स्टीफन डिग्स, बिल्स बेंगल्स को नुकसान के साथ निराशा व्यक्त करते हैं

ऑर्चर्ड पार्क, एनवाई – बफ़ेलो बिल्स के लिए प्री-सीज़न की उम्मीदें अधिक नहीं हो सकती थीं। एक फ्रेंचाइजी जिसने कभी भी सुपर बाउल नहीं जीता है, एक ऑफ सीजन के बाद लोम्बार्डी ट्रॉफी पर कब्जा करने के लिए पसंदीदा बन गई, जिसमें भविष्य के हॉल ऑफ फेमर वॉन मिलर में एक शानदार मुफ्त एजेंट हस्ताक्षर करना शामिल था।

किसी भी अन्य के विपरीत एक सीज़न का पालन किया गया, लेकिन रविवार को अचानक समाप्त हो गया, क्योंकि सिनसिनाटी बेंगल्स अपने मंडल दौर की बैठक में अधिक तैयार दिख रहे थे और जल्दी से एक ऐसे खेल में गति तय कर रहे थे जिसमें बिल्स ने कभी अपना पैर नहीं जमाया।

27-10 की हार के बाद बिल्स के लिए निराशा और हताशा अलग-अलग तरीकों से बनी रही – कोच सीन मैकडरमोट के तहत पहली घरेलू प्लेऑफ़ हार।

क्वार्टरबैक जोश एलन पूरी वर्दी में अपने लॉकर स्टॉल के पीछे बैठे, बैकअप क्वार्टरबैक केस कीनम और मैट बार्कले से बात कर रहे थे और अंततः शॉवर में जाने से पहले अपने फोन पर समय बिता रहे थे।

कई खिलाड़ियों ने खेल के तुरंत बाद लॉकर रूम से बाहर निकलने का विकल्प चुना, लेकिन सबसे उल्लेखनीय वाइड रिसीवर स्टीफन डिग्स थे, जिन्होंने कुछ कोचों के मैदान से सुरंग में आने से पहले अपनी चीजों के साथ जाने की कोशिश की। ड्यूक जॉनसन को वापस चलाने वाले अभ्यास दस्ते द्वारा उन्हें लॉकर रूम में वापस लाया गया, फिर उपस्थित कई पत्रकारों के अनुसार, जल्द ही जल्द ही छोड़ दिया गया।

मैकडरमॉट ने कहा कि लगातार दूसरे साल टीम के नौ कप्तानों में से एक डिग्स लॉकर रूम में थे जब उन्होंने टीम को संबोधित किया “और यही सबसे ज्यादा मायने रखता है।”

“वह एक प्रतिस्पर्धी लड़का है। यही वह है जो उसे अच्छा बनाता है जो आपने देखा,” मैकडरमॉट ने कहा। “वह बहुत प्रतिस्पर्धी है, जैसे हम सभी हैं। हम इन नौकरियों में सबसे अच्छा काम करने के लिए बेहद कड़ी मेहनत करते हैं, और यह दर्द होता है। मैं ऐसा लड़का नहीं चाहता जो चोट नहीं पहुंचाता, ठीक है? इसलिए, जब आप डालते हैं यह सब वहाँ लाइन पर है, हमने इसे लाइन पर रखा है, और आज रात यह काफी अच्छा नहीं था। यही वह हिस्सा है जो चुभता है।

बिल्स ड्राइव के डाउन होने के बाद चौथे क्वार्टर में डिग्स ने साइडलाइन पर अपनी हताशा भी दिखाई। एलन के सामने खड़े होकर, जो बेंच पर बैठा था, वह अपने क्वार्टरबैक की दिशा में चिल्ला रहा था, उसकी बाहें फैली हुई थीं।

“वह निराश होना चाहिए; हम सभी निराश हैं,” व्यापक रिसीवर कोल बेस्ली ने कहा। “वह एक तेजतर्रार लड़का है, प्रतियोगी है, लेकिन आप उसके बारे में यही प्यार करते हैं। इसलिए, अगर वह स्थिति से खुश था, तो आप उस लड़के को टीम में नहीं चाहेंगे। इसलिए, वह जिस तरह से प्रतिक्रिया करता है, वह सही है।”

बेंगल्स को हुए नुकसान में, डिग्स का बिल के साथ अपने तीन सीज़न में सबसे कम कैच प्रतिशत था, जिसमें सीज़न के बाद का समय भी शामिल था, जिसमें 35 गज के लिए 11 में से 4 पास (36.4%) पकड़े गए थे। दूसरे हाफ में, पांच लक्ष्यों पर 8 गज की दूरी पर उनका एक रिसेप्शन था।

डिग्स के लिए सीज़न का दूसरा भाग उतना आसान नहीं था, जिसमें उनके 1,429 नियमित-सीज़न में से 985 पहले नौ मैचों में आए थे और उनके करियर-हाई 11 में से सात टचडाउन प्राप्त हुए थे। डिग्स ने इस सीज़न में अन्य समयों पर हताशा दिखाई, जिसमें क्लीवलैंड ब्राउन के खिलाफ बिल्स वीक 11 की जीत के दौरान मैकडरमॉट ने उन्हें सांत्वना दी।

डिग्स ने सप्ताह 16 से पहले कहा, “परिप्रेक्ष्य में, मुझे लगता है कि मैं जिस स्थिति में खेलता हूं, मेरा मतलब है, एक रिसीवर के रूप में, आप गेंद चाहते हैं।” उस लड़के से तुलना करना जो गेंद चाहता है, लेकिन मेरा मतलब है, मुझे लगता है कि मैं जीतना चाहता हूं।”

भले ही बिल्स ने पहले हाफ के अधिकांश समय में बेंगल्स के खिलाफ दो स्कोर के भीतर खेल किया था, लेकिन बफ़ेलो साइडलाइन में कई बार ऊर्जा की कमी महसूस हुई और टीम को खेल में आने के लिए संघर्ष करना पड़ा। गेम के बाद के लॉकर रूम में कई खिलाड़ियों के पास इस बात का जवाब नहीं था कि वास्तव में क्या गलत हुआ, एलन ने कहा कि अपराध “बस इसे नहीं मिला।”

“कोई वास्तविक ऊर्जा, रस, कोई गति नहीं थी,” लाइनबैकर मैट मिलानो ने कहा। “आमतौर पर हमें एक स्टॉप मिलेगा, ऑफेंस स्कोर करेगा या ऑफेंस स्कोर करेगा, डिफेंस टर्नओवर करेगा, कुछ, गति में कुछ बदलाव लाने के लिए कुछ, लेकिन इस सप्ताह ऐसा कुछ भी नहीं था।”

टीम के लिए एक अभूतपूर्व पिछले महीने के बाद भावनाओं के साथ, बिल अब एक बार फिर से कम होने के बाद जवाब देने के लिए कई तरह के महत्वपूर्ण सवालों के साथ ऑफ सीजन में चले गए हैं।

मैकडरमॉट ने कहा, “यह वही है जो आप प्लेऑफ़ में पहुंचने के लिए और सुपर बाउल में जाने और इसे जीतने के लिए सभी सीज़न के लिए इतनी मेहनत करते हैं।” “तो, कोई दूसरा स्थान नहीं है। आप इस अनुभव से मूल्यवान सबक सीखते हैं। और फिर आप अपना सिर नीचे रखते हैं और काम पर वापस जाते हैं।”