अभिनेता टिम कनिंघम शर्मन ओक्स नोट्रे डेम बेसबॉल के प्रशंसक हैं

महीनों के लिए, यदि वर्षों नहीं, टिम कनिंघम के बैठने और अपनी कुछ कहानियों और अनुभवों को बताने के लिए लगातार पैरवी करने और विनती करने के बाद, उन्होंने कॉफी के वादे के बाद एक ठंडी, हवादार सुबह पर भरोसा किया और यह सुनिश्चित करने की प्रतिबद्धता जताई कि कुछ भी छपा होगा। एक समाचार पत्र के लिए उपयुक्त हो।

तो वहाँ वह नॉर्थ्रिज में एक भीड़भाड़ वाले पोर्टो में अपना पहला योगी बेर्रा उद्धरण प्रस्तुत कर रहा था: “यह स्थान इतना लोकप्रिय है कि कोई भी वहाँ नहीं जाता।”

तीन साल पहले गले की सर्जरी के कारण बजरी की आवाज कम हो गई थी, कनिंघम एक चरित्र अभिनेता की भूमिका में पूरी तरह से फिट बैठता है, जो किशोरों और वयस्कों को समान रूप से मुस्कुराता है और हंसता है, जब वह अपनी एक क्लासिक चुटकी लेता है। यह कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि उन्होंने प्रसिद्ध टीवी कॉमेडी “चीयर्स” पर एक बार संरक्षक की भूमिका निभाते हुए 11 साल बिताए क्योंकि वह वह व्यक्तित्व है जो वह प्रदर्शित करता है – प्यारा, आकर्षक और बेसबॉल कहानियों से भरा हुआ। वह शनिवार को 77 साल के हो गए।

जब COVID-19 मारा गया, तो लगभग 40 साल पहले “चीयर्स” से उनकी पहली उपस्थिति YouTube पर एक पसंदीदा क्लिप बन गई। वह चक नाम का एक ग्राहक था, जो समझा रहा था कि कैसे वह जीव विज्ञान प्रयोगशाला में चौकीदार की नौकरी करता है, जहां उन्होंने म्यूटेंट वायरस बनाने वाले डीएनए प्रयोग किए। बार के मालिक, सैम मालोन (टेड डैनसन द्वारा अभिनीत), उससे कहते हैं, “इससे पसीना मत बहाओ।” चक छोड़ देता है और सैम बार के चारों ओर कीटाणुनाशक का छिड़काव शुरू कर देता है।

कनिंघम 1994 में नॉर्थ्रिज लिटिल लीग टीम के सहायक कोच थे जिसने लिटिल लीग वर्ल्ड सीरीज़ में जगह बनाई। लॉरेल और हार्डी के बाद वह और एक 12 वर्षीय मैट कैसेल सबसे बड़ी कॉमेडी टीम थे। “हम सहकर्मी थे,” उन्होंने कहा।

वह शर्मन ओक्स नोट्रे डेम में एक सहायक कोच बने जब उनका बेटा, मैट, नॉर्थ्रिज लिटिल लीग टीम के लिए एक शीर्ष पकड़ने वाला, हाई स्कूल में पहुंचा। वह 2003 में स्टूडियो सिटी हार्वर्ड-वेस्टलेक में मुख्य कोच थे, टीम को सदर्न सेक्शन डिवीजन 3 के फाइनल में एक पिचर, जेसन ग्लूशोन के पीछे ले गए, जिन्होंने मुश्किल से 80 मील प्रति घंटे की रफ्तार से फेंका था। वे एंजेल स्टेडियम में एनकिनो क्रिस्पी और पिचर ट्रेवर प्लॉफ़ी से 1-0 से हार गए। ग्लूशॉन एक एनबीए एजेंट बन गया, प्लॉफ़ी एक प्रमुख लीग तीसरा बेसमैन बन गया और कनिंघम द टाइम्स ‘वर्ष का कोच बन गया। उन्हें तीन साल बाद निकाल दिया गया था।

वह नोट्रे डेम में सभी प्रकार की क्षमताओं में मदद करने वाले सहायक के रूप में लौटे और संक्षेप में ह्यूस्टन एस्ट्रोस के लिए एक स्काउट के रूप में काम किया। 2007 में, उन्हें महाधमनी फटने का सामना करना पड़ा और तीन सप्ताह गहन देखभाल में बिताए। “मेरी पत्नी सर्जन से पूछती है, ‘मेरे साथ ईमानदार रहो। उसकी संभावना क्या है? पांच प्रतिशत,” कनिंघम ने याद किया।

वह इन दिनों नोट्रे डेम में इतना समय बिताता है कि कोच हिटर्स की मदद करता है और तीनों स्तरों पर बल्लेबाजी अभ्यास फेंकता है, आपको आश्चर्य होता है कि क्या उसके पास एक खाट है जहां पुजारी परिसर में सोते थे।

शर्मन ओक्स नोट्रे डेम और पूर्व अभिनेता के लंबे समय तक सहायक बेसबॉल कोच टिम कनिंघम शनिवार को 77 वर्ष के हो गए। वह बेसबॉल और जीवन के बारे में अपनी कई कहानियों पर चर्चा करता है।

