। . परंपरा के अनुसार, उनका जन्म एशिया माइनर में प्राचीन लाइकिया के एक शहर पटारा में हुआ था, जो अब तुर्की का हिस्सा है। निकोलस, जो बाद में मायरा के बिशप बने, अपनी गहरी ईसाई आस्था और असाधारण करुणा के लिए जाने जाते थे।

हालाँकि ऐतिहासिक रिकॉर्ड उनके जीवन का विस्तृत विवरण प्रदान नहीं करता है, लेकिन परंपरा हमें बताती है कि उन्होंने अपनी युवावस्था में फिलिस्तीन और मिस्र की यात्रा की, जिससे उनकी गहरी आध्यात्मिक प्रतिबद्धता विकसित हुई। निकोलस जब छोटा था तब अनाथ हो गया था और उसके पास एक बड़ी विरासत बची थी। उन्होंने इस पैसे का इस्तेमाल जरूरतमंदों की मदद के लिए करने का फैसला किया। उनकी उदारता का सबसे प्रसिद्ध कार्य तीन गरीब बहनों के लिए दहेज प्रदान करना था। जब उनकी उदारता के कार्यों के कारण उन्हें एक संत के रूप में पहचाना गया, तो बच्चों के संरक्षक और संरक्षक के रूप में उनकी प्रशंसा की गई।

सेंट निकोलस दिवस
पूरे यूरोप में, संत निकोलस की दानशीलता और दयालुता की विरासत ने कई तरह की परंपराओं को जन्म दिया, 6 दिसंबर उनका पर्व बन गया। फ्रांस में, विशेष रूप से अलसैस और लोरेन जैसे क्षेत्रों में, बच्चे इस उम्मीद में सेंट निकोलस के लिए अपने जूते बाहर छोड़ देते थे कि अगली सुबह वे उन्हें चॉकलेट और उपहारों से भरे हुए पाएंगे। इस परंपरा के साथ एक परेड भी होती थी जिसमें एक गधा बच्चों के लिए बिस्कुट और मिठाइयों की टोकरियाँ लेकर शहर की सड़कों से गुजरता था।

मध्य यूरोप में, विशेष रूप से अल्पाइन क्षेत्रों में, चूंकि गैर-ईसाई आबादी ने ईसाई धर्म को अपने धर्म के रूप में अपनाया, सेंट निकोलस दिवस परंपराएं धीरे-धीरे अद्वितीय स्थानीय रीति-रिवाजों के साथ विलीन हो गईं। यहां, सेंट निकोलस ने न केवल अच्छे व्यवहार वाले बच्चों को उपहारों से पुरस्कृत किया, बल्कि उनके साथ क्रैम्पस भी थे, जो एक डरावना व्यक्ति था जो दुर्व्यवहार करने वालों को “दंडित” करता था। इस परंपरा ने स्थानीय लोककथाओं के अभिन्न अंग इनाम और बदले के विपरीत विषयों पर प्रकाश डाला।

पोलैंड के कुछ क्षेत्रों में, पहले की परंपराएँ ग्वियाज़दोर नामक एक आकृति पर केंद्रित थीं। भेड़ की खाल और फर वाली टोपी पहने, अपना चेहरा नकाब के नीचे छिपा हुआ या कालिख में ढंका हुआ, यह ‘स्टार मैन’ शरारती बच्चों के लिए उपहारों का एक बैग और एक छड़ी ले गया।

सांता क्लॉज़ बदलता है
संत निकोलस का सांता क्लॉज़ में परिवर्तन सांस्कृतिक और धार्मिक परिवर्तनों से प्रभावित एक क्रमिक प्रक्रिया थी। 17वीं शताब्दी के दौरान जर्मनी और नीदरलैंड में संत निकोलस के नाम पर उपहार देने की प्रथा शुरू हुई। डच लोग उन्हें ‘सिंटरक्लास’ कहते थे, जो अंततः अंग्रेजी बोलचाल में ‘सांता क्लॉज़’ बन गया। यह परिवर्तन सबसे पहले जर्मनी में हुआ और बाद में अन्य यूरोपीय देशों में फैल गया। सेंट निकोलस की परंपरा 17वीं शताब्दी में उत्तरी अमेरिका में लाई गई थी।

19वीं शताब्दी तक, दुनिया भर के अंग्रेजी-भाषी समुदायों में सेंट निकोलस के विभिन्न पुनरावृत्तियाँ उभर रही थीं। अमेरिकी संदर्भ में इस आकृति का पहला साहित्यिक उल्लेख वाशिंगटन इरविंग की 1809 की पुस्तक, द निकरबॉकर हिस्ट्री ऑफ न्यूयॉर्क में था, जिसमें निकोलस को एक वैगन में उड़ते हुए, बच्चों को उपहार देते हुए चित्रित किया गया था। लाल सांता सूट और सभी संबंधित परिधान जिनसे हम आज परिचित हैं, अंग्रेजी भाषी दुनिया में आधुनिक विपणन का एक आविष्कार प्रतीत होता है। पूरे यूरोप में, सेंट निकोलस की पोशाक संत की पारंपरिक छवि पर आधारित है, जिसमें कपड़े बिशप की धार्मिक पोशाक से अधिक मिलते-जुलते हैं, जिसमें एक लंबा लाल और सफेद केप भी शामिल है जो पीछे की ओर झूलता है।

सेंट निकोलस और सांता क्लॉज़ की विरासत सदियों के परिवर्तन के माध्यम से, सेंट निकोलस के मूल मूल्य – उदारता, करुणा और देने की खुशी – सांता क्लॉज़ की छवि में बरकरार रहे हैं। वह एक श्रद्धेय ईसाई संत से एक प्रिय धर्मनिरपेक्ष प्रतीक बन गए हैं। यह विकास धार्मिक परंपरा और लोकप्रिय लोककथाओं की गतिशील परस्पर क्रिया को दर्शाता है। अंग्रेजी बोलने वाले सांता क्लॉज़, अपनी उत्तरी ध्रुव कार्यशाला, उड़ने वाले रेनडियर और कल्पित बौने के साथ, मायरा के ऐतिहासिक बिशप से बहुत अलग लग सकते हैं। फिर भी वह उस भावना को मूर्त रूप देना जारी रखता है जो सेंट निकोलस की विशेषता है।

आज, वैश्विक विपणन और व्यावसायीकरण के कारण, सांता क्लॉज़ धार्मिक और सांस्कृतिक सीमाओं से परे है। सेंट निकोलस के जीवन में निहित उनकी उत्पत्ति की कहानी, क्रिसमस के बारे में हमारी समझ को समृद्ध करती है और हमें एक ऐसी परंपरा से जोड़ती है जो सदियों और महाद्वीपों तक फैली हुई है। यह हमें याद दिलाता है कि इन समारोहों के मूल में एक कालातीत संदेश निहित है: दयालुता, उदारता और देने की भावना का महत्व।

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