सोलोमन बर्ड की अनदेखी यात्रा आखिरकार USC . में बस गई

अपने क्षण के अंत में आने से बहुत पहले, सोलोमन बर्ड पहले से ही प्रतीक्षा से तंग आ चुका था।

वह भर्ती प्रक्रिया से निराश था। उसे अपेक्षित ध्यान नहीं मिल रहा था। कुछ स्कूलों, जैसे फ्रेस्नो स्टेट और सैन डिएगो स्टेट ने रुचि दिखाई थी, लेकिन चीजें कभी भी अमल में नहीं आईं। उन्होंने सोचा कि अन्य स्कूल रेगिस्तान में आने की जहमत नहीं उठाएंगे, जहां बर्ड ने पामडेल नाइट हाई में अभिनय किया, न कि फुटबॉल की शक्ति।

उन्होंने इसे व्यक्तिगत रूप से लिया। अपने वरिष्ठ सीज़न से पहले की गर्मियों में, बर्ड एक राइजिंग स्टार्स शिविर के लिए यूएससी आया और उसने उपस्थिति में अन्य शीर्ष-बिल की संभावनाओं के साथ खुद की तुलना की।

“मैं वास्तव में अगले स्तर पर जाना चाहता था,” बर्ड ने कहा। “ये लोग जिनके पास सितारे थे और जो कुछ भी, मैं उनसे बेहतर खेल रहा था। लेकिन मेरे लिए कोई प्रस्ताव नहीं।”

बर्ड चाहता था कि प्रस्ताव वर्षों बाद आएगा, जिससे वह यूएससी तक पहुंच जाएगा, जहां वह पिछले दो मैचों में उभरा है क्योंकि ब्रेकआउट पास यूएससी रक्षा को इतनी सख्त जरूरत है। डेप्थ चार्ट पर सीज़न तीसरा खोलने के बाद – और अपने ट्रोजन डेब्यू में सिर्फ पांच स्नैप खेलने के बाद – बर्ड अब पीएसी -12 में तीन बोरियों के साथ दूसरे स्थान पर है।

रोमेलो हाइट अभी भी कंधे की चोट से जूझ रही है, और अधिक अवसर की प्रतीक्षा है। यूएससी के कोच लिंकन रिले ने हाल ही में बायर्ड को “हम जो बनाने की कोशिश कर रहे हैं उसका उदाहरण” के रूप में रखा। ट्रोजन के रक्षात्मक समन्वयक एलेक्स ग्रिंच ने उन्हें यूएससी की रक्षात्मक मानसिकता के लिए “पोस्टर चाइल्ड” कहा।

वह हमेशा उस हेड स्पेस में नहीं था। कुछ कॉलेज ऑफ़र प्राप्त करने के बाद, बर्ड लारमी में व्योमिंग विश्वविद्यालय में समाप्त हो गया, एक स्कूल जो फुटबॉल की तुलना में भूमि-अनुदान अनुसंधान के लिए अधिक जाना जाता है।

“मैं उस समय बहुत अपरिपक्व था,” बर्ड ने कहा।

फिर भी, एजे कूपर ने क्षमता देखी। व्योमिंग डिफेंसिव लाइन कोच के रूप में, कूपर बायर्ड को एक अलग रास्ते पर स्थापित करने में मदद करेगा।

“वह मुझ पर वास्तव में कठिन था,” बर्ड याद करते हैं।

व्योमिंग रक्षात्मक अंत सोलोमन बर्ड 9 नवंबर, 2019 को बोइस स्टेट क्वार्टरबैक चेस कॉर्ड तक नहीं पहुंच सका।

(स्टीव कोनर / एसोसिएटेड प्रेस)

ठीक वही था जिसकी उसे जरूरत थी। कूपर, जो अब वाशिंगटन राज्य में काम करता है, ने बायर्ड को उन तरीकों से धक्का दिया, जिन्हें पहले धक्का नहीं दिया गया था। उन्होंने बायर्ड को चुनौती दी कि वह अपने नियंत्रण से बाहर की हर चीज को नजरअंदाज करें।

संदेश अटक गया।

बर्ड ने कहा, “उसने मुझे इस बात का एहसास कराया कि मैं वह नहीं था जहां मैं बनना चाहता था।” “मुझे लगता है कि यह वह जगह है जहाँ इसने मुझे मारा, अपने आप को देखा और यह जानते हुए कि यह सब कुछ के बारे में नहीं है। इससे पहले कि मुझे कोई अवसर मिले, मुझे यह सुनिश्चित करना होगा कि मैं बिल्कुल सही हूं।

तो Byrd खुद को सही करने के लिए निकल पड़े।

इसमें ज्यादा समय नहीं लगा। रेडशर्ट फ्रेशमैन के रूप में, बर्ड को 6½ बोरे मिले, जो माउंटेन वेस्ट कॉन्फ्रेंस में सबसे अच्छे युवा पास रशर्स में से एक के रूप में उभरे। बाधाएं वहां से उसके अवसरों को अस्पष्ट कर देंगी। सबसे पहले, यह COVID-19 था, जिसके कारण उन्हें 2020 से बाहर बैठना पड़ा। फिर, कंधे की चोट ने उनके 2021 सीज़न को केवल आठ खेलों तक सीमित कर दिया। वह अभी भी साढ़े 3 बोरे का प्रबंधन करता है।