(एरिक सोंडाइमर / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

21 जनवरी, 1946 को फ्रीपोर्ट, इल। में जन्मे, उन्होंने 16 साल तक कैथोलिक स्कूलों में पढ़ाई की, ननों से खूब डांट खाई। उनके आदर्श हैंक आरोन थे, जिन्हें उन्होंने 1954 में देखा था जब हारून अपने धोखेबाज़ सीज़न में था। 1960 के दशक में नागरिक अधिकारों और वियतनाम युद्ध के विरोध प्रदर्शनों के लिए बहुत अधिक समय खर्च करने से लड़खड़ाते ग्रेड के कारण उन्हें कभी भी मार्क्वेट से डिग्री नहीं मिली।

वह बोस्टन चले गए और निर्माण और अभिनय में शामिल हो गए। पूरे समय में, उन्होंने बेसबॉल के लिए गहरा प्यार विकसित किया। वह हारून, टेड विलियम्स और विली मेस को देखेंगे। और निश्चित रूप से, योगी बेर्रा थे, पकड़ने वाले और बाद में यांकीज़ के प्रबंधक जो अपनी अजीब टिप्पणियों के लिए जाने जाते थे जिन्हें कनिंघम ने याद किया है।

“उनकी पत्नी ने कहा, ‘योगी, मैं “डॉक्टर झिवागो,” देखने जा रही हूं, जो एक फिल्म थी। योगी ने कहा, ‘अब तुम्हें क्या हो गया है?’

“वसंत प्रशिक्षण में, वे अभ्यास करते हैं। उन्होंने कहा, ‘ठीक है दोस्तों, मैं चाहता हूं कि आप तीनों की जोड़ी बनाएं।’ स्तब्ध सन्नाटा था।

कनिंघम के पिता एक रेलकर्मी थे, जिनकी अपने छठे जन्मदिन से तीन दिन पहले एक दुर्घटना में मृत्यु हो गई थी, वे अपने पीछे पाँच बच्चे और एक पत्नी छोड़ गए हैं। बेसबॉल उसका प्यार बन गया जब एक चाचा ने पूछा कि क्या वह जल्द ही कैच खेलना चाहता है। वह कभी नहीं रुका। लेकिन वह तब तक कोच नहीं बने जब तक कि उन्होंने 1988 में नॉर्थ्रिज लिटिल लीग के लिए स्वेच्छा से काम नहीं किया।

उनकी बेटी, एलिजाबेथ, एक वकील बन गई और शिकागो में एक गठबंधन के लिए काम करती है जो बेघर बच्चों का प्रतिनिधित्व करने में मदद करती है। उनका बेटा यूनिवर्सिटी ऑफ साउथ कैरोलिना में पढ़ाता है। कनिंघम के दो छोटे पोते हैं और उनकी पत्नी पैट के साथ उनकी शादी को 47 साल हो चुके हैं। वह ऑटिस्टिक बच्चों के साथ काम करती है। वह एक शौकीन चावला पाठक है। उनकी माँ ने एक बार न्यूयॉर्क टाइम्स, शिकागो ट्रिब्यून और पत्रिकाओं लाइफ, लुक, द सैटरडे इवनिंग पोस्ट और रीडर्स डाइजेस्ट की सदस्यता ली थी।

हिटिंग सिखाना उनका पैशन है। उन्होंने लंबा और कठिन अध्ययन किया है और खिलाड़ियों को टोनी ग्विन जैसे अतीत के महान खिलाड़ियों के YouTube वीडियो पर निर्देशित करना पसंद करते हैं। उसे दुख होता है जब युवा खिलाड़ी आज बेसबॉल के इतिहास पर ध्यान नहीं देते हैं। “वे एक ऐसे खेल में शामिल हैं जो पौराणिक है,” उन्होंने कहा।

नोट्रे डेम में, मनोरंजन व्यवसाय में बहुत सारे लोग शामिल हैं, ब्लीचर्स या पार्किंग स्थल में किए गए सौदे आश्चर्यजनक नहीं होंगे। एक बार कनिंघम हार्वर्ड-वेस्टलेक के खिलाफ एक खेल के दौरान बाथरूम की ओर जा रहे थे, जब वह और एक महिला जिसका बेटा खेल रहा था, ने आँख से संपर्क किया।

“क्या हमने नहीं …”

जी हाँ, ये दोनों एक ही टीवी शो में साथ नजर आए थे.

कनिंघम ने कहा, “मैंने बहुत सारे पुलिस वाले खेले,” जिनके हार्वर्ड-वेस्टलेक दिनों के दौरान प्रसिद्ध टीवी होस्ट स्टीव एलन के पोते ब्रैड एलन थे।

इन दिनों, यह नोट्रे डेम खिलाड़ियों के माता-पिता हैं जो कनिंघम से उसके “चीयर्स” दिनों के बारे में पूछने के लिए उत्साहित हैं। खिलाड़ी तभी हंसते हैं जब उन्हें पता चलता है कि वह एक अभिनेता हुआ करते थे।

उन्होंने उससे पूछा कि जब वह एक ऐसे हिटर को देखता था जो हिट नहीं कर सकता था तो वह एक प्रो स्काउट के रूप में क्या कहता था।

“वह एक घूमने वाले दरवाजे के साथ एक दवा की गेंद को हिट नहीं कर सका।”

अपने पसंदीदा बार संरक्षक क्विप की पेशकश करने के लिए हमेशा कनिंघम पर भरोसा करें।