80 साल से समुद्र में खामोश पड़ा है ये अमेरिकी स्टील, जापान के लिए बन गया था दुस्वप्न

द्वितीय विश्व युद्ध के अमेरिकी नौसेना जहाज: दूसरे विश्व युद्ध को 80 साल बीत चुके हैं। पूरी दुनिया इस युद्ध की आग में झुलस गई थी। इस दौरान इतनी तबाही मची थी कि इसका मलबा आज भी समुद्र में मिलता है। इसी क्रम में अमेरिका की मशहूर नेवी पनडुब्बी ‘यूएसएस हार्डर’ का मलबा साउथ चाइना सी में मिला है। इसे फिलीपींस के लूजोन द्वीप के उत्तरी दिशा में 3,000 फीट (करीब 900 मीटर) की गहराई में पाया गया है। इस पनडुब्बी के ज्यादातर हिस्से सही सलामत हैं, सिवाय कन्निंग टावर के।

24 अगस्त 1944 को यह पनडुब्बी अपनी छठी युद्ध गश्त पर थी। इसका उद्देश्य फिलीपींस को जापानी कब्जे से मुक्त कराना था। इस दौरान, यूएसएस हार्डर जापानी हमले में समुद्र की गहराई में खो गया। जहाज पर सवार 79 नाविकों का पूरा दल भी पानी में डूब गया। एक सेवानिवृत्त अमेरिकी नौसेना एडमिरल सैमुअल जे. कॉक्स ने एक प्रेस विज्ञप्ति में कहा, “हार्डर जीत की प्रक्रिया में खो गया। हमें यह नहीं भूलना चाहिए कि जीत की भी एक कीमत होती है, ठीक वैसे ही जैसे स्वतंत्रता की।”

22 अगस्त 1944 को साउथ चाइना सी में बाटान के पास दो जापानी जहाजों को डुबोने के बाद हार्डर दो अन्य पनडुब्बियों की तलाश में लूजोन तट के साथ उत्तर की ओर बढ़ता रहा और आगे के लक्ष्यों की तलाश कर रहा था। तभी उसके तीनों टॉरपीडो जापानी एस्कॉर्ट शिप सीडी-22 से चूक गए। दोनों पनडुब्बियां समुद्र में लुका-छिपी का खेल खेलती रहीं और आखिरकार जापानी पनडुब्बी के पांचवें हमले में हार्डर हमेशा के लिए समुद्र की गहराई में डूब गया।

यूएसएस हार्डर के मलबे की खोज लॉस्ट 52 प्रोजेक्ट के तहत संभव हो पाई। यह पहल टिबुरॉन सबसी डेटा कलेक्शन के टिम टेलर के नेतृत्व में की गई थी। इसका उद्देश्य द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान खोई गई सभी 52 अमेरिकी पनडुब्बियों का पता लगाना है। इस परियोजना ने पहले ही प्रयास में युद्ध के दौरान खोई गई कम से कम छह अन्य पनडुब्बियों को सफलतापूर्वक खोज लिया है।

एनएचएचसी के कॉक्स ने जहाज के आदर्श वाक्य के बारे में कहा, “हम आभारी हैं कि लॉस्ट 52 ने हमें एक बार फिर ‘हिट ‘एम हार्डर’ पनडुब्बी के चालक दल की वीरता का सम्मान करने का अवसर दिया है।” एनएचएचसी ने कहा कि यह मलबा “हमारे देश की रक्षा में अपने प्राणों की आहुति देने वाले नाविकों का अंतिम विश्राम स्थल है और सभी को इन युद्ध नायकों का सम्मान करना चाहिए।”

फिलीपींस एक अमेरिकी क्षेत्र था। दिसंबर 1941 में पर्ल हार्बर की घटना के बाद जापान ने आश्चर्यजनक रूप से इस पर आक्रमण किया। फरवरी 1942 तक, लूजोन द्वीप पर अमेरिकी और फिलीपीन सेना के बड़े हिस्से ने जापान के सामने आत्मसमर्पण कर दिया। द्वीप पर जापान के कब्जे ने दक्षिण एशिया पर अपनी पकड़ मजबूत करने में महत्वपूर्ण रूप से मदद की, हालांकि 1944 के मध्य तक युद्ध का रुख बदल गया था। अमेरिका ने प्रशांत क्षेत्र में जापान को पीछे धकेलते हुए, फिलीपींस को आज़ाद करने की योजना बनाई।

यूएसएस हार्डर, जिसे “हिट देम हार्डर” के नाम से जाना जाता है, का कप्तान सैमुअल डेली था। हार्डर ने द्वीप से दूर अपने पांचवें गश्त (मार्च-जुलाई 1944) के दौरान उल्लेखनीय सफलता हासिल की। ​​नेशनल मेडल ऑफ ऑनर म्यूजियम के अनुसार, पनडुब्बी ने केवल चार दिनों में तीन जापानी विध्वंसक जहाजों को डुबो दिया और संभवतः दो अन्य को नष्ट कर दिया या भारी नुकसान पहुंचाया।

नौसेना संग्रहालय ने कैप्टन डेली के साहसिक निर्णय पर चर्चा करते हुए कहा कि उन्होंने जापानी जहाज पर सीधे हमले का आदेश दिया। उन्होंने टारपीडो हमले का आदेश दिया। 1500 गज की दूरी पर डेली ने तीन टारपीडो दागे। जैसे ही हार्डर विध्वंसक जहाज से 80 फीट नीचे से गुजरा, दो टारपीडो उसके जहाज से टकराए। पूरी पनडुब्बी में शॉक वेव फैल गई। बाकी सब इतिहास है।

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