बर्ड मजाक करता है कि व्योमिंग की ठंड ने उसके बाहरी हिस्से को सख्त कर दिया और उसे बड़ा होने में मदद की। लेकिन लैरामी में तीन साल के बाद, उन्होंने सोचा कि क्या वहां और भी कुछ हो सकता है। इसलिए, उन्होंने अपना नाम एनसीएए ट्रांसफर पोर्टल में दर्ज किया। दो सप्ताह के भीतर, यूएससी पहुंच गया।

लेकिन वह प्रारंभिक रुचि सूख गई। उन्हें बताया गया कि रिले को अभी भी रोस्टर का मूल्यांकन करना है। बर्ड को लगा कि वे बस उसे अपने साथ स्ट्रिंग कर रहे हैं।

“लेकिन उन्होंने वास्तव में किया” [evaluate the roster], “बर्ड ने कहा। “वसंत में बहुत सारे लोग चले गए।”

जॉर्जिया टेक के लिए पहले से ही प्रतिबद्ध, Byrd यूएससी के लिए फ़्लिप किया गया। उस गर्मी में, वह अपने प्रभाव में देरी करते हुए लॉस एंजिल्स में थोड़ा सा आकार से बाहर आ गया।

“उन्होंने वास्तव में हमारे लिए प्रभाव डाला है। हम उन नाटककारों को खोजने के लिए मर रहे हैं। ”

– सोलोमन बर्ड पर यूएससी रक्षात्मक समन्वयक एलेक्स ग्रिंच

यूएससी के रक्षात्मक लाइनमैन सोलोमन बर्ड फ्रेस्नो स्टेट क्वार्टरबैक जेक हैनर द्वारा एक गड़गड़ाहट से उबरने के बाद जश्न मनाते हैं।

यूएससी के रक्षात्मक लाइनमैन सोलोमन बर्ड फ्रेस्नो स्टेट क्वार्टरबैक जेक हैनर द्वारा एक गड़गड़ाहट से उबरने के बाद जश्न मनाते हैं।

(लुइस सिनको/लॉस एंजिल्स टाइम्स)

“यह कठिन था, झूठ नहीं बोलने वाला,” बर्ड ने कहा। “मैं व्योमिंग से आया था, और मैं एक स्टार्टर और एक बड़ा नाम था। जब मैं यहां आया तो काफी टैलेंट था।’

लेकिन इस बार, बर्ड जानता था कि इसे सर्वश्रेष्ठ कैसे बनाया जाए। उसने अपना सिर नीचे कर लिया और निराशा के माध्यम से काम किया। उन्होंने भविष्य में बहुत दूर नहीं सोचने की कोशिश की। उन्होंने अपनी पत्नी तैसिया के साथ इस बारे में बात की। उन्होंने टीम के साथी निक फिगेरोआ की ओर रुख किया, जिन्होंने उन्हें धैर्य रखने के लिए कहा, क्योंकि “आपका अवसर आएगा।”

बर्ड ने लंबा इंतजार नहीं किया। सप्ताह 2 तक, वह स्टैनफोर्ड बैकफ़ील्ड में धधक रहा था, एक जोड़ी बड़े समय के बोरे प्राप्त कर रहा था। अगले हफ्ते, उन्होंने फ्रेस्नो स्टेट के खिलाफ दूसरे हाफ की शुरुआत में बढ़त को तोड़ दिया और क्वार्टरबैक जेक हैनर को पटक दिया, जिससे एक महत्वपूर्ण गड़गड़ाहट हुई और हैनर को खेल से बाहर कर दिया।

“कोच ग्रिंच हमेशा अवसरों के बारे में बात करते हैं और उनमें से सर्वश्रेष्ठ बनाते हैं,” लाइनबैकर एरिक जेंट्री ने कहा। “[Byrd] वास्तव में ऐसा कर रहा है।”

ग्रिंच ने कहा: “उन्होंने वास्तव में हमारे लिए प्रभाव डाला है। हम उन नाटककारों को खोजने के लिए मर रहे हैं। ”

फ्रेस्नो स्टेट पर यूएससी की 45-17 की जीत के बाद, रिले ने बायर्ड के प्रदर्शन को गेम बॉल देकर, एक ऐसे खिलाड़ी के लिए एक सार्थक स्मृति चिन्ह दिया, जिसे इतने लंबे समय तक अनदेखा किया गया था।

बर्ड के लिए अब ऐसा नहीं है। हालांकि, उन्होंने हाल ही में इस बारे में चिंता करने में ज्यादा समय नहीं बिताया है।

“मैं बस कड़ी मेहनत करने जा रहा हूं और बाकी सब कुछ वैसा ही आने दूंगा जैसा वह करता है।